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1
Walter Lippmann, aussi clbre son poque
qu'inconnu aujourd'hui.
Fabrice RffiET '
Walter Lippmann na!t New York le 23 septembre 1889, d'une
famille juive aise et assimile. Aprs de brillantes tudes, le jeune Walter
entre Harvard l'ge de 17 ans, en 1906, et a, notamment, comme
professeur William James (1842-1910), George Santayana
1
(1863-1952),
ou encore Charles Townsend Copeland. Lippmarm est du reste, durant sa
quatrime anne Harvard, l'assistant de Santayana.
Lippmann adhre rapidement la trs socialisante Fabian Society
2
(dont les figures de proue sont les poux Webb, Herbert George Wells -le
Essayiste, prfacier de La cit libre de Walter Lippmann paru aux ditions Les
Belles Lettres. \
1 .
Ecnvain et philosophe amricain d'origine espagnole, George Santayana est
professeur de philosophie Harvard. Son ralisme critique, pragmatiste et
naturaliste le distingue du noralisme qui dominait la philosophie amricaine de
son temps.
' La Socit des Fabiens ou Socit fabienne (Fabian Society, du nom du gnral
ro111ain Quintus Fabius Maximus Verrucosus, le mticuleux) est un groupe de
rflexion britannique fond en 1884. Son but est de promouvoir la cause socialiste
Par des moyens rformistes et progressifs plutt que rvolutionnaires. Il est pat1ie
prenante la cration du Parti travailliste en 1900 ct aussi, plus prs de nous, la
~ refonte de celui-ci dans les annes 1990 avec le New Labour de Tony Blair.
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Perspectives Libres
clbre auteur de science-fiction -, ou encore le dramaturge George
Bernard Shaw). Il cre, en 1908, avec huit autres tudiants le Harvard
Socialist Club, qui l'lisent rapidement prsident. Il en profite pour
s'essayer au journalisme tudiant, en devenant le principal rdacteur de
The Harvard Monthly
3

Sans quitter ses attaches socialistes initiales, Lippmmm volue assez
rapidement vers une posture plus sociale-dmocrate, sous l'influence de
son mentor, Graham Wallas
4
, dont il suit les cours de science politique.
Celui-ci, ancien membre minent des fabiens, a quitt cette
Socit en 1904, du fait de sa profonde npathie pom les principes
libraux. Empathie qui commence contaminer son disciple.
A la fin de ses tudes, Lippmann assiste un journaliste muclcraker
du New York Post. Un muckraker (de muck : fange /ordure 1 boue et to
ral : fouiller ... donc en bon franais :fouille-merde) est un journaliste ou
un crivain qui enqute et publie des rapports vridiques soulevant des
questions de socit, gnralement en rapport avec la criminalit et la
cormption, impliquant souvent des lus, des dirigeants politiques et des
membres influents du monde des affaires et de l'industrie. Il est au cur du
reportage sur la grve de Paterson. Ses recherches suscitent aussi les
investigations du Comit Pujo qui pousse Wilson faire voter le Federal
Reserve Act de 1913 destin contrler les banques.
Lippmann participe ensuite la campagne prsidentielle de 1912, qui a
la particularit- oublie de nos jours- d'tre une triangulaire opposant le
3
Cette revue, qui existe encore de nos jours, expose les vnements rcents et ceux
venir du campus de Cambridge.
4
Graham Wallas (1858-1932), professeur et thoricien en science politique et en
relations intemationales, a t membre de l'excutif de la Fabian Society de 1888
1895. Il en tait l'un des trois mousquetaires, selon l'expression de Shaw. Il
quittera, en 1904, cette socit car il avait une profonde empathie avec les
principes libraux et il tait en faveur du libre-change. Son parcours, d'une
certaine manire, prfigure celui que Lippmann empruntera quelques annes plus
tard.
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rpublicain William Howard Taft, le dmocrate Woodrow Wilson, et le
progressiste, ancien prsident rpublicain des tats-Unis, Theodore
Roosevelt. Cette campagne marque intellectuellement et durablement
Lippmann. Deux projets cohrents se font donc face en 1912: le
programme du New Nationalism de Theodore Roosevelt, aussi favorable
lill renforcement de l'tat fdral, qu'il est rserv vis--vis de la
lgislation anti-trust, et le programme de New Freedom de Woodrow
Wilson, favorable un renforcement de la lgislation anti-trust et rserv
quant un renforcement de 1 'tat. Le New Freedom incarne un courant
pour le moins original pour nous Europens : celui des juristes et
conomistes opposs au laissez-faire sans renier leur mfiance, toute
jeffersonienne, envers l'tat.
Lippmann s'engage - assez logiquement compte tenu de son
cheminement intellectuel - du ct du plus interventionniste, Theodore
Roosevelt. Mais c'est Wilson qui, au final, l'empmte: il est lu grce la
division au sein du Parti rpublicain ; le total des votes de Taft et de
Roosevelt est en effet suprieur celui obtenu par Wilson.
C'est la Premire Guerre mondiale qui va dfinitivement brouiller ses
certih1des constructivistes. Il perd progressivement sa confiance dans
l'intelligence organise de la classe gouvernante
5
>>.
En novembre 1914, il participe, avec notamment Herbert Croly et
Walter Weyl, la fondation du New Republic, tme petite revue assez
gauche du 6onsensus libral pour tre stimulante, comme l'crit dans sa
biographie Ronald Steel. Ce journal aura trs vite une grande influence, et
devient un vritable fomm pour les esprits les plus libres et les plus
originaux. John Dewey, Charles Beard, James Bryce, George Bernard
Shaw, Graham Wallas notamment, y publient des articles. En 1916, alors
que les forces amricaines se lancent dans la guerre, Wilson, qui a besoin
des voix des intellectuels de gauche pour la prochaine lection
prsidentielle, sc rapproche de Lippmann et de ses camarades. Il fait mme
5
-/M. Blum, Public Philosopher, Selected Letters of Walter Lippmann, 1985, New
ork, Ticknor & fields.
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de celui-ci l'assistant. Il participe ainsi l'laboration de huit des clbres
Quatorze points de Wilson, et, de la sorte, la dfinition des buts de
guerre de la diplomatie amricaine.

Revenu aux tats-Unis, Lippmann s'oppose, et avec lui le New
Republic, la ratification du Trait de Versailles. Il saisit trs vite les
dangers de cette paix bcle, et se retoume contre Wilson. Il obtient de
Keynes l'autorisation de publier certains extraits des Consquences
conomiques du Trait de Versailles dans le numro de nol 1919 du New
Republic. Le froce portrait que Keynes dresse de Wilson finit de faire de
Lippmann une persona non grata la Maisoni,Blanche, et se1t ceux qui, au
Snat, s'opposent la ratification du Trait.
C'est alors que Lippmann devient LE co/umnist amencam. Un
jomnaliste, certes, mais dom le modle n'existe pas en France. Un
journaliste au statut si particulier qu'il dessine, plusieurs fois par semaine,
en quelques milliers de signes, ct des news, l'opinion de ses lecteurs.
Contrairement aux ditoriaux qui engagent les propritaires des journaux
ou les rdacteurs en chef, aux articles des reporters, aux opinions publies
par les uns ou par les autres, la colonne du columnist est tenue
rgulirement par un journaliste sans autre autorit que sa capacit
rsumer les problmes du moment et leur donner, en toute indpendance,
une analyse instantane. Contrairement Raymond Aron jadis, il n'occupe
aucune chaire universitaire ; contrairement Paul Krugman aujourd'hui, il
ne parle pas au nom de la science conomique. Quand il se risque une
interprtation des vnements courants, c'est sans filet.
Lippmann a sans doute t le columnist par excellence.
Il quitte en 193lle Wor/dpour le non moins clbre Herald Tribune,
proprit des Rpublicains. Sa chronique, << T & T >> ( << Today &
Tomorrow ), grce au systme de la syndication, est lue par cinq dix
millions de personnes pendant prs de cinq dcennies, et sert toujours
aujourd'hui de modle dans les coles de joumalisme.
Perspectives Libres
En tant que columnist, Lippmann va chercher comprendre les
dsastres successifs de son sicle, en clairant ses lecteurs sur un nombre
immense de crises, sur les projets d'une douzaine de prsidents. Il est celui
qui a pouss Wilson dans la guerre, mais aussi qui s'est dress contre la
paix impossible de la Socit des Nations, qui a vit son pays un conflit
avec le Mexique (par une diplomatie secrte avec le Vatican !), qui a vu
innndiatement les dangers du stalinisme, qui a longuement prpar son
pays la guene contre le national-socialisme, qui a compris ds juin 1940
tout 1 'intrt de de Gaulle, qui a exprim son honeur du maccarthisme, et
qui a tout fait pour viter l'intervention amricaine en Core comme au
Vit-Nam. Il a invent les termes de Communaut atlantique, de Guerre
froide, et tant d'autres.
Waltet Lippmann et le libralisme
Walter Lippmann s'ouvre certes au libralisme par l'entremise de
Graham Wallas, mais aussi par celle de William James et John Dewey. Ce
demier s'en prend l'cole de Manchester, aux utilitaristes anglais, au
laissez-fairisme, et rcupre son profit le mot mme de libralisme
qui tait tomb en dsutude depuis Herbert Spencer'. Lippmann prolonge
pour pmtie la diatribe de Dewey, ceci prs qu'il se prononce galement
contre une intervention excessive de l'tat dans l'conomie, et contre le
collectivisme. S'il reproche au libralisme de s'tre mu en un dogme
obscurantiste et pdantesque,' c'est pour mieux le redfinir: il cre ainsi
le concept de no-libralisme, sorte de troisime voie entre le modern
liberalism amricain gauchis et le libralisme classique moribond. Il
convient de noter que le no-libralisme des annes trente n'a pas du tout
le sens polmique qu'on lui confre souvent aujourd'hui, lorsqu'on
assimile sans craindre la contradiction des penseurs de courants fort divers
dans un mme ensemble
7

6
Cf. Alain Laurent, Le Libralisme amricain, Histoire d'un dtournement, Les
Belles Lettres, 2006.
7
Pierre Bourdieu, << L'essence du notibralisme , Le Monde diplomatique, mars
~ 9 9 8 , et, en contrepoint, Pascal Salin, Le N o ~ libralisme, a n'existe pas ! ,site
ll'lternet Catallaxia.org.
113
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Lippmann, sa vie durant, aura incarn ce pragmatisme philosophique
qui s'oppose pistmologiquement tant l'idalisme, qu'au positivisme
l'empirisme. L'illustration la plus flamboyante que Lippmann donnera
au pragmatisme, c'est son ouvrage de 1927, Le Public fantmes
Lippmann y retmune son lecteur comme une crpe. Tocqueville,
la dmocratie amricaine, montra en son temps que loin d'tre
l'incarnation d'un pass antique, mdival, fodal, ou d'un quelconque
ancien rgime, l'Amrique tait en ralit l'incarnation de notre avenir.
