Vous êtes sur la page 1sur 200

1

LES SIX COMPAGNONS ET LES AGENTS SECRETS


par Paul-Jacques BONZON * UN coup de feu clate dans la fort. Et voil que Kafi, le chien des Six compagnons a disparu. Est-ce sur lui qu'on a tir? Tidou, la Quille, Gnafron, Bistque, le Tondu et Mady sont dsesprs : comment vont-ils annoncer leur ami Corget, qui n'a pas pu venir camper avec eux dans le Vercors, la disparition de son cher Kafi? Qui pouvait bien en vouloir la pauvre bte? Le jeune tranger qui rde dans les parages en posant beaucoup trop de questions? ou les bcherons qui viennent de s'installer un peu plus loin? Vraiment bizarres, ces bcherons : ils ont pos une antenne de tlvision sur le toit de leur cabane...

PAUL JACQUES BONZON Les Six Compagnons 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 1961 1963 1963 1963 1964 1964 1964 1965 1965 1966 1966 1967 1968 1968 1969 1969 1970 1970 1971 1971 1972 1972 1973 1973 1974 1974 1975 1975 1976 1976 1977 1977 1978 1978 1979 1979 1980 1980 Les Compagnons de la Croix-Rousse Les Six Compagnons et la pile atomique Les Six Compagnons et l'homme au gant Les Six Compagnons au gouffre Marzal Les Six Compagnons et l'homme des neiges Les Six Compagnons et la perruque rouge Les Six Compagnons et le piano queue Les Six Compagnons et le chteau maudit Les Six Compagnons et le petit rat de l'Opra Les Six Compagnons et l'ne vert Les Six Compagnons et le mystre du parc Les Six Compagnons et l'avion clandestin Les Six Compagnons et l'metteur pirate Les Six Compagnons Scotland Yard Les Six Compagnons et les agents secrets Les Six Compagnons et le secret de la calanque Les Six Compagnons et les pirates du rail Les Six Compagnons et la disparue de Montlimar Les Six Compagnons et la princesse noire Les Six Compagnons et les espions du ciel Les Six Compagnons la tour Eiffel Les Six Compagnons et la brigade volante Les Six Compagnons et l'il d'acier Les Six Compagnons en croisire Les Six Compagnons et les voix de la nuit Les Six Compagnons se jettent l'eau Les Six Compagnons dans la citadelle Les Six Compagnons devant les camras Les Six Compagnons au village englouti Les Six Compagnons au tour de France Les Six Compagnons au concours hippique Les Six Compagnons et la clef-minute Les Six Compagnons et le cigare volant Les Six Compagnons et les piroguiers Les Six Compagnons et la bouteille la mer Les Six Compagnons et les skieurs de fond Les Six Compagnons et les bbs phoques Les Six Compagnons dans la ville rose

PAUL'JACQUES BONZON

LES SIX COMPAGNONS


ET

LES AGENTS SECRETS


ILLUSTRATIONS D'ALBERT CHAZELLE

HACHETTE

TABLE
I. EN ROUTE POUR LE VERCORS II. LA CLAIRIRE DE LA CROIX DES BUIS III. LE BROUILLARD IV. DEUX LUEURS DANS LA NUIT V. LA CABANE DE BRLE-LOUPS VI. L'ETRANGER VII. LE RCIT DE L'ETRANGER VIII. LA FILLE DU GARDE FORESTIER IX. LE TALKIE-WALKIE X. QU'EST DEVENU GNAFRON XI. LE GRAND VEYMONT XII. TLDOU NE RPOND PLUS XIII. COURAGEUX KAFI XV. COUP DOUBLE XVI. EPILOGUE

7 16 32 44 54 67 79 89 101 114 127 140 149 161 171 180

XIV. LES AGENTS SECRETS

CHAPITRE PREMIER EN ROUTE POUR LE VERCORS


anne-l, les Compagnons de la Croix-Rousse n'taient que cinq. Corget, l'animateur de l'quipe, n'avait-il pas attrap la scarlatine l'avant-veille du dpart en vacances ? Sur le coup, ses camarades avaient dcid de retarder l'expdition. Mais Corget avait protest : Ah ! non, pas question de m'attendre ! Vous ne gcherez pas vos vacances. Le Vercors n'est pas si loin, je vous rejoindrai ds que je serai sur pied.
CETTE

La Guille, Bistque, le Tondu, Gnafron et Tidou... sans oublier le fidle chien Kafi, avaient donc quitt sans lui le vieux quartier de la Croix-Rousse. En revanche, Mady n'tait plus la seule fille de l'quipe. Une de ses camarades, que les Compagnons connaissaient dj, faisait partie de l'expdition. Elle se prnommait Elisabeth, mais on l'appelait Zabeth, ce qui allait bien avec son air malicieux et son petit nez pointu. En dfinitive, avec le chien de Tidou, les Compagnons taient huit, ce qui formait une impressionnante caravane ptaradante. Ptaradante, c'tait le mot. Car les Compagnons s'taient moderniss. A force d'conomies de bouts de chandelle, ils avaient russi le tour de force de s'acheter des vlomoteurs. Sans doute, les engins n'taient pas neufs mais, reviss par le Tondu (le mcanicien de la bande), ils pouvaient encore faire un long usage. Ainsi, par ce beau matin de juillet, les jeunes Lyonnais prenaient la direction du Vercors. Tous avaient entendu parler des tragiques vnements dont ce massif montagneux a t le thtre pendant la guerre. C'tait un peu pour visiter ces lieux historiques qu'ils avaient choisi cette rgion, mais plus encore pour le plaisir de camper dans la fort de Lente sur laquelle ils avaient vu, au cinma, un magnifique documentaire.

Conquis par la majest et l'ampleur de cette fort domaniale, ils s'taient jur d'y vivre pendant trois semaines en vritables sauvages. Ils avaient quitt Lyon cinq heures du matin, la frache, afin de mnager leurs moteurs que la grosse chaleur de l'aprs-midi et la distance ne manqueraient pas de fatiguer. Promu au rang de chef d'expdition, Tidou avait soigneusement prpar le voyage et prvu une raisonnable moyenne de vingt kilomtres l'heure pour tenir compte des incidents de route, du poids des bagages, de celui de Kafi. Son chien-loup pesait en effet plus de trente-cinq kilos, presque autant que Gnafron, le petit Gnafron ou la Puce, comme on l'appelait, qui, bien que du mme ge que ses camarades, oubliait de grandir. A six heures et demie, ils traversaient Vienne, encore endormie au bord du Rhne. Deux heures plus tard, ils quittaient la Nationale 7 pour obliquer vers l'est, ayant dsormais comme point de mire les premiers contreforts du Vercors. Peu avant midi, ils atteignaient le gros bourg de Saint-Jean, au pied de la montagne, et y faisaient leur ravitaillement. Ils se demandrent mme s'ils ne pique-niqueraient pas l, sur un banc du Champde-Mars. Non, protesta Mady. Ne dballons pas nos victuailles en pleine ville. Vous viendrait-il

lide de vous installer, Lyon, sur la place Bellecour ? - Mady a raison, approuva le Tondu, presque toujours de son avis. Abordons la monte avant la grosse chaleur. Nous nous arrterons mi-chemin pour laisser refroidir nos moteurs. Kafi, qui avait profit de cet arrt pour se dgourdir les pattes, remonta dans la remorque trane par Tidou et la caravane se remit en roule. Le Tondu ne s'tait pas tromp en prvoyant que les machines souffriraient. Le gros bourg de Sainl-Jean .dpass, la route s'leva si rapidement que les moteurs donnrent vite des signes d'essoufflement, si bien qu'il fallut les aider en pdalant. Au bout de cinq kilomtres, Zabeth commena de zigzaguer d'un ct l'autre de la chausse, rptant qu'elle mourait de faim, de soif et n'avait plus de ressort dans les jambes. Encore un effort ! l'encouragea Tidou. Nous nous arrterons au premier point d'eau. Et la monte se poursuivit. Enfin, Gnafron, qui roulait en tte comme toujours, poussa un cri de triomphe. Il venait d'apercevoir une source. Kafi sauta le premier terre et bondit vers le filet d'eau. Mady et Zabeth dballrent les sacs pour le pique-nique. Une borne kilomtrique, toute proche, indiquait l'altitude de 780 mtres. Cela se sentait l'air plus lger que dans la plaine.

10

Ils taient l depuis un moment, quand, en dessous d'eux, dans les lacets, ils aperurent une puissante voiture qui grimpait allgrement la cte et ne tarderait pas les dpasser. En voil un dont le moteur ne chauffe pas comme celui de nos ptarelles, fit Gnafron, avec une pointe d'envie. Quelle allure ! Cependant, parvenu la hauteur des Compagnons, le conducteur, avisant la source, donna un coup de volant et obliqua droite pour s'arrter trente mtres plus haut. C'tait un jeune homme d'allure sportive, grand, mince, aux cheveux blonds coups court, aux yeux d'un bleu presque cleste. Bon apptit ! lana-t-il. Excusez-moi. Est-ce ce que je pourrais avoir un peu d'eau pour mon radiateur ? Quoi ? fit Gnafron ironique, votre voiture a soif? ... avec un pareil moteur ? Le jeune homme sourit, dcouvrant des dents impeccablement alignes. Il pouvait avoir dix-neuf ou vingt ans. C'est que je viens de faire cinq cents kilomtres d'une traite. J'aurais d vrifier mon radiateur avant d'aborder la montagne. Je ne croyais pas la cte si raide. Auriez-vous une casserole me prter ? II s'exprimait trs correctement mais avec un accent assez prononc qui lui faisait marteler les syllabes.

11

Nous avons des casseroles, des bidons, tout ce que vous voudrez, fit Mady en ouvrant un sac de camping. Choisissez ! L'inconnu prit un bidon qu'il emplit la source pour le vider dans son radiateur. Je vous remercie , dit-il en rapportant le rcipient. Puis, aprs une hsitation : Vous connaissez le Vercors ? Je n'ai qu'une carte des grandes routes. Je viens de voir, sur la borne, que la fort de Lente est encore loin. Je crains aussi de n'avoir pas tout fait assez d'essence. Le pays est sauvage, je ne trouverai peut-tre pas de distributeur avant d'arriver lhaut. - En effet, approuva Bistque, nous autres, nous avons pris nos prcautions et fait le plein avant d'attaquer la monte. - Dans ce cas, est-ce que je peux vous demander...? Seulement un litre ou deux, pour tre sr de ne pas tomber en panne avant le premier village. - Rien de plus facile, nous allons siphonner nos rservoirs. L'inconnu repartit en courant vers sa voiture et revint avec un vieux bidon d'huile que Bistque et la Guille emplirent en puisant dans le rservoir de leurs machines l'aide d'un tuyau. Le jeune homme sortit alors son portefeuille qui paraissait pais et tendit un billet de dix francs en disant : Gardez tout. Vous me rendez un tel service !
12

Ah ! non, protesta Tidou. Pas de trafic sur l'essence ! Nous acceptons le prix de deux litres, pas un sou de plus. Voici la monnaie. Le jeune homme comprit qu'il avait eu tort d'offrir un aussi gros billet. Il se racheta par un sourire et reprit : Ainsi, vous montez dans le Vercors ? Pouvez-vous me dire si les maisons forestires y sont nombreuses ? Nous visitons la rgion pour la premire fois, dit Tidou, mais j'ai emport une carte d'tat-major. Les maisons forestires y sont sans doute indiques. Il dplia sa carte sur laquelle se pencha l'inconnu qui hocha la tte en disant : Je ne savais pas cette fort si colossale. Il promena un moment son doigt sur la feuille, la recherche des maisons forestires, impressionn par leur nombre. Je ne pensais pas qu'il y en avait tant. Puis son sourire revenu : Vous aussi, vous comptez sjourner l-haut ? En pleine fort, sous la tente, comme des sauvages, fit Mady. - Alors, nous aurons peut-tre le privilge de nous rencontrer de nouveau. Au revoir, bonne route... et encore merci ! Il donna une tape amicale Kafi et regagna sa grosse voiture gris-bleu qui dmarra sur les chapeaux de roues.
13

Curieux ! fit le Tondu en soulevant le bret basque qui cachait son crne rest chauve depuis une maladie d'enfance. Je me demande ce que cet tranger vient faire tout seul, de si loin, dans cette fort. - Qui t'a dit qu'il tait tranger ? riposta la Guille. Sa voiture porte le numro 54, celui de la Meurthe-etMoselle. - Le Tondu a raison, reprit Mady. La voiture est franaise mais son conducteur tranger. - A cause de ses cheveux blonds ? Tous les gens de l'Est sont blonds. - Peut-tre, niais si tu as remarqu, il a fait deux petites fautes de franais. Il a d'abord dit : colossale pour immense. Ensuite, il a parl du privilge de nous rencontrer de nouveau. Un Franais n'aurait pas employ ces mots. - En tout cas, fit Zabeth, il n'tait pas fier. C'est pourtant un fils papa. Vous avez vu sa voiture ? ...et son portefeuille ? C'est un de ces garons qui ne savent comment dpenser leur argent et passer leur temps. Savez-vous comment il est venu ici ?... Il s'est amus fermer les yeux devant une carte. Et, vlan ! il a plant une pingle n'importe o. La pointe a piqu le Vercors comme elle serait tombe sur Honolulu ou le Popocatepetl. Mady ne put s'empcher de sourire. Puis, reprenant son srieux :

14

Te te trompes, Zabeth, ce garon savait fort bien ce qu'il voulait. Il ne se serait pas intress de cette faon aux maisons forestires. Il n'est pas venu de Meurthe-etMoselle d'une traite pour le simple plaisir d'abattre des kilomtres. Assez intrigus par cette rencontre, ils en discutrent un moment, puis Tidou donna le signal du dpart. Ne nous attardons pas. La monte est longue. Si nos moteurs chauffent encore, nous devrons faire une nouvelle tape... et une fois l-haut, nous chercherons peut-tre longtemps l'endroit idal pour monter les tentes. Ils se remirent en selle, tandis que, moustill par l'air lger de la montagne, Kafi refusait de reprendre place dans sa remorque, et suivait pattes la caravane. Une heure plus tard, les Compagnons atteignaient la fameuse corniche de Combe-Laval qui surplombe de plusieurs centaines de mtres une troite valle. Enfin, aprs avoir franchi une srie de tunnels, ils dbouchaient sur le plateau du Vercors.

15

CHAPITRE II LA CLAIRIRE DE LA CROIX DES BUIS FORMIDABLE ! s'cria le Tondu en jetant son bret en l'air, en signe de joie, nous ne pouvions pas mieux tomber qu'ici. Tous au travail ! Vous, les filles, dbrouillez-vous toutes seules pour monter vos tentes ; nous avons assez faire avec notre marabout. Ah ! ce diable de marabout, achet un jour au march aux puces de Lyon. Leur avait-elle donn du fil retordre, cette vieille tente d'un modle prim de l'arme ! Ils n'avaient jamais

16

pu, cependant, s'en sparer, cause de son norme cubage d'air, comme disait Gnafron, ou de son espace vital, selon Tidou. Mais quel travail pour la monter et l'arrimer contre vents et mares ! Enfin, au bout d'une heure, le camp se trouva install, les sacs vids, les ustensiles rangs. Il tait tard. Le soleil ne glissait plus dans la fort que de rares rayons obliques. C'est que la caravane avait longtemps err avant de dcouvrir ce coin idal, au milieu d'une clairire, proximit d'une source si frache que les doigts devenaient gourds ds qu'on les y trempait. D'aprs la carte d'tat-major de Tidou, l'endroit s'appelait la Croix des Buis... (bien qu'on ne dcouvrt pas la moindre touffe de buis aux alentours), sept kilomtres du village le plus proche, celui de Saint-Agan, au bord de la Venaison, la rivire qui traverse le Vercors dans toute sa longueur. Jamais les Compagnons ne s'taient ainsi coups du monde. Ils en taient ravis. N'tait-ce pas ce qu'ils cherchaient ? Je savais le pays sauvage, rptait Zabeth ; tout de mme pas ce point. Si nous n'tions pas si nombreux, et sans Kafi, je mourrais de peur. Bistque, le chef cuisinier de l'quipe, demanda des volontaires pour la corve de bois, car on avait dcid que le rchaud gaz ne

17

serait utilis qu'en cas de ncessit absolue. L'opration bois mort ne trana pas. En un rien de temps, Gnafron, la Guille et le Tondu rapportrent de quoi faire rtir la broche un buf entier. Tidou leur conseilla cependant de se montrer prudents, mme si le terrain humide et la proximit de l'eau attnuaient les risques d'incendie. Une demi-heure plus tard, toute l'quipe tait table... c'est--dire en rond, autour du feu, chacun sa gamelle sur les genoux. Le soir tombait dans un silence impressionnant. Plus un gazouillis d'oiseau, pas le moindre souffle d'air. Seulement, de temps autre, le furtif glissement d'une bte des bois qui faisait se dresser les oreilles de Kafi. Ce silence tait si nouveau, si pesant que Bistque, instinctivement, prit son poste transistors et en tourna le bouton. Ah ! non, intervint Tidou, pas de radio. Ce n'est pas la peine d'avoir fait tant de chemin pour trouver le calme. Une fois par jour seulement, au cas o se produiraient des vnements extraordinaires. Tout le monde est d'accord ? D'accord ! Seul, Bistque n'avait pas rpondu. Il se moquait pourtant de ce qui pouvait arriver aux quatre coins du globe. Un seul sujet l'intressait : l'aviation. Cette passion l'avait pris, brusquement, l'anne prcdente, aprs leur

18

voyage par Caravelle en Angleterre l. Or, depuis quelque temps, on parlait beaucoup du nouvel appareil franais : le Strador II, un chasseur de conception hardie, aux performances remarquables, mais dont quatre prototypes venaient d'tre dtruits, en moins de cinq semaines, au cours d'inexplicables accidents. C'tait pour se tenir au courant que Bistque avait emport son poste. Mais, puisque tout le monde tait contre lui, il se montra beau joueur et repoussa son appareil pour ne plus avoir la tentation de l'couter. Le repas s'acheva dans le calme. La vaisselle faite au bord du ruisseau, les Compagnons revinrent s'asseoir devant le feu, car l'air devenait frais. Ils reparlrent alors de leur rencontre de l'aprs-midi. Etait-ce cause de cette impression d'isolement que tous prouvaient plus ou moins ? L' Etranger , comme ils l'avaient surnomm, les intriguait de plus en plus. Ils auraient donn cher pour savoir ce que cet inconnu venait faire dans la fort. Ils trouvaient, aprs coup, que son comportement avait t bizarre. En fait de fils papa , dit la Guille, c'tait peuttre un voleur de voitures. - Un voleur ? se rcria Zabeth. - Il aurait piqu cette auto dans la valle du Rhne, des Lorrains qui y faisaient tape 1. Les Six Compagnons Scotland Yard.

19

en descendant vers la Cte d'Azur. Il ne connaissait pas le pays, il s'est trouv engag sur la route du Vercors sans savoir o elle le menait. Mais l'argent ? fit Mady. Son portefeuille tait bourr de billets. Justement, il aurait emprunt cette voiture pour prendre la fuite, aprs un mauvais coup. Ce n'est pas impossible, fit le Tondu son tour. Je ne suis pas certain que son radiateur avait besoin d'eau et que son rservoir manquait d'essence. Il cherchait se renseigner. Il n'a pas os s'arrter dans la plaine pour acheter une carte de la rgion, mais quand il nous a aperus, en train de pique-niquer, il a compris qu'avec nous, il ne risquait rien. - Pourtant, reprit Mady, il paraissait rellement s'intresser aux maisons forestires. - Simple prtexte pour jeter un coup d'il sur les routes du Vercors. - En somme, soupira Zabeth contrarie, vous le prenez maintenant pour un gangster ? Dommage, il avait un air sympathique. Si le monde tait bien fait, les mauvais garons auraient toujours des mines de voyous ! Et la discussion continua. Mais le feu s'teignait, et l'air frachissait encore. Garons et filles se sparrent pour regagner leurs tentes et se coucher. ...Le lendemain matin, Tidou dormait toujours

20

profondment quand, dans son sommeil, il porta la main sa joue qui le dmangeait. Ses doigts rencontrrent quelque chose de tide, humide et rpeux. Il se dressa sur son sant. C'tait Kafi qui le lchait. Impatient de sortir, son fidle compagnon lui demandait de dboucler le marabout. Libr, l'animal bondit comme un fou. Il tait six heures et demie. Le soleil lanait, travers la fort, une multitude de flches blouissantes qui irisaient les branches. Le matin est trop beau, se dit Tidou, je ne me recouche pas. II s'approcha du ruisseau pour faire sa toilette et songea une promenade en sous-bois, avec son chien. Puis, il eut l'ide de faire une bonne surprise ses camarades. Il dcida d'aller au village chercher du pain frais et du lait, pour le petit djeuner. Sans bruit, il poussa son vlomoteur jusqu'au chemin forestier, deux cents mtres de la clairire, et siffla Kafi. Il esprait ne mettre qu'un quart d'heure pour atteindre Saint-Agan. Il lui en fallut le double tant le chemin tait en mauvais tat, dfonc par les roues des camions de bois. Enfin, le clocher de Saint-Agan apparut, travers les sapins et les fayards. Le village tait petit : deux ou trois douzaines de maisons autour du clocher, des maisons neuves, pour la plupart, puisque Saint-Agan avait t dvast par la guerre. A l'entre, s'levait une

21

construction de style savoyard : le chalet-pension de la Vemaison, seul htel de l'endroit, et, ct, seule boutique galement, une boulangerie-picerie qui devenait aussi boucherie deux fois par semaine, comme l'indiquait l'enseigne. Tidou entra dans le petit magasin, assez bien pourvu. La commerante tait aimable. Elle s'tonna de voir ce garon demander trois gros pains et quatre litres de lait et le prit pour le responsable d'une colonie de vacances installe dans une ferme des environs. Non, expliqua Tidou, je ne fais pas partie d'une colonie. Nous sommes sept camarades, cinq garons et deux filles, qui campons dans la fort la Croix des Buis. - A la Croix des Buis ? se rcria l'picire. Et vous n'avez pas peur ? Tidou sourit. Peur de quoi ? Avec un chien comme celui-ci, nous ne craignons pas grand-chose. La femme jeta un regard vers Kafi qui, encore essouffl par sa course, tirait une langue longue comme une feuille de mas et dcouvrait ses crocs normes. Bien sr, fit-elle, avec un pareil animal... II y avait, cependant, dans ce bien sr une nuance d'inquitude qui n'chappa pas Tidou. La fort de Lente serait-elle hante ? reprit-il en plaisantant.

22

Non, personne n'y a jamais rencontr de fantmes... mais votre place, je m'installerais plus prs de la valle... cause de ces nouveaux forestiers qui y travaillent en ce moment. Des bcherons ? Oui, ils ont achet une coupe mais ils ne sont pas du pays. Ils viennent rarement au village, juste pour leur ravitaillement. A leur accent, on voit bien que ce sont des trangers. Ce mot trangers frappa Tidou. Vous voulez dire des trangers la rgion ? - Non, de vrais trangers. Oh ! Je n'ai pas

23

me plaindre d'eux. Ils paient rubis sur l'ongle ce qu'ils m'achtent. Je dirais mme que, pour de simples bcherons, ils dpensent beaucoup. Seulement, personne ne les connat. Alors, dans le pays, on est mfiant. Les vieux n'ont pas oubli ce qui s'est pass dans le Vercors, la fin de la guerre. Il leur en est rest un peu d'apprhension vis--vis des gens qui viennent d'ailleurs. - En somme, fit Tidou, que leur reproche-t-on? Rien, sinon qu'ils n'ont pas l'air de bcherons. J'ai regard leurs mains. Elles sont pleines d'ampoules, comme celles de gens qui n'ont pas l'habitude de manier la cogne. Mon beau-frre, qui tient le chalet-pension, leur trouve aussi de drles d'airs. Et l'picire d'ajouter :

24

Mais tu as raison. Nous nous faisons sans doute des ides. De toute faon, avec ce gros chien, vous ne risquez rien. Embarrass par ses provisions, Tidou alla dposer ses pains et son bidon de lait dans la remorque laisse la porte et rentra rgler la note. Quand il ressortit, Kafi avait disparu. Soudain, il l'aperut tournant autour d'une auto sur le petit parking du chalet-htel. Oh ! la voiture de l'Etranger !... L'homme avait donc pass la nuit l. Tidou, instinctivement, le chercha sur la terrasