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Por qu fall el grupo asesor? Por qu tantos errores de clculo?

No podran haberse evitado los seis falsos supues tos si el grupo asesor hubiera buscado informacin ms completa y la hubiera tomado en consideracin? Algunos de los errores ms crasos resultaron del planeamiento y comunicacin defectuosa dentro de la CA . La pregunta central es: Por qu los principales aseso res del Presidente, a los que l haba seleccionado como miembros clave de su equipo, no profundizaron ms en los asuntos lo suficientemente como para descubrir la inestable base sobre la que descansaban los seis supuestos? Por qu no lanzaron un aluvin de preguntas penetrantes y comprometedoras a los representantes de la CA y a los Je fes del Estado Mayor? Por qu estos hombres fueron engatusados por las incompletas e inconsistentes respuestas que reciban en contestacin a las relativamente pocas pre guntas crticas que hacan? En retrospectiva queda claro que lo que el Presidente aprob en efecto fue diplo mticamente imprudente y militarmente fatal desde el inicio. Lo que pens que estaba aprobando pareca en el momento ser diplomticamente aceptable y tener pocas probabilidades de fracasar. La explicacin oficial Por qu los brillantes y concienzudos hombres del equipo de Kennedy fallaron tan espantosamente? Las respuestas dadas por Schlesinger, Sorensen, Salinger, Hilsman y otros reconocidos participantes incluyen cuatro factores principales, los cuales evidentemente coinciden de manera cercana con las razones que John F. Kennedy mencionara en discusiones con miembros lderes del gobierno luego de lo ocurrido. Factor nmero 1: clculos polticos Cuando presentaron el plan de invasin, los representantes de la CA, intencional o intencionalmente, emplearon un fuerte atractivo poltico para persuadir a Ja administracin de Kennedy a tomar una accin agresiva contra el rgimen de Castro. En efecto, preguntaron al Presidente, si estaba tan dispuesto como los republicanos a ayudar a los exiliados cubanos a luchar contra el liderazgo comunista de Cuba. Si no haca nada, implicaba que Castro quedaba libre para esparcir su tipo de comunismo por toda Latinoamrica. Factor nmero 2: un nuevo gobierno embotellado en una vieja burocracia Pasaron algo menos de tres meses entre e! da en que el funesto plan de la CA fuera presentado a los miembros lderes del nuevo gobierno y el da en que los operativos de la CA trataron de llevarlo a cabo. La presin por llegar a una decisin durante aquellos meses iniciales del gobierno de Kennedy llegaron cuando el Presidente y sus asesores snior an estaban desarrollando sus procedimientos de toma de decisiones, antes de que se hubieran familiarizado completamente entre ellos, con sus respectivos roles, y con las formas de sortear los obstculos burocrticos que dificultaban la obtencin de informacin relevante. Factor nmero 3: secreto - al punto de excluir a los expertos Como ocurre con muchas otras decisiones vitales que involucran accin militar, la naturaleza clandestina del plan para invadir Cuba descartaba el uso de los canales normales del gobierno para dar forma a una decisin sobre poltica exterior. Normalmente, a todas las agencias relevantes se les hubiera permitido estudiar el curso de accin propuesto, las alternativas sugeridas, y a evaluar las

ventajas y desventajas de cada alternativa. Los requerimientos burocrticos de reserva probablemente excluyan de la toma de decisin a muchos de los expertos ms relevantes. Cuando se estaba planeando la invasin a la Baha de Cochinos, se dej de consultar a por lo menos dos grupos de expertos del gobierno de los Estados Unidos -los de la rama de inteligencia de la CA y a los de la Oficina de Cuba en el Departamento de Estado. Factor nmero 4: amenazas a la reputacin personal y al estatus Los polticos del gobierno, como la mayora de los ejecutivos en sus organizaciones, dudan en objetar una poltica si piensan que su abierta posicin podra daar su estatus personal y su efectividad poltica. A menudo se le llama la trampa de la efectividad, En su informe del fiasco de la Baha de Cochinos, Schlesnger admite que dudaba en plantear sus objeciones durante las reuniones de la Casa Blanca por temor a que los otros lo vieran como presunciones suyas, un profesor universitario, discrepando con los augustos jefes de las principales instituciones del gobierno. Es completa la explicacin oficial? Explican completamente estos cuatro factores los errores de clculo que produjeron la decisin de invasin? Me parece que no. Debido a la sensacin de que la explicacin no estaba completa, busqu otros factores causales en el mbito de la dinmica de grupos. Luego de estudiar el anlisis de Schlesinger y otros informes autorizados sobre el fiasco de a Baha de Cochinos, an me parece que aunque los cuatro factores hubieran estado operando en toda su plenitud simultneamente, a duras penas hubieran podido provocar tal errada decisin. Quizs la explicacin de los cuatro factores sera plausible si los asesores polticos se hubieran reunido apresuradamente slo una o dos veces y slo hubieran tenido unos pocos das para tornar su decisin. Pero tuvieron la oportunidad de reunirse varias veces y pensar en la decisin por casi tres meses. Aqu se encuentran las principales razones para este juicio: 1. Las presiones polticas provenan principalmente de reconocer que el gobierno de Kennedy podra ser acusado de no permitir a los exiliados cubanos el llevar a cabo la invasin contra el gobierno pro-comunista de Castro, Pero si Kennedy y sus asesores hubieran examinado los seis supuestos con el cuidado suficiente como para ver lo errados que estaban, no se habran dado cuenta que permitir la materializacin del fiasco de la Baha de Cochinos sera por lo menos igual de embarazoso, tanto en el pas como afuera? Ms an, incluso si la presin poltica que se centraba en qu hacer con la brigada de exiliados entrenados fuera una consideracin medular, an queda una pregunta complicada: Por qu los polticos no exploraron algunas de las alternativas obvias para resolver el tema de qu hacer con la brigada sin tener que recurrir a una invasin a gran escala? Podran haber negociado otro campo en cualquier otro lugar de Centroamrica y permitido a la brigada de exiliados que se infiltrara en Cuba por pequeos grupos, que fuera a sitios de desembarco en los que se pudieran reunir sin dificultad con las unidades de guerrilla en las montaas. 2. Aunque el gobierno de Kennedy era realmente nuevo, la mayora de los hombres que participaron en la decisin eran veteranos en la elaboracin de polticas. Qu tan probable es que Bundy, McNamara, Rusk, Dillon, Marm, Berle, y Nitze hayan reprimido sus objeciones y hayan puesto en riesgo a la nacin de sufrir un grave contratiempo simplemente porque no estaban seguros de cmo comportarse? Adems, no es acaso improbable que todos estos hombres compartieran los mismos supuestos ingenuos de Kennedy -los cuales l expresaba sin duda en una forma muy exagerada - de que los militares tenan una habilidad especial que los otros asesores del plan de inva-

sin no tenan? Algunos de los falsos supuestos sobre los que se basaba el plan como el de mantener la participacin de los Estados Unidos en secreto -eran ms polticos que militares, y los asesores saban que en estos temas ellos tenan ms experiencia que los militares. 3. Muchos expertos del gobierno fueron excluidos en un esfuerzo intil por mantener en secreto el plan. Pero los asesores clave del Presidente no habran insistido en consultar a sus propios expertos si hubieran analizado cuidadosamente las bases tambaleantes en las que los planificadores de la CA estaban basando sus juicios? Unas pocas preguntas incisivas sobre la evidencia de los estimados de los planificadores de la CA sobre las fortalezas militares y polticas de Castro hubieran podido revelar rpidamente que los estimados que estaban usando no los haban hecho consultando a los expertos de inteligencia de su propia agencia o del Departamento de Estado. 4. Incluso los ms altos funcionarios del gobierno pueden llegar a preocuparse por los daos potenciales a su estatus y efectividad futuros que podran resultar de criticar un plan propuesto por los militares. An as, no era por ningn motivo claro que estar de acuerdo sera ms ventajoso que llamar la atencin sobre las brechas en los fundamentos de la CA y plantear objeciones vlidas. S algn asesor se hubiera dado cuenta de que la invasin iba a ser un fiasco, no se habra dado cuenta tambin de que estar de acuerdo sera mucho ms daino para su reputacin que plantear preguntas crticas que forzaran a los otros, aunque reacios, a reexaminar sus supuestos? Los asesores polticos se habran mantenido en silencio reunin tras reunin si hubieran pensado que estaban haciendo equivocar al Presidente llevndolo a tomar una decisin estpida, daando su gobierno y al pas como un todo? Sntomas de "groupthink" entre los asesores del Presidente Kennedy Segn la hiptesis del "groupthink", los miembros de cualquier grupo cohesionado tienden a mantener el sentido de grupo al desarrollar inconscientemente un nmero de ilusiones compartidas y normas relacionadas que interfieren con el pensamiento crtico y el anlisis de la realidad. Si las declaraciones disponibles describen las deliberaciones correctamente, las ilusiones tpicas se pueden distinguir entre los miembros del equipo Kennedy durante el periodo en el que estaban decidiendo si aprobaban el plan de invasin de la CA. La -ilusin de invulnerabilidad Un sntoma importante de "groupthink" es la ilusin de ser invulnerable a los principales peligros que pueden surgir de una accin riesgosa que el grupo tiene la tentacin de tomar. Esencialmente, la nocin es que "Si nuestro lder y todos los dems en nuestro grupo decidimos que est bien, el plan est obligado a tener xito. An si es bastante riesgoso, la suerte estar de nuestro lado." La sensacin de "confianza ilimitada" se esparci entre los "Nuevos Pioneros" tan pronto como asumieron sus nuevos altos puestos en el gobierno, segn el confidente del Departamento de Justicia, con quien Robert Kennedy discuti el plan secreto de la CA el da que se lanzaba. Una vez que esta fase de euforia se apodera del grupo, es muy probable que la toma de decisiones para las actividades diarias, as como el planeamiento de largo plazo, se vean seriamente afectados. Los miembros de un grupo cohesionado se vuelven reacios a llevar a cabo la desagradable tarea de evaluar crticamente los lmites de su poder y las prdidas reales que podran surgir si se les acabara la suerte, Tienden a evaluar los riesgos en trminos de blanco o negro.

Las expectativas sobre-optimistas del poder del grupo y de la debilidad de los oponentes probablemente permite a sus miembros disfrutar de un sentido de baja vulnerabilidad a los efectos de cualquier decisin que conlleve acciones riesgosas contra un enemigo. Para mantener esta visin complaciente, los miembros deben pensar que todos los dems en el grupo estn de acuerdo con que es seguro ignorar los riesgos. La ilusin de unanimidad Cuando un grupo de gente que respeta la opinin de los otros llega a una visin unnime, probablemente todos los miembros sienten que dicha creencia debe ser cierta. Esta confianza en la validacin consensual tiende a reemplazar el pensamiento crtico individual y la evaluacin de la realidad, a menos que existan desacuerdos tajantes entre los miembros. Esto nos lleva al segundo sntoma de "groupthnk" pendiente manifestado por el equipo de Kennedy -la ilusin compartida de unanimidad. En las sesiones formales que trataban del plan de invasin a Cuba, el consenso del grupo de que deberan adoptarse las caractersticas bsicas del plan de la CA estaba relativamente libre de desacuerdos. Quizs la observacin ms crucial de Schlesinger fue, "Nuestras reuniones se realizaban en una curiosa atmsfera de consenso asumido." Sus comentarios adicionales muestran claramente que el consenso asumido era una ilusin que slo se poda mantener porque los principales participantes no revelaban sus propios razonamientos o no discutan sus supuestos personales y sus vagas reservas. Eliminacin de las dudas personales El sentido de unidad grupal con respecto a si era aconsejable continuar con el plan de accin de la CA parece haberse basado en las apariencias superficiales de consenso absoluto, logrado a costa de la autocensura de las dudas de varios de los miembros. A raz de discusiones posteriores a los hechos con los participantes, Sorensen concluy que entre los hombres del Departamento de Estado, as como entre los miembros de la Casa Blanca, "se consideraba las dudas pero nunca se las exiga, en parte por temor a ser considerados 'suaves' o poco atrevidos ante los ojos de sus colegas." Schlesinger dijo que cuando se present al grupo el plan de invasin a Cuba, se emplearon "poses viriles" en la retrica de los representantes de la CA y de los Jefes del Estado Mayor. Pens que los representantes del Departamento de Estado y otros respondieron volvindose ansiosos por mostrar que no eran bobos idealistas sino que eran tan duros como los militares. Las referencias de Schlesinger a las posturas "viriles" de los promotores militantes del plan de invasin sugieren que los miembros del grupo ms prximo de Kennedy se preocuparon por proteger al lder de avergonzarlo por manifestar sus preocupaciones "poco viriles" sobre los altos riesgos de la empresa, En estas reuniones, los miembros del crculo ms cercano a Kennedy que se preguntaban si la empresa militar sera un fracaso o si las consecuencias polticas seran perjudiciales para los Estados Unidos slo deben haber sentido ligeras dudas, no lo suficientemente fuertes como para superar los obstculos sociales que haran ligeramente incmodo el discutir abiertamente contra el plan. En conjunto, cada uno de ellos debe haberse sentido razonablemente seguro de que el plan era seguro, de que en el peor de los casos los Estados Unidos no pederan nada al intentarlo. Contribuyeron con su silencio a la falta de pensamiento crtico a las deliberaciones de grupo.