Lippmann fait de mme et nous montre, lui, que les fondements mmes .de
la dmocratie reprsentative et de l'intrti gnral, que le mythe d'un
citoyen clair et apte trancher au sein de l'Agora, n'ont aucun sens, et
que c'est sur un substrat autrement plus modeste- mais aussi autrement
plus fragile- que tient notre dmocratie. Connne l'crit Bruno Latour, si
la lecture de Machiavel fut dure ceux qui cherchaient la vertu ailleurs
que dans la force, la fortune et l'astuce, celle de Lippmatm sera plus
douloureuse encore car c'est l'ide mme de reprsentation, de peuple et
de public qu'il vient s'attaquer
9
.
Lippmmm cherche comprendre cmmnent faire participer le mieux
possible les citoyens, tout en tenant compte des limites pratiques qui
rendent impossible l'utopie rousseauiste. Le concept de volont gnrale
n'a pour lui auctm sens,. d'une part parce qu'il y voit Wl retour aux
prrogatives des anciens seigneurs et matres, et donc du principe
d'autorit, et d'autre part parce qu'il ne dit rien sur la ralit des choses.
Or c'est cette seule ralit que veut regarder Lippmann.
Non, nous dit Lippmann, dans la Grande socit, les citoyens ne sont
pas en mesure d'apprhender les affaires qu'on leur soumet. Ils ont dj
suffisamment faire avec leurs propres problmes quotidiens. A cette dure
8
Walter Lippmann, Le Public fantme, op. cit.
9
Le Public fantme, op. cit., prface. Ce n'est pas un hasard si Lippmann crit ceci
propos de Machiavel: Un ;:.uteur violemment critiqu parce qu'il a pour la
premire fois utilis un langage naturaliste dans un domaine jusqu'ici domin par
le surnaturel ,Public Opinion, p. 168.
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ralit nul n'chappe, ni le philosophe, ni le politique, ni le journaliste, ni
l'expert. Aucune thorie politique n'a de vraisemblance si elle suppose,
au-dessus de cette connaissance trique, quiconque ou quelconque qui lui
serait suprieur. Il n'y a pas de volont gnrale, il n'y a que des
problmes ponctuels et particnliers, pour lesquels la seule diffrence de
fond est celle qui oppose ceux qui sont de la partie (insiders) et les autres,
immensment plus nombreux (outsiders).
Le pragmatisme de Lippmann nous contraint regarder la ralit en
face : les problmes les plus frustrants de la dmocratie sont justement
ceux qu'on ne peut pas rsoudre par des principes dmocratiques. Ce qui
doit cder, ce qu'il faut abandonner, c'est l'ide mme de Public, avec un
grand P, issu de la tradition rousseauiste. C'es.t lui le fantme qui effraye
la dmocratie et lui interdit d'tre adulte.
Il n'y a pas de Public, mais il y a le public, qui incarne un tragique
paradoxe. Lorsque les prcdents manquent, lorsque tout est indit et
confits, le public doit pomiant prendre ses dcisions les plus impmtantes et
trancher les diffrends, dans toute son incomptence. C'est au moment o
tous les autres ont failli que le public doit rsoudre l'affaire malgr toute
son incomptence, sa fragilit et son amateurisme. Mais il serait illusoire
de lui prter des vertus qu'il n'aura jamais: le public n'est qu'un juge de
dernire instance, et accessoirement, utl incapable.
Dans son travail de sape,, Lippmam1 ne s'arrte pas en chemin. Comme
Adam Smith avant lui, il affirme qu'il n'y a que des gens intresss. Nous
smmnes lis les uns aux autres, non par l'existence pralable d'une
quelconque commtmaut, mais par le fait que nos affaires ne cessent de
s'emmler les unes les auhes. La socit n'existe pas. Il n'y a que des
ajustements entre les gens et leurs affaires. Dans ce relativisme assmn, les
gouvernants ne sont videmment pas les dpositaires du Bien public grce
leur dsintressement et leur vision d'avenir; ils ne sont que des
spcialistes dlgus et pays pour essayer tant bien que mal de faire
appliquer les rgles qui ont merg la suite des crises prcdentes - car
on ne va que de crise en crise, en titubant.
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La dcision publique n'est pas celle des philosophes, mais celle des' 1 :
sociologues : elle est comme l'onde concentrique d'un caillou port la
1
surface de l'eau. Si les parties un diffrend ne s'entendent pas, les
gouvernants interviennent ; si les gouvernants ne parviennent pas
maintenir les rgles, les activistes interviennent. Et lorsque les esprits des
activistes s'chauffent, le public, attir par la scne comme des badauds
par un accident, selon le m o ~ de Latour, commence s'impliquer, mais
pour un temps seulement et pour une fonction trs prcise. Celle qui
consiste soutenir une dcision par essence relative lllle situation do1llle
un moment donn. A rebours de l'esprit franais, qui tablit la vie
publique sur un accord unanime, L i p p m ~ n n la reconstruit sur les
dsaccords, les cassures, les ajustements et l'appel aux modus vivendi.
De surcrot, le public n'apprcie clu'au jug, en ne retenant que les
diffrences les plus superficielles et les plus dramatises. Personne ne peut
1
avoir de vision d'ensemble. Personne ne tutoie la volont gnrale.
En analysant le processus de dcision, Lippmann montre que le public
parvient, par une srie de questions simples sinon sommaires, discerner
laquelle des parties en prsence est la plus pmtisane, pour peser ensuite de
tout son poids en faveur de celui qui parat l'tre moins. Et c'est tout. Le
public doit laisser les activistes, les militants, se saisir des dtails, et doit
en retour se tourner et .soutenir ceux qui h paraissent les plus
reconnnandablcs. La fonction relle des citoyens, lorsqu'ils forment un
public, est de s'aligner derrire ceux qui vont gouverner effectivement. Le
fait de voter n'est pas l'expression de nos ides- un mme vote peut avoir
ooe signification et des raisons diffrentes -, mais une promesse de
soutien.
C'est justement parce qu'il y a des rapports de force que les
ajustements sont possibles. Lippmann lacise la politique ; il ringardise
ceux qui croient que la dmocratie repose sur le Peuple reprsent, qui
serait une sorte de pouvoir de droit divin.
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Le libralisme de La Cit libre
Ce n'est qu'aprs la Confrence conomique de Londres de juillet
1933 qu'il va vraiment s'intresser au libralisme alors contest et menac
de toutes parts. Il donne Harvard plusiems confrences en mai 1934. Il y
constate l'impossibilit de restaurer l'conomie mondiale sur la base des
principes d'avant-guerre. L'arrive des masses dans le champ du politique,
la suppression, pendant la guerre, de la sparation entre les pouvoirs
politiques et conomiques, marquent jamais un changement d'poque.
Le laissez-faire tait dj selon lui bout de avant 1914; il est
illusoire de vouloir le restaurer. L'tat est prsent tenu pour responsable
de l'activit conomique; le gouvernement a donc le choix entre deux
grandes voies: le systme d'conomie dirige (ou collectivisme absolu), et
le systme d'conomie compense (collectivisme libre). Ce dernier
concept, que Lippmann s'attache forger, est collectiviste parce qu'il
recmmat l'obligation de l'tat non seulement dans la poursuite d'un
certain standard de vie, mais galement dans le fonctionnement global de
l'ordre conomique. Il est libre parce qu'il prserve, l'intriem de trs
larges limites, la libert des transactions. Son objet n'est pas de diriger les
entreprises prives selon nn plan officiel, mais de les mettre et de les
conserver dans tm quilibre covenable. Sa mthode consiste redresser la
balance des actions prives par des actions publiques de compensation.
Quant au collectivisme absold, Lippmann ne le voit pas seulement dans les
expriences communistes, fascistes et nazies, mais aussi dans certaines
tendances planistes du New Deal.
A la charnire de ses rflexions encore teintes d'un keynsianisme
assum, Lippmann fait alors la dcouverte des ouvrages de Ludwig von
Mises ct de Friedrich A. Hayek, dont il crit que leur critique de
l'conomie planifie a une nouve1le comprhension de tout le
problme du collectivisme
0
>>.
"
W. Lippmann, La Cit libre, 1937, p. 7.
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Perspectives Libres
Ses recherches aboutissent la publication, en 1937, de The Good
Society, rapidement traduit par la Librairie de Mdicis sous le titre La Cit
libre, avec une prface d'Andr Mamois. Lippmann dveloppe cinq ides
principales dans cet ouvrage.
En premier lieu, il se demande pourquoi le libralisme, qui a t le
moteur de la Rvolution industrielle, qui a eu pour mission historique de
dcouvrir la division du travail >>, qui a engendr la prosprit conomique
autant que les liberts individuelles, n'a t vraiment<< l'toile polaire de
l'esprit humain>> que jusque vers 1870. Aprs bet ge d'or, l'ascension du
collectivisme commence. Les hommes, nouveau, se mettent penser en
termes d'organisation, d'autorit, de rapport de forcs, de recherche de
privilges. A l'enrichissement mutuel,' succde l'gosme, les relations
conomiques vues comme un jeu somme nulle. Si la Grande rvolution
(le nom qu'il donne la Rvolution industrielle) a t une source
incontestable de progrs, elle a aussi des consquences nfastes :
pauprisation de certaines couches de la socit, dracinement des
hommes, ... Ces maux ont provoqu un rejet de l'conomie de march qui
s'est traduit par tme double raction collectiviste. La doctrine du laissez-
faire a retard longtemps toute lgislation protectrice du travail et des
loisirs. L'homme a t trait par l'industrie comn1e lllle chose, au lieu de
l'tre comme une personne. Une raction tait invitable. Elle est venue et
elle a t terrible.
D'un ct, droite, l'alliance des militaires et des politiciens prne le
nationalisme conomique, l'imprialisme et les monopoles. De l'autre,
gauche, cette rvolte a donn naissance un courant socialisant galement
tatiste. Quelle que soit sa fonne, le collectivisme tend contrler le
march et lui substituer l'autorit de l'tat. Ds le moment o pouvoir
conomique et pouvoir politique sont rtmis dans les mmes mains,
l'individu se voit sans recours contre les abus. Le collectivisme, dit
Lippmann, cre une nouvelle forme de proprit : celle du bureaucrate. La
lutte pour la richesse devient lutte pour le pouvoir. >> L'ingalit se fait plus
insupportable que jamais.
118
Perspectives Libres
La meilleure preuve de l'chec de ces rgimes, c'est qu'ils ne peuvent
se maintenir que grce la plus 01ue1le svrit.
Si Lippmann ne nie pas les maux engendrs par la Grand rvolution,
cela ne le conduit pas du tout rejeter le libralisme. Au contraire, il veut
renforcer les mcanismes de march de manire neutraliser les menaces
que font peser sur celui-ci les monopoles. Devant ce dfi, les derniers
libraux - il pense notamment Herbert Spencer - n'ont pas t la
hauteur. C'est une vritable refondation qu'il entend se livrer.
