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Roland Barthes

L'ancienne rhtorique
In: Communications, 16, 1970. pp. 172-223.

Citer ce document / Cite this document : Barthes Roland. L'ancienne rhtorique. In: Communications, 16, 1970. pp. 172-223. doi : 10.3406/comm.1970.1236 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1970_num_16_1_1236

Roland Barthes L'ancienne rhtorique

Aide-mmoire

L'expos que voici est la transcription d'un sminaire donn l'cole Pratique des Hautes tudes en 1964-1965. A V origine ou l'horizon de ce sminaire, comme toujours, il y avait le texte moderne, c'est--dire: le texte qui n'existe pas encore. Une voie d'approche de ce texte nouveau est de savoir partir de quoi et contre quoi il se cherche, et donc de confronter la nouvelle smiotique de l'criture et l'ancienne pratique du langage littraire, qui s'est appele pendant des sicles la Rhtorique. D'o l'ide d'un sminaire sur l'ancienne Rhtorique: ancien ne veut pas dire qu'il y ait aujourd'hui une nouvelle Rhtorique; ancienne Rhtorique s'oppose plutt ce nouveau qui n'est peut-tre pas encore accompli: le monde est incroyablement plein d'ancienne Rhtorique. Jamais on n'aurait accept de publier ces notes de travail s'iZ existait un livre un manuel, un mmento, quel qu'il soit, qui prsentt un panorama chronologique et systmatique de cette Rhtorique antique et classique. Malheureusement ma con naissance, rien de tel (du moins en franais). J'ai donc t oblig de construire moimme mon savoir, et c'est le rsultat de cette propdeutique personnelle qui est donn ici : voici V aide-mmoire que j'aurais souhait trouver tout fait lorsque j'ai commenc m interroger sur la mort de la Rhtorique. Rien de plus, donc, qu'un systme lmentaire d'informations, l'apprentissage d'un certain nombre de termes et de classements ce qui ne veut pas dire qu'au cours de ce travail je n'aie t bien sou vent saisi d'excitation et d'admiration devant la force et la subtilit de cet ancien systme rhtorique, la modernit de telle de ses propositions. Par malheur, ce texte de savoir, je ne puis plus (pour des raisons pratiques) en authentifier les rfrences : il me faut rdiger cet aide-mmoire en partie de mmoire. Mon excuse est qu'il s'agit d'un savoir banal: la Rhtorique est mal connue et cepen dant la connatre n'implique aucune tche d'rudition; tout le monde pourra donc aller sans peine aux rfrences bibliographiques qui manquent ici. Ce qui est ras sembl (parfois, peut-tre mme, sous forme de citations involontaires) provient essentiellement: 1. de quelques traits de rhtorique de l'Antiquit et du classicisme, 2. des introductions savantes aux volumes de la collection Guillaume Bud, S. de deux livres fondamentaux, ceux de Curtius et de Baldwin, 4. de quelques articles spcial iss,notamment en ce qui concerne le moyen ge, 5. de quelques usuels, dont le Dic tionnaire de Rhtorique de Morier, l'Histoire de la langue franaise de F. Brunot, et le livre de R. Bray sur la formation de la doctrine classique en France, 6. de quelques lectures adjacentes, elles-mmes lacunaires et contingentes (Kojve, Jaeger) 1. 1. Curtius (Ernst R.), La littrature europenne et le moyen ge latin, Paris, PUF, 1956, (traduit de l'allemand par J. Brjoux lre d. allemande, 1948). Baldwin (Charles S.), Ancient Rhetoric and Poetic Interpreted from Representative 172

L'ancienne rhtorique

0. 1. LES PRATIQUES RHTORIQUES La rhtorique dont il sera question ici est ce mta-langage (dont le langageobjet fut le discours ) qui a rgn en Occident du ve sicle avant J.-C. au xix6 si cle aprs J-C. On ne s'occupera pas d'expriences plus lointaines (Inde, Islam), et en ce qui concerne l'Occident lui-mme, on s'en tiendra Athnes, Rome et la France. Ce mta-langage (discours sur le discours) a comport plusieurs pra tiques, prsentes simultanment ou successivement, selon les poques, dans la Rhtorique : 1. Une technique, c'est--dire un art , au sens classique du mot : art de la persuasion, ensemble de rgles, de recettes dont la mise en uvre permet de convaincre l'auditeur du discours (et plus tard le lecteur de l'uvre), mme si ce dont il faut le persuader est faux . 2. Un enseignement : l'art rhtorique, d'abord transmis par des voies personn elles(un rhteur et ses disciples, ses clients) s'est rapidement insr dans des institutions d'enseignement ; dans les coles, il a form l'essentiel de ce qu'on appellerait aujourd'hui le second cycle secondaire et l'enseignement suprieur ; il s'est transform en matire d'examen (exercices, leons, preuves). 3. Une science, ou en tout cas, une proto-science, c'est--dire : a) un champ d'observation autonome dlimitant certains phnomnes homognes, savoir les effets de langage ; b) un classement de ces phnomnes (dont la trace la plus connue est la liste des figures de rhtorique) ; c) une opration au sens hjelmslevien, c'est--dire un mta-langage, ensemble de traits de rhtorique, dont la matire ou le signifi est un langage-objet (le langage argumentatif et le langage figur ). 4. Une morale : tant un systme de rgles , la rhtorique est pntre de l'ambigut du mot : elle est la fois un manuel de recettes, animes par une finalit pratique, et un Code, un corps de prescriptions morales, dont le rle est de surveiller (c'est--dire de permettre et de limiter) les carts du langage passionnel. 5. Une pratique sociale : la Rhtorique est cette technique privilgie (puisqu'il faut payer pour l'acqurir) qui permet aux classes dirigeantes de s'assurer la proprit de la parole. Le langage tant un pouvoir, on a dict des rgles slectives d'accs ce pouvoir, en le constituant en pseudo-science, ferme ceux qui ne savent pas parler , tributaire d'une initiation coteuse : ne il y a 2 500 ans de procs de proprit, la rhtorique s'puise et meurt dans la classe de rhtorique , conscration initiatique de la culture bourgeoise.

Works, Gloucester (Mass.), Peter Smith. 1959 (lre d. 1924). Medieval Rhetoric and Poetic (to 1400) Interpreted from Representative Works, Gloucester (Mass), Peter Smith, 1959 (1" d. 1928). Bray (Ren), La formation de la doctrine classique en France, Paris, Nizet 1951. Brunot (Ferdinand), Histoire de la langue franaise, Paris, 1923. Mobier (Henri), Dictionnaire de potique et de rhtorique, Paris, PUF, 1961, 173

Roland Barthes 6. Une pratique ludique. Toutes ces pratiques constituant un formidable systme institutionnel ( rpressif , comme on dit maintenant), il tait normal que se dveloppt une drision de la rhtorique, une rhtorique noire (suspicions, mpris, ironies) : jeux, parodies, allusions erotiques ou obscnes *, plaisanteries de collge, toute une pratique de potaches (qui reste d'ailleurs explorer et constituer en code culturel). 0. 2. l'empire rhtorique Toutes ces pratiques attestent l'ampleur du fait rhtorique fait qui cependant n'a encore donn lieu aucune synthse importante, aucune interprtation historique. Peut-tre est-ce parce que la rhtorique (outre le tabou qui pse sur le langage), vritable empire, plus vaste et plus tenace que n'importe quel empire politique, par ses dimensions, par sa dure, djoue le cadre mme de la science et de la rflexion historiques, au point de mettre en cause l'histoire ellemme, telle du moins que nous sommes habitus l'imaginer, la manier, et d'obliger concevoir ce qu'on a pu appeler ailleurs une histoire monumentale ; le mpris scientifique attach la rhtorique participerait alors de ce refus gnral de reconnatre la multiplicit, la surdtermination. Que l'on songe pour tant que la rhtorique quelles qu'aient t les variations internes du systme a rgn en Occident pendant deux millnaires et demi, de Gorgias Napolon III ; que l'on songe tout ce que, immuable, impassible et comme immortelle, elle a vu natre, passer, disparatre, sans s'mouvoir et sans s'altrer : la dmocratie athnienne, les royauts gyptiennes, la Rpublique romaine, l'Empire romain, les grandes invasions, la fodalit, la Renaissance, la monarchie, la Rvolution ; elle a digr des rgimes, des religions, des civilisations ; moribonde depuis la Renaissance, elle met trois sicles mourir ; encore n'est-il pas sr qu'elle soit morte. La rhtorique donne accs ce qu'il faut bien appeler une sur-civilisation : celle de l'Occident, historique et gographique : elle a t la seule pratique (avec la grammaire, ne aprs elle) travers laquelle notre socit a reconnu le langage, sa souverainet (kursis, comme dit Gorgias), qui tait aussi, socialement, une seigneurialit ; le classement qu'elle lui a impos est le seul trait vraiment commun d'ensembles historiques successifs et divers, comme s'il existait, sup rieure aux idologies de contenus et aux dterminations directes de l'histoire, 1. Nombreuses plaisanteries obscnes sur casua et conjunctio (il est vrai termes de grammaire), dont cette mtaphore file, emprunte aux Mille et Une Nuits, peut donner une ide : II employa la prposition avec la construction exacte et runit la proposition subordonne la conjonction ; mais son pouse tomba comme la terminaison nominale devant le gnitif . Plus noblement, Alain de Lille explique que l'humanit commet des barbarismes dans l'union des sexes, des mtaplasmes (licences) qui contreviennent aux rgles de Vnus ; l'homme tombe dans des anastrophes (inversions de construction) ; dans sa folie, il va jusqu' la tmse (Curtius, p. 512-513) ; de mme Calderon commentant la situation d'une dame surveille pendant qu'elle va voir son galant : C'est un grand barbarisme d'amour que d'aller voir et d'tre vue, car mauvais grammairien, il en arrive faire une personne passive de la personne active . On sait dans quel sens anatomique P. Klossovski a repris les termes de la scolastique (utrumsit, sed contra, vacuum, quidest : le quidest de l'Inspectrice ). Il va de soi que la collusion de la grammaire (de la rhto rique ou de la gcolastique) et de l'erotique n'est pas seulement drle ; elle trace avec prcision et gravit un lieu transgressif o deux tabous sont levs : celui du langage et celui du sexe, 174

L'ancienne rhtorique une idologie de la forme, comme si principe pressenti par Durkheim et Mauss, affirm par Lvi-Strauss il existait pour chaque socit une identit taxinomique, une socio-logique, au nom de quoi il est possible de dfinir une autre histoire, une autre socialite, sans dfaire celles qui sont reconnues d'autres niveaux. 0. 3. LE VOYAGE ET LE RSEAU Ce vaste territoire sera ici explor (au sens lche et htif du terme) dans deux directions : une direction diachronique et une direction systmatique. Nous ne reconstituerons certes pas une histoire de la rhtorique ; nous nous contenterons d'isoler quelques moments significatifs, nous parcourrons les deux mille ans de la Rhtorique en nous arrtant quelques tapes, qui seront comme les journes de notre voyage (ces journes pourront tre de dure trs ingale). Il y aura en tout, dans cette longue diachronie, sept moments, sept journes , dont la valeur sera essentiellement didactique. Puis nous rassemblerons les classements des rhteurs pour former un rseau unique, sorte d'artefact qui nous permettra d'imaginer l'art rhtorique comme une machine subtilement agence, un arbre d'oprations, un programme destin produire du discours.

A. LE VOYAGE A. 1. NAISSANCE DE LA RHTORIQUE A. 1. 1. Rhtorique et proprit. La Rhtorique (comme mta-langage) est ne de procs de proprit. Vers 485 av. J-C, deux tyrans siciliens, Gelon et Hieron, oprrent des dportations, des transferts de population et des expropriations, pour peupler Syracuse et lotir les mercenaires ; lorsqu'ils furent renverss par un soulvement dmocrat iqueque l'on voulut revenir Vante quo, il y eut des procs innombrables, car et les droits de proprit taient obscurcis. Ces procs taient d'un type nouveau : ils mobilisaient de grands jurys populaires, devant lesquels, pour convaincre, il fallait tre loquent . Cette loquence, participant la fois de la dmocratie et de la dmagogie, du judiciaire et du politique (ce qu'on appela ensuite le dlibratif), se constitua rapidement en objet d'enseignement. Les premiers professeurs de cette nouvelle discipline furent Empdocle d'Agrigente, Corax, son lve de Syracuse (le premier se faire payer ses leons) et Tisias. Cet ense ignement passa non moins rapidement en ttique (aprs les guerres mdiques), grce aux contestations de commerants, qui plaidaient conjointement Syra cuse et Athnes : la rhtorique est dj, en partie, athnienne ds le milieu du ve sicle. A. 1.2. Une grande syntagmatique. Qu'est-ce que cette proto-rhtorique, cette rhtorique coracienne? Une rh* torique du syntagme, du discours, et non du trait, de la figure. Corax pose dj 175

Roland Barthes les cinq grandes parties de Yoratio qui formeront pendant des sicles le plan du discours oratoire : 1) l'exorde, 2) la narration ou action (relation des faits), 3) l'argumentation ou preuve, 4) la digression, 5) l'pilogue. Il est facile de cons tater qu'en passant du discours judiciaire la dissertation scolaire, ce plan a gard son organisation principale : une introduction, un corps dmonstratif, une conclusion. Cette premire rhtorique est en somme une grande syntagmatique. A. 1. 3. La parole feinte. Il est savoureux de constater que l'art de la parole est li originairement une revendication de proprit, comme si le langage, en tant qu'objet d'une trans formation, condition d'une pratique, s'tait dtermin non point partir d'une subtile mdiation idologique (comme il a pu arriver tant de formes d'art), mais partir de la socialite la plus nue, affirme dans sa brutalit fondamentale, celle de la possession terrienne : on a commenc chez nous rflchir sur le langage pour dfendre son bien. C'est au niveau du conflit social qu'est ne une premire bauche thorique de la parole feinte (diffrente de la parole fic tive, celle des potes : la posie tait alors la seule littrature, la prose n'accdant ce statut que plus tard). A. 2. GORGIAS, OU LA PROSE COMME LITTRATURE Gorgias de Leontium (aujourd'hui Lentini, au nord de Syracuse) est venu Athnes en 427 ; il a t le matre de Thucydide, il est l'interlocuteur sophiste de Socrate dans le Gorgias. A. 2. 1. Codification de la prose. Le rle de Gorgias (pour nous) est d'avoir fait passer la prose sous le code rhtorique, l'accrditant comme discours savant, objet esthtique, langage souverain , anctre de la littrature . Comment ? Les loges funbres (thrnes) composs d'abord en vers, passent la prose, ils sont confis des homme f d'tat ; ils sont, sinon crits (au sens moderne du mot), du moins appris, c'est-dire, d'une certaine manire, fixs ; ainsi nat un troisime genre (aprs le judi ciaire et le dlibratif), Ypidictique : c'est l'avnement d'une prose dcorative, d'une prose-spectacle. Dans ce passage du vers la prose, le mtre et la musique se perdent. Gorgias veut les remplacer par un code immanent la prose (bien qu'emprunt la posie) : mots de mme consonance, symtrie des phrases, renforcement des antithses par assonances, mtaphores, allitrations. A. 2. 2. Avnement de Velocutio. Pourquoi Gorgias constitue-t-il une tape de notre voyage? Il y a en gros dans l'art rhtorique complet (celui de Quintilien, par exemple) deux ples : un ple syntagmatique : c'est l'ordre des parties du discours, la taxis ou dispo~ sitio ; et un ple paradigmatique : ce sont les figures de rhtorique, la lexis ou elocutio. Nous avons vu que Corax avait lanc une rhtorique purement syntagmatique. Gorgias en demandant que l'on travaille les figures , lui donne une perspective paradigmatique : il ouvre la prose la rhtorique, et la rhto rique la stylistique . 176

L'ancienne rhtorique A. 3. PLATON Les dialogues de Platon qui traitent directement de la Rhtorique sont : le Gorgias et le Phdre. A. 3. 1. Les deux rhtoriques. Platon traite de deux rhtoriques, l'une mauvaise, l'autre bonne. I. La rhto rique de fait est constitue par la logographie, activit qui consiste crire n'im porte quel discours (il ne s'agit plus seulement de rhtorique judiciaire ; la tota lisation de la notion est importante); son objet est la vraisemblance, l'illusion ; c'est la rhtorique des rhteurs, des coles, de Gorgias, des Sophistes. II. La rhtorique de droit est la vraie rhtorique, la rhtorique philosophique ou encore la dialectique ; son objet est la vrit ; Platon l'appelle une psychagogie (fo rmation des mes par la parole). L'opposition de la bonne et de la mauvaise rhtorique, de la rhtorique platonicienne et de la rhtorique sophistique, fait partie d'une paradigme plus large : d'un ct les flatteries, les industries serviles, les contrefaons ; de l'autre, le rejet de toute complaisance, la rudesse ; d'un ct les empiries et les routines, de l'autre les arts : les industries du plaisir sont une contrefaon mprisable des arts du Bien : la rhtorique est la contrefaon de la Justice, la sophistique de la lgislation, la cuisine de la mdecine, la toilette de la gymnastique : la rhtorique (celle des logographes, des rhteurs, des sophis tes) n'est donc pas un art. A. 3. 2. La rhtorique rotise. La vraie rhtorique est une psychagogie ; elle demande un savoir total, dsin tress, gnral (ceci deviendra un topos chez Cicron et Quintilien, mais la notion sera affadie : ce que l'on demandera l'orateur, c'est une bonne culture gn rale ). Ce savoir synoptique a pour objet la correspondance ou l'interaction qui lie les espces d'mes et les espces de discours. La rhtorique platonicienne carte l'crit et recherche l'interlocution personnelle, Y adhominatio ; le mode fondamental du discours est le dialogue entre le matre et l'lve, unis par l'amour inspir. Penser en commun, telle pourrait tre la devise de la dialectique. La rh torique est un dialogue d'amour. A. 3. 3. La division, la marque. Les dialecticiens (ceux qui vivent cette rhtorique rotise) mnent deux d marches solidaires : d'une part, un mouvement de rassemblement, de monte vers un terme inconditionnel (Socrate, reprenant Lysias, dans le Phdre, dfinit l'amour dans son unit totale) ; d'autre part, un mouvement de descente, une division de l'unit selon ses articulations naturelles, selon ses espces, jusqu' atteindre l'espce indivisible. Cette descente procde en escalier : chaque tape, chaque marche, on dispose de deux termes ; il faut choisir l'un contre l'autre pour relancer la descente et accder un nouveau binaire, dont on repar tira nouveau ; telle est la dfinition progressive du sophiste : de

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Roland Barthes chasse au gibier -terrestre^ sauvage main arme apprivois .(l'homme), en public

pour la subsistance : Flatteurs.

pour l'argent : Sophistes.

Cette rhtorique divisionnelle qui s'oppose la rhtorique syllogistique d'Aristote ressemble beaucoup un programme cyberntique, digital : chaque choix dtermine l'alternative suivante ; ou encore la structure paradigmatique du langage, dont les binaires comportent un terme marqu et un terme non-marqu : ici, le terme marqu relance le jeu alternatif. Mais d'o vient la marque ? C'est ici que l'on retrouve la rhtorique rotise de Platon : dans le dialogue platoni cien, marque est assure par une concession du rpondant (de l'lve). La rh la torique de Platon implique deux interlocuteurs et que l'un concde : c'est la condition du mouvement. Aussi toutes ces particules d'accord que nous rencon trons dans les dialogues de Platon et qui nous font souvent sourire (quand elles ne nous ennuient pas) par leur niaiserie et leur platitude apparentes, sont en ralit des marques structurales, des actes rhtoriques. . 4. LA RHTORIQUE ARISTOTLICIENNE A. 4. 1. Rhtorique et Potique, N'est-ce pas toute la rhtorique (si l'on excepte Platon) qui est aristotlicienne ? Oui, sans doute : tous les lments didactiques qui alimentent les manuels classiques viennent d'Aristote. Nanmoins un systme ne se dfinit pas seul ement par ses lments, mais aussi et surtout par l'opposition dans laquelle il se trouve pris. Aristote a crit deux traits qui concernent les faits de discours, mais ces deux traits sont distincts : la Techn rhtorik traite d'un art de la communication quotidienne, du discours en public ; la Techn poitik traite d'un art de l'vocation imaginaire ; dans le premier cas, il s'agit de rgler la progression du discours d'ide en ide ; dans le second cas, la progression de l'oeuvre d'image en image : ce sont, pour Aristote, deux cheminements spcifiques, deux technai autonomes ; et c'est l'opposition de ces deux systmes, l'un rhtorique, l'autre potique, qui, en fait, dfinit la rhtorique aristotlicienne. Tous les auteurs qui reconnatront cette opposition pourront tre rangs dans la rhtorique aristotlicienne ; celle-ci cessera lorsque l'opposition sera neutralise, lorsque Rhtorique et Potique fusionneront, lorsque la rhtorique deviendra une techn potique (de cration ) : ceci se passe approximativement l'poque d'Auguste (avec Ovide, Horace) et un peu aprs (Plutarque, Tacite) bien que 178

V ancienne rhtorique Quintilien pratique encore une rhtorique aristotlicienne. La fusion de la Rht orique et de la Potique est consacre par le vocabulaire du moyen ge, o les arts potiques sont des arts rhtoriques, o les grands rhtoriqueurs sont des potes. Cette fusion est capitale, car elle est l'origine mme de l'ide de litt rature : la rhtorique aristotlicienne met l'accent sur le raisonnement ; Yelocutio (ou dpartement des figures) n'en est qu'une partie (mineure chez Aristote lui-mme) ; ensuite, c'est le contraire : la rhtorique s'identifie aux problmes, non de preuve , mais de composition et de style : la littrature (acte total d'criture) se dfinit par le bien-crire. Il faut donc constituer en tape de notre voyage, sous le nom gnral de rhtorique aristotlicienne, les rhtoriques ant rieures la totalisation potique. Cette rhtorique aristotlicienne, nous en aurons la thorie avec Aristote lui-mme, la pratique avec Cicron, la pdagogie avec Quintilien et la transformation (par gnralisation) avec Denysd'Halicarnasse, Plutarque et l'Anonyme du Trait Sur le Sublime. A. 4. 2. La Rhtorique " Aristote. Aristote dfinit la rhtorique comme l'art d'extraire de tout sujet le degr de persuasion qu'il comporte , ou comme la facult de dcouvrir spculativement ce qui dans chaque cas peut tre propre persuader . Ce qui est peut-tre plus important que ces dfinitions, c'est le fait que la rhto rique est une techn (ce n'est pas une empirie), c'est--dire : le moyen de produire une des choses qui peuvent indiffremment tre ou n'tre pas, dont l'origine est dans l'agent crateur, non dans l'objet cr : il n'y a pas de techn des choses naturelles ou ncessaires : le discours ne fait donc partie ni des unes ni des autres. Aristote conoit le discours (Voratio) comme un message et le soumet une division de type informatique. Le livre I de la Rhtorique est le livre de l'metteur du message, le livre de l'orateur : il y est trait principalement de la conception des arguments, pour autant qu'ils dpendent de l'orateur, de son adaptation au public, ceci selon les trois genres reconnus de discours (judiciaire, dlibratif, pidictique). Le livre II est le livre du rcepteur du message, le livre du public : il y est trait des motions (des passions), et de nouveau des arguments, mais cette fois-ci pour autant qu'ils sont reus (et non plus, comme avant, conus). Le livre III est le livre du message lui-mme : il y est trait de la lexis ou elocutio, c'est--dire des figures , et de la taxis ou dispositio, c'est--dire de l'ordre des parties du discours. A. 4. 3. Le vraisemblable. La Rhtorique d' Aristote est surtout une rhtorique de la preuve, du raisonne ment, syllogisme approximatif (enthymme) ; c'est une logique volontaire du ment dgrade, adapte au niveau du public , c'est--dire du sens commun, de l'opinion courante. tendue aux productions littraires (ce qui n'tait pas son propre originel), elle impliquerait une esthtique du public, plus qu'une esthtique de l'uvre. C'est pourquoi, mutatis mutandis et toutes proportions (historiques) gardes, elle conviendrait bien aux produits de notre culture dite de masse, o rgne le vraisemblable aristotlicien, c'est--dire ce que le public croit possible . Combien de films, de feuilletons, de reportages commerciaux pourraient prendre pour devise la rgle aristotlicienne : Mieux vaut un vrai semblable impossible qu'un possible invraisemblable : mieux vaut raconter ce que le public croit possible, mme si c'est impossible scientifiquement, que de raconter ce qui est possible rellement, si ce possible-l est rejet par la censure 179

Roland Barthes collective de l'opinion courante. Il est videmment tentant de mettre en rapport cette rhtorique de masse avec la politique d'Aristote ; c'tait, on le sait, une politique du juste milieu, favorable une dmocratie quilibre, centre sur les classes moyennes et charge de rduire les antagonismes entre les riches et les pauvres, la majorit et la minorit ; d'o une rhtorique du bon sens, volontair ement soumise la psychologie du public. -A. 4. 4. Les Rhetorica de Cicron. Au 11e sicle av. J-C, les rhteurs grecs affluent Rome ; des coles de rhtorique se fondent ; elles fonctionnent par classes d'ge ; on y pratique deux exercices : les suasoriae, sortes de dissertations persuasives (surtout dans le genre dlibratif) pour les enfants, et les controverses (genre judiciaire) pour les plus gs. Le trait latin le plus ancien est la Rhtorique Herennius, attribu tantt Cornificius, tantt Cicron : c'est ce que fit le moyen ge, qui ne cessa de copier ce manuel, devenu fondamental dans l'art d'crire, avec le De inventione de Cic ron. Cicron est un orateur qui parle de l'art oratoire ; d'o une certaine pragmatisation de la thorie aristotlicienne (et donc, rien de bien nouveau par rap port cette thorie). Les Rhetorica de Cicron comprennent : 1) La Rhtorique Herennius ( supposer qu'elle soit de lui), qui est une sorte de digest de la rh torique aristotlicienne ; le classement des questions remplace cependant en importance la thorie de l'enthymme : la rhtorique se professionnalise. On y voit aussi apparatre la thorie des trois styles (simple, sublime, moyen). 2) De inventione oratoria : c'est une uvre (incomplte) de jeunesse, purement judiciaire, surtout consacre Ypichrme, syllogisme dvelopp dans lequel une prmisse ou les deux sont suivies de leurs preuves : c'est le bon argument . 3) De oratore, ouvrage trs cot jusqu'au xixe sicle ( un chef d' uvre de bon sens , de raison droite et saine , de pense gnreuse et haute , le plus original des traits de rhtorique ) : comme s'il se souvenait de Platon, Cicron moralise la rhtorique et ragit contre l'enseignement des coles : c'est la revendication de l'honnte homme contre la spcialisation ; l'uvre a la forme d'un dialogue (Crassus, Antoine, Mucius Scaevola, Rufus, Cotta) : elle dfinit l'orateur (qui doit avoir une culture gnrale) et passe en revue les parties traditionnelles de la Rhtorique (L 'Inventio, la Dispositio, UElocutio). 4) Brutus, historique de l'art oratoire Rome. 5) Orator, portrait idal de l'Orateur ; la seconde partie est plus didactique (elle sera largement commente par Pierre Ramus) : on y voit prcise la thorie du nombre oratoire, reprise par Quintilien. 6) Les Topiques : c'est un digest, fait de mmoire, en huit jours, sur le bateau qui conduis ait Cicron en Grce aprs la prise du pouvoir par Marc Antoine, des Topiques d'Aristote ; le plus intressant, pour nous, est le rseau structural de la quaestio (cf. infra B. 1. 25). 7) Les Partitions : ce petit manuel par questions et rponses, sous forme d'un dialogue entre Cicron pre et Cicron fils, est le plus sec, le moins moral des traits de Cicron (et partant, celui que je prfre) : c'est une rhto rique lmentaire complte, une sorte de catchisme qui a l'avantage de donner dans son tendue la classification rhtorique (c'est le sens de partitio : dcoupage systmatique). A. 4. 5. La rhtorique cicronienne. On peut marquer la rhtorique cicronienne des caractres suivants : a) la peur du systme ; Cicron doit tout Aristote, mais le dsintellectualise, il veut pntrer la spculation de got , de naturel ; le point extrme de cette 180

V ancienne rhtorique dstructuration sera atteint dans la Rhetorica sacra de saint Augustin (livre IV de la Doctrine Chrtienne) : pas de rgles pour l'loquence, qui est cependant n cessaire l'orateur chrtien : il faut seulement tre clair (c'est une charit), s'attacher la vrit plus qu'aux termes, etc : ce pseudo-naturalisme rhtorique rgne encore dans les conceptions scolaires du style ; b) la nationalisation de la rhtorique : Cicron essaye de la romaniser (c'est le sens du Brutus) , la romanit apparat ; c) la collusion mythique de l'empirisme professionnel (Cicron est un avocat enfonc dans la vie politique) et de l'appel la grande culture ; cette collusion est appele une immense fortune : la culture devient le dcor de la politique ; d) l'assomption du style : la rhtorique cicronienne annonce un d veloppement de Yelocut io. A. 4. 6. L'uvre de Quintilien. Il y a un certain plaisir lire Quintilien : c'est un bon professeur, peu phra seur, pas trop moralisant ; c'tait un esprit la fois classificateur et sensible (conjonction qui apparat toujours stupfiante au monde) ; on pourrait lui donner l'pitaphe dont M. Teste rvait pour lui-mme : Transiit classificando. Ce fut un rhteur officiel, appoint par l'tat ; sa renomme fut trs grande de son vivant, subit une clipse sa mort, mais brilla de nouveau partir du ive sicle ; Luther le prfre tous ; Erasme, Bayle, La Fontaine, Racine, Rollin le portent trs haut. Le De institutione oratoria trace en XII Uvres l'ducation de l'orateur depuis son enfance : c'est un plan complet de formation pdagogique (c'est le sens de institutio). Le livre I traite de la premire ducation (frquenta tion du grammairien, puis du rhteur) ; le livre II dfinit la rhtorique, son uti lit ; les livres III VII traitent de 1 Inventio et de la Dispositio ; les livres VIII X de YElocutio (le livre X donne des conseils pratiques pour crire ) ; le livre XI traite des parties mineures de la rhtorique : l'Action (mise en uvre du discours) et la Mmoire ; le livre XII nonce les qualits morales requises chez l'orateur et pose l'exigence d'une culture gnrale. A. 4. 7. La scolarit rhtorique. L'ducation comporte trois phases (on dirait aujourd'hui trois cycles) : 1. l'apprentissage de la langue : nul dfaut de langage chez les nourrices (Chrysippe voulait qu'elles fussent formes la philosophie), chez les esclaves et chez les pdagogues ; que les parents soient aussi instruits que possible ; il faut com mencer par le grec, apprendre alors lire et crire ; ne pas frapper les lves ; 2. chez le grammaticus (le sens est plus tendu que celui de notre mot gram maire : c'est, si l'on veut, l'agrg de grammaire) ; l'enfant le frquente vers l'ge de 7 ans, sans doute ; il entend des cours sur la posie et fait des lectures haute voix (lectio) ; il crit des rdactions (raconter des fables, paraphraser des posies, amplifier des maximes), il reoit les leons d'un acteur (rcitation anime) ; 3. chez le rhetor ; il faut commencer la rhtorique assez tt, sans doute vers 14 ans, la pubert ; le matre doit sans cesse payer de sa personne par des exemples (mais les lves ne doivent pas se lever et l'applaudir) ; les deux exer cices principaux sont : a) les narrations, rsums et analyses d'arguments narr atifs, d'vnements historiques, pangyriques lmentaires, parallles, amplif ications de lieux communs (thses), discours selon un canevas (preformata materia) ; b) les declamationes, ou discours sur des cas hypothtiques ; c'est, si l'on veut, l'exercice du rationnel fictif (donc, la declamatio est trs proche, dj, de l'uvre). On voit combien cette pdagogie force la parole : celle-ci est cerne de 181

Roland Barthes tous cts, expulse hors du corps de l'lve, comme s'il y avait une inhibition native parler et qu'il fallt toute une technique, toute une ducation pour arriver sortir du silence, et comme si cette parole enfin apprise, enfin conquise, reprsentait un bon rapport objectai avec le monde, une bonne matrise du inonde, des autres. A. 4. 8. crire. En traitant des tropes et des figures (livres VIII X), Quintilien fonde une premire thorie de 1' crire . Le livre X est adress celui qui veut crire. Com ment obtenir la facilit bien fonde (firma facilitas), c'est--dire comment vaincre la strilit native, la terreur de la page blanche (facilitas), et comment, cependant, dire quelque chose, ne pas se laisser emporter par le bavardage, le verbiage, la logorrhe (firma) ? Quintilien esquisse une propdeutique de l'cr ivain : il faut lire et crire beaucoup, imiter des modles (faire des pastiches), corriger normment, mais aprs avoir laiss reposer , et savoir terminer. Quintilien note que la main est lente, la pense et l'criture ont deux vitesses diffrentes (c'est un problme surraliste : comment obtenir une criture aussi rapide... qu'elle-mme ?) ; or la lenteur de la main est bnfique : il ne faut pas dicter, l'criture doit rester attache, non la voix, mais la main, au muscle : s'installer dans la lenteur de la main : pas de brouillon rapide. A. 4. 9. La rhtorique gnralise. Dernire aventure de la rhtorique aristotlicienne : sa dilution par syncr tisme : la Rhtorique cesse de s'opposer la Potique, au profit d'une notion transcendante, que nous appellerions aujourd'hui Littrature ; elle n'est plus seulement constitue en objet d'enseignement mais devient un art (au sens mo derne) ; elle est dsormais la fois thorie de X crire et trsor des formes litt raires. On peut saisir cette translation en 5 points : 1. Ovide est souvent cit au moyen ge pour avoir postul la parent de la posie et de l'art oratoire ; ce rapprochement est galement affirm par Horace dans son Art Potique, dont la matire est souvent rhtorique (thorie des styles) ; 2. Denys d'Halicarnasse, grec, contemporain d'Auguste, dans son De compositione verborum, abandonne l'lment important de la rhtorique aristotlicienne (l'enthymmatique) pour s'occuper uniquement d'une valeur nouvelle : le mouvement des phrases ; ainsi apparat une notion autonome du style : le style n'est plus fond en logique (le sujet avant le prdicat, la substance avant l'accident), l'ordre des mots est va riable, guid seulement par des valeurs de rythme ; 3. On trouve dans les Moralia de Plutarque un opuscule Quomodo adulescens poetas audire debeat (comment faire lire les potes aux jeunes gens), qui moralise fond l'esthtique littraire ; platonicien, Plutarque essaye de lever la condamnation porte par Platon contre les potes ; comment? prcisment en assimilant Potique et Rhtorique ; la rhtorique est la voie qui permet de dtacher l'action imite (souvent repre hensible) de l'art qui l'imite (souvent admirable) ; partir du moment o l'on peut lire les potes esthtiquement, on peut les lire moralement ; 4. Sur le Sublime (Pri Hypsous) est un trait anonyme du Ier sicle aprs J.-C. (faussement attribu Longin et traduit par Boileau) : c'est une sorte de Rhtorique transcendantale ; la sublimitas est en somme la hauteur du style ; c'est le style mme (dans l'expression avoir du style ) ; c'est la littr aturit, dfendue sur un ton chaleureux, inspir : le mythe de la crativit commence poindre ; 5. Dans le Dialogue des orateurs (dont l'authenticit est parfois conteste), Tacite 182

L'ancienne rhtorique politise les causes de la dcadence de l'loquence : ces causes ne sont pas le mauv ais got de l'poque, mais la tyrannie de Domitien qui impose silence au Fo rum et dporte vers un art inengag, la posie ; mais par l mme l'loquence migr vers la Littrature , la pntre et la constitue (eloquentia en vient signifier littrature). . 5. LA NO-RHTORIQUE A. 5. 1. Une esthtique littraire. On appelle no-rhtorique ou seconde sophistique l'esthtique littraire (Rh torique, Potique et Critique) qui a rgn dans le monde grco-romain uni, du ne au ive sicle ap. J.-C. C'est une priode de paix, de commerce, d'changes, favorable aux socits oisives, surtout dans le Moyen Orient. La no-rhtorique fut vritablement cumnique : les mmes figures furent apprises par saint Au gustin en Afrique latine, par le paen Libanius, par saint Grgoire de Nazianze dans la Grce orientale. Cet empire littraire s'difie sous une double rfrence : 1) la sophistique : les orateurs d'Asie Mineure, sans attache politique, veulent reprendre le nom des Sophistes, qu'ils croient imiter (Gorgias), sans aucune con notation pjorative ; ces orateurs de pur apparat jouissent d'une trs grande gloire ; 2) la rhtorique : elle englobe tout, n'entre plus en opposition avec aucune notion voisine, absorbe toute la parole ; ce n'est plus une techn (spciale), mais une culture gnrale, et mme plus : une ducation nationale (au niveau des coles d'Asie Mineure) ; le sophistes est un directeur d'cole, nomm par l'em pereur ou par une ville ; le matre qui lui est subordonn est le rhetor. Dans cette institution collective, pas de nom citer : c'est une poussire d'auteurs, un mou vement connu seulement par la Vie des sophistes, de Philostrate. De quoi est faite cette ducation de la parole ? il faut une fois de plus distinguer la rhto rique syntagma tique (parties) de la rhtorique paradigmatique (figures). A. 5. 2. La declamatio, Vekphrasis. Sur le plan syntagmatique, un exercice est prpondrant : la declamatio (mlt) ; c'est une improvisation rgle sur un thme ; par exemple : Xnophon refuse de survivre Socrate, les Cretois maintiennent qu'ils possdent le tombeau de Zeus, l'homme amoureux d'une statue, etc. L'improvisation relgue au s econd plan l'ordre des parties (dispositio) ; le discours tant sans but persuasif mais purement ostentatoire, se dstructure, s'atomise en une suite lche de morceaux brillants, juxtaposs selon un modle rhapsodique. Le principal de ces morceaux (il bnficiait d'une trs grosse cote) tait la description ou ekphrasis. L'ekphrasis est un fragment anthologique, transfrable d'un discours un autre : c'est une description rgle de lieux, de personnages (origine des topoi du moyen ge). Ainsi apparat une nouvelle unit syntagmatique, le morceau : moins tendu que les parties traditionnelles du discours, plus grand que la priode ; cette unit (paysage, portrait) quitte le discours oratoire (juridique, politique) et s'intgre facilement dans la narration, dans le continu romanesque : une fois de plus la rhtorique mord sur le littraire. il. 5. 3. Atticismejasianisme. Sur le plan paradigmatique, la no-rhtorique consacre l'assomption du style ; elle valorise fond les ornements suivants : l'archasme, la mtaphore charge, 183

Roland Barthes l'antithse, la clausule rythmique. Ce baroquisme appelant sa contre partie, une lutte s'engage entre deux coles : 1) V atticisme, dfendu principalement par des grammairiens, gardiens du vocabulaire pur (morale castratrice de la puret, qui existe encore aujourd'hui) ; 2) Vasianisme renvoie, en Asie Mineure, au d velop ement d'un style exubrant jusqu' l'trange, fond, comme le mani risme, sur l'effet de surprise ; les figures y jouent un rle essentiel. L'asianisme a t videmment condamn (et continue l'tre par toute l'esthtique clas sique, hritire de l'atticisme *). A. 6. LE TRIVIUM A. 6. 1. Structure agonistique de renseignement Dans l'Antiquit, les supports de culture taient essentiellement l'enseign ement et les transcriptions auxquelles il pouvait donner lieu (traits acrooral matiques et technai des logographes). A partir du vme sicle, l'enseignement prend un tour agonistique, reflet d'une situation concurrentielle aigu. Les coles libres ( ct des coles monacales ou piscopales) sont laisses l'initiative de n'importe quel matre, souvent trs jeune (20 ans) ; tout repose sur le succs : Ablard, tudiant dou, dfait son matre, lui prend son public payant et fonde une cole ; la concurrence financire est troitement lie au combat des ides : le mme Ablard oblige son matre Guillaume de Champeaux renoncer au ralisme : il le liquide, tous points de vue ; la structure agonistique concide avec la structure commerciale : le scholasticos (professeur, tudiant ou ancien tudiant) est un combattant d'ides et un concurrent professionnel. Il y a deux exercices d'cole : 1) la leon, lecture et explication d'un texte fixe (Aristote, la Bible) comprend : a) Vexpositio, qui est une interprtation du texte selon une mthode subdivisante (sorte de folie analytique), b) les quaestiones sont les pro positions du texte qui peuvent avoir un pour et un contre : on discute et l'on conclut en rfutant ; chaque raison doit tre prsente sous forme d'un syll ogisme complet ; la leon fut peu peu nglige cause de son ennui ; 2) la dispute est une crmonie, une joute dialectique, mene sous la prsidence d'un matre ; aprs plusieurs journes, le matre dtermine la solution. Il s'agit l, dans son ensemble, d'une culture sportive : on forme des athltes de la parole : la parole est l'objet d'un prestige et d'un pouvoir rgls, l'agressivit est code. 4. 6. 2. L'crit. Quant l'crit, il n'est pas soumis, comme aujourd'hui, une valeur d'ori ginalit ; ce que nous appelons Y auteur n'existe pas ; autour du texte ancien, seul texte pratiqu et en quelque sorte gr, comme un capital reconduit, il y a des fonctions diffrentes : 1) le scriptor recopie purement et simplement ; 2) le cornpilator ajoute ce qu'il copie, mais jamais rien qui vienne de lui-mme ; 3) le 1. Atticisme : cet ethnocentrisme rejoint videmment ce qu'on pourrait appeler un racisme de classe : il ne faut pas oublier que l'expression classique ( classicisme ) a pour origine l'opposition propose par Aulu-Gle (ne s.) entre l'auteur classicus et le proletarius : allusion la constitution de Servius Tullius qui divisait les citoyens selon leur fortune en 5 classes, dont la premire formait les classici (les proletarii taient horsclasses) ; classique veut donc dire tymologiquement : qui appartient au gratin so cial (richesse et puissance). 184

L'ancienne rhtorique commentator s'introduit bien dans le texte recopi, mais seulement pour le rendre intelligible ; 4) Yauctor, enfin, donne ses propres ides mais toujours en s'appuyant sur d'autres autorits. Ces fonctions ne sont pas nettement hirarchi sescommentator, par exemple, peut avoir le prestige qu'aurait aujourd'hui : le un grand crivain (ce fut, au xne sicle, le cas de Pierre Hlie, surnomm le commentator). Ce que par anachronisme nous pourrions appeler Y crivain est donc essentiellement au moyen ge : 1) un transmetteur : il reconduit une matire absolue qui est le trsor antique, source d'autorit ; 2) un combinateur : il a le droit de casser les uvres passes, par une analyse sans frein, et de les recom poser(la cration , valeur moderne, si l'on en avait eu l'ide au moyen ge, y aurait t dsacralise au profit de la structuration). A. 6. 3. Le Septennium. Au moyen ge, la culture est une taxinomie, un rseau fonctionnel d' arts , c'est--dire de langages soumis des rgles (l'tymologie de l'poque rapproche art de arctus, qui veut dire articul), et ces arts sont dits libraux parce qu'ils ne servent pas gagner de l'argent (par opposition aux artes mechanicae, aux activits manuelles) : ce sont des langages gnraux, luxueux. Ces arts lib raux occupent la place de cette culture gnrale que Platon rcusait au nom et au profit de la seule philosophie, mais que l'on rclama ensuite (Isocrate, Snque) comme propdeutique la philosophie. Au moyen ge, la philosophie elle-mme se rduit et passe dans la culture gnrale comme un art parmi les autres (Dialectica). Ce n'est plus la philosophie que la culture librale prpare, c'est la thologie, qui reste souverainement en dehors des sept Arts, du Sep tennium. Pourquoi sont-ils sept? On trouve dj dans Varron une thorie des arts libraux : ils sont alors neuf (les ntres, augments de la mdecine et de l'architecture) ; cette structure est reprise et codifie au Ve et au vie sicle par Martianus Capella (africain paen) qui fonde la hirarchie du Septennium dans une allgorie, les Noces de Mercure et de Philologie (Philologie dsigne ici le savoir total) : Philologie, la vierge savante, est promise Mercure ; elle reoit en cadeau de noces les sept arts libraux, chacun tant prsent avec ses symb oles, son costume, son langage ; par exemple, Grammatica est une vieille femme, elle a vcu en Attique et porte des vtements romains ; dans un petit coffret d'ivoire, elle tient un couteau et une lime pour corriger les fautes des enfants ; Rhetorica est une belle femme, ses habits sont orns de toutes les figures, elle tient les armes destines blesser les adversaires (coexistence de la rhtorique persuasive et de la rhtorique ornementale). Ces allgories de Martianus Capella furent trs connues, on les trouve statufies sur la faade de Notre-Dame, sur celle de la cathdrale de Chartres, dessines dans les uvres de Botticelli. Boce et Cassiodore (vie s.) prcisent la thorie du Septennium, le premier en faisant passer YOrganon d'Aristote dans Dialectica, le second en postulant que les arts libraux sont inscrits de toute ternit dans la sagesse divine et dans les cri tures (les Psaumes sont pleins de figures ) : la rhtorique reoit la caution du Christianisme, elle peut lgalement migrer de l'Antiquit dans l'Occident chr tien (et donc dans les temps modernes) ; ce droit sera confirm par Bde, l' poque de Charlemagne. De quoi est fait le Septennium ? Il faut d'abord rap peler quoi il s'oppose : d'une part aux techniques (les sciences , comme lan gages dsintresss, font partie du Septennium) et d'autre part la thologie ; le Septennium organise la nature humaine dans son humanit ; cette nature ne peut tre bouleverse que par l'Incarnation qui, si elle est applique une classi185

Roland Barthes fication, prend la forme d'une subversion de langage : le Crateur se fait crature, la Vierge conoit, etc : in hac verbi copula stupet omnis rgula. Les Sept Arts sont diviss en deux groupes ingaux, qui correspondent aux deux voies (viae) de la sagesse : le Trivium comprend Grammatica, Dialectica et Rhetorica ; le Quadri vium comprend : Musica, Arithmetica, Geometria, Astronomia (la Mdecine sera jointe plus tard). L'opposition du Trivium et du Quadrivium n'est pas celle des lettres et des Sciences ; c'est plutt celle des secrets de la parole et des secrets de la nature1. A. 6. 4. Le jeu diachronique du Trivium. Le trivium (qui seul nous intressera ici) est une taxinomie de la parole ; il atteste l'effort obstin du moyen ge pour fixer la place de la parole dans l'homme, dans la nature, dans la cration. La parole n'est pas alors, comme elle le fut depuis, un vhicule, un instrument, la mdiation d'autre chose (me, pense, pas sion) ; elle absorbe tout le mental : pas de vcu, pas de psychologie : la parole n'est pas expression, mais immdiatement construction. Ce qu'il y a d'intres sant le Trivium est donc moins le contenu de chaque discipline, que le jeu dans de ces trois disciplines entre elles, tout au long de dix sicles : du ve au xve sicle, le leadership a migr d'un art l'autre, en sorte que chaque tranche du moyen ge a t place sous la dominance d'un art : tour tour, c'est Rhetorica (vevne s.), puis Grammatica (vme-xe s.), puis Logica (xie-xve s.) qui a domin ses surs, relgues au rang de parentes pauvres. RHETORICA A. 6. 5. Rhetorica comme supplment. La Rhtorique antique avait survcu dans les traditions de quelques coles romaines de la Gaule et chez quelques rhteurs gaulois, dont Ausonius (310393), grammaticus et rhetor Bordeaux, et Sidoine Apollinaire (430-484) vque d'Auvergne. Charlemagne inscrit les figures de rhtorique dans sa rforme sco laire, aprs que Bde le Vnrable (673-735) eut entirement christianis la rh torique (tche amorce par saint Augustin et Cassiodore), en montrant que la Bible est elle-mme pleine de figures . La rhtorique ne domine pas longtemps ; elle est vite coince entre Grammatica et'aLogica : c'est la parente malheureuse du Trivium, promise seulement une belle rsurrection lorsqu'elle pourra re vivre sous les espces de la Posie et d'une faon plus gnrale sous le nom de Belles-Lettres. Cette faiblesse de la Rhtorique, amoindrie par le triomphe des langages castrateurs, grammaire (rappelons-nous la lime et le couteau de Martianus Capella) et logique, tient peut-tre ce qu'elle est entirement dporte 1. Il existait une liste mnmonique des sept arts : Gram (matica) loquitur. Dia (lectica) vera docet. Rhe (torica) verba colort, Mu (sica) canit. Ar (ithmetica) numerat. Ge (ometria) pondrt. As (tronomia) colit astra. Une allgorie d'Alain de Lille (xne s.) rend compte du systme dans sa complexit : les Sept Arts sont convoqus pour fournir un chariot Prudentia, qui cherche guider l'homme : Grammatica fournit le timon, Logica (ou Dialectica) l'essieu, que Rhetorica orne de joyaux ; le quadrivium fournit les quatre roues, les chevaux sont les cinq sens, harnachs par Ratio : l'attelage va vers les saints, Marie, Dieu ; lorsque la limite des pouvoirs humains est atteinte, Theologia prend la relve de Prudentia (l'ducation est une rdemption). 186

V ancienne rhtorique vers YornemerU, c'est--dire vers ce qui est rput inessentiel par rapport la vrit et au fait (premire apparition du fantme rfrentiel1) : elle apparat alors comme ce qui vient aprs*. Cette rhtorique mdivale s'alimente essen tiellement aux traits de Cicron (Rhtorique Herennius et De inventions) et de Quintilien (mieux connu des matres que des lves), mais elle produit elle-mme surtout des traits relatifs aux ornements, aux figures, aux couleurs (colores rhetorici), ou ensuite, des arts potiques (artes versificatoriae) ; la dispositio n'est aborde que sous l'angle du commencement du discours (ordo artificialis, ordo naturalis) ; les figures repres sont surtout d'amplification et d'abrvia tion ; le style est rapport aux trois genres de la roue de Virgile* : gravis, humilis, mediocrus, et deux ornements : facile et difficile. A. 6. 6. Sermons, dictamen, arts potiques. Le domaine de Rhetorica englobe trois canons de rgles, trois artes. I. Artes sermocinandi : ce sont les arts oratoires en gnral (objet de la rhtorique pro prement dite), c'est--dire alors, essentiellement, les sermons ou discours parntiques (exhortant la vertu) ; les sermons peuvent tre crits en deux langues : sermones ad populum (pour le peuple de la paroisse), crits en langue vernaculaire, et sermones ad clerum (pour les Synodes, les coles, les monastres), crits en latin ; cependant, tout est prpar en latin ; le vernaculaire n'est qu'une tra duction. IL Artes dictandi, ars dictaminis, art pistolaire ; la croissance de l'ad ministration, partir de Charlemagne, entrane une thorie de la correspondance administrative : le dictamen (il s'agit de dicter les lettres) ; le dictator est une pro fession reconnue, qui s'enseigne ; le modle est le dictamen de la chancellerie papale : le stylus romanus prime tout ; une notion stylistique apparat, le cursus, qualit de fluence du texte, saisie travers des critres de rythme et d'accentuat ion. III. Artes poeticae ; la posie a d'abord fait partie du dictamen (l'opposition prose/posie est floue pendant longtemps) ; puis les artes poeticae prennent en charge le rythmicum, empruntent Grammatica le vers latin et commencent

1. Ce fantme rde toujours. Hors de France aujourd'hui, dans certains pays o il est ncessaire, par opposition au pass colonial, de rduire le franais au statut d'une langue trangre, on entend affirmer que ce qu'il faut enseigner, c'est seulement la langue franaise, non la littrature : comme s'il y avait un seuil entre la langue et la littrature, comme si la langue tait ici et non l, comme si on pouvait l'arrter quelque part, au-del de quoi il y et simplement des supplments inessentiels, dont la littra ture. 2. Suprema manus apponit, opusque sororum Perficit atque semel factum perfectius ornt. (La Rhtorique) met la dernire main, achve l'ouvrage de ses surs, et orne le fait d'une faon mieux accomplie. 3. La roue de Virgile est une classification figure des trois styles ; chacun des trois secteurs de la roue runit un ensemble homogne de termes et de symboles : ENIDE BUCOLIQUES GEORGIQUES gravis stylus miles dominans Hector, Ajax equus gladius urbs, castrum laurus, cedrus humilis stylus pastor otiosus Tilyrus, Meliboeus ovis baculus pascua fagus mediocrus stylus agricola Triptolemus bos aratrum ager pomus 187

Roland arthes viser la littrature d'imagination. Un remaniement structural s*amorce, qui opposera, la fin du xve s., la Premire Rhtorique (ou rhtorique gnrale) la Seconde Rhtorique (ou rhtorique potique), d'o sortiront les Arts potiques, tel celui de Ronsard. GRAMMATICA A. 6. 7. Donat et Priscien. Aprs les Invasions, les leaders de la culture sont des Celtes, des Anglais, des Francs ; ils doivent apprendre la grammaire latine ; les Carolingiens consacrent l'importance de la grammaire par les coles clbres de Fulda, de Saint-Gall et de Tours ; la grammaire introduit l'ducation gnrale, la posie, la l iturgie, aux critures ; elle comprend, ct de la grammaire proprement dite, la posie, la mtrique et certaines figures. Les deux grandes autorits grammat icales moyen ge sont Donat et Priscien. I. Donat (vers 350) produit une du grammaire abrge (ars minor) qui traite des huit parties de la phrase, sous forme de questions et rponses, et une grammaire dveloppe (ars major). La fortune de Donat est norme ; Dante le met au ciel (au contraire de Priscien) ; quelques pages de lui furent parmi les premires imprimes, l'gal des critures ; il a donn son nom des traits lmentaires de grammaire, les donats. IL Priscien (fin du ve s., dbut du vie s.) tait un Mauritanien, professeur de latin Byzance, aliment aux thories grecques et notamment la doctrine grammaticale des Stociens. Son Institutio grammatica est une grammaire normative {grammatica regulans), ni philosophique, ni scientifique ; elle est donne sous deux abr gs: le Priscianus minor traite de la construction, le Priscianus major traite de la morphologie. Priscien livre beaucoup d'exemples emprunts au Panthon grec : l'homme est chrtien, mais le rhteur peut tre paen (on connat la fortune de cette dichotomie). Dante expdie Priscien aux Enfers, dans le vne cercle, celui des Sodomites : apostat, ivre, fou, mais rput grand savant. Donat et Priscien ont reprsent la loi absolue sauf s'ils ne s'accordent pas avec la Vulgate : la grammaire ne pouvait alors tre que normative, puisque l'on croyait que les rgles de la locution avaient t inventes par les grammairiens ; ils ont t diffuss largement par des Commentator es (tel Pierre Hlie) et par des grammaires en vers (d'une trs grande vogue). Jusqu'au xne sicle, Grammat ica comprend la grammaire et la posie, elle traite la fois de la prcision et de 1' imagination ; des lettres, des syllabes,, de la phrase, de la priode, des figures, de la mtrique ; elle abandonne trs peu de choses Rhetorica : certaines figures. C'est une science fondamentale, lie une ethica (partie de la sagesse humaine, nonce dans les textes, en dehors de la thologie) : science du bien parler et du bien crire , le berceau de toute philosophie , la premire nourr icede toute tude littraire . A. 6. 8. Les Modistae. Au xne sicle, Grammatica redevient spculative (elle l'avait t avec les Sto ciens). Ce qu'on appelle Grammaire spculative est le travail d'un groupe de grammairiens que l'on nomme Modistae, parce qu'ils ont crit des traits intitu ls modis significandi ; beaucoup furent originaires de la province monast De iquede Scandinavie, appele alors Dacia, et plus prcisment du Danemark. 188

V ancienne rhtorique Les Modistes furent dnoncs par rasme'pour avoir crit un latin barbare, pour le dsordre de leurs dfinitions, pour l'excessive subtilit de leurs distinctions ; en fait ils ont fourni le fonds de la grammaire pendant deux sicles et nous leur devons encore certains termes spculatifs (par exemple : instance). Les traits des Modistes ont deux formes : les modi minores, dont la matire est prsente modo positivo, c'est--dire sans discussion critique, d'une manire brve, claire, trs didactique, et les modi majores, donns sous forme de quaestio disputata, c'est--dire avec le pour et le contre, par questions de plus en plus spcialises. Chaque trait comprend deux parties, la manire de Priscien : Ethymologia (morphologie) la faute d'orthographe est d'poque et correspond une fausse tymologie du mot Etymologie et Diasynthetica (syntaxe), mais il est prcd d'une introduction thorique portant sur les rapports des modi essendi (l'tre et ses proprits), des modi intelligeni (prise de possession de l'tre sous ses aspects) et des modi significandi (niveau du langage). Les modi significandi compren nent eux-mmes deux strates : 1) la dsignation correspond aux modi signandi ; les lments en sont : vox, le signifiant sonore, et dictio, mot-concept, smantme gnrique (dans dolor, doleo, c'est l'ide de douleur) ; les modi signandi n'appar tiennent pas encore au grammairien : vox, le signifiant phonique, dpend du philosophus naturalis (nous dirions du phonticien), et dictio, renvoyant un tat inerte du mot, qui n'est encore anim d'aucun rapport, chappe au logicien de la langue (il relverait de ce que nous appellerions la lexicographie) ; 2) le niveau des modi significandi est atteint lorsque l'on appose la dsignation un sens intentionnel ; ce niveau, le mot, mat dans la dictio, est dou d'un rapport, il est saisi en tant que constructibile : il s'insre dans l'unit suprieure de la phrase ; il relve bien alors du grammairien spculatif, du logicien de la langue. Aussi, loin de reprocher aux Modistes, comme on l'a fait quelquefois, d'avoir rduit la langue une nomenclature, il faut les fliciter d'avoir fait tout le con traire : pour eux la langue ne commence pas la dictio et au significatum, c'est-dire au mot-signe, mais au consignificatum ou constructibile, c'est--dire la relation, l'inter-signe : un privilge fondateur est accord la syntaxe, la flexion, la rection, et non au smantme, en un mot, la structuration, qui serait peut-tre la meilleure faon de traduire modus significandi. Il y a donc une cer taine parent entre les Modistes et certains structuralistes modernes (Hjemslev et la glossmatique, Chomsky et la comptence) : la langue est une structure, et cette structure est en quelque sorte garantie par la structure de l'tre (modi essendi) et par celle de l'esprit (modi intelligendi) : il y a une grammatica universalis ; ceci tait nouveau, car l'on croyait communment qu'il y avait autant de grammaires que de langues : Grammatica una et eadem est secundum substantiam in omnibus linguis, licet accidentaliter varietur. Non ergo grammaticus sed phi losophus proprias naturas rerum diligenter considerans... grammaticam invenit. (La grammaire est une et mme quant la substance dans toutes les langues, bien qu'elle puisse varier par accidents. Ce n'est donc pas le grammairien, c'est le philosophe qui, par l'examen de la nature des choses, dcouvre la grammaire). LOGICA (OU DIALECTICA) A. 6. 9. Studium et Sacerdotium. Logica domine au xne et au xme sicle : elle repousse Rhetorica et absorbe Grammatica. Cette lutte a pris la forme d'un conflit d'coles. Dans la premire 189

Roland Barthes moiti du xne sicle, les coles de Chartres dveloppent surtout renseignement de Grammatica (au sens tendu qu'on a dit) : c'est le studium, d'orientation li ttraire ; l'oppos, l'cole de Paris dveloppe la philosophie thologique : c'est le sacerdotium. Il y a victoire de Paris sur Chartres, du sacerdotium sur le st udium : Grammatica est absorbe dans Logica ; ceci s'accompagne d'un recul de la littrature paenne, d'un got accentu pour la langue vernaculaire, d'un re trait de l'humanisme, d'un mouvement vers les disciplines lucratives (mdec ine, droit). Dialectica s'est d'abord alimente aux Topiques de Cicron et l'uvre de Boce, premier introducteur d'Aristote ; puis, au xn6 et au xme sicle, aprs la seconde entre (massive) d'Aristote, toute la logique aristotl icienne a trait au syllogisme dialectique 1. qui A. 6. 10. La disputatio. Dialectica est un art du discours vivant, du discours deux. Ce dialogue n'a rien de platonicien, il n'est pas question d'un sujtion principielle de l'aim au matre ; le dialogue est ici agressif, il a pour enjeu une victoire qui n'est pas pr dtermine : c'est une bataille de ^syllogismes, Aristote mis en scne par deux partenaires. Aussi Dialectica s'est finalement confondue avec un exercice, un mode d'exposition, une crmonie, un sport, la disputatio (que l'on pourrait appeler : colloque d'opposants). La procdure (ou le protocole) est celle du Sic et Non : sur une question, on rassemble des tmoignages contradictoires ; l'exer cice met en prsence un opposant et un rpondant ; le rpondant est d'ordinaire le candidat : il rpond aux objections prsentes par l'opposant ; comme dans les concours du Conservatoire, l'opposant est de service : c'est un camarade ou il est nomm d'office ; on pose la thse, l'opposant la contre (sed contra), le candidat rpond (respondeo) : la conclusion est donne par le matre, qui prside. La dis putatio envahit tout *, c'est un sport : les matres disputent entre eux, devant les 1. En indiquant certaines sources antiques du moyen ge, il faut rappeler que le fonds intertexuel, hors concours, si l'on peut dire, est toujours Aristote, et mme, en un sens, Aristote contre Platon. Platon a t transmis partiellement par saint Augustin -et nourrit, au xne sicle, l'cole de Chartres (cole littraire , oppose l'cole de Paris, logicienne, aristotlicienne) et l'abbaye de Saint-Victor ; cependant, au xine sicle, les seules traductions vritables sont celles de Phdon et du Mnon, d'ailleurs peu connues. Au xve et au xvie sicle, une lutte aigu s'engage contre Aristote, au nom de Platon (Marsile Ficin et Giordano Bruno). Quant Aristote, il est entr dans le moyen ge deux reprises : une premire fois, au ve et au vie sicle, partiellement, par Martianus Capella, les Catgories de Porphyre, Boce ; une seconde fois, en force, au xne et au xme sicle : au ixe sicle, tout Aristote avait t traduit en arabe ; au xne sicle, on dis pose de traductions intgrales, soit du grec, soit de l'arabe : c'est l'intrusion massive des Analytiques II, des Topiques, des Rfutations, de la Physique et de la Mtaphysique ; Aristote est christianis (saint Thomas). La troisime entre d'Aristote sera celle de sa Potique, au xvie sicle, en Italie, au xvue sicle, en France. 2. La mort du Christ sur la Croix est elle-mme assimile au scnario de la Disputatio (certains trouveraient aujourd'hui sacrilge cette rduction de la Passion un exercice d'cole ; d'autres au contraire admireront la libert d'esprit du moyen ge, qui ne frap pait d'aucun tabou le drame de l'intellect) : Circa tertiam vel sextam ascendunt magistri (in theologia) cathedram suam ad disputandum et querunt unam questionem. Cui questioni respondet unus assistentium. Post eu jus responsionem magister dtermint ques tionem, et quando vult ei defferre et honorem facere, nihil aliud dtermint quam quod dixerat respondent. Sic fecit hodie Christus in cruce, uni ascendit ad disputandum ; et proposuit unam questionem Deo Patri : Eli, Eli, lamma sabchtani, Deus, Deus meus, quid me dereliquisti ? Et Pater respondit : Ha, Fili mi, opera manuum tuarum ne despicias : non enim Pater redemit genus humanum sine te. Et ille respondent ait : Ha, Pater, bene 190

L'ancienne rhtorique tudiants, une fois par semaine ; les tudiants disputent l'occasion des exa mens. On argumente sur permission demande par geste au matre-prsident (il y a de ces gestes un cho parodique dans Rabelais). Tout ceci est codifi, ritual isdans un trait qui rgle minutieusement la disputatio, pour empcher la discussion de dvier : YArs obligatoria (xve s.). Le matriel thmatique de la disputatio vient de la partie argumentative de la Rhtorique aristotlicienne (par les Topiques) ; il comporte des insolubilia, propositions trs difficiles dmontrer, des impossibilia, thses qui apparaissent tous comme impossibles, des sophismata, clichs et paralogismes, qui servent au gros des disputationes. A. 6. 11. Sens nvrotique de la disputatio. Si l'on voulait valuer le sens nvrotique d'un tel exercice, il faudrait sans doute remonter la mch des Grecs, cette sorte de sensibilit conflictuelle qui rend intolrable au Grec (puis l'Occidental) toute mise en contradiction du sujet avec lui-mme : il suffit d'acculer un partenaire se contredire, pour le r duire, l'liminer, l'annuler : Callicls (dans le Gorgias) ne rpond plus, plutt que de se contredire. Le syllogisme est l'arme mme qui permet cette liquidation, c'est le couteau inentamable et qui entame : les deux disputeurs sont deux bour reaux qui essayent de se chtrer l'un l'autre (d'o l'pisode mythique d' Ablard, le chtrant-chtr). Si vive, l'explosion nvrotique a d tre codifie, la blessure narcissique limite : on a mis en sport la logique (comme on met aujourd'hui en foot-ball la rserve conflictuelle de tant de peuples, principalement sousdvelopps ou opprims) : c'est Y ristique. Pascal a vu ce problme : il veut viter la mise en contradiction radicale de l'autre avec lui-mme ; il veut le reprendre, sans le blesser mort, lui montrer qu'il faut seulement complter (et non pas renier). La disputatio a disparu, mais le problme des rgles (ludiques, crmonielles) du jeu verbal demeure : comment disputons-nous, aujourd'hui, dans nos crits, dans nos colloques, dans nos meetings, dans nos conversations et jusque dans les scnes de la vie prive ? Avons-nous rgl son compte au syllogisme (mme dguis) ? Seule une analyse du discours intellectuel pourra un jour r pondre avec prcision x. A. 6. 12. Restructuration du Trivium. On a vu que les trois arts libraux menaient entre eux une lutte de prcellence (au profit final de Logica) : c'est vraiment le systme du Trivium, dans ses fluc tuations, qui est significatif. Les contemporains en ont t conscients : certains ont essay de restructurer leur faon l'ensemble de la culture parle. Hugues de Saint- Victor (1096-1141) oppose aux sciences thoriques, pratiques et mcaniques, les sciences logiques : Logica recouvre le Trivium dans son entier : c'est toute determinasti questionem meam. Non determinabo earn post responsionem tuam. Non sicut ego volo, sed sicut tu vis. Fiat voluntas tua. (Vers la troisime ou la sixime heure, les matres (en thologie) montent en chaire pour disputer et posent une question. A cette question rpond l'un des assistants. A la suite de sa rponse, le matre conclut la question et quand il veut lui dcerner un honneur, il ne conclut rien d'autre que ce que le rpon dantavait dit. Ainsi a fait un jour le Christ sur la croix, o il s'est rendu pour disputer il a propos une question Dieu le Pre : Eli, Eli, lamma sabachtani, Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as-tu abandonn ? Et le Pre rpondit : mon Fils, ne mprise pas les uvres de tes mains, car le Pre n'a pu racheter le genre humain sans toi. Et le Christ rpondit : mon Pre, tu as bien conclu ma question. Je ne la conclurai pas aprs ta rponse, etc.) 1. Perelman (Charles) et Olbrechts-Tyteca (L.), la Nouvelle Rhtorique - Trait de l'Argumentation, Paris, PUF, 1958 (2 vol.). 191

