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Le 1 empire colonial franais

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XVIIe-XVIIIe s.

1. Un monde explorer
En saventurant par del les mers, les Franais ont les mmes buts que les autres grandes puissances maritimes europennes. Ils veulent dabord trouver un passage vers les Indes et ainsi accder ses prcieuses pices, ensuite dcouvrir de nouvelles richesses exploiter dans des rgions inconnues. Franois 1er conteste lhgmonie coloniale des espagnols et des portugais. Il dfend la thse quune terre nest pas son inventeur mais son possesseur. Ainsi des navigateurs slancent travers lOcan Atlantique pour le compte de la monarchie franaise. Jacques Cartier explore le golfe du Saint-Laurent en 1534. Le renforcement de la marine sous Richelieu va aussi de pair avec une action coloniale et commerciale. La colonisation des Antilles est lance. La Guadeloupe et la Martinique sont conquises en 1635. Richelieu cre aussi des compagnies comme celle de la Nouvelle-France au Canada en 1628, ou la compagnie des les dAmrique. Avec Louis XIV commence cette grande politique qui permet la France de simposer sur la mer. Cette russite de la France dans les domaines de la mer et des colonies est dabord due laction de Colbert pour faire de la marine franaise lune des plus puissantes dEurope. Une marine de guerre forte est la condition essentielle au maintien des colonies et leur lucrative exploitation. Elle permet aussi le contrle des routes maritimes, indispensable lexpansion du commerce.

2. Lorganisation du premier empire colonial franais


La France de la fin du XVIIe sicle a russi se constituer un grand empire colonial, constitu en trois zones gographiques, la Nouvelle-France les Antilles, et les possessions sur la route des Indes. Chacune de ces zones a ses ressources, son systme administratif et commercial qui lui est propre.
La Nouvelle-France Le but de la colonisation en Amrique du Nord est dabord lexploitation des aires de pche, mais aussi les changes de peaux de castors avec les Indiens et lexploitation du bois. Cest une colonie de peuplement. Aprs un dmarrage difficile, la population augmente rapidement dans la seconde moiti du XVIIe sicle, pour atteindre 12 000 personnes vers 1700. Ceci est d dabord un encouragement massif au dpart, une politique dassimilation des populations indiennes qui sont instruites et converties la foi chrtienne et enfin une politique nataliste. La colonie est dote dune administration similaire une province franaise, avec sa tte un gouverneur, un intendant et la lgislation franaise y est applique. Cette administration royale sert son but premier, lexploitation de la colonie. En 1682, le Mississippi est descendu et revendiqu de France sous le nom de Louisiane. La Nouvelle-France est sans doute la colonie la plus aboutie des franais. En Amrique du Nord, la France a russi dominer le territoire et ses habitants en crant une grande colonie de peuplement. Les Antilles Les Antilles sont dabord pour les Franais un lieu propice la culture du tabac, mais rapidement limplantation de la canne sucre permet de meilleurs profits. La production sucrire conditionne le dveloppement dune socit coloniale particulire. Au centre du systme se trouve le riche colon et son exploitation de canne sucre. Dans toutes les les la fin du XVIIe sicle, plus de la moiti de la population est compose desclaves. Ceux-ci dirigs par un commandeur, travaillent dans les plantations dans des conditions atroces, pour des matres tout puissants. Les Antilles franaises sont densment peuples et on voit lapparition de villes o se retrouvent colons et marchands, deux classes souvent en opposition. En 1674, une administration royale est tablie avec sa tte un gouverneur. Les Franais tirent de trs gros profits de leurs les sucre mais y conservent au XVIIIe sicle un rival srieux, lAngleterre.

XVIIe-XVIIIe s.

La route des Indes La France dabord lance dans laventure amricaine a dlaiss lAsie. La route du Cap de Bonne Esprance est bien contrle par les Portugais puis par les Hollandais. Pourtant les Franais sont intresss par les marchandises asiatiques, pices et textiles quil est ncessaire de faire importer. La compagnie des Indes orientales cre par Colbert doit assurer le monopole des importations franaises dAsie. En 1664, la France colonise lle Bourbon (La Runion), puis en 1715 l'le de France (le Maurice), qui servent dtape aux navires de commerce et de guerre sur la route des Indes. Enfin les Franais sinstallent en Inde et fondent un comptoir Pondichry, qui devient ds la fin du XVIIe sicle un tablissement commercial florissant pour les Franais. De l, les Franais gagnent le commerce dautres zones dAsie comme le Bengale ou le Siam. Malgr ses bnfices, la compagnie des Indes connat dimportantes difficults financires. La lutte contre ses rivaux, notamment les Hollandais, est trs onreuse. Elle doit mener bataille, fortifier ses comptoirs, son commerce est perturb. Dautres raisons freinent la compagnie, manque de moyens, lourdeur de ltat dans son fonctionnement, tarif douanier trop fort. La compagnie connat des difficults et mme si elle ne contrle pas locan indien, les Franais sont durablement implants sur le continent asiatique avec lequel ils ont un commerce permanent. Ils peuvent rivaliser avec les Hollandais qui sont en perte de vitesse la fin du XVIIe sicle, aussi avec les Anglais.

3. Le commerce doutre-mer
La colonisation est guide par la demande intrieure europenne qui se porte sur des produits nouveaux situant le fait colonial dans la continuit de lextension du commerce mdival des pices. La premire richesse exploite concerne les richesses halieutiques. En effet, ds le dbut du XVIe sicle, les marins frquentent Terre-Neuve et les les proches de lembouchure du Saint Laurent pour la pche la morue. Aprs une installation permanente sur ces rives de locan, la mtropole reoit une partie de cette pche tandis quune autre est dtourne au profit des Antilles. Outre la morue, ces colonies exportaient aussi du charbon de terre, des madriers, du saumon, des maquereaux. En change elles recevaient des colonies antillaises du sucre, des sirops, du tafia. Ces dernires marchandises constituaient lessentiel des exportations vers la mtropole auxquelles on peut ajouter dautres produits comme le caf, du cacao, le tabac, lindigo. La France la fin de lancien rgime est un ple de redistribution des produits tropicaux qui reprsentent prs de 40% de son commerce extrieur. De grandes fortunes se sont bties sur la traite ngrire et le commerce colonial.

4. Le dclin du premier empire colonial franais


La France a perdu lessentiel de ses territoires coloniaux en 1763 lors du Trait de Paris qui mit fin la guerre de Sept Ans. Cependant, elle conserve alors, outre les Mascareignes (le de France et le Bourbon), encore peu dveloppes, les trs rentables les antillaises (Saint-Domingue, Guadeloupe et Martinique), premires exportatrices mondiales de sucre. LEmpire connat alors entre 1763 et les annes 1780 son apoge. En 1803, Napolon vend la Louisiane aux tats unis. En 1804, la France perd sa plus riche colonie, Saint-Domingue qui devient indpendante sous le nom dHati. Aprs la chute du Premier Empire, elle na plus ds lors de vastes territoires coloniaux, ne conservant que quelques comptoirs : les tablissements franais de lInde, lle de Gore au Sngal, quelques les des Antilles (Guadeloupe, Martinique, sa moiti de Saint-Martin), ainsi que la Guyane et Saint-Pierre et Miquelon. La conqute de lAlgrie en 1830 reprsente un premier pas vers la reconstitution de lempire colonial franais, mais la conqute coloniale est surtout le fait de la Troisime Rpublique, essentiellement en Asie et en Afrique.

XVIIe-XVIIIe s.

XVIIIe s.

6. La pche morutire
Ds le XVIe sicle, les Granvillais pratiquaient couramment la pche la morue sur les bancs et la cte de Terre-Neuve, dont dpendra essentiellement la prosprit de la cit. Mobilisant les capitaux des armateurs, elle rythmait la vie de la ville et du pays alentour, o se recrutaient les quipages, du dpart de la flottille, au mois de fvrier ou de mars, aux retours chelonns doctobre janvier.

Simon Ravenel frquente Terre-Neuve tout au long de sa carrire. Dabord comme chirurgien, puis comme capitaine de pche, armateur et, au nom du Roi, pour le transport des Acadiens et la protection des navires de pche franais. Il embarque son fils Gaud Louis en 1764 pour sa premire campagne de pche.

Les Granvillais furent certainement parmi les premiers pcheurs, basques, normands et bretons, tenter laventure vers Terre-Neuve. Ils pratiquaient la fois la pche errante sur les bancs, do ils ramenaient de la morue verte (sale) entasse dans la cale du bateau, et la pche sdentaire , la cte de Terre-Neuve, o ils pouvaient faire scher la morue, do le nom de pche la morue sche . En 1572, 12 15 navires sont arms pour les Terres Neuves , et une vingtaine tout au long du sicle suivant. Au XVIIIe sicle, la progression est constante. Elle atteint son apoge quelques annes avant la Rvolution, lorsque Granville arme, parts gales avec Saint-Malo, prs des deux tiers de la flottille morutire franaise : en 1786, 105 morutiers, embarquant plus de 4000 hommes, quittent Granville. Le commerce et les relations que Granville entretient avec un grand nombre de ports franais et trangers sont troitement lis cette activit : denres et marchandises diverses pour lavitaillement et lquipement des bateaux avant le dpart, approvisionnement en sel, vente des produits de la pche : morues, rogues et huile. Les quipages sont recruts parmi les inscrits maritimes, cest dire les pcheurs de chaque port ou aux environs. Depuis 1760, lge dembarquement est fix 12 ans. En gnral, on commence comme mousse 12 ans puis on devient novice 16 ans et matelot class 18 ans, appel alors servir sur les vaisseaux du roi. Pour pcher sur les bancs, il faut tre matelot de mtier, tre habitu la navigation et connatre la technique de pche. Au contraire, pour la pche sdentaire, nimporte qui peut se prsenter la condition dtre jeune. A Granville, le mode dengagement tait dit au cinquime du produit net de la pche et du fret sil y en avait. En usage depuis lorigine, ce mode de rmunration fut codifi par le Rglement du 27 mars 1743. Outre les avances verses avant le dpart et qui permettaient aux marins de payer leur quipement, le produit net de la pche tait divis en autant de lots quil y avait dhommes, plus un lot supplmentaire pour le capitaine. Certains membres de lquipage ne recevant pas un lot entier (mousses, novices), lexcdent tait revers larmateur. Simon Ravenel devient le premier granvillais acqurir en 1763 une concession de terrain de 40 toises Saint-Pierre pour y tablir une scherie et pratiquer la pche sdentaire. A cette fin, il arme le Duc de Choiseul et la Duchesse de Choiseul, deux navires avec 45 et 12 hommes. Capitaine et armateur, il embarque et initie son fils, Gaud Louis, qui participe sa premire campagne.

A dcouvrir dans lexposition : - Chevalier de KERVEGAN. Plan de l'Isle de St Pierre de Terre-Neuve - BELLIN. Carte de Saint-Pierre et Miquelon

1715-1810

7. Lle de France (le Maurice), colonie franaise


La France dsire consolider son implantation dans lOcan Indien. Ayant dj des comptoirs Pondichry et Chandernagor depuis 1674, lle Maurice allait offrir un point dappui idal pour confirmer sa prsence. Abandonne par les Portugais puis les Hollandais, les Franais simplantent sur lle en 1715. La France tait dj prsente lle Bourbon (le de la Runion). Mauritius prend dsormais le nom dle de France.

Gaud Louis de Ravenel passe une grande partie de sa vie lle de France. Il la frquente lors de la campagne des Indes avec Suffren, puis sy tablit comme capitaine du port Port-Louis de 1787 1797. Il en sera dput lAssemble coloniale et notable de 1798 1809 et y sera inhum en 1824.

Lle est vierge de tout habitant et est dot de deux excellents ports, notamment le port Nord-Ouest, futur Port-Louis. Ce nest quen 1735 quelle prend son essor en devenant une base navale pour la France mais aussi un entrept pour son commerce avec lInde, au cur de la route des pices. Cest au cours de la seconde moiti du 18e sicle que lle de France atteint son apoge grce la situation stratgique quelle occupe. Elle devient une escale essentielle, une base militaire o sont puiss tous les renforts dans les conflits entre Franais et Anglais pour les comptoirs indiens. Lle de France et aussi une terre daccueil pour voyageurs de passage et relais privilgi pour les expditions scientifiques. Laprouse y sjourne six annes avant sa grande expdition travers le Pacifique. Au dbut du 19e sicle, lle de France est quelque peu dlaisse par La France, implique dans les guerres napoloniennes, et sa survie dpend uniquement des corsaires franais. Surcouf fait de Port-Louis son port dattache et contribue soutenir le moral des colons par labondance de ses prises. Le 2 dcembre 1810, lle devient territoire britannique mais la langue, les coutumes et les lois des habitants restent inchanges. Lle de France reprend dsormais le nom de Mauritius mais ses habitants prfreront la nommer lle Maurice.

A dcouvrir dans lexposition : - Carte rduite des Isles de France et de la Runion 1796-1797 - Plan gnral de l'Isle de France - L.-A. GARNERAY, L'le de France, PortLouis. Estampe - J. MILBERT. Gravures de lle de France.

Amnagements de lle Sous limpulsion du gouverneur de lle, Mah de La Bourdonnais, lle va se transformer en quelques annes. En 1735, les installations de PortLouis sont prcaires et les colons dmunis de tout vivent dans une quasi misre. Il fait venir des ouvriers et des artisans qualifis qui contribuent former une main duvre locale. Port-Louis se dote dinfrastructures : un aqueduc amne leau potable la ville, des chemins sont tracs, un hpital est construit, des magasins sont difis pour les denres, des casernes permettent de loger les quipages. Des batteries pour la dfense de lle, des moulins, des poudrires, des arsenaux, des briqueteries et des fours chaux compltent ses quipements. En parallle, une premire sucrerie est cre au quartier des Pamplemousses ainsi quune fabrique de coton et dindigo. Les colons sont encourags se lancer dans les cultures vivrires afin de subvenir leur besoin et cultiver le manioc. Ses installations de base donnent une premire impulsion la colonie. Pour fonder une ville, le port doit devenir une escale incontournable. Le port est creus de faon faciliter laccs aux vaisseaux de fort tonnage et un chantier naval est mis en service. Une btisse destine aux fonctions administratives de la colonie, lHtel du gouvernement, est dresse sur la Place darmes.

1715-1810

8. Le cas des esclaves lle de France


En 1771, Simon Ravenel pratique le commerce triangulaire de Juda (Bnin) jusquaux colonies europennes dans les Antilles. Il est capitaine pour un armateur priv utilisant un navire du Roi LExprience et son quipage.

Les Franais sinstallent au 18e sicle dans lancienne colonie hollandaise de Maurice et baptisent le-de-France cette escale qui facilite et protge la route de leurs bateaux vers l'Inde. Les premiers colons arrivent en 1721, moment o lle est administre par la Compagnie des Indes orientales (1722 1767). Cette Compagnie cre par Louis XIV et Colbert avait pour but de concurrencer les autres pays europens. En vue dattirer des capitaux, lui avaient t accords un monopole commercial dans lOcan Indien pendant 50 ans et de vritables privilges rgaliens comme le droit de battre monnaie ou dentretenir des forces militaires. Quelques centaines desclaves en provenance du Sngal et de la Guine arrivrent sur lle de France ds le dbut de la colonisation. La pratique desclavage en France est officialise depuis le 28 aot 1670. Ladaptation du Code Noir l'usage des Mascareignes, en 1723, favorise en effet larrive de milliers desclaves provenant en majorit de lle de Madagascar et de l'Afrique orientale. Lle de France avec les bassins et les fortifications de Port-Louis constitue un solide point dappui militaire et commercial. Les cultures vivrires se dveloppent dans tout larchipel librant les Mascareignes des servitudes du ravitaillement sans exclure les plantations. Lle cultive le caf et les plantes pices, exploite le bois puis se lance, dans la seconde moiti du 18e sicle, dans la culture lucrative de la canne sucre, grande consommatrice de main duvre. La population de lle passe dun millier dhabitants en 1735, 20 000, en 1767, dont 15 000 esclaves. Sous la Rvolution, la colonie rejette toute modification de son rgime politique et social. En 1796, lorsqu'arrive lexpdition du gouvernement franais porteuse du dcret dabolition de lesclavage de 1794, les commissaires du gouvernement sont contraints de rembarquer et le systme esclavagiste est maintenu. Le premier consul de la Rpublique, Napolon Bonaparte, rtablit partiellement lesclavage le 20 mai 1802. En 1810, lorsque les britanniques commencent contrler lle, la population slvent 73 000 habitants dont 80 % desclaves originaires du Mozambique et de Madagascar. Sous ladministration anglaise, la culture de la canne sucre fait rapidement la richesse des planteurs. Ceux-ci vont lutter de toute leur force contre labolition de lesclavage qui devient effective en 1835 sur lle, aprs que la couronne britannique ait vers aux planteurs de substantiels ddommagements. Pour compenser le dpart de bon nombre de leurs anciens esclaves, les planteurs font venir dInde des coolies qui travaillent dans des conditions proches de celles des esclaves noirs. Les Franais perdirent donc dfinitivement au 19e sicle larchipel des Seychelles et larchipel des Mascareignes lexclusion de la seule le de la Runion. Malgr cela, ce nest seulement aprs deux gnrations que la langue vhicule issue des esclaves africains ou malgaches et du franais est devenue la langue des descendants desclaves : le crole mauricien.