Lippmam1 trouve la cause de la dchance du libralisme dans la
sacralisation du laissez-faire manchestrien, qu'il critique vertement. A la
fin du XIX' et au dbut du XX' sicle, un conflit froce oppose en effet la
Cour suprme, qui soutient que 1 'tat ne . doit pas intervenir dans
l'conomie, et de nombreux hommes politiques, qui soutiennent le
contraire. Cette opposition, observe Lippmann, ne porte pas seulement sur
la volont d'amliorer la situation ouvrire; mais aussi sur la faon de
concevoir la loi.
Cette observation nous mne au troisime temps de l'analyse que
Lippmann dploie dans La Cit libre. Il prne un retour vers la tradition
juridique anglaise du XVII' sicle. Il soutient que l'architectonique des
lois des Manchestriens n'est pas conforme la tradition anglaise, issue de
Lord Coke et de la lutte contre la monarchie absolue. Lippmann rappelle
qu'il y a deux manires de, concevoir la loi. Soit comme une srie de
commande-inents, selon la tratiition autoritaire, soit connne l'expression de
relations entre des tres humains ou des choses, selon la tradition librale.
La loi, dit Lippmann, est conue comme tirant son origine de la nature
des choses et le rappmt du roi ses sujets, et de tout homme avec les
autres, est considr comme tabli par des lois impersonnelles qui obligent
tout le monde
11
>>. Prolongeant cette ide, Hannah Arendt dira plus tard
que la loi librale, la /ex, est une liaison troite, c'est--dire quelque
chose qui relie deux choses ou deux partenaires que les circonstances
1
t
1
La Cit libre, p. 404.
119
Perspectives Libres
extrieures ont runis
12
. Penser la loi en termes de relations prsent
l'avantage d'envisager le domaine de la loi non plus de manire verticale
du pouvoir vers la masse, mais de manire multidimensionnen:'
d'individualiser les hommes, de conjuguer singLarit et vie en socit.
l'inverse, des lois entendues connne des commandements poussent soit au
totalitarisme, lorsque l'essentiel de la communication politique mdiatise
par la loi a lieu, non pas entre les individus, mais entr'e les autorits et la
masse des hmnmes
13
, soit l'atomisme, lorsqu'on se focalise sur les
transactions entre les autorits et l'individu
14
De plus, on ne peut pas, par
cette conception, traiter les individus comme. s'ils taient isols, comme
s'ils taient des Robinson C1uso avant 1
1
'apparition de Vendredi>>
puisque l'important rside dans le traitement des interactions. '
Nous arrivons ainsi la quatrinie thse de Lippmann, celle qui
l'loigne le plus nettement d'une pmtie importante des penseurs libraux.
Il considre que les conomistes manchestriens, partir de David
Ricardo, ont cd la tentation autoritaire. Il les accuse, par 1 'introduction
du droit naturel, d'avoir conu un ordre social imaginaire, coup
d'hypothses, dans lesquelles ils ont souvent introduit les conclusions
qu'ils prtendaient en tirer>>. Walter Lippmann s'oppose donc tout fait
la mthode hypothtico-dductive, et prfre - en bon disciple de Graham
Wallas- se placer dans le cadre de la rationalit limite.
Il remarque qu'aprs Ricardo l'conomie devient une science des lois
et que ces lois sont des lois naturelles. S'ils ne citent ni Leibnitz, ni
Malebranche, les conomistes classiques ont cru, comme ceux-ci, en une
harmonie fonde sur un ordre social imaginaire, le monde tel qu'il
faudrait le refaire >>, dira encore Lippmann dans des dveloppements
mordants. Chez ces philosophes et chez les conomistes post-smithiens, il
12
Hannah Arendt, Essai sur la rvolution, 1963, Gallimard, Essais.
13
Cf. Jos Ortega Y Gasset, La Rvolte des masses, Bibliothque classique de la
libert, Les Belles Lettres, 2010.
14
La Cit libre, p. 334 : Aujourd'hui nous assistons au triomphe d'une hyper
dmocratie dans laquelle la masse agit directement sans loi, imposant ses
inspirations et ses gots au moyen de pressions matrielles .
Perspectives Libres
n'y a pas tant pour Lippmann une adhsion joyeuse une harmonie -
comme chez certains vulgarisateurs -, qu'un dessein d'imposer aux
hommes l'ordre du monde qu'ils croient le meilleur, leurs monades
axiomatiques.
A cette loi naturelle qu'il fustige, Lippmann oppose le droit artificiel
fond sur l'usage de la raison pour amliorer l'tat des choses. Il
dveloppe une thse originale de l'articulation des relations entre la loi et
la raison qui se veut un vrai retour Grotius, Newton et Montesquieu.
Avec Pound, Lippmann se pose la question de savoir comment tablir des
lois qui ne drivent ni de la volont de l'tat, ni d'un absolu. C'est
travers l'exprience et la raison qu'il faut y rpondre. La raison n'est ni
infinie, ni immuable, comme Malebranche le pensait. Lippmann la
considre comme un concept contingent, mais universel dans
ses intentions.
Enfin, la dernire partie de La Cit libre s'intitule l' agenda du
libralisme>>. Lippmann y dveloppe sa conception du gouvernement
libral, qu'il voit comme celui du peuple par la loi commune qui dfinit
les droits et les obligations rciproques des parties >>. L'tat de Lippmann
est fond lgifrer partout, car tout est rapport et relation ; le problme
qui se pose au gouvernement libral est celui de savoir de quelle faon
gouverner et lgifrer. Il ne doit lgifrer qu'au moyen de lois traitant de
faon gnrale des rapports des hommes entre eux.