Roland Barthe8 la science du langage. Saint Bonaventure (1221-1274) essaye de discipliner toutes les connaissances en les soumettant la Thologie ; en particulier, Logica, ou science de l'interprtation, comprend Grammatica (expression), Dialectica (ducation) et Rhetorica (persuasion) ; une fois de plus, mme si c'est pour l'op poser la nature et la grce, le langage absorbe tout le mental. Mais surtout (car cela prpare l'avenir), ds le xne sicle, quelque chose qu'il faut bien appeler les Lettres se spare de la philosophie ; pour Jean de Salisbury, Dialectica opre dans toutes les disciplines o le rsultat est abstrait ; Rhetorica au contraire recueille ce dont ne veut pas Dialectica : elle est le champ de l'hypothse (en an cienne rhtorique, l'hypothse s'oppose la thse comme le contingent au gnr al,cf. infra, B. 1.25), c'est--dire tout ce qui implique des circonstances concrtes (Qui? Quoi? Quand? Pourquoi? Comment?) ; ainsi apparat une opposition qui aura une grande fortune mythique (elle dure encore) : celle du concret et de l'abstrait : les Lettres (partant de Rhetorica) seront concrtes, la Philosophie (partant de Dialectica) sera abstraite. A. 7. MORT DE LA RHTORIQUE A. 7. 1. La troisime entre " Aristote : La Potique. On a vu qu' Aristote tait entr deux fois en Occident : une fois au vie sicle par Boce, une fois au xne sicle partir des Arabes. Il y entre une troisime fois : par sa Potique. Cette Potique est peu connue au moyen ge, sauf par des abrgs dformants ; mais en 1498 parat Venise la premire traduction latine faite sur l'original ; en 1503, la premire dition en grec ; en 1550, la Potique d' Aristote est traduite et commente par un groupe d'rudits italiens (Castelvetro, Scaliger d'origine italienne l'vque Veda). En France, le texte luimme est peu connu ; c'est travers l'italianisme qu'il fait irruption dans la France du xvne sicle ; la gnration de 1630 rassemble des dvots d' Aristote ; la Potique apporte au Classicisme franais son lment principal : une thorie du vraisemblable ; elle est le code de la cration littraire, dont les thori ciens sont les auteurs, les critiques. La Rhtorique, qui a principalement pour objet le bien crire , le style, est restreinte l'enseignement, o d'ailleurs elle triomphe : c'est le domaine des professeurs (jsuites). A. 7. 2. Triomphante et moribonde. La rhtorique est triomphante : elle rgne sur l'enseignement. La rhtorique est moribonde : restreinte ce secteur, elle tombe peu peu dans un grand dis crdit intellectuel. Ce discrdit est amen par la promotion d'une valeur nouv elle, l'vidence (des faits, des ides, des sentiments), qui se suffit elle-mme et se passe du langage (ou croit s'en passer), ou du moins prtend ne plus s'en servir que comme d'un instrument, d'une mdiation, d'une expression. Cette vidence prend, partir du xvie sicle, trois directions : une vidence person nelle (dans le protestantisme), une vidence rationnelle (dans le cartsianisme), une vidence sensible (dans l'empirisme). La rhtorique, si on la tolre (dans l'enseignement jsuite), n'est plus du tout une logique, mais seulement une cou leur, un ornement, que l'on surveille troitement au nom du naturel . Sans doute y avait-il dans Pascal quelque postulation de ce nouvel esprit, puisque c'est lui que l'on doit l' Anti-Rhtorique de l'humanisme moderne ; ce que Pas cal demande, c'est une rhtorique (un art de persuader ) mentaliste, sensible, 192

V ancienne rhtorique comme par instinct, la complexit des choses ( la finesse ) ; l'loquence consiste, non appliquer au discours un code extrieur, mais prendre conscience de la pense qui nat en nous, de faon pouvoir reproduire ce mouvement lorsque nous parlons l'autre, l'entranant ainsi dans la vrit, comme si lui-mme, de lui-mme, la dcouvrait ; Yordre du discours n'a pas de caractres intrinsques (clart ou symtrie) ; il dpend de la nature de la pense, laquelle, pour tre droit , doit se conformer le langage. A. 7. 3. L'enseignement jsuite de la rhtorique. Dans le dernier moyen ge, on l'a vu, l'enseignement de la rhtorique a t quelque peu sacrifi ; il subsistait cependant dans quelques collges d'tudiants, en Angleterre et en Allemagne. Au xvie sicle, cet hritage s'organise, prend une forme stable, d'abord au gymnase Saint- Jrme, tenu Lige par des Jsuites. Ce Collge est imit Strasbourg et Nmes : la forme de l'enseignement en France pendant trois sicles est pose. Quarante collges suivent trs vite le modle jsuite. L'enseignement qui y est donn est codifi en 1586 par un groupe de six Jsuites : c'est la Ratio Studiorum, adopte en 1600 par l'Universit de Paris. Cette Ratio consacre la prpondrance des humanits et de la rhtorique latine ; elle envahit l'Europe entire, mais son plus grand succs est en France ; la force de cette nouvelle Ratio vient sans doute de ce qu'il y a, dans l'idologie qu'elle lgalise, identit d'une discipline scolaire, d'une discipline de pense et d'une discipline de langage. Dans cet enseignement humaniste, la Rhtorique elle-mme est la matire noble, elle domine tout. Les seuls prix scolaires sont les prix de Rhtorique, de traduction et de mmoire, mais le prix de Rhtorique, attribu l'issue d'un concours spcial, dsigne le premier lve, qu'on appelle ds lors (titres significatifs) Yimperator ou le tribun (n'oublions pas que la parole est un pouvoir et mme un pouvoir politique). Jusque vers 1750, en dehors des sciences, l'loquence constitue le seul prestige ; cette poque de dclin j suite, la rhtorique est quelque peu relance par la Franc-Maonnerie. A. 7. 4. Traits et Manuels. Les codes de rhtorique sont innombrables, tout au moins jusqu' la fin du xvme sicle. Beaucoup (au xvie et au xvne sicle) sont crits en latin ; ce sont des manuels scolaires rdigs par des Jsuites, notamment les P. Nunez, Susius et Soarez. L' Institution du P. Nunez, par exemple, comprend 5 livres : des exercices prparatoires, les trois parties principales de la rhtorique (l'invention, l'ordonnance et le style) et une partie morale (la sagesse ). Cependant, les rh toriques en langue vernaculaire se multiplient (on ne citera ici que des franaises). A la fin du xve sicle les rhtoriques sont surtout des potiques (arts de faire de vers, ou arts de seconde Rhtorique) ; il faut citer : Pierre Fabri, Grand et Vrai art de Pleine Rhtorique (six ditions de 1521 1544) et Antoine Foclin (Fouquelin), Rhtorique franaise (1555), qui comporte un classement clair et complet des figures. Au xvne et au xvme sicle, jusque vers 1830, dominent les Traits de Rhtorique ; ces traits prsentent en gnral : 1) la rhtorique paradigmatique (les figures ), 2) la rhtorique syntagma tique (la construc tion oratoire ) ; ces deux volets sont sentis comme ncessaires et complmenta ires, au point qu'un digest commercial de 1806 runit les deux rhtoriciens les plus clbres : les Figures, par Dumarsais, et la construction oratoire, par Du Batteux. Citons les plus connus de ces traits. Pour le xvne sicle, c'est sans doute la Rhtorique du P. Bernard Lamy (1675) : c'est un trait complet de la 193

Roland Barthes parole, utile non seulement dans les coles, mais aussi dans toute la vie, lor squ'on achte, lorsqu'on vend ; il repose, videmment, sur le principe d'extriorit du langage et de la pense : on a un tableau dans l'esprit, on va le rendre avec des mots. Pour le xvine sicle, le trait le plus clbre (et au reste le plus intelligent) est celui de Dumarsais (Trait des Tropes, 1730) ; Dumarsais, pauvre, sans succs de son vivant, frquenta le cercle irrligieux d'Holbach, fut encyclo pdiste ; son ouvrage, plus qu'une rhtorique, est une linguistique du change ment sens. A la fin du xvme sicle et au dbut du xixe sicle, il se publie de encore beaucoup de traits classiques, absolument indiffrents la secousse et la mutation rvolutionnaires (Blair, 1783, Gaillard, 1807 La Rhtorique des demoiselles Fontanier, 1827 rcemment republi et prsent par G. Genette). Au xixe sicle, la rhtorique ne survit qu'artificiellement, sous la pro tection des rglements officiels ; le titre mme des traits et manuels s'altre d'une faon significative : 1881, F. de Caussade : Rhtorique et Genres littraires, 1889, Prat : Elments de Rhtorique et de Littrature : la Littrature ddouane encore la rhtorique, avant de l'touffer compltement ; mais l'ancienne rh torique, l'agonie, est concurrence par les psychologies du style . A. 7. 5. Fin de la Rhtorique. Cependant, dire d'une faon complte que la Rhtorique est morte, ce serait pouvoir prciser par quoi elle a t remplace, car, on l'a assez vu par cette course diachronique, la rhtorique doit toujours tre lue dans le jeu structural de ses voisines (Grammaire, Logique, Potique, Philosophie) : c'est le jeu du systme, non chacune de ses parties en soi, qui est historiquement significatif. Sur ce problme on notera pour finir quelques orientations d'enqute. I. Il faudrait faire la lexicologie actuelle du mot ; o passe-t-il? Il reoit parfois encore des contenus originaux, des interprtations personnelles venus d'cri vains, non de rhteurs, (Baudelaire et la rhtorique profonde, Valry, Paulhan) ; mais surtout, il faudrait rorganiser le champ actuel de ses connotations : pjora tives ici *, analytiques l 2, revalorisantes l encore 8, de faon dessiner le procs idologique de l'ancienne rhtorique. II. Dans l'enseignement, la fin des traits de rhtorique est, comme toujours en ce cas, difficile dater ; en 1926, un Jsuite de Beyrouth crit encore un cours de Rhtorique en arabe ; en 1938, un belge, M . J. Vuillaume, publie encore un manuel de rhtorique; et les classes de Rhtorique et de Rhtorique suprieure ont disparu depuis trs peu de temps. III. Dans quelle mesure exacte et sous quelles rserves la science du langage a-t-elle pris en charge le champ de l'ancienne rhtorique ? Il y a eu d'abord pas sage une psycho-stylistique (ou stylistique de l'expressivit *) ; mais aujour1. (La sophistique du non chez les mystiques : pour tre tout veillez n'tre rien en rien ) Par un paradoxe aisment explicable, cette logique destructrice plat aux conservateurs : c'est qu'elle est inoffensive ; abolissant tout, elle ne touche rien. Prive d'efficace, elle n'est au fond, qu'une rhtorique. Quelques tats d'me truqus, quelques oprations effectues sur le langage, ce n'est pas cela qui changera le cours du monde (Sartre, Saint- Genet, p. 191). 2. J. Kristeva, Semeiotik, Seuil, 1969. 3. Rhtorique gnrale, par le groupe \l, Larousse, 1970. 4. La disparition de la Rhtorique traditionnelle a cr un vide dans les humanits et la stylistique a dj fait un long chemin pour combler ce vide. En fait, il ne serait pas tout fait faux de dcrire la stylistique comme une nouvelle rhtorique , adapte aux modles et aux exigences des tudes modernes en linguistique et en littrature. (S. Ullmann, Language and Style, p. 130). 194

V ancienne rhtorique d'hui, o le mentalisme linguistique est pourchass? De toute la rhtorique, Jakobson n'a retenu que deux figures, la mtaphore et la mtonymie, pour en faire l'emblme des deux axes du langage ; pour certains, le formidable travail de classement opr par l'ancienne rhtorique parat encore utilisable, surtout si on l'applique des champs marginaux de la communication ou de la signif ication telle l'image publicitaire x, o il n'est pas encore us. En tout cas, ces va luations contradictoires montrent bien l'ambigut actuelle du phnomne rh torique : objet prestigieux d'intelligence et de pntration, systme grandiose que toute une civilisation, dans son ampleur extrme, a mis au point pour classer, c'est--dire pour penser son langage, instrument de pouvoir, lieu de conflits historiques dont la lecture est passionnante si prcisment on replace cet objet dans l'histoire multiple o il s'est dvelopp ; mais aussi objet idologique, tom bant dans l'idologie par l'avance de cet autre chose qui l'a remplac, et obligeant aujourd'hui une indispensable distance critique.

B. LE RSEAU B. 0. 1. V exigence de classement. Tous les traits de l'Antiquit, surtout post-aristotliciens, montrent une obses sionde classement (le terme mme de partitio oratoire en tmoigne) : la rhto rique se donne ouvertement comme un classement (de matriaux, de rgles, de parties, de genres, de styles). Le classement lui-mme est l'objet d'un discours : annonce du plan du trait, discussion serre du classement propos par les pr dcesseurs. La passion du classement apparat toujours byzantine celui qui n'y participe pas : pourquoi discuter si prement de la place de la propositio, mise tantt la fin de l'exorde, tantt au dbut de la narratio ? Cependant, la plupart du temps, et c'est normal, l'option taxinomique implique une option idolo gique : il y a toujours un enjeu la place des choses : dis-moi comment tu classes, je te dirai qui tu es. On ne peut donc adopter, comme on le fera ici, des fins didactiques, un classement unique, canonique, qui oubliera volontairement les nombreuses variations dont le plan de la techn rhtorik a t l'objet, sans dire un mot, d'abord, de ces flottements. B. 0. 2. Les dparts de classement. L'expos de la Rhtorique s'est fait essentiellement selon trois dparts diff rents (je simplifie). I. Pour Aristote, la tte de ligne est la techn (institution sp culative d'un pouvoir de produire ce qui peut tre ou ne pas tre) ; la techn (rhtorik) engendre quatre types d'oprations, qui sont les parties de Vart rh torique (et nullement les parties du discours, de Yoratio) : 1) Pisteis, l'tabliss ement preuves (inventio), 2) Taxis, la mise en place de ces preuves le long des du discours, selon un certain ordre (dipositio), 3) Lexis, la mise en forme verbale (au niveau de la phrase) des arguments (elocutio), 4) Hypocrisis, la mise en scne du discours total par un orateur qui doit se faire comdien (actio). Ces quatre 1. Voir notamment : Jacques Durand, Rhtorique et image publicitaire , in Comm unications, 15, 1970. 7* 195

Roland Barthes oprations sont examines trois fois (du moins en ce qui concerne Yinventi) : du point de vue de l'metteur du message, du point de vue de son destinataire, du point de vue du message lui-mme (A.4.2). Conformment la notion de techn (c'est un pouvoir), le dpart aristotlicien met au premier plan la struc turation du discours (opration active) et relgue au second plan sa structure (le discours comme produit). II. Pour Cicron, la tte de ligne est la doctrina dicendi, c'est--dire, non plus une techn spculative, mais un savoir enseign des fins pratiques ; la doctrina dicendi, du point de vue taxinomique, engendre : 1) une nergie, un travail, vis oratoris, dont dpendent les oprations prvues par Aristote, 2) un produit, ou si l'on prfre, une forme, Voratio, quoi se rattachent les parties d'tendue dont elle se compose, 3) un sujet, ou si l'on prfre un con tenu (un type de contenu), la quaestio, dont dpendent les genres de discours. Ainsi s'amorce une certaine autonomie de l'uvre par rapport au travail qui l'a produite. III. Conciliateur et pdagogue, Quintilien combine Aristote et Cicron ; sa tte de ligne est bien la techn, mais c'est une techn pratique et pda gogique, non spculative ; elle aligne : 1) les oprations (de arte) qui sont celles d' Aristote et de Cicron, 2) l'oprateur (de artifice), 2) l'uvre elle-mme (de opre) (ces deux derniers thmes sont comments, mais non subdiviss). B. 0. 3. L'enjeu du classement : la place du plan. On peut situer avec prcision l'enjeu de ces flottements taxinomiques (mme s'ils paraissent infimes) : c'est la place de la place, de la dispositio, de l'ordre des parties du discours : quoi la rattacher, cette dispositio? Deux options sont possibles : ou bien l'on considre le plan comme une mise en ordre (et non comme un ordre tout fait), comme un acte cratif de distribution des matires, en un mot un travail, une structuration, et on le rattache alors la prparation du discours ; ou bien l'on prend le plan dans son tat de produit, de structure fixe et on le rattache alors l'uvre, Voratio ; ou bien c'est un dispatching de matriaux, une distribution, ou bien c'est une grille, une forme strotype. En un mot, l'ordre est-il actif, crateur, ou passif, cr? Chaque option a eu ses reprsentants, qui l'ont pousse sa limite : certains rattachent la dispositio la probatio (dcouverte des preuves) ; d'autres la rattachent Yelocutio : c'est une simple forme verbale. On sait l'ampleur qu'a prise ce problme au seuil des temps modernes : au xvie sicle Ramus, violemment anti-aristotlicien (la techn est une sophistication contraire la nature) spare radicalement la dispositio de Yinventi : l'ordre est indpendant de la dcouverte des arguments : d'abord la recherche des arguments, ensuite leur groupement, appel mthode. Au xvne sicle, les coups dcisifs contre la rhtorique dcadente ont t ports prcis ment contre la rification du plan, de la dispositio, telle qu'avait fini par la con cevoir une rhtorique du produit (et non de la production) : Descartes dcouvre la concidence de l'invention et de l'ordre, non plus chez les rhteurs, mais chez les mathmaticiens ; et pour Pascal, l'ordre une valeur crative, il suffit fonder le nouveau (ce ne peut tre une grille toute faite, extrieure et prcdente): Qu'on ne dise pas que je n'ai rien dit de nouveau : la disposition des matires est nouvelle. Le rapport entre Y ordre d'invention (dispositio) et Y ordre de prsenta tion (ordo) et notamment l'cart et l'orientation (contradiction, inversion) dei deux ordres parallles, a donc toujours une porte thorique : c'est toute une conception de la littrature qui est chaque fois en jeu, comme en tmoigne l'analyse exemplaire que Poe a donne de son propre pome, le Corbeau : par tant, pour crire l'uvre, de la dernire chose apparemment reue par le lecteur 196

L'ancienne rhtorique (reue comme ornement ), savoir l'effet triste du nevermore (ejo), puis remont ant l jusqu' l'invention de l'histoire et de la forme mtrique. de B. 0. 4. La machine rhtorique. Si, oubliant cet enjeu ou du moins optant rsolument pour le dpart aristo tlicien, on surimprime en quelque sorte les sous-classements de l'ancienne rh torique, on obtient une distribution canonique des diffrentes parties de la techn, un rseau, un arbre, ou plutt une grande liane qui descend de palier en palier, tantt divisant un lment gnrique, tantt rassemblant des parties parses. Ce rseau est un montage. On pense Diderot et la machine faire des bas : On peut la regarder comme un seul et unique raisonnement dont la fabrica tion Vouvrage est la conclusion... Dans la machine de Diderot, ce qu'on en de fourne l'entre, c'est du matriau textile, ce qu'on trouve la sortie, ce sont des bas. Dans la machine rhtorique, ce que l'on met au dbut, mergeant peine d'une aphasie native, ce sont des matriaux bruts de raisonnement, des faits, un sujet ; ce que l'on trouve la fin, c'est un discours complet, structur, tout arm pour la persuasion. B. 0. 5. Les cinq parties de la techn rhtorik. Notre ligne de dpart sera donc constitue par les diffrentes oprations-mres de la techn (on comprend par ce qui prcde que nous rattacherons l'ordre des parties, la dispositio, la techn et non Yoratio : c'est ce qu'a fait Aristote). Dans sa plus grande extension, la techn rhtorik comprend cinq oprations prin cipales ; il faut insister sur la nature active, transitive, programmatique, opratoire de ces divisions : il ne s'agit pas des lments d'une structure, mais des actes d'une structuration progressive, comme le montre bien la forme verbale (par verbes) des dfinitions : 1. 2. 3. 4. 5. INVENTIO Euresis DISPOSITIO Taxis ELOCUTIO Lexis ACTIO Hypocrisis MEMORIA Mnem invenire quid dicas inventa disponere ornare verbis asereetpronuntiare memoriae mandare recourir la mmoire trouver quoi dire "Cuv" "** *" qU>n * ^"ST^^T^ *" ""**

Les trois premires oprations sont les plus importantes (Inventio, Dispositio, Elocutio) ; chacune supporte un rseau ample et subtil de notions, et toutes trois ont aliment la rhtorique au-del de l'Antiquit (surtout l' Elocutio). Les deux dernires (Actio et Memoria) ont t trs vite sacrifies, ds lors que la rhtorique n'a plus seulement port sur les discours parls (dclams) d'avocats ou d'hommes politiques, ou de confrenciers (genre pidictique), mais aussi, puis peu prs exclusivement, sur des uvres (crites). Nul doute pourtant que ces deux parties ne prsentent un grand intrt : la premire (actio) parce qu'elle renvoie une dramaturgie de la parole (c'est--dire une hystrie et un rituel);" la seconde parce qu'elle postule un niveau des strotypes, un inter-textuel fixe, transmis mcaniquement. Mais comme ces deux dernires oprations sont 197