Gaud Louis de Ravenel est capitaine du port de Port-Louis de 1787 1797 et y sjourne jusqu la fin de sa vie en 1824. Notable tabli, il participe notamment la cration dune indigoterie sur lle en 1789 employant 95 esclaves

Recensement de 1788 4457 blancs (militaires retraits, marins, employs Compagnie des Indes), 2456 gens libres, 37913 esclaves (croles, noirs, mlatres, indiens, malais, malgaches).

A dcouvrir dans lexposition : - J. MILBERT. Gravures de lle de France. - J. B. LABAT. Plan du fort franois Juda.

Gaud Louis de Ravenel participe de moiti la cration dune indigoterie sur lle en 1789. Baptise lUnion , elle stend sur 886 arpents dans le quartier militaire de Moka. Dissoute en 1793, elle employait 95 esclaves.

9. Lindigo
Ds la dcouverte de la route maritime des Indes par Vasco de Gama en 1498, la porte est ouverte pour limportation massive de lindigo. Il fera une concurrence norme lindigo dEurope, le pastel. Ce nest toutefois quau 18e sicle que la ruine des producteurs de pastel samorce, lorsque les europens dveloppent la culture de lindigotier dans leurs colonies. Lindigo est lun des plus anciens colorants connus. Le colorant est extrait de lindigotier, un petit arbuste au feuillage dcoup qui pousse dans les rgions chaudes. La plante fournit de lindigotine (bleue) et de lindirubine (rouge). La fabrication de lindigo se fait dans leau : fermentation des feuilles, oxydation du liquide obtenu par battage, rcupration du prcipit bleu form. Celui-ci est dbit en pains facilement transportables.

On en fait tremper les feuilles dans l'eau pendant deux jours ou environ ; ensuite on spare l'eau qui a une lgre teinture de bleu verdtre : on bat cette eau avec des palettes de bois durant deux heures, & l'on cesse de battre quand elle mousse. On y jette alors un peu d'huile d'olive, en aspergeant. On voit aussitt la matire de l'inde qui se spare de l'eau par petits grumeaux, comme quand le lait se tourne ; et l'eau tant bien repose, elle devient claire, & l'eau se trouve au fond comme de la lie, qu'on ramasse aprs avoir t l'eau, & qu'on fait scher au soleil. L'inde se fait avec les jeunes feuilles & les plus belles, & l'indigo avec le reste de la plante. Cette plante croit dans les Indes orientales & occidentales. L'inde est ordinairement par petites tablettes de deux trois lignes d'paisseur & d'un bleu assez beau : mais l'indigo est par morceaux irrguliers d'un bleu brun, tirant sur le violet .
Encyclopdie Diderot et dAlembert. 18e sicle.

A dcouvrir dans lexposition : - Carte de l'Isle de France avec le dtail des habitations - J. MILBERT. Gravures de lle de France.