Si Lippmann affiche une! sympathie relative pour le programme social
de Roosevelt (impt progressif, allocations chmage, rgulations
conomiques type loi antitmst) et pour l'analyse keynsienne
(investissement public, politique montaire), il s'oppose en revanche
fermement au collectivisme progressif, qu'il appelle aussi collectivisme
dmocratique>>. Il refuse d'abandonner le principe de Jefferson>> qui
voulait ne donner de privilges personne. Il craint la fin de la gnralit
de la loi. Il reproche aux socialistes de vouloir donner des privilges
tout le monde . Il fait siens les propos de Wilson, qui disait je ne veux
121
Perspectives Libres
pas de philanthropie, je ne veux pas d'nn gouvernement qui prenne soin de
moi[ ... ] Nous voulons un gouvernementjuste
15
)).
En consquence, si Lippmann est favorable l'expertise, il prend garde
ce que celle-ci ne sombre ni dans le planisme, ni dans le constructivisme.
Le scientifique de Lippmann ne dcouvre pas les lois ncessaires de la
nature, mais participe seulement une tentative de rationalisation des
choses, que les hommes peuvent accepter ou rfuter en se fondant sur une
loi suprme de nature morale. Les experts ne sont qu'un lment d\m
ensemble institutionnel de pouvoir et contre.-pouvoir qui doit chercher.
fabriquer du consentement. Anticipant les f6ndements de ce que sera le
New Public Management britannique de la fin du XX' sicle, il se
prononce pour une administration publique prenant la forme d'agences
spcialises, moins dangereuses pom 'les liberts qu'une grande fonction
publique monolithique, et places sous l'autorit d'un gouvernement qui
devient ds lors une sorte d'instance d'appel.
Le fondateur d'une voie no-librale?
La Cit libre connat un succs retentissant. D'une certaine faon,
Walter Lippmann incarne lui seul le renouveau et la rhabilitation d'un
courant libral malmen durant la Grande Dpression. Andr Maurois,
adoptant nne posture prophtique, crit: << Avec le livre de Walter
Lippmann, avec celui de Louis Rougier sur les Mystiques conomiques,
avec celui du professeur viennois Ludwig von Mises SlU Le Socialisme,
nous assistons, en ces trois pays diffrents, tme renaissance intellectuelle
du libralisme. Cette renaissance est loin encore d'avoir atteint les masses,
mais lorsque Franois de Chateaubriand crivait le Gnie du
Christianisme, le Concordat de Bonaparte ne pouvait tre bien loin. Quand
tme restauration est faite dans les esprits, il ne s'coule jamais trs
longtemps avant qu'elle apparaisse dans les faits. >>
En particulier - et bien qu'absent -, Lippmann est l'initiateur du
clbre Colloque qui porte son nom, rassemblement de vingt-six
15
A.M. Schlesinger, L 'Ere de Roosevelt, tome 1, Paris, Denol, 1971, p. 36.
Perspectives Libres
conomistes et intellectuels libraux organis Paris du 26 au 30 aot
1938. On y discute de la capacit du libralisme faire face aux problmes
de l'poque. C'est aussi une des premires fois o les participants
s'interrogent pour savoir s'il convient de conserver le mot libralisme
ou bien d'adopter celui de<< no-libralisme>>.
En analysant les ressorts du Colloque, Keith Dixon clame, dans un
ouvrage vindicatif, que les cibles des confrenciers seraient en ralit
Keynes et le keynsianisme
16
. Or il semble clair que la cible en est plutt
le planisme, le corporatisme. Outre Lippmann, d'autres penseurs de ce
colloque marquent une sympathie affiche pour Keynes. Michael Polanyi,
dira, par exemple, qu' une politique keynsienne correcte pourrait
rgnrer le march libre et refonder le capitalisme sur de nouvelles
bases
17
>>. Enfin, bon nombre des participanis du colloque Lippmann ne
sont pas conomistes de formation, et l'aile la plus favorable au march,
celle de la premire cole de Chicago, n'est pas prsente Paris en
1938. Enfin, prtendre, l'instar de certains comn1entateurs, que le no-
libralisme esquiss par La Cit libre serait assimilable au keynsianisme,
ne correspond pas la ralit
18
Il n'est qu' lire les textes de l'poque, et
ceux parus un peu plus tard sous la plume des auteurs du Colloque, pour se
rendre compte de l'erreur d'une telle apprciation.
Les participants du Colloque se retrouvent donc, l'invitation de Louis
Rougier, pour dbattre des' tl1ses issues de la Cit libre de Walter
Lippmann. Rougier, obscur professeur de philosophie Besanon, veut
dcouplei << l'identit lil\rale >>, du << laissez-faire, laissez-passer
manchestrien .A cette fin, il veut laborer un no-libralisme positif.
16
K . h
eit Dixon, Les Evang!istes du march. Les intellectuels britanniques et le
Paris, Seuil, 1998.
17
M. Polanyi, Full Employement and Free Trade, Cambridge, University Press,
1948, p. XII. Le terme correcte n'est pas le moins important dans la
Phrase de Polanyi.
18
Notamment Franois Denord, No-libralisme, version franaise : histoire
d'une idologie politique, 2007, .Demopolis, ou encore K. Dixon, op. cit.
123
Perspectives Libres
Si t o u ~ les participants - certains sont dj connus (Hayek, Polanyi
Ropke, Rist, Mises), d'autres :e seront (Rueff, Aron) - considrent que 1 ~
temps du laissez-faire intgral et de la croyance en une harmonie sociale
naturelle est pass, ils ne s'accorde1;t pourtant pas sur les solutions y
apporter. S'ils ne promeuvent ni un Etat-providence bureaucratique, ni un
socialisme libral , trois points de friction opposent toutefois lllle
majorit rvisimmiste une minorit plus radicale.
Tout d'abord, les participants au Colloque se dchirent sur l'attitude
adopter envers l'hritage du vieux libralisme. Lippmann et Mantoux
s'opposent la secte des conomistes du iXJXc sicle , et.veulent la
mettre en bire; Mises estime au contraire' que le libralisme n'a pas
dmrit en soi, pour peu qu'on le libre de toute collusion avec l'tat.
Ensuite, les opinions divergent sur les origines de la crise de 1929 et
les remdes y apporter. Baudin, Mantoux, Rustow, Rougier et Lippmann
incriminent le dogme du laissez-faire. Les autres, au contraire, considrent
que ce sont les interventions de l'tat protectionniste qui ont engendr la
crise.
Enfin, les degrs et modalits d'intervention de l'tat dans la sphre
conomique et sociale constih1ent le dernier point d'achoppement. La
majorit prfre un libralisme<< social disposant d'une certaine capacit
d'intervention positive, base juridique ou fiscale. A contrario, les
Autrichiens s'en tiem1ent au principe libral classique d'intervention
ngative >> limite de l'tat.
Puisqu'il fallait trancher sur la forme comme sur le fond, chacun se
dcide en son me et conscience. Walter Lippmam1 choisit une voie
sociale et la baptise no-libralisme >>, faute de mieux. On ne saura
jamais si ce no-libralisme social aurait pu notablement inflchir le
libralisme classique, car les applications pratiques du colloque de 1938
(cration d'un Centre international d'tudes pour la rnovation du
libralisme, publication des actes du colloque) sont renvoyes plus tard
cause de la guerre. Un plus tard qui ne viendra jamais.
Perspectives Libres
Si Lippmann a beaucoup crit aprs la Seconde Guerre Mondiale, il ne
s'est en revanche plus vritablement intress au libralisme, pour se
consacrer pour l'essentiel son vritable domaine de prdilection, la
politique internationale. Ce sont d'autres que lui qui tenteront de refonder
le libralisme classique.
Une tentative d'unification des libralismes politique et conomique.
S'il fallait tenter une synthse de la pense de Lippmann, on dirait
qu'il a, le premier, tent d'unifier libralisme conomique et politique, l
o ses prdcesseurs (Bentham, Ricardo, Mill) avaient t obligs de
dfinir un domaine pour chacun d'eux. Cette tentative de rponse la crise
du libralisme manchestrien, et d'unification du libralisme politique et
conomique, est contemporaine d'au moins deux autres, la synthse
libertarienne austro-amricaine et l'ordo-libralisme allemand.
L o Lippmam1 fait preuve de pragmatisme et adopte la posture du
spectateur engag chre Raymond Aron, les libertariens choisissent
et justifient, eux, la voie de l'utopie.
La mutation opre par le libe1iarianisme consiste sortir le
libralisme du seul domaine conomique pour en tendre la logique tous
les champs de la vie sociale. Il se prsente comme une doctrine
synthtique rconciliant dans' le nulle part qu'elle investit des penses et
des traditions que l'histoire a rendues autonomes. L'utopie libertarienne se
veut alors la synthse de tr<lis courants de pense apparus distinctement
dans l'histoire des tats-Unis : l'anarchisme individualiste, le libralisme
classique et 1 'isolationnisme.
L'originalit du libertarianisme consiste tenir ensemble, dans un
systme thorique cohrent, la dfense des liberts individuelles, celles des
liberts conomiques et la lutte contre l'imprialisme. En poussant la
logique du libralisme jusqu' son terme, et en montrant, ainsi faisant,
qu'elle devrait aussi conduire laisser chaque individu mener sa vie
comme il l'entend- tant qu'il ne viole pas la libert des autres- et ne
Pas s'ingrer par la force dans les affaires d'un pays tranger- tant qu'il
125'
Perspectives Libres
ne constitue pas une menace relle - le libertarianisme rend le
conservatisme et le libralisme classique trs indigestes, presque
inassimilables.
L'ordo-libralisme, qui prne la libert conomique et fait confiance
aux mcanismes de march, considre, lui, que le
manchestrien ne peut aboutir qu'au dsordre et sa propre
autodestruction. L'ordre de march, qui n'est ni naturel ni spontan, doit
au contraire tre construit et soutenu. Comme cet ordre de march est
imbriqu dans un ordre social global, qui es_t constamment menac si une
partie de ses acteurs est (sur le march du travail) spolie du rsultat de
son activit ou est handicape dans ses efforts pour entrer sur ce march
un minimum d'interventions sociales limites de Ptat peut
indispensable la rgulation d'une Conomie de libre-march. Loin d'tre
des descendants du<< socialisme libral>>, les tenants de l'ordo-libralisme
prolongent d'tme certaine faon le no-libralisme social de 1938, par le
jeu d'une conomie sociale de march, qui se propose de raliser la
synthse entre la libert conomique et la justice sociale. Au nom de la
libert conomique, 1 'tat doit mettre en uvre une politique de
concurrence. Au nom de la justice sociale, il doit lutter contre les
ingalits engendres par le systme conomique et mener une politique
sociale. L'conomie sociale de march veut permettre aux individus la
poursuite de leurs intrts respectifs dans le cadre de la coordination par le
march et dans les limites fixes par la loi.
Si les points de rapprochement avec les thses dveloppes dans La
Cit libre sont nombreux, l'ordolibralisme fait toutefois de l'organisation
conomique une sorte de consquence de 1' organisation juridico-politique,
et non un substrat global et cohrent, comme l'esquisse Lippmann. D'autre
pa1t, la dimension morale, dveloppe par les ordo-libraux et par Ropke
en particulier
19
, conue comme un pralable ncessaire un ordre social
qui ne tient pas que par le march, est trangre aux thses pragmatiques
lippmrumiennes.
19
Wilhelm ROpke, de l'offre et de la demande, Les Belles Lettres,
Bibliothque classique de la libert, 2009.
126
Perspectives Libres
Une postrit insouponne
Plutt que de creuser les ventuels liens entre ces deux tentatives de
rnovation intellectuelle et la pense issue de La Cit libre, c'est vers un
autre auteur qu'il faut se pencher, lequel partage avec Walter Lippmann
nombre de thmes communs, dfaut d'en tirer toujours les mmes
conclusions : Friedrich A. Hayek. Celui-ci, nous 1 'avons vu, a assist au
Colloque Lippmann de 1938. Il tait alors tm tournant de sa carrire. Il
abandonnait l'conomie pure et l'tude des cycles pour se consacrer au
domaine de la pense.
Tentons de citer les trois principaux points de convergence entre les
deux auteurs.
Tout d'abord, prolongeant la philosophie de Hume, Lippmann et
Hayek mettent en avant la rationalit limite qui prside l'activit
humaine. Personne ne peut avoir de vision d'ensemble ; personne ne tutoie
la volont gnrale. Les savoirs individuels sont limits, nul ne peut
embrasser l'ensemble des savoirs humains. Hayek dit la mme chose ; la
perception du monde que capte chaque individu est ncessairement
insuffisante saisir la ralit dans toute sa complexit. Il en dduit, tout
comme Lippmmm, que les gouvernants ne sauraient - lgitimement et
scientifiquement- intervenir dns les prfrences des individus
les deux partagent une conception pragmatique de
l'ordre social, inspire de Ferguson et des thoriciens de l'ordre spontan.
A Lippmann, qui crit que <<la socit n'existe pas. Il n'y a que des
ajustements entre les gens et leurs affaires. Dans ce relativisme assum, les
gouvernants ne sont videmment pas les dpositaires du Bien public grce
leur dsintressement et leur vision d'avenir; ils ne sont que des
spcialistes dlgus et pays pour essayer tant bien que mal de faire
appliquer les rgles qui ont merg la suite des crises prcdentes - car
on ne va que de crise en crise, en titubant, Hayek ajoute que l'ordre
merge de l'action des hommes, non de leurs desseins . L'ordre
spontan (kosmas) dcoule d'une adaptation des individus certaines
127
Perspectives Libres
rgles de .conduite sans qu'ils en soient ncessairement conscients. La
meilleure garantie pour la prservation de la libert et le maintien d'une
socit civilise rside dans la dfense d'un ordre spontan qui permet la
mise en ordre de l'inconnu , et n'manant pas d'un cerveau planificateur_
sans pour autant se confondre avec une sorte d'organisme naturel.
Enfin, et c'est peut-tre la principale convergence entre les deux
penseurs, chacun consacre de longs dveloppements au substrat juridique
qui fonde la socit. Ils partagent un mme droit de libert. Lippmann ne
conteste pas le droit de 1 'tat lgifrer. Mais il considre que le problme
qui se pose au gouvernement libral est de ile lgifrer qu'au moyen de
lois traitant de faon gnrale des rapports des' honnnes entre eux.
Prolongeant cette ide, Hayek craint quant lui par-dessus tout que le
systme juridique ne se transforme en systme totalitaire, en particulier du
fait des thories positivistes. Il clame que le droit est plus ancien que la
lgislation, et que la Cornrnon Law (au ct de la tradition de la loi
naturelle) a t la principale rsistance la monarchie absolue. Le droit
form par la coutume est fait de rgles non finalises gouvernant la
conduite des individus les uns l'gard des autres. Il est donc abstrait,
fond sm des pratiques gnrales, applicable sans gard aux consquences
du moment et du lieu.
Toutefois, au-del de ces convergences, il ne faut pas nier que les deux
auteurs s'loignent sm bien des points. Sans parler des conceptions
conomiques, qui les opposent frontalement, Lippmann ne croit pas assez
au laissez-faire pour avoir le temprament libral au sens que lui donne
Hayek. Ce dernier prolonge les prmisses de Lippmann, mais jusqu' en
donner un sens tout diffrent.
Si la pense de Hayek prolonge et dpasse les jalons poss par
Lippmann, on peut toutefois se demander si le pensem autrichien aurait
rdig certains de ses dveloppements, sans les travaux pralables du
columnist amricain. Comme l'crit dans sa prface l'dition amricaine
de La Cit libre Gary Best, la courte idylle entre Lippmann et les
128
Perspectives Libres
conomistes autrichiens, qui lui tait inconfortable, a probablement plus
influenc Hayek que le journaliste amricain
20
.
Ce faisant, une partie de l'hritage de Lippmann rside non pas
seulement dans La Cit libre, mais galement dans deux des plus influents
ouvrages de Friedrich Hayek, La Route de la servitude (1943) et La
Constitution de la libert (1960).
20
Gary Dean Best, Introduction to the Transaction Edition, In W. Lippmann, The
Good Society, op. cit., p. xxxix.
129