Roland Barthes absentes de l'uvre (oppose Yoratio), et comme, mme chez les Anciens, elles n'ont donn lieu aucun classement (mais seulement de brefs commentaires), on les liminera, ici, de la machine rhtorique. Notre arbre comprendra donc seulement trois souches 1) inventio, 2) dispositio, 3.) elocutio. Prcisons cependant qu'entre le concept de techn et ces trois dparts s'interpose encore un palier : celui des matriaux substantiels du discours : Res et Verba. Je ne pense pas qu'il faille traduire simplement par les Choses et les Mots. Res, dit Quintilien, ce sont quae significantur, et Verba, quae significant ; en somme, au niveau du discours, les signifis et les signifiants. Res, c'est ce qui est dj promis au sens, constitu ds le dpart en matriau de signification ; verbum, c'est la forme qui va dj chercher le sens pour l'accomplir. C'est le paradigme resjverba qui compte, c'est la relation, la complmentarit, l'change, non la dfinition de chaque terme. Comme la Dispositio porte la fois sur les matriaux (res) et sur les formes discursives (verba), le premier dpart de notre arbre, la premire pure de notre machine doit s'inscrire ainsi : Techn rhetorik

2. dispositio B. 1. l'inventio B. 1. 1. Dcouverte et non invention. U inventio renvoie moins une invention (des arguments) qu' une dcouverte : tout existe dj, il faut seulement le retrouver : c'est une notion plus extractive que crative . Ceci est corrobor par la dsignation d'un lieu (la Topique), d'o l'on peut extraire les arguments et d'o il faut les ramener : Yinventio est un cheminement (via argumentorum). Cette ide de Yinventio implique deux sentiments : d'une part une confiance trs sre dans le pouvoir d'une mthode, d'une voie : si l'on jette le filet des formes argumentatives sur le matriau avec une bonne technique, on est assur de ramener le contenu d'un excellent discours ; d'autre part, la conviction que le spontan, l'amthodique ne ramne rien : au pouvoir de la parole finale correspond un nant de la parole originelle ; l'homme ne peut parler sans tre accouch de sa parole, et pour cet accou chement il y a une techn particulire, Yinventio. B. 1. 2. Convaincrej mouvoir. De Yinventio partent deux grandes voies, l'une logique, l'autre psychologique : convaincre et mouvoir. Convaincre (fidem facere) requiert un appareil logique ou pseudo-logique qu'on appelle en gros la Probatio (domaine des Preuves ) : par le raisonnement, il s'agit de faire une violence juste l'esprit de l'auditeur, dont le caractre, les dispositions psychologiques, n'entrent pas alors en ligne de compte : les preuves ont leur propre force. mouvoir (animos impellere) consiste au contraire penser le message probatoire, non en soi, mais selon sa destination, l'humeur de qui doit le recevoir, mobiliser des preuves subjectives, morales. 198

L'ancienne rhtorique Nous descendrons d'abord le long chemin de la probatio [convaincre), pour revenir ensuite au second terme de la dichotomie de dpart (mouvoir). Toutes ces des centes seront reprises graphiquement, sous forme d'un arbre, en annexe. B. 1. 3. Preuves dans-la-technique et preuves hors-la-technique. Pisteis, les preuves ? On gardera le mot par habitude, mais il a chez nous une connotation scientifique dont l'absence mme dfinit les pisteis rhtoriques. Il vaudrait mieux dire : des raisons probantes, des voies de persuasion, des moyens de crdit, des mdiateurs de confiance (fides). La division binaire des pisteis est clbre : il y a les raisons qui sont en dehors de la techn (pisteis atechnoi) et les raisons qui font partie de la techn (pisteis entechnoi), en latin : probationes inartificialesfartificiales \ en franais (B. Lamy) : extrinsques /intrinsques. [Cette oppos ition n'est pas difficile comprendre si nous nous rappelons bien ce qu'est une techn : une institution spculative des moyens de produire ce qui peut tre ou n'tre pas, c'est--dire ce qui n'est ni scientifique (ncessaire) ni naturel. Les preuves hors-de-la-techn sont donc celles qui chappent la libert de crer l'objet contingent ; elles se trouvent en dehors de l'orateur (de l'oprateur de techn) ; ce sont des raisons inhrentes la nature de l'objet. Les preuves dans-la-techn dpendent au contraire du pouvoir raisonnant de l'orateur. B. 1. 4. Preuves hors-de-la-techn. Que peut l'orateur sur les preuves atechnoi? Il ne peut les conduire (induire ou dduire) ; il peut seulement, parce qu'elles sont inertes en soi, les arranger, les faire valoir par une disposition mthodique. Quelles sont-elles ? Ce sont des fragments de rel qui passent directement dans la dispositio, par un simple fairevaloir, non par transformation ; ou encore : ce sont des lments du dossier que l'on ne peut inventer (dduire) et qui sont fournis par la cause elle-mme, par le client (nous sommes pour le moment dans le pur judiciaire). Ces pisteis atechnoi sont classs de la faon suivante : il y a : 1) les praejudicia, les arrts antrieurs, la jurisprudence (le problme est de les dtruire sans les attaquer de front) ; 2) les rumores, le tmoignage public, le consensus de toute une ville ; 3) les aveux sous torture (tormenta, quaesita) : aucun sentiment moral, mais un sentiment social l'gard de la torture : l'Antiquit reconnaissait le droit de torturer les esclaves, non les hommes libres ; 4) les pices (tabulas) : contrats, accords, tran sactions entre particuliers, jusqu'aux relations forces (vol, assassinat, brigan dage, affront) ; 5) le serment (jusjurandum) : c'est l'lment de tout un jeu cornbinatoire, d'une tactique, d'un langage : on peut accepter, refuser de jurer, on accepte, on refuse le serment de l'autre, etc. ; 6) les tmoignages (testimonia) : ce sont essentiellement, du moins pour Aristote, des tmoignages nobles, issus soit de potes anciens (Solon citant Homre pour appuyer les prtentions d'Athnes sur Salamine), soit de proverbes, soit de contemporains notables ; ce sont donc plutt des citations . B. 1. 5. Sens des atechnoi. Les preuves extrinsques sont propres au judiciaire (les rumores et les test imonia peuvent servir au dlibratif et l'pidictique) ; mais on peut imaginer qu'ils servent dans le priv, pour juger une action, savoir s'il faut louer, etc ; C'est ce qu'a fait Lamy. De l ces preuves extrinsques peuvent alimenter des reprsentations fictives (roman, thtre) ; il faut prendre garde cependant que ce ne sont pas des indices, qui, eux, font partie du raisonnement ; ce sont simple199

Roland Barthes ment les lments d'un dossier qui vient de l'extrieur, d'un rel dj institu tionnalis ; en littrature, ces preuves serviraient composer des romans-dossiers (il s'en est trouv), qui renonceraient toute criture lie, toute reprsentation file et ne donneraient que des fragments du rel dj constitus en langage par la socit. C'est bien le sens des atechnoi : ce sont des lments constitus du langage social, qui passent directement dans le discours, sans tre transforms par aucune opration technique de l'orateur, de l'auteur. B. 1. 6. Preuves dans-la-techn. A ces fragments du langage social donns directement, l'tat brut (sauf la mise en valeur d'un arrangement) s'opposent les raisonnements qui, eux dpen dententirement du pouvoir de l'orateur (pisteis entechnoi). Entechnos veut bien dire ici : qui relve d'une pratique de l'orateur, car le matriel est transform en force persuasive par une opration logique. Cette opration, en toute rigueur, est double : induction et dduction. Les pisteis entechnoi se divisent donc en deux types : 1) Yexemplum (induction), 2) Yenthymme (dduction) ; il s'agit videmment d'une induction et d'une dduction non scientifiques, mais simplement publi ques (pour le public). Ces deux voies sont contraignantes : Tous les orateurs, pour produire la persuasion, dmontrent par des exemples ou des enthymmes ; il n'y a pas d'autres moyens que ceux-l (Aristote). Cependant une sorte de diff rence quasi esthtique, une diffrence de style s'est introduite entre l'exemple et l'enthymme : Yexemplum produit une persuasion plus douce, mieux prise du vulgaire ; c'est une force lumineuse, flattant le plaisir qui est inhrent toute comparaison ; l'enthymme, plus puissant, plus vigoureux, produit une force violente, troublante, il bnficie de l'nergie du syllogisme ; il opre un vritable rapt, c'est la preuve, dans toute Ta force de sa puret, de son essence. B. 1. 7. L'exemplum. h'exemplum (paradeigma) est l'induction rhtorique : on procde d'un parti culier un autre particulier par le chanon implicite du gnral : d'un objet on infre la classe, puis de cette classe on dfre un nouvel objet K h'exemplum peut avoir n'importe quelle dimension, ce peut tre un mot, un fait, un ensemble de faits et le rcit de ces faits. C'est une similitude persuasive, un argument par analogie : on trouve de bons exempla, si l'on a le don de voir les analogies et aussi, bien entendu, les contraires ; comme son nom grec l'indique, il est du ct du paradigmatique, du mtaphorique. Ds Aristote, Yexemplum se subdivise en rel et fictif ; le fictif se subdivise en parabole et fable ; le rel couvre des exemp leshistoriques, mais aussi mythologiques, par opposition, non l'imaginaire, mais ce qu'on invente soi-mme ; la parabole est une comparaison courte , la fable (logos) un assemblage d'actions. Ceci indique la nature narrative de Yexemplum, qui va s'panouir historiquement. 1. Exemple d'exemplum donn par Quintilien : Des joueurs de flte qui s'taient retirs de Rome y furent rappels par un dcret du Snat ; plus forte raison doit-on rappeler de grands citoyens qui avaient bien mrit de la Rpublique et que le malheur des temps avait forcs l'exil : maillon gnral de la chane inductive : la classe des gens utiles, chasss et rappels. 2. Exemplum a contrario : Ces tableaux, ces statues que Marcellus rendait des ennemis, Verres les enlevait des allis (Gicron). 3. Exemple de parabole pris dans un discours de Socrate : il ne faut pas tirer les magistrats au sort, pas plus que les athltes et les pilotes. 200

L'ancienne rhtorique B. 1. 8. La figure exemplaire: f imago. Au dbut du Ier sicle av. J-C, une nouvelle forme 'exemplum apparat : le personnage exemplaire (eikon, imago) dsigne l'incarnation d'une vertu dans une figure : Cato Ma virtutum viva imago (Cicron). Un rpertoire de ces imago s'tablit l'usage des coles de Rhteurs (Valre Maxime, sous Tibre : Factorum ac dictorum memorabilium libri novem), suivi plus tard d'une version en vers. Cette collection de figures a une immense fortune au moyen ge ; la posie savante propose le canon dfinitif de ces personnages, vritable Olympe d'archtypes que Dieu a mis dans la marche de l'histoire ; Yimago virtutis saisit parfois des personnages trs secondaires, vous une immense fortune, tel Amyclas, le batelier qui transporta Csar et sa fortune d'pire Brindisi, au cours d'une tempte ( = pauvret et sobrit) ; il y a de nombreuses imago dans l'uvre de Dante. Le fait mme qu'on ait pu constituer un rpertoire d'exempla souligne bien ce que l'on pourrait appeler la vocation structurale de Yexemplum : c'est un morceau dtachable, qui comporte expressment un sens (portrait hroque, rcit hagiographique) ; on comprend ds lors qu'on puisse le suivre jusque dans l'criture la fois discontinue et allgorique de la grande presse contempor aine : Churchill, Jean XXIII sont des imago , des exemples destins nous persuader qu'il faut tre courageux, qu'il faut tre bon. B. 1. 9. Argumenta. Face Yexemplum, mode persuasif par induction, il y a le groupe des modes par dduction, les argumenta. L'ambigut du mot argumentum est ici significa tive. sens usuel ancien est : sujet d'une fable scnique (l'argument d'une Le comdie de Plaute), ou encore : action articule (par opposition au muthos, assem blage d'actions). Pour Cicron, c'est la fois une chose fictive qui aurait pu arriver (le plausible) et une ide vraisemblable employe convaincre , ce dont Quintilien prcise mieux la porte logique : manire de prouver une chose par une autre, de confirmer ce qui est douteux par ce qui ne l'est pas . Ainsi apparat une duplicit importante : celle d'un raisonnement ( toute forme de raisonnement public , dit un rhteur) impur, facilement dramatisable, qui par ticipe la fois de l'intellectuel et du fictionnel, du logique et du narratif (ne retrouve-t-on pas cette ambigut dans bien des essais modernes ?). L'appareil des argumenta qui commence ici et va puiser jusqu' sa fin toute la probatio, s'ouvre sur une pice matresse, tabernacle de la preuve deductive, Yenthymme, qui se dit parfois commentum, commentatio, traduction littrale du grec enthumema (toute rflexion qu'on a dans l'esprit), mais le plus souvent, par une synec doque significative : argumentum. B. 1. 10. L'enthymme. L'enthymme a reu deux significations successives (qui ne sont pas contrad ictoires). I. Pour les aristotliciens, c'est un syllogisme fond sur des vraisem blances ou des signes, et non sur du vrai et de l'immdiat (comme c'est le cas pour le syllogisme scientifique) ; l'enthymme est un syllogisme rhtorique, dve lopp uniquement au niveau du public (comme on dit : se mettre au niveau de quelqu'un), partir du probable, c'est--dire partir de ce que le public pense ; c'est une dduction dont la valeur est concrte, pose en vue d'une prsentation (c'est une sorte de spectacle acceptable), par opposition la dduction abstraite, faite uniquement pour l'analyse ; c'est un raisonnement public, mani facilement 201

Roland Barthes par des hommes incultes. En vertu de cette origine, l'enthymme procure la persuasion, non la dmonstration ; pour Aristote, l'enthymme est suffisamment dfini par le caractre vraisemblable de ses prmisses (le vraisemblable admet des contraires) ; d'o la ncessit de dfinir et de classer les prmisses de l'enth ymme(cf. infra, B.i 13, 14, 15, 16). II. Ds Quintilienet triomphant entirement au moyen ge (depuis Boce), une nouvelle dfinition prvaut : l'enthymme est dfini, non par le contenu de ses prmisses, mais par le caractre elliptique de son articulation : c'est un syllogisme incomplet, un syllogisme court : il n'a ni autant de parties ni des parties aussi distinctes que le syllogisme philo sophique : on peut supprimer l'une des deux prmisses ou la conclusion : c'est alors un syllogisme tronqu par la suppression (dans l'nonc) d'une proposition dont la ralit parat aux hommes incontestable et qui est, pour cette raison, simplement garde dans l'esprit (en thumo). Si on applique cette dfinition au syllogisme matre de toute la culture (il nous redit bizarrement notre mort) et bien que la prmisse n'en soit pas simplement probable, ce qui ne pourrait en faire un enthymme au sens I , on peut avoir les enthymmes suivants : Vhomme est mortel, donc Socrate est mortel, Socrate est mortel parce que les hommes le sont, Socrate est un homme, donc mortel, etc. On pourrait prfrer ce modle funbre l'exemple, plus actuel, propos par Port- Royal : Tout corps qui rflchit la lumire de toutes parts est raboteux ; or la lune rflchit la lumire de toutes parts ; donc la lune est un corps raboteux , et toutes les formes enthymmatiques que l'on peut en extraire (la lune est raboteuse parce qu'elle rflchit la lumire de toutes parts, etc.). Cette seconde dfinition de l'enthymme est en effet surtout celle de la Logique de Port-Royal, et l'on voit trs bien pourquoi (ou comment) : l'homme classique croit que le syllogisme est tout fait dans l'esprit ( le nombre de trois propositions est assez proportionn avec l'tendue de notre esprit ) ; si l'enthymme est un syllogisme imparfait, ce ne peut donc tre qu'au niveau du langage (qui n'est pas celui de 1' esprit ) : c'est un syllogisme parfait dans l'esprit, mais imparfait dans l'expression ; en somme c'est un accident de lan gage, un cart. B. 1. 11. Mtamorphoses de V enthymme. Voici quelques varits de syllogismes rhtoriques : 1) le prosyllogisme, encha nement de syllogismes dans lequel la conclusion de l'un devient la prmisse du suivant ; 2) le sorite (soros, le tas), accumulation de prmisses ou suite de syll ogismes tronqus ; 3) Ypichrme (souvent comment dans l'Antiquit), ou syll ogisme dvelopp, chaque prmisse tant accompagne de sa preuve ; la structure pichrmatique peut s'tendre tout un discours en cinq parties : proposition, raison de la majeure, assomption ou mineure, preuve de la mineure, complexion ou conclusion : A... car... Or B... car... Donc C 1 ; 4) Yenthymme apparent, ou raisonnement fond sur un tour de passe-passe, un jeu de mots ; 5) la maxime (gnome, sententia) : forme trs elliptique, monodique, c'est un fragment d'enthymme dont le reste est virtuel : il ne faut jamais donner ses enfants un

1. Un pichrme tendu : tout le Pro Milone de Gicron : 1) il est permis de tuer ceux qui nous dressent des embches, 2) preuves tires de la loi naturelle, du droit des gens, d'exempla, 3) or Clodius a dress des embches Milon, 4) preuves tires des faits, 5) donc il tait permis Milon de tuer Clodius. 202

L'ancienne rhtorique excs de savoir (car ils rcoltent l'envie de leurs concitoyens) *. volution signi ficative, la sententia migr de Yinventio (du raisonnement, de la rhtorique syntagmatique) Yelocutio, au style (figures d'amplification ou de diminution) ; au moyen ge, elle s'panouit, contribuant former un trsor de citations sur tous les sujets de sagesse : phrases, vers gnomiques appris par cur, collec tionns, classs par ordre alphabtique. B. 1. 12. Plaisir V enthymme. Puisque le syllogisme rhtorique est fait pour le public (et non sous le regard de la science), les considrations psychologiques sont pertinentes, et Aristote y insiste. L'enthymme a les agrments d'un cheminement, d'un voyage : on part d'un point qui n'a pas besoin d'tre prouv et de l on va vers un autre point qui a besoin de l'tre ; on a le sentiment agrable (mme s'il provient d'une force) de dcouvrir du nouveau par une sorte de contagion naturelle, de capillarit qui tend le connu (l'opinable) vers l'inconnu. Cependant, pour rendre tout son plais ir, ce cheminement doit tre surveill : le raisonnement ne doit pas tre pris de trop loin et il ne faut pas passer par tous les chelons pour conclure : cela lasse rait (l'pichrme doit tre utilis seulement dans les grandes occasions) ; car il faut compter avec l'ignorance des auditeurs (l'ignorance est prcisment cette incapacit d'infrer par de nombreux degrs et de suivre longtemps un raisonne ment)ou plutt : cette ignorance, il faut l'exploiter en donnant l'auditeur le ; sentiment qu'il la fait cesser de lui-mme, par sa propre force mentale : l'enth ymmen'est pas un syllogisme tronqu par carence, dgradation, mais parce qu'il faut laisser l'auditeur le plaisir de tout faire dans la construction de l'argument : c'est un peu le plaisir qu'il y a complter soi-mme une grille donne (crypt ogrammes, jeux, mots croiss). Port Royal, bien que jugeant toujours le langage fautif par rapport l'esprit et l'enthymme est un syllogisme de langage reconnat ce plaisir du raisonnement incomplet : Cette suppression [d'une par tie du syllogisme] flatte la vanit de ceux qui l'on parle, en se remettant de quelque chose leur intelligence et en abrgeant le discours, elle le rend plus fort et plus vif * ; on voit cependant le changement moral (par rapport Aristote) : le plaisir de l'enthymme est moins rapport une autonomie cratrice de l'auditeur qu' une excellence de la concision, donne triomphalement comme le signe d'un surplus de la pense sur le langage (la pense l'emporte d'une lon gueur sur le langage) : a ...une des principales beauts d'un discours est d'tre plein de sens et de donner occasion V es prit de former une pense plus tendue que ri est V expression...

1. La maxime [gnome, sententia) est une formule qui exprime le gnral, mais seul ement un gnral qui a pour objet des actions (ce qui peut tre choisi ou vit); pour Aristote, l'assise de la gnome est toujours Yeikos, conformment sa dfinition de l'e nthymme par le contenu des prmisses ; mais pour les classiques, qui dfinissent l'enth ymme par son tronquage , la maxime est essentiellement un raccourci : il arrive aussi quelquefois que l'on renferme deux propositions dans une seule proposition : la sentence enthymma tique (ex. : Mortel, ne garde pas une haine immortelle) . 2. Exemple de raccourci heureux : ce vers de la Mde d'Ovide, qui contient un enthymme trs lgant : Servare potui, perdere an possim rogas ? Je t'ai pu conserver, je te pourrais donc perdre. (Celui qui peut conserver peut perdre, or j'ai pu te conserver, donc je pourrais te perdre.) 203

Roland Barthes B. 1. 13. Les prmisses enthymmatiques. Le lieu d'o nous partons pour faire l'agrable chemin de l'enthymme, ce sont les prmisses. Ce lieu est connu, certain, mais ce n'est pas le certain scientififique : c'est notre certain humain. Que tenons-nous donc pour certain? 1) ce qui tombe sous les sens, ce que nous voyons et entendons : les indices srs, tekmria ; 2) ce qui tombe sous le sens, ce sur quoi les hommes sont gnralement d'accord, ce qui est tabli par les lois, ce qui est pass dans l'usage (il existe des dieux , il faut honorer ses parents , etc.) : ce sont les vraisemblances, eikota, ou, gnriquement, le vraisemblable (eikos) ; 3) entre ces deux types de cer tain humain, Aristote met une catgorie plus floue : les smia, les signes (une chose qui s^t en faire entendre une autre, per quod alia res intelligitur). B. 1. 14. Le tekmrion, Vindice sr. Le tekmrion est l'indice sr, le signe ncessaire ou encore le signe indestruct ible , celui qui est ce qu'il est et qui ne peut pas tre autrement. Une femme a accouch : c'est l'indice sr (tekmrion) qu'elle a eu commerce avec un homme. Cette prmisse se rapproche beaucoup de celle qui inaugure le syllogisme scien tifique, bien qu'elle ne repose que sur une universalit d'exprience. Comme toujours lorsqu'on exhume ce vieux matriel logique (ou rhtorique), on est frapp de le voir fonctionner parfaitement l'aise dans les uvres de la culture dite de masse au point que l'on peut se demander si Aristote n'est pas le philosophe de cette culture et par consquent ne fonde pas la critique qui peut aveir prise sur elle ; ces uvres mobilisent en effet couramment des vidences physiques qui servent de dparts des raisonnements implicites, une certaine perception rationnelle du droulement de l'anecdote. Dans Goldfinger, il y a une electrocution par l'eau : ceci est connu, n'a pas besoin d'tre fond, c'est une prmisse naturelle , un tekmrion ; ailleurs (dans le mme film) une femme meurt parce qu'on a aurifi son corps ; ici il faut savoir que la peinture d'or em pche la peau de respirer et donc provoque l'asphyxie : ceci, tant rare, a besoin d'tre fond (par une explication) ; ce n'est donc pas un tekmrion, ou du moins il est dcroch jusqu' une certitude antcdente (l'asphyxie fait mourir). Il va de soi que les tekmria n'ont pas, historiquement, la belle stabilit que leur prte Aristote : le certain public dpend du savoir public et celui-ci varie avec les temps et les socits ; pour reprendre l'exemple de Quintilien (et le dmentir), on m'assure que certaines populations n'tablissent pas de dtermi nationentre l'accouchement et le rapport sexuel (l'enfant dort dans la mre, Dieu le rveille). B. 1. 15. L'eikos, le vraisemblable. Le second type de certitude (humaine, non-scientifique) qui peut servir de prmisse l'enthymme est le vraisemblable, notion capitale aux yeux d'Aristote. C'est une ide gnrale reposant sur le jugement que se sont fait les hommes par expriences et inductions imparfaites (Perelman propose de l'appeler le prfrable). Dans le vraisemblable aristotlicien il y a deux noyaux : 1) l'ide de gnral, en ce qu'elle s'oppose l'ide ^universel : l'universel est ncessaire (c'est l'attribut de la science), le gnral est non ncessaire ; c'est un gnral humain, dtermin en somme statistiquement par l'opinion du plus'grand nombre ; 2) la possibilit de contrarit ; certes l'enthymme est reu par le public comme un syllogisme certain, il semble partir d'une opinion laquelle on croit dur 204

L'ancienne rhtorique comme fer ; mais par rapport la science, le vraisemblable admet, lui, le con traire : dans les limites de l'exprience humaine et de la vie morale, qui sont celles de Yeikos, le contraire n'est jamais impossible : on ne peut prvoir d'une faon certaine (scientifique) les rsolutions d'un tre libre : celui qui se porte bien verra le jour demain , un pre aime ses enfants , un vol commis sans effrac tiondans la maison a d l'tre par un familier , etc : soit, mais le contraire est toujours possible ; l'analyste, le rhtoricien sent bien la force de ces opinions, mais en toute honntet il les tient distance en les introduisant par un esto (soit) qui le dcharge aux yeux de la science, o le contraire n'est jamais possible. B. 1. 16. Le smion, le signe. Le smion, troisime dpart possible de l'enthymme, est un indice plus amb igu, moins sr que le tekmrion. Des traces de sang font supposer un meurtre, mais ce n'est pas sr : le sang peut provenir d'un saignement de nez, ou d'un sa crifice. Pour que le signe soit probant, il faut d'autres signes concomitants ; ou encore : pour que le signe cesse d'tre polysmique (le smion est en effet le signe polysmique), il faut recourir tout un contexte. Atalante n'tait pas vierge, puisqu'elle courait les bois avec des garons : pour Quintilien, c'est encore prouver ; la proposition est mme si incertaine qu'il rejette le smion hors de la techn de l'orateur : celui-ci ne peut se saisir du smion pour le transformer, par conclusion enthymmatique, en certain. B. 1. 17. Pratique de Venthyrnme. Dans la mesure o l'enthymme est un raisonnement public , il tait licite d'en tendre la pratique hors du judiciaire et il est possible de le retrouver hors de la rhtorique (et de l'Antiquit). Aristote lui-mme a tudi le syllogisme pra tique, ou enthymme qui a pour conclusion un acte dcisionnel ; la majeure est occupe par une maxime courante (eikos) ; dans la mineure, l'agent (par exemple moi-mme) constate qu'il se trouve dans la situation couverte par la majeure ; il conclut par une dcision de comportement. Comment se fait-il alors que si souvent la conclusion contredise la majeure et que l'action rsiste la connais sance? C'est parce que, bien souvent, de la majeure la mineure, il y a dvia tion: la mineure implique subrepticement une autre majeure : Boire de l'alcool est nuisible l'homme, or je suis un homme, donc je ne dois pas boire , et ce pendant, malgr ce bel enthymme, je bois ; c'est que je me rfre en douce une autre majeure : le ptillant et la glac dsaltrent, se rafrachir fait du bien (majeure bien connue de la publicit et des conversations de bistrot). Autre extension possible de l'enthymme : dans les langages froids et raisonnables, la fois distants et publics, tels les langages institutionnels (la diplomatie pu blique, par exemple) : des tudiants chinois ayant manifest devant l'ambas sade amricaine Moscou (mars 1965), la manifestation ayant t rprime par la police russe et le gouvernement chinois ayant protest contre cette rpression, une note sovitique rpond la protestation chinoise par un bel pichrme, digne de Cicron (cf. B.l.ll) : 1) Prmisse majeure : eikos, opinion gnrale : il existe des normes diplomatiques, respectes par tous les pays ; 2) Preuve de la maj eure : les Chinois eux-mmes respectent, dans leur pays, ces normes d'accueil ; 3) Prmisse mineure : or les tudiants chinois, Moscou, ont viol ces normes ; 4) Preuve de la mineure : c'est le rcit de la manifestation {injures, voies de fait et autres actes tombant sous le coup du code pnal) ; 5) La conclusion n'est pas nonce 205

Roland Barthes (c'est un enthymme), mais elle est claire : c'est la note elle-mme comme rejet de la protestation chinoise : l'adversaire a t mis en contradiction avec Yeikos et avec lui-mme. B.-l. 18. Le lieu, topos, locus. Les classes de prmisses enthymmatiques tant distingues, il faut encore meubler ces classes, trouver des prmisses : on a les grandes formes, mais com ment inventer les contenus ? C'est toujours la mme question angoissante pose par la Rhtorique et qu'elle essaye de rsoudre : quoi dire ? D'o l'importance de la rponse, atteste par l'ampleur et la fortune de cette partie de YInventio qui est charge de fournir des contenus au raisonnement et qui commence main tenant : la Topique. Les prmisses peuvent en effet tre tires de certains lieux. Qu'est-ce qu'un lieu? C'est, dit Aristote, ce en quoi concide une pluralit de raisonnements oratoires. Les lieux, dit Port-Royal, sont certains chefs gn raux auxquels on peut rapporter toutes les preuves dont on se sert dans les di verses matires que l'on traite ; ou encore (Lamy) : des avis gnraux qui font ressouvenir ceux qui les consultent de toutes les faces par lesquelles ont peut considrer un sujet . Cependant l'approche mtaphorique du lieu est plus signi ficative que sa dfinition abstraite. On s'est servi de beaucoup de mtaphores pour identifier le lieu. D'abord, pourquoi lieu ? Parce que, dit Aristote, pour se souvenir des choses, il suffit de reconnatre le lieu o elles se trouvent (le lieu est donc l'lment d'une association d'ides, d'un conditionnement, d'un dressage, d'une mnmonique) ; les lieux ne sont donc pas les arguments eux-mmes mais les compartiments dans lesquels on les range. De l toute image conjoignant l'ide d'un espace et celle d'une rserve, d'une localisation et d'une extraction : une rgion (o l'on peut trouver des arguments), une veine de tel minerai, un cercle, une sphre, une source, un puits, un arsenal, un trsor, et mme un trou pigeons (W. D. Ross) ; Les lieux, dit Dumarsais, sont les cellules o tout le monde peut aller prendre, pour ainsi dire, la matire d'un discours et des arguments sur toutes sortes de sujets . Un logicien scolastique, exploitant la nature mnagre du lieu, le compare une tiquette qui indique le contenu d'un rcipient (pyxidum indices) ; pour Cicron, les arguments, venant des lieux, se prsenteront d'eux-mmes pour la cause traiter comme les lettres pour le mots crire : les lieux forment donc cette rserve trs particulire que constitue l'alphabet : un corps de formes prives de sens en elles-mmes, mais concourant au sens par slection, agencement, actualisation. Par rapport au lieu, qu'est-ce que la To pique? Il semble que l'on puisse distinguer trois dfinitions successives, ou tout au moins trois orientations du mot. La Topique est ou a t : 1) une mthode, 2) une grille de formes vides, 3) une rserve de formes remplies. B. 1. 19. La Topique: une mthode. Originairement (selon les Topica d' Aristote, antrieures sa Rhtorique), la Topique a t un recueil des lieux communs de la dialectique, c'est--dire du syllogisme fond sur le probable (intermdiaire entre la science et le vraisemb lable); puis Aristote en fait une mthode, plus pratique que la dialectique : celle qui nous met en tat, sur tout sujet propos, de fournir des conclusions tires de raisons vraisemblables . Ce sens mthodique a pu durer ou du moins resur gir long de l'histoire rhtorique : c'est alors l'art (savoir organis en vue de le l'enseignement : disciplina) de trouver les arguments (Isidore), ou encore : un ensemble de moyens courts et faciles pour trouver la matire de discourir mme 206

L'ancienne rhtorique sur les sujets qui sont entirement inconnus (Lamy) on comprend les sus picions de la philosophie l'gard d'une telle mthode. B. 1. 20. La Topique: une grille. Le second sens est celui d'un rseau de formes, d'un parcours quasi cybern tique auquel on soumet la matire que l'on veut transformer en discours per suasif. Il faut se reprsenter les choses ainsi : un sujet (quaestio) est donn l'ora teur ; pour trouver des arguments, l'orateur promne son sujet le long d'une grille de formes vides : du contact du sujet et de chaque case (chaque lieu ) de la grille (de la Topique) surgit une ide possible, une prmisse d'enthymme. Il a exist dans l'Antiquit une version pdagogique de ce procd : la chrie (chria), ou exercice utile , tait une preuve de virtuosit, impose aux lves, qui consistait faire passer un thme par une srie de lieux : quis ? quid ? ubi ? quibus auxiliis ? cur ? quomodo ? quando ? S'inspirant de topiques anciennes, Lamy, au xvne sicle, propose la grille suivante : le genre, la diffrence, la dfini tion, le dnombrement des parties, l'tymologie, les conjugus (c'est le champ associatif du radical), la comparaison, la rpugnance, les effets, les causes, etc. Supposons que nous ayons faire un discours sur la littrature : nous schons (il y a de quoi), mais heureusement nous disposons de la topique de Lamy : nous pouvons alors, au moins, nous poser des questions et tenter d'y rpondre : quel genre rattacherons-nous la littrature ? art ? discours ? production cul turelle? Si c'est un art , quelle diffrence avec les autres arts? Combien de parties lui assigner et lesquelles ? Que nous inspire l'tymologie du mot ? son rapport ses voisins morphologiques (littraire, littral, lettres, lettr, etc) ? Avec quoi la littrature est-elle dans un rapport de rpugnance ? l'Argent ? la Vrit ? etc. *. La conjonction de la grille et de la quaestio ressemble celle du thme et des prdicats, du sujet et des attributs : la topique attributive a son apoge dans les tables des Lullistes (ars brevis) : les attributs gnraux sont des espces de lieux. On voit quelle est la porte de la grille topique : les mtaphores qui visent le lieu (topos) nous l'indiquent assez : les arguments se cachent, ils sont tapis dans des rgions, des profondeurs, des assises d'o il faut les appeler, les rveiller : la Topique est accoucheuse de latent : c'est une forme qui articule des contenus et produit ainsi des fragments de sens, des units intelligibles. B. 1. 21. La Topique: une rserve. Les lieux sont en principe des formes vides ; mais ces formes ont eu trs vite tendan.ce se remplir toujours de la mme manire, emporter des contenus, d'abord contingents, puis rpts, rifis. La Topique est devenue une rserve de strotypes, de thmes consacrs, de morceaux pleins que l'on place presque obligatoirement dans le traitement de tout sujet. D'o l'ambigut historique de l'expression lieux communs (topoi koinoi, loci communi) : 1) ce sont des formes vides, communes tous les arguments (plus elles sont vides, plus elles sont com munes, cf. infra, B. 1.23) ; 2) ce sont des strotypes, des propositions rabches. 1. Ces grilles topiques sont stupides, elles n'ont aucun rapport avec la vie , la vrit , on a eu bien raison de les bannir de l'enseignement moderne, etc. : sans doute : encore faudrait-il que les sujets (de devoir, de dissertation) suivent ce beau mouve ment.Au moment o j'cris ceci, j'entends que l'un des sujets du dernier baccalaurat tait quelque chose comme : Faut-il encore respecter les vieillards? A sujet stupide, topique indispensable. 207

Roland Barthes La Topique, rserve pleine : ce sens n'est pas du tout celui d'Aristote, mais c'est dj celui des Sophistes : ceux-ci avaient senti la ncessit d'avoir une table des choses dont on parle communment'et sur lesquelles il ne faut pas tre coinc . Cette rification de la Topique s'est poursuivie rgulirement, par dessus Aristote, travers les auteurs latins ; elle a triomph dans la no-rhtorique et a t abso lument gnrale au moyen ge. Curtius a donn un recensement de ces thmes obligs, accompagns de leur traitement fixe. Voici quelques uns de ces lieux rifis (au moyen ge) : 1) topos de la modestie affecte : tout orateur doit dcla rer qu'il est cras par son sujet, qu'il est incomptent, que ce n'est certes pas de la coquetterie que de dire cela, etc. (excnsatio propter infirmitatem *), 2) topos du puer senilis : c'est le thme magique de l'adolescent dou d'une sagesse parfaite ou du vieillard pourvu de la beaut et de la grce de la jeunesse ; 3) topos du locus amoenus : le paysage idal, Elyse ou Paradis (arbres, bosquets, source et prairie) a fourni bon nombre de descriptions littraires (cf. Yekphrasis, A. 5. 2), mais l'origine en est judiciaire : toute relation dmonstrative d'une cause obligeait Vargumentum a loco : il fallait fonder les preuvesjsur la nature du lieu o s'tait passe l'action ; la topographie a ensuite envahi la littrature (de Virgile Barrs) ; une fois rifi, le topos a un contenu fixe, indpendant du contexte*: des oliviers et des lions sont placs dans des rgions nordiques : le paysage est^dtach du lieu, car sa fonction est de constituer un signe universel, celui de la Nature : le paysage est le signe culturel de la Nature ; 4) les adunata (impossibilia) : ce topos dcrit comme brusquement compatibles des phnomnes, des objets et des tres contraires, cette conversion paradoxale fonctionnant comme le signe inquitant d'un monde renvers : le loup fuit devant les moutons (Virgile) ; ce topos fleurit au moyen ge, o il permet de critiquer l'poque :j|c'est le thme grognon et vieil lard du on aura tout vu , ou encore : du comble *. Tous ces topoi, et avant mme le moyen ge, sont des morceaux dtachables (preuve de leur forte rification), mobilisables, transportables : ce sont les lments d'une combinatoire syntagmatique ; leur emplacement tait'soumis une seule rserve : ils ne pouvaient tre mis dans la peroratio (proraison), qui est entirement contingente, car elle doit rsumer Yoratio. Cependant, depuis et aujourd'hui, combien de conclusions strotypes ! 1. L'excusatio propter infirmitatem rgne encore abondamment dans nos crits. Tmoin cette excusatio loustic de Michel Cournot [Nouvel observateur, 4 mars 1965) : Je ne ris pas cette semaine, j'ai l'vangile pour sujet, et, pourquoi ne pas le dire tout de suite, je ne suis pas la hauteur, etc . 2. Deux exemples d'adunata : Dellile : Bientt au noir corbeau s'unira l'hirondelle; Bientt ses amours la colombe infidle Loin du lit conjugal portera sans effroi Au farouche pervier et son cur et sa foi. Thophile de Viau : Ce ruisseau remonte en sa source, Un buf gravit sur un clocher, Le sang coule de ce rocher, Un aspic s'accouple d'une ourse. Sur le haut d'une vieille tour Un serpent dchire un vautour ; Le feu brle dedans la glace, Le soleil est devenu noir, Je vois la lune qui va choir, Cet arbre est sorti de sa place. 208

V ancienne rhtorique B. 1. 22. Quelques Topiques. Revenons notre Topique-grille, car c'est elle qui nous permettra de reprendre la descente de notre arbre rhtorique, dont elle est un grand lieu distributeur (de dispatching). L'Antiquit et le classicisme ont produit plusieurs topiques, dfinies soit par le groupement affinitaire des lieux, soit par celui des sujets. Dans le premier cas, on peut citer la Topique Gnrale de Port-Royal, inspire du logi cien allemand Clauberg (1654) ; la topique de Lamy qu'on a cite en a donn une ide : il y a les lieux de grammaire (tymologie, conjugata), les lieux de logique (genre, propre, accident, espce, diffrence, dfinition, division), les lieux de mtaphysique (cause finale, cause efficiente, effet, tout, parties, termes oppos s); c'est videmment une topique aristotlicienne. Dans le second cas, qui est celui des Topiques par sujets, on peut citer les Topiques suivantes : 1) la Topique oratoire proprement dite ; ; elle comprend en fait trois topiques : une topique des raisonnements, une topique des murs (eth : intelligence pratique, vertu, affec tion, dvouement) et une topique des passions (path : colre, amour, crainte, honte et leurs contraires) ; 2) une topique du risible, partie d'une rhtorique pos sible du comique ; Cicron et Quintilien ont numr quelques lieux du risible : dfauts corporels, dfauts d'esprit, incidents, extrieurs, etc ; 3) une topique thologique : elle comprend les diffrentes, sources o les Thologiens peuvent puiser leurs arguments : critures, Pres, Conciles, etc ; 4) une topique sensible ou topique de V imagination ; on la trouve bauche dans Vico : Les fondateurs de la civilisation [allusion l'antriorit de la Posie] se livrrent une topique sensible, dans laquelle ils unissaient les proprits, les qualits ou les rapports des individus ou des espces et les employaient tout concrets former leur genre potique ; Vico parle ailleurs des universaux de V imagination ; on peut voir dans cette topique sensible une anctre de la critique thmatique, celle qui pro cde par catgories, non par auteurs : celle de Bachelard, en somme : l'ascen sionnel, le caverneux, le torrentueux, le miroitant, le dormant, etc, sont des lieux auxquels on soumet les images des potes. B. 1. 23. Les lieux communs. La Topique proprement dite (topique oratoire, aristotlicienne), celle qui dpend des pisteis entechnoi, par opposition la topique des caractres et celle des passions, comprend deux parties, deux sous-topiques : 1) une topique gnr ale, celle des lieux communs, 2) une topique applique, celle des lieux spciaux. Les lieux communs (topoi koinoi, loci communissimi) ont pour Aristote un sens tout diffrent de celui que nous attribuons l'expression (sous l'influence du troisime sens du mot Topique, B. 1. 21). Les lieux communs ne sont pas des strotypes pleins, mais au contraire des lieux formels : tant gnraux (le gn ral propre au vraisemblable), ils sont communs tous les sujets. Pour Aristote, est ces lieux communs sont en tout et pour tout au nombre de trois : 1) le possible/ impossible ; confronts avec le temps (pass, avenir), ces termes donnent une question topique : la chose peut-elle avoir t faite ou non, pourra-t-elle l'tre ou non? Ce lieu peut s'appliquer aux relations de contrarit : s'il a t possible qu'une chose comment, il est possible qu'elle finisse, etc ; 2) existant/non exis tant (ou rel/non rel) ; comme le prcdent, ce lieu peut tre confront avec le temps : si une chose peu apte advenir est cependant advenue, celle qui est plus apte est certainement advenue (pass) ; des matriaux de construction sont ici runis : il est probable qu'on y btira une maison (avenir) ; 3) plus/moins : c'est le lieu de la grandeur et de la petitesse ; son ressort principal est le plus forte 209

Roland Barthes raison : il y a de fortes chances pour que X ait frapp ses voisins, attendu qu'il frappe mme son pre. Bien que les lieux communs, par dfinition, soient sans spcialit, chacun convient mieux l'un des trois genres oratoires : le pos sible/impossible convient bien au dlibratif (est-il possible de faire ceci?), le reljnon-rel au judiciaire (le crime a-t-il eu lieu?), le plus/moins l'pidictique (loge ou blme). B. 1. 24. Les lieux spciaux. Les lieux spciaux (eid, idia) sont des lieux propres des sujets dtermins ; ce sont des vrits particulires, des propositions spciales, acceptes de tous ; ce sont les vrits exprimentales attaches la politique, au droit, aux finances, la marine, la guerre, etc. Cependant comme ces lieux se confondent avec la pratique de disciplines, de genres, de sujets particuliers, on ne peut les numrer. Le problme thorique doit cependant tre pos. La suite de notre arbre va donc consister confronter Yinventio, telle que nous la connaissons jusqu'ici, et la spcialit du contenu. Cette confrontation, c'est la quaestio. B. 1. 25. La thse et V hypothse: causa. La quaestio est la forme de la spcialit du discours. Dans toutes les oprations poses idalement par la machine rhtorique, on introduit une nouvelle va riable (qui est, vrai dire, lorsqu'il s'agit de faire le discours, la variable de dpart) : le contenu, le point dbattre, bref le rfrentiel. Ce rfrentiel, par dfinition contingent, peut tre cependant class en deux grandes formes, qui constituent les deux grands types de quaestio : 1) la position ou thse (thesis, propositum) : c'est une question gnrale, abstraite dirions-nous aujourd'hui, mais cependant prcise, rfre (sans quoi elle ne relverait pas des lieux sp ciaux), sans toutefois (et c'est l sa marque) aucun paramtre de lieu ou de temps (par exemple : faut-il se marier ?) ; 2) Yhypothse (hypothesis) : c'est une question particulire, impliquant des faits, des circonstances, des personnes, bref un temps et un lieu (par exemple : X doit-il se marier ?) on voit qu'en rhtorique les mots thse et hypothse ont un sens tout diffrent de celui auquel nous sommes habitus. Or l'hypothse, ce point dbattre temporalis et localis, a un autre nom, prestigieux celui-l : l'hypothse, c'est la causa. Causa est un negotium, une affaire, une combinaison de contingences varies ; un point problmatique o est engag du contingent, et tout particulirement du temps. Comme il y a trois temps (pass, prsent, avenir), on aura donc trois types de causa, et chaque type correspondra l'un des trois genres oratoires que nous connaissons dj : les voil donc structuralement fonds, situs dans notre arbre rhtorique. On peut en donner les attributs : Genres Auditoire Finalit Objet Temps nement (' communs Raison Lieux membres conseiller/ ., , possible/ d'une asdconseil- u .e/, , avenir exempta nmsible impossible semble 1er RATIF JUDI enthyaccuser/ juste/ rel/ juges CIAIRE dfendre non rel specta injuste compar mmes PIDIClouer/ teurs, teurs v.Utyh.1. louer/ Deau/ ia^ present Drsent aison amp plus/ blmer moins TIQUE public lifiante (b] II s'agit sonne (*)DLIB d'une dominante. loue (par comparaisons implicites). (b) C'est une varit d'induction, un exemplum orient vers l'exaltation de la per 210

L'ancienne rhtorique B. 1. 26. Status causae. De ces trois genres, c'est le judiciaire qui a t le mieux comment dans l'Anti quit ; l'arbre rhtorique le prolonge au-del de ses voisins. Les lieux spciaux du judiciaire s'appellent les status causae. Le status causae est le cur de la quaestio, le point juger ; c'est ce moment o se produit le premier choc entre les adversaires, les parties ; en prvision de ce conflit, l'orateur doit chercher le point d'appui de la quaestio (d'o les mots : stasis, status). Les status causae ont grandement excit la passion taxinomique de l'Antiquit. La classification la plus simple numre trois status causae (il s'agit toujours des formes que peut prendre le contingent) : 1) la conjecture : cela a-t-il eu lieu ou non (an sit) ? c'est le premier lieu parce qu'il est le rsultat immdiat d'un premier conflit d'asser tions fecistijnon fed : an fecerit ? C'est toi qui a fait cela] non, ce n'est pas moi : : est-ce lui ? 2) la dfinition (quid sit ?) : quelle est la qualification lgale du fait, sous quel nom (juridique) le ranger ? est-ce un crime ? un sacrilge ? 3) la qual it (quale sit ?) : le fait est-il permis, utile, excusable ? C'est l'ordre des ci rconstances attnuantes. A ces trois lieux, on ajoute parfois un quatrime lieu, d'ordre procdurier : c'est l'tat (status) de rcusation (domaine de la Cassation). Les status causae poss, la probatio est puise ; on passe de l'laboration thorique du discours (la rhtorique est une techn, une pratique spculative) au discours lui-mme ; on en arrive au point o la machine de l'orateur, de l'ego, doit s'articuler la machine de l'adversaire, qui de son ct aura fait le mme trajet, le mme travail. Cette articulation, cet embrayage est v idemment conflictuel : c'est la disceptatio, point de frottement des deux parties. B. 1. 27. Les preuves subjectives ou morales. Toute la probatio (ensemble des preuves logiques, soumises la finalit du convaincre) ayant t parcourue, il faut revenir la premire dichotomie qui a ouvert le champ de Y Inventio et remonter aux preuves subjectives ou morales, celles qui dpendent de l'mouvoir. C'est ici le dpartement de la Rhtorique psychologique. Deux noms sans doute la dominent : Platon (il faut trouver des types de discours adapts des types d'mes) et Pascal (il faut retrouver le mou vement intrieur la pense de l'autre). Quant Aristote, il reconnat bien une rhtorique psychologique ; mais comme il continue la faire dpendre d'une techn, c'est une psychologie projete : la psychologie, telle que tout le monde l'imagine : non pas ce qu'il y a dans la tte du public, mais ce que le public croit que les autres ont dans la tte : c'est un endoxon, une psychologie vrai semblable , oppose la psychologie vraie , comme l'enthymme est oppos au syllogisme vrai (dmonstratif). Avant Aristote, des technographes recom mandaient de tenir compte d'tats psychologiques comme la piti ; mais Aristote a innov en classant soigneusement les passions, non selon ce qu'elles sont, mais selon ce qu'on croit qu'elles sont : il ne les dcrit pas scientifiquement, mais cherche les arguments que l'on peut utiliser en fonction des ides du public sur la passion. Les passions sont expressment des prmisses, des lieux : la psychol ogie rhtorique d' Aristote est une description de l'eikos, du vraisemblable passionnel. Les preuves psychologiques se divisent en deux grands groupes : eth (les caractres, les tons, les airs) et path (les passions, les sentiments, les affects). 211

Roland Barth.es B. 1. 28. Eth, les caractres, les tons. Eth sont les attributs de l'orateur (et non ceux du public, path) : ce sont les traits de caractre que l'orateur doit montrer l'auditoire (peu importe sa sinc rit) pour faire bonne impression : ce sont ses airs. Il ne s'agit donc pas d'une psychologie expressive, mais d'une psychologie imaginaire (au sens psychanal ytique) je dois signifier ce que je veux tre pour Vautre. C'est pourquoi dans : la perspective de cette psychologie thtrale il vaut mieux parler de tons que de caractres : ton : au sens musical et thique que le mot avait dans la musique grecque, h'ethos est au sens propre une connotation : l'orateur nonce une info rmation et en mme temps il dit : je suis ceci, je ne suis pas cela. Pour Aristote, il y a trois airs , dont l'ensemble constitue l'autorit personnelle de l'orateur : 1) phronsis ; c'est la qualit de celui qui dlibre bien, qui pse bien le pour et le contre : c'est une sagesse objective, un bon sens affich ; 2) art : c'est l'affiche d'une franchise qui ne craint pas ses consquences et s'exprime l'aide de propos directs, empreints d'une loyaut thtrale ; 3) eunoia : il s'agit de ne pas choquer, de ne pas provoquer, d'tre sympathique (et peut-tre mme : sympa), d'entrer dans une complicit complaisante l'gard de l'auditoire. En somme pendant qu'il parle et droule le protocole des preuves logiques, l'orateur doit galement dire sans cesse : suivez-moi (phronsis), estimez-moi (art) et aimez-moi (eunoia). B, 1. 29. Path, les sentiments. Path, ce sont les affects de celui qui coute (et non plus de l'orateur), tels du moins qu'il les imagine. Aristote ne les reprend son compte que dans la perspec tive d'une techn, c'est--dire comme protases de chanons argumentatifs : dis tance qu'il marque par le esto (admettons que) qui prcde la description de chaque passion et qui, nous l'avons vu, est l'oprateur du vraisemblable . Chaque passion est repre dans son habitus (les dispositions gnrales qui la favo risent), selon son objet (pour qui on la ressent) et selon les circonstances qui sus citent la cristallisation (colre) 'calme, haine/amiti, crainte {confiance, envie/ mulation, ingratitude /obligeance, etc.). Il faut y insister, car cela marque la pro fonde modernit d'Aristote et en fait le patron rv d'une sociologie de la culture dite de masse : toutes ces passions sont prises volontairement dans leur banalit : la colre, c'est ce que tout le monde pense de la colre, la passion n'est jamais que ce que l'on en dit : de l'intertextuel pur, de la citation (ainsi la compre naient Paolo et Francesca qui ne s'aimrent que pour avoir lu les amours de Lancelot). La psychologie rhtorique est donc tout le contraire d'une psycholog ie rductrice, qui essayerait de voir ce qu'il y a derrire ce que les gens disent et qui prtendrait rduire la colre, par exemple, autre chose, de plus cach. Pour Aristote, l'opinion du public est le donn premier et ultime ; il n'y a chez lui aucune ide hermneutique (de dcryptage) ; pour lui, les passions sont des morceaux de langage tout faits, que l'orateur doit simplement bien connatre ; d'o l'ide d'une grille des passions, non comme une collection d'essences mais comme un assemblage d'opinions. A la psychologie rductrice (qui prvaut au jourd'hui), Aristote substitue ( l'avance) une psychologie classificatrice, qui distingue des langages . Il peut paratre trs plat (et sans doute faux) de dire que les jeunes gens se mettent plus facilement en colre que les vieillards ; mais cette platitude (et cette erreur) devient intressante, si nous comprenons qu'une telle proposition n'est qu'un lment de ce langage gnral d'autrui qu'Aristote 212

L'ancienne rhtorique reconstitue, conformment peut-tre l'arcane de la philosophie aristotlicienne : l'avis universel est la mesure de l'tre (Eth. Nie. X.2.1173 a 1). B. 1. 30. Semina probationum. Ainsi se termine le champ ou le rseau de YInventio, prparation heuristique des matriaux du discours. Il faut aborder maintenant YOratio elle-mme : l'ordre de ses parties (Dispositio) et sa mise en mots (Elocutio). Quels sont les rapports programmatiques de YInventio et de YOratio ? Quintilien le dit d'un mot (d'une image) : il recommande de disposer dj dans la narratio (c'est--dire avant la partie argumentative proprement dite) des germes de preuves (semina quae, dam probationum spargere). De YInventio YOratio, il y a donc rapport d'essa image il faut lancer, puis taire, reprendre, faire clater plus loin. Autrement dit: les matriaux de YInventio sont dj des morceaux de langage, poss dans un tat de rversibilit, qu'il faut maintenant insrer dans un ordre fatalement irr versible, qui est celui du discours. D'o la seconde grande opration de la techn : la Dispositio, ou traitement des contraintes de succession. B. 2. LA DISPOSITIO On a vu que la situation de la Dispositio (taxis) dans la techn constituait un enjeu important. Sans revenir sur ce problme, on dfinira la dispositio comme l'arrangement (soit au sens actif, opratoire, soit au sens passif, rifi) des grandes parties du discours. La meilleure traduction est peut-tre : composition, en se rappelant que la compositio, en latin, est autre chose : elle renvoie uniquement l'arrangement des mots l'intrieur de la phrase ; quant la conlocatio, elle dsigne la distribution des matriaux l'intrieur de chaque partie. Selon une syntagmatique augmentative, on a donc : le niveau de la phrase (compositio), le niveau de la partie (conlocatio), le niveau du discours (dispositio). Les grandes parties du discours ont t poses trs tt par Corax (A. 1. 2) et leur distribution n'a gure vari depuis : Quintilien nonce cinq parties (il ddouble la troisime partie en confirmatio et refutatio), Aiistote quatre : c'eBt cette division que l'on adoptera ici. B. 2. i. Uegressio. Avant d'numrer ces parties fixes, il faut signaler l'existence facultative d'une partie mobile : Yegressio ou digressio : c'est un morceau d'apparat, hors du sujet ou qui s'y rattache par un lien trs lche, et dont la fonction est de faire briller l'orateur ; c'est le plus souvent un loge de lieux ou d'hommes (par exemple, l'loge de la Sicile, dans le Verres de Cicron). Cette unit mobile, hors-classement et pour ainsi dire voltigeante origine de Yekphrasis de la No- Rhtorique est un oprateur de spectacle, sorte de poinon, de signature du langage sou verain (la kursis de Gorgias, la potique de Jakobson). Cependant, de mme qu'un tableau est toujours sign au mme endroit, de mme la digressio a fini par se placer peu prs rgulirement entre la narratio et la confirmatio. B. 2. 2. Structure paradigmatique des quatres parties. La Dispositio part d'une dichotomie qui tait dj, en d'autres termes, celle de YInventio : animos impellere (mouvoir) /rem docere (informer, convaincre). Le premier terme (l'appel aux sentiments) couvre Yexorde et Y pilogue, c'est-213 8

Roland Barthes dire les deux parties extrmes du discours. Le second terme (l'appel au fait, la raison) couvre la narratio (relation des faits) et la confirmatio (tablissement des preuves ou voies de persuasion), c'est--dire les deux parties mdianes du discours. L'ordre syntagma tique ne suit donc pas l'ordre paradigmatique, et l'on a affaire une construction en chiasme : deux tranches de passionnel en cadrent un bloc dmonstratif : dmonstratif 1 exorde . | |2 narratio . passionnel ' 3j confirmatio 4 pilogue '

Nous traiterons des quatre parties selon l'ordre paradigmatique : exorde/pilogue, narration/confirmation. B. 2. 3. Le dbut et la fin. La solennisation des dbuts et des fins, des inaugurations et des cltures, est un problme qui dpasse la rhtorique (rites, protocoles, liturgies). L'opposition de l'exorde et de l'pilogue, sous des formes bien constitues, a sans doute quelque chose d'archasant ; aussi, en se dveloppant, en se scularisant, le code rhto rique a-t-il t amen tolrer des discours sans exorde (dans le genre dlibratif), selon la rgle in mdias res, et mme recommander des fins abruptes (par exemple, Isocrate). Dans sa forme canonique, l'opposition dbut/ fin comporte une dnivellation : dans l'exorde, l'orateur doit s'engager avec prudence, rserve, mesure ; dans l'pilogue, il n'a plus se contenir, il s'engage fond, met en scne toutes les ressources du grand jeu pathtique. B. 2. 4. Le prome. Dans la posie archaque, celle des ades, le prooimon (prome) est ce qui vient avant le chant (oim) : c'est le prlude des joueurs de lyre qui, avant le concours, s'essayent les doigts et en profitent pour se concilier l'avance le jury (trace dans les Matres Chanteurs de Wagner). Uoim est une vieille ballade pique : le rcitant commenait raconter l'histoire un moment somme toute arbitraire : il aurait pu la a prendre plus tt ou plus tard (l'histoire est infinie ) ; les pre miers mots coupent le fil virtuel d'un rcit sans origine. Cet arbitraire du dbut tait marqu par les mots : ex ou ( partir de quoi) : je commence partir d'ici ; l'ade de l'Odysse demande la Muse de chanter le retour d'Ulysse partir du moment o cela lui plat. La fonction du prome est donc, en quelque sorte, d'exorciser l'arbitraire de tout dbut. Pourquoi commencer par ceci plutt que par cela ? Selon quelle raison couper parla parole ce que Ponge (auteur de Promes) appelle le magma analogique brut ? Il faut ce couteau un adoucissement, cette anarchie un protocole de dcision : c'est le prooimon. Son rle vident est d'apprivoiser, comme si commencer parler, rencontrer le langage, c'tait risquer de rveiller l'inconnu, le scandale, le monstre. En chacun de nous, il y a une solennit terrifiante rompre le silence (ou Vautre langage) sauf chez certains ba vards qui se jettent dans la parole comme Gribouille et la prennent de force, n'importe o : c'est ce qu'on appelle la a spontanit . Tel est, peut-tre, le fond d'o procde l'exorde rhtorique, l'inauguration rgle du discours. 214

V ancienne rhtorique B. 2. 5. Vexorde. L'exorde comprend canoniquement deux moments. I. La captatio benevolentiae, ou entreprise de sduction l'gard des auditeurs, qu'il s'agit tout de suite de se concilier par une preuve de complicit. La captatio a t l'un des lments les plus stables du systme rhtorique (elle fleurit encore au moyen ge et mme de nos jours) ; elle suit un modle trs labor, cod selon le classement des causes : la voie de sduction varie selon le rapport de la cause la doxa, l'opinion cou rante, normale : a) si la cause s'identifie la doxa, s'il s'agit d'une cause nor male , de bon ton, il n'est pas utile de soumettre le juge aucune sduction, aucune pression ; c'est le genre endoxon, honestum ; b) si la cause est en quelque sorte neutre par rapport la doxa, il faut une action positive pour vaincre l'iner tie juge, veiller sa curiosit, le rendre attentif (attentum) ; c'est le genre adodu xon, humile; c) si la cause est ambigu, si par exemple deux doxai entrent en conflit, il faut obtenir la faveur du juge, le rendre benevolum, le faire pencher d'un ct ; c'est le genre amphidoxon, dubium; d) si la cause est embrouille, obscure, il faut entraner le juge vous suivre comme guide, comme claireur, le rendre docilem, rceptif, mallable ; c'est le genre dysparakoloutheton, obscw rum; e) enfin, si la cause est extraordinaire, suscite l'tonnement en se situant trs loin de la doxa (par exemple : plaider contre un pre, un vieillard, un enfant, un aveugle, aller contre la human touch), il ne suffit plus d'une action diffuse sur le juge (d'une connotation), il faut un vrai remde, mais que ce remde soit cepen dantindirect, car il ne faut pas affronter, choquer ouvertement le juge : c'est Yinsinuatio, fragment autonome (et non plus simple ton) qui se place aprs le dbut : par exemple, feindre d'tre impressionn par l'adversaire. Tels sont les modes de la captatio benevolentiae. II. La partitio, second moment de l'exorde annonce les divisions que l'on va adopter, le plan que l'on va suivre (on peut multiplier les partitiones, en mettre une au dbut de chaque partie) ; l'avantage, dit Quintilien, est qu'on ne trouve jamais long ce dont on annonce le terme. B. 2. 6. L'pilogue. Comment savoir si un discours se termine ? C'est tout aussi arbitraire que le dbut. Il faut donc un signe de la fin, un signe de la clture (ainsi dans certains manuscrits : ci fait la geste que Turoldus declinet). Ce signe a t rationalis sous l'alibi du plaisir (ce qui prouverait quel point les Anciens taient conscients de l' ennui de leurs discours!). Aristote l'a indiqu, non propos de l'pilogue, mais propos de la priode : la priode est une phrase agrable , parce qu'elle est le contraire de celle qui ne finit pas ; il est dsagrable au contraire de ne rien pressentir, de ne voir fin rien. L'pilogue (peroratio, conclusio, cumulus, couronnement) comporte deux niveaux : 1) le niveau des a choses (posita in rebus) : il s'agit de reprendre et de rsumer (enumeratio, rerum repetitio) ; 2) le niveau des sentiments (posita in affections) ; cette conclusion pathtique, larmoyante, tait peu en usage chez les Grecs, o un huissier imposait silence l'orateur qui faisait par trop et trop longtemps vibrer la corde sensible ; mais Rome, l'pilogue tait l'occasion d'un grand thtre, du geste d'avocat : dvoiler l'accus entour de ses parents et de ses enfants, exhiber un poignard ensanglant, des ossements tirs de la blessure : Quintilien passe en revue tous ces truquages. B. 2. 7. La narratio. La narratio (diegesis) est certes le rcit des faits engags dans la cause (puisque causa est la quaestio en ce qu'elle est pntre de contingent), mais ce rcit est 215

Roland Barthes conu uniquement du point de vue de la preuve, c'est l'exposition persuasive d'une chose faite ou prtendue faite . La narration n'est donc pas un rcit (au sens romanesque et comme dsintress du terme), mais une protase argument ative. Elle a en consquence deux caractres obligs : 1) sa nudit : pas de digres sion,pas de prosopope, pas d'argumentation directe ; il n'y a pas de techn propre la narratio ; elle doit tre seulement claire, vraisemblable, brve ; 2) sa fonctionnalit : c'est une prparation l'argumentation ; la meilleure prpara tion celle dont le sens est cach, dans laquelle les preuves sont dissmines est l'tat de germes inapparents (semina probationum). La narratio comporte deux types d'lments : les faits et les descriptions. B. 2. 8. Ordo naturalis/ordo artificialis. Dans la rhtorique antique, l'exposition des faits est soumise une seule rgle structurale : que l'enchanement soit vraisemblable. Mais plus tard, au moyen ge, lorsque la Rhtorique a t compltement dtache du judiciaire, la narratio est devenue un genre autonome et l'arrangement de ses parties (ordo) est devenu un problme thorique : c'est l'opposition de Yordo naturalis et de Yordo artifi cialis. Tout ordre, dit un contemporain d'Alcuin, est, soit naturel, soit artificiel. L'ordre est naturel si l'on raconte les faits dans l'ordre mme o ils se sont passs ; l'ordre est artificiel si l'on part, non du commencement de ce qui s'est pass, mais du milieu . C'est le problme du flash-bock, h'ordo artificialis oblige un dcou pagefort de la suite des faits, puisqu'il s'agit d'obtenir des units mobiles, rver sibles ; il implique ou produit un intelligible particulier, fortement affich, puis qu'il dtruit la nature (mythique) du temps linaire. L'opposition des deux ordres peut porter non plus sur les faits mais sur les parties mmes du discours : Yordo naturalis est alors celui qui respecte la norme traditionnelle (exorde, nar ratio, confirmatio, pilogue), Yordo artificialis est celui qui bouleverse cet ordre la demande des circonstances ; paradoxalement (et ce paradoxe est sans doute frquent), naturalis veut alors dire culturel, et artificialis veut dire spontan, contingent, naturel. B. 2. 9. Les descriptions. A ct de l'axe proprement chronologique - ou diachronique, ou digtique ' la narratio admet un axe aspectuel, duratif, form d'une suite flottante de stases : les descriptions. Ces descriptions ont t fortement codes. Il y a eu principal ement topographies, ou descriptions de lieux ; les chrono graphies, ou descrip : les tions temps, de priodes, d'ges ; les prosopo graphies, ou portraits. On sait de la fortune de ces morceaux dans notre littrature, hors du judiciaire. II faut enfin signaler, pour en finir avec la narratio, que le discours peut parfois comport er seconde narration : la premire ayant t trs brve, on la reprend ensuite une en dtail, ( Voici en dtail comment la chose que je viens de dire s'est passe): c'est Yepidiegesis, la repetita narratio. B. 2. 10. La confirmatio. la narratio, ou expos des faits, succde la confirmatio, ou expos des argu ments : c'est l que sont nonces les preuves labores au cours de Yinventio. La confirmatio (apodeixis) peut comporter trois lments : 1) la propositio (prothesis) : c'est une dfinition ramasse de la cause, du point dbattre ; elle peut tre simple ou multiple, cela dpend des chefs. ( Socrate fut accus de corrompre la jeunesse et d'introduire de nouvelles superstitions ) ; 2) Yargumentatio, qui 216

L'ancienne rhtorique est l'expos des raisons probantes ; aucune structuration particulire n'est recom mande, sinon celle-ci : il faut commencer par les raisons fortes, continuer par les preuves faibles, et terminer par quelques preuves trs fortes ; 3) parfois, la fin de la confirmaiio, le discours suivi (oratio continua) est interrompu par un dialogue trs vif avec l'avocat adverse ou un tmoin : l'autre fait irruption dans le monologue : c'est Valtercatio. Cet pisode oratoire tait inconnu ds Grecs ; il se rattache au genre de la Rogatio, ou interrogation accusatrice (Quousque tandem, Catilina...). B. 2. 11. Autres dcoupages du discours. Le codage trs fort de la Dispositio (dont un sillon profond subsiste dans la pdagogie du plan ) atteste bien que l'humanisme, dans sa pense du langage, s'est fortement souci du problme des units syntagmatiques. La Dispositio est un dcoupage parmi d'autres. Voici quelques-uns de ces dcoupages, en par tant des units les plus grandes : I. Le discours dans son entier peut former une unit, si on l'oppose d'autres discours ; c'est le cas du classement par genres ou par styles ; c'est aussi le cas des figures de sujets, quatrime type de figures aprs les tropes, les figures de mots et les figures de pense : la figure de sujet saisit toute Yoratio ; Denys d'Halicarnasse en distinguait trois : 1) la directe (dire ce qu'on veut dire), 2) l'oblique (discours dtourn : Bossuet avertissant les Rois, sous couleur de religion), 3) la contraire (antiphrase, ironie) ; II. les parties de la Dispositio (nous les connaissons) ; III. le morceau, le fragment, Yekphrasis ou descriptio (nous la connaissons galement) ; IV. au moyen ge, Yarticulus est une unit de dveloppement : dans un ouvrage d'ensemble, recueil de Disputationes ou Somme, on donne un rsum de la question dispute (introduit par utrum) ; V. la priode est une phrase structure selon un modle organique (avec dbut et fin) ; elle a au moins deux membres (lvation et abaissement, tasis et apotasis) et au plus quatre. Au dessous (et vrai dire, ds la priode), commence la phrase, objet de la compositio, opration technique qui relve de YElocutio. B. 5. l'elocutio Les arguments trouvs et rpartis par grosses masses dans les parties du dis cours, il reste les mettre en mots : c'est la fonction de cette troisime partie de la techn rhetorik qu'on appelle lexis ou elocutio, quoi on a l'habitude de rduire abusivement la rhtorique, en raison de l'intrt port par les Modernes aux figures de rhtorique, partie (mais seulement partie) de YElocutio. B. 3. 1. volution de l'elocutio. L'elocutio, en effet, depuis l'origine de la Rhtorique, a beaucoup volu. Ab sente du classement de Corax, elle a fait son apparition lorsque Gorgias a voulu appliquer la prose des critres esthtiques (venus de la Posie) ; Aristote en traite moins abondamment que du reste de la rhtorique ; elle se dveloppe sur tout avec les Latins (Cicron, Quintilien), s'panouit en spiritualit avec Denys d'Halicarnasse et l'Anonyme du Pri Hupsous et finit par absorber toute la Rht orique, identifie sous la seule espce des figures . Cependant, dans son tat canonique, Y elocutio dfinit un champ qui porte sur tout le langage : elle inclut la fois notre grammaire (jusqu'au cur du Moyen Age) et ce qu'on appelle la diction, le thtre de la voix. La meilleure traduction d' elocutio est peut-tre, 217

Roland Barthes non pas elocution (trop restreint), mais nonciation, ou la rigueur locution (acti vit locutoire). B. 3. 2. Le rseau. Les classements internes de Yelocutio ont t nombreux, cela sans doute pour deux raisons : d'abord parce que cette techn a d traverser des idiomes diffrents (grec, latin, langues romanes) dont chacun pouvait inflchir la nature des figures ; ensuite parce que la promotion croissante de cette partie de la rhtorique a oblig des rinventions terminologiques (fait patent dans la nomination dlirante des figures). On simplifiera ici ce rseau. L'opposition-mre est celle du paradigme et du syntagme : 1) choisir les mots (electio, eglog), 2) les assembler (synthesis, compositio). B. 3. 3. Les couleurs . Uelectio implique que dans le langage on peut substituer un terme un autre : Y electio est possible parce que la synonymie fait partie du systme de la langue (Quintilien) : le locuteur peut substituer un signifiant un autre, il peut mme dans cette substitution produire un sens second (connotation). Toutes les sortes de substitutions, quelles qu'en soient l'ampleur et la manire, sont des Tropes (des conversions ), mais le sens du mot est ordinairement rduit pour pouvoir l'opposer Figures . Les termes vraiment gnraux qui recouvrent indiff remment toutes les classes de substitutions, sont ornements et couleurs . Ces deux mots montrent bien, par leurs connotations mmes, comment les Anciens concevaient le langage : 1) il y a une base nue, un niveau propre, un tat normal de la communication, partir duquel on peut laborer une expression plus complique, orne, doue d'une distance plus ou moins grande par rapport au sol originel. Ce postulat est dcisif, car il semble qu'aujourd'hui mme il dtermine toutes les tentatives de revigoration de la rhtorique : rcuprer la rhtorique, c'est fatalement croire l'existence d'un cart entre deux tats de langage ; inversement condamner la rhtorique se fait toujours au nom d'un refus de la hirarchie des langages, entre lesquels on n'admet qu'une hirarchie fluctuante , et non fixe, fonde en nature ; 2) la couche seconde (rhtorique) a une fonction d'animation : l'tat propre du langage est inerte, l'tat second est vivant : couleurs, lumires, fleurs (colores, lumina, flores) ; les ornements sont du ct de la passion, du corps ; ils rendent la parole dsirable ; il y a une venustas du langage (Cicron) ; 3) les couleurs sont parfois mises pour pargner la pudeur l'embarras d'une exposition trop nue (Quintilien) ; autrement dit, comme euphmisme possible, la couleur indexe un tabou, celui de la nudit du langage : comme la rougeur qui empourpre un visage, la couleur expose le dsir en en cachant l'objet : c'est la dialectique mme du vtement (schma veut dire costume, figura apparence). B. 3. 4. La rage taxinomique. Ce que nous appelons d'un terme gnrique les figures de rhtorique, mais qu'en toute rigueur historique, et pour viter l'ambigut entre Tropes et Fi" gures, il vaudrait mieux appeler les ornements, a t pendant des sicles et est aujourd'hui encore l'objet d'une vritable rage de classement, indiffrente aux railleries qui ont cependant trs tt surgi. Ces figures de rhtorique, il semble qu'on ne puisse en faire rien d'autre que de les nommer et de les classer : des centaines de termes, aux formes ou trs banales (pithte, rticence) ou trs bar218

L'ancienne rhtorique bares (anantapodoton, panadiplose, tapinose, etc.), des dizaines de groupements. Pourquoi cette furie de dcoupage, de dnomination, cette sorte d'activit eni vre du langage sur le langage ? Sans doute (c'est du moins une explication struc turale) parce que la rhtorique essaye de coder la parole (et non plus la langue), c'est--dire l'espace mme o, en principe, cesse le code. Ce problme a t vu par Saussure : que faire des combinats stables de mots, des syntagmes figs, qui participent la fois de la langue et de la parole, de la structure et de la combi naison ? C'est dans la mesure o la Rhtorique a prfigur une linguistique de la parole (autre que statistique), ce qui est une contradiction dans les termes, qu'elle s'est essouffle tenir dans un rseau ncessairement de plus en plus fin les man ires de parler , ce qui tait vouloir matriser l'immatrisable : le mirage mme. B. 3. 5. Classement des ornements. Tous ces ornements (des centaines) ont t de tout temps rpartis selon quelques binaires : tropes j figures, tropes grammaticauxI tropes rhtoriques, figures de gram maire] figures de rhtorique, figures de mots/ figures de pense, tropes] figures de dic tion. D'un auteur l'autre, les classements sont contradictoires : les tropes s'op posent ici aux figures et l en font partie ; l'hyperbole est pour Lamy un trope, pour Cicron une figure de pense, etc. Un mot des trois oppositions les plus fr quentes : I. Tropes/ Figures. C'est la plus ancienne des distinctions, celle de l'An tiquit ; dans le Trope, la conversion de sens porte sur une unit, sur un mot (par exemple, la catachrse : Vaile du moulin, le bras du fauteuil), dans la Figure, la conversion demande plusieurs mots, tout un petit syntagme (par exemple, la priphrase : les commodits de la conversation). Cette opposition correspondrait en gros celle du systme et du syntagme. II. Grammaire]Rhtorique. Les tropes de grammaire sont des conversions de sens passes dans l'usage courant, au point qu'on ne sent plus l'ornement : lectricit (mtonymie pour lumire lectrique), une maison riante (mtaphore banalise), alors que les tropes de rhtorique sont encore sentis d'un usage extraordinaire : la lessive de la nature, pour le Dluge (Tertullien), la neige du clavier, etc. Cette opposition correspondrait en gros celle de la dnotation et de la connotation. III. Mots /Pense. L'opposition des figures de mots et des figures de pense est la plus banale ; les figures de mots existent l o la figure disparatrait si l'on changeait les mots (telle l'anacoluthe, qui tient seulement l'ordre des mots : Le nez de Cloptre, s'il et t plus court, la face du monde...) ; les figures de pense subsistent toujours, quels que soient les mots que l'on dcide d'employer (telle l'antithse : Je suis la plaie et le cou teau, etc.) ; cette troisime opposition est mentaliste, elle met en scne des signif iset des signifiants, les uns pouvant exister sans les autres. II est encore possible de concevoir de nouveaux classements de figures, et vrai dire on peut avancer qu'il n'est personne s'occupant de rhtorique qui ne soit tent de classer son tour et sa manire les figures. Cependant il nous manque encore (mais peut-tre est-il impossible produire) un classement purement opratoire des principales figures : les dictionnaires de rhtorique nous permettent en effet de savoir facilement ce qu'est un chleuasme, une panalepse, une paralipse, d'aller du nom, souvent trs hermtique, l'exemple ; mais aucun livre ne nous permet de faire le trajet inverse, d'aller de la phrase (trouve dans un texte) au nom de la figure ; si je lis tant de marbre tremblant sur tant d'ombre , quel livre me dira que c'est un hypallage, si je ne le sais dj ? Un instrument inductif nous manque, utile si l'on veut analyser les textes classiques selon leur mta-langage mme. 219

Roland Barthes B. 3. 6. Rappel de quelques figure*. Il n'est videmment pas question de donner une liste des ornements recon nus l'ancienne rhtorique sous le nom gnral de figures : il existe des dic par tionnaires de rhtorique. Je crois cependant utile de rappeler la dfinition d'une dizaine de figures, prises au hasard, de faon donner une perspective concrte ces quelques remarques sur Yelectio. I. L'Allitration est une rptition rappro che consonnes dans un syntagme court (Le zle de Lazare) ; lorsque ce sont de les timbres qui se rptent, il y a apophonie (II pleure dans mon cur comme il pleut sur la ville). On a suggr que l'allitration est souvent moins intentionnelle que les critiques et stylistes ont tendance le croire ; Skinner a montr que dans les Sonnets de Shakespeare les allitrations ne dpassaient pas ce qu'on peut attendre de la frquence normale des lettres et groupes de lettres. 2. h* Anac oluthe est une rupture de construction, parfois fautive (Outre V aspect d'une grande arme range, les Macdoniens, s'tonnrent quand...). 3. La catachrse se produit l o la langue ne disposant pas d'un terme propre , il faut bien en employer un figur (les ailes du moulin). 4. h' Ellipse consiste supprimer des lments syntaxiques la limite de ce qui peut affecter l'intelligibilit (Je t'a imais inconstant, qu'euss-je fait fidle F) ; l'ellipse a t souvent rpute reprsen ter un tat naturel de la langue : ce serait le mode normal de la parole, dans la prononciation, dans la syntaxe, dans le rve, dans le langage enfantin. 6. L'Hyperbole consiste exagrer : soit en augmentation (auxse : aller plus vite que le vent), soit en diminution (tapinose : plus lentement qu'une tortue). 7. L'Ironie ou Antiphrase consiste faire entendre autre chose que ce que l'on dit (c'est une connotation) ; comme dit F. de Neufchateau : Elle choisit ses mots : tous semblent caressants. Mais le ton qu'elle y met leur donne un autre sens. 8. La Priphrase est l'origine un dtour de langage que l'on fait pour viter une notation tabou. Si la priphrase est dprcie, on la nomme prissologie. 9. La Rticence ou Aposiopse marque une interruption du discours due un changement brusque de passion (le Quos ego virgilien). 10. La Suspension retarde l'nonc, par rajout d'incises, avant de le rsoudre : c'est un suspense au niveau de la phrase. B. 3. 7. Le Propre et le Figur. On l'a vu, tout l'difice des figures repose sur l'ide qu'il existe deux lan gages, un propre et un figur, et qu'en consquence la Rhtorique, dans sa partie locutrice, est un tableau des carts de langage. Depuis l'Antiquit, les expressions mta-rhtoriques qui attestent cette croyance sont innombrables : dans Ylocutio (champ des figures), les mots sont transports , dtourns s, loigns loin de leur habitat normal, familier. Aristote y voit un got pour le dpaysement : il faut s'loigner des locutions communes... : nous prouvons cet gard les mmes impressions qu'en prsence des trangers : il faut donner au style un air tranger, car ce qui vient de loin excite l'admiration . Il y a donc un rapport 'tranget entre les a mots courants , dont chacun de nous (mais qui est ce nous ?) se sert, et les mots insignes , mots trangers l'usage quotidien : c barbarismes (mots des peuples trangers), nologismes, mtaphores, etc. Pour Aristote, il faut un mlange des deux terminologies, car si l'on se sert uniquement des mots courants, on a un discours bas, et si l'on se sert uniquement des mots insignes, on a un discours nigmatique. De national/tranger et normal/ trange, 220

U ancienne rhtorique l'opposition a gliss propref figur. Qu'est-ce que le sens propre ? C'est la pre mire signification du mot. (Dumarsais) : Lorsque le mot signifie ce pour quoi il a t primitivement tabli. Cependant le sens propre ne peut tre le sens trs ancien (l'archasme est dpaysant), mais le sens immdiatement antrieur la cration de la figure : le propre, le vrai, c'est, une fois de plus, Yauparavant (le Pre). Dans la Rhtorique classique, Y auparavant s'est trouv naturalis. D'o, le paradoxe : comment le sens propre peut-il tre le sens naturel et le sea figur le sens originel ? B. 3. 8. Fonction et origine des Figures. On peut distinguer ici deux groupes d'explications. I. Explications par la fonc tion : a) le second langage provient de la ncessit d'euphmiser, de tourner les tabous ; b) le second langage est une technique d'illusion (au sens de la pein ture : perspective, ombres, trompe-l'il) ; il redistribue les choses, les fait ap paratre autres qu'elles ne sont, ou comme elles sont, mais d'une faon impressive; c) il y a un plaisir inhrent l'association d'ides (nous dirions : un ludisme). II. Explications par V origine : ces explications partent du postulat que les figure existent dans la nature , c'est--dire dans le peuple (Racine : II ne faut qu'couter une dispute entre les femmes de la plus vile condition : quelle abon dance dans les figures! Elles prodiguent la mtonymie, la catachrse, l'hyper bole, ) ; et F. de Neufchateau : etc A la ville, la cour, dans les champs, la Halte, L'loquence du cur par les tropes s'exhale. Comment alors concilier l'origine naturelle des figures et leur rang secondaire, postrieur, dans l'difice du langage ? La rponse classique est que l'art choisit les figures (en fonction d'une bonne valuation de leur distance, qui doit tre mesure), il ne les cre pas ; en somme le figur est une combinaison artificielle d'lments naturels. B. 3. 9. Vico et la posie. En partant de cette dernire hypothse (les figures ont une origine naturelle ), on peut distinguer encore deux types d'explications. Le premier est mythique, romantique, au sens trs large du terme : la langue propre est pauvre, elle ne suffit pas tous les besoins, mais elle est supple par l'irruption d'un autre langage, ces divines closions de l'esprit que les Grecs appelaient Tropes , (Hugo) ; ou encore (Vico, repris par Michelet), la Posie tant le langage originel, les quatre grandes figures archtypiques ont t inventes dans V ordre, non par des crivains, mais par l'humanit dans son ge potique : Mtaphore, puis Afetonymie, puis Synecdoque, puis Ironie ; l'origine elles taient employes natur ellement. Comment donc ont-elles pu devenir des figures de rhtorique ? Vico donne une rponse trs structurale : lorsque l'abstraction est ne, c'est--dire lorsque la figure s'est trouve prise dans une opposition paradigmatique avec un autre langage. B. 3. 10. Le langage des passions. La seconde explication est psychologique : c'est celle de Lamy et des Classiques : les figures sont le langage de la passion. La passion dforme le point de vue sur les choses et oblige des paroles particulires : Si les hommes concevaient toute les choses qui se prsentent leur esprit, simplement, comme elles sont en elles" mmes, ils en parleraient tous de la mme manire : les gomtres tiennent presque 221

Roland Barthes tous le mme langage (Lamy). Cette vue est intressante, car si les figures sont les morphmes de la passion, par les figures nous pouvons connatre la taxi nomie classique des passions, et notamment celle de la passion amoureuse, de Racine Proust. Par exemple : V exclamation correspond au rapt brusque de la parole, l'aphasie motive ; le doute, la dubitation (nom d'une figure) la torture des incertitudes de conduite (Que faire? ceci? cela?), la difficile lecture des signes mis par l'autre ; l'ellipse, la censure de tout ce qui gne la passion ; la paralipse (dire qu'on ne va pas dire ce que finalement l'on dira) la relance de la scne , au dmon de blesser ; la rptition au ressassement obsessionnel des bons droits ; Yhypotypose, la scne que l'on se reprsente vivement, au fantasme intrieur, au scnario mental (dsir, jalousie), etc. On comprend mieux ds lors comment le figur peut tre un langage la fois naturel et second : il est naturel parce que les passions sont dans la nature ; il est second parce que la morale exige que ces mmes passions, quoique naturelles , soient distances, places dans la rgion de la Faute ; c'est parce que, pour un Classique, la na ture est mauvaise, que les figures de rhtorique sont la fois fondes et sus pectes. B. 3. 11. La cmpositio. Il faut maintenant revenir la premire opposition, celle qui sert de dpart au rseau de YElocutio : Yelectio, champ substitutif des ornements, s'oppose la compositioy champ associatif des mots dans la phrase. On ne prendra pas parti ici sur la dfinition linguistique de la phrase : elle est seulement pour nous cette unit de discours intermdiaire entre la pars orationis (grande partie de Yoratio) et la figura (petit groupe de mots). L'ancienne Rhtorique a cod deux types de construction : 1) une construction gomtrique : c'est celle de la priode (Aristote) : une phrase ayant par elle-mme un commencement, une fin et une tendue que l'on puisse facilement embrasser ; la structure de la p riode dpend d'un systme interne de commas (frappes) et de colons (membres) ; le nombre en est variable et discut ; en gnral, on demande 3 ou 4 colons, sou mis opposition (1/3 ou 1-2/3-4) ; la rfrence de ce systme est vitaliste (le va-et-vient du souffle) ou sportive (la priode reproduit l'ellipse du stade : un aller, une courbe, un retour) ; 2) une construction dynamique (Denys d'Halicarnasse) : la phrase est alors conue comme une priode sublime, vitalise, transcende par le mouvement ; il ne s'agit plus d'un aller et d'un retour, mais d'une monte et d'une descente ; cette sorte de swing est plus importante que le choix des mots : il dpend d'une sorte de sens inn de l'crivain. Ce mou vement a trois modes : 1) sauvage, heurt (Pindare, Thucydide), 2) doux, embot, huil (Sappho, Isocrate, Cicron), 3) mixte, rserve des cas flottants. Ainsi se termine le rseau rhtorique puisque nous avons dcid de laisser de ct les parties de la techn rhetorik proprement thtrales, hystriques, lies la voix : actio et memoria. La moindre conclusion historique (outre qu'il y aurait quelque ironie coder soi-mme le second mta-langage dont on vient d'user par une peroratio venue du premier) excderait V intention purement didactique de ce simple aide-mmoire. Toutefois, en quittant l'ancienne Rhtorique, je voudrais dire ce qui me reste personnellement de ce voyage mmorable (descente du temps, descente du rseau, comme d'un double fleuve). Ce qui me reste veut dire : les questions qui me viennent de cet ancien empire mon travail prsent et que, ayant approch la Rhtorique, je ne peux plus viter. 222

L'ancienne rhtorique Tout d'abord la conviction que beaucoup de traits de notre littrature, de notre enseignement, de nos institutions de langage (et y a-t-il une seule institution sans langage?) seraient claircis ou compris diffremment si l'on connaissait fond (c'est--dire si l'on ne censurait pas) le code rhtorique qui a donn son langage notre culture ; ni une technique, ni une esthtique, ni une morale de la Rhtorique ne sont plus possibles, mais une histoire ? Oui, une histoire de la Rhtorique (comme recherche, comme livre, comme enseignement) est aujourd'hui ncessaire, largie par une nouvelle manire de penser (linguistique, smiologie, science historique, psychanalyse, marxisme). Ensuite cette ide qu'il y a une sorte d'accord obstin entre Aristote (d'o est sortie la rhtorique) et la culture dite de masse, comme si l'aristotlisme, mort depuis la Renaissance comme philosophie et comme logique, mort comme esthtique depuis le romantisme, survivait l'tat dgrad, diffus, inarticul, dans la pratique cultur elle des socits occidentales pratique fonde, travers la dmocratie, sur une idologie du plus grand nombre , de la norme majoritaire, de l'opinion courante : tout indique qu'une sorte de vulgate aristotlicienne dfinit encore un type d'Occi dent ans-historique, une civilisation (la ntre) qui est celle de Z'endoxa ; comment tr viter cette vidence qu' Aristote (potique, logique, rhtorique) fournit tout le lan gage, narratif, discursif, argumentatif, qui est vhicul par les communications de masse , une grille analytique complte ( partir de la notion de vraisemblable ) et qu'il reprsente cette homognit optimale d'un mta-langage et d'un langageobjet qui peut dfinir une science applique ? en rgime dmocratique, V aristotelisme serait alors la meilleure des sociologies culturelles. Enfin cette constatation, assez troublante dans son raccourci, que toute notre litt rature, forme par la\Rhtorique et sublime par l'humanisme, est sortie d'une pratique politico-judiciaire ( moins d'entretenir le contresens qui limite la Rhtorique aux figures n) : l o les conflits les plus brutaux, d'argent, de proprit, de classes^ sont pris en charge, contenus, domestiqus et entretenus par un droit d'tat, l o l'institution rglemente la parole feinte et codifie tout recours au signifiant, l nat notre littrature. C'est pourquoi, faire tomber la Rhtorique au rang d'un objet plei* nement et simplement historique, revendiquer, sous le nom de texte, d'criture, une nouvelle pratique du langage, et ne jamais se sparer de la science rvolutions naire, ce sont l un seul et mme travail. Roland Barthes cole Pratique des Hautes tudes, Paris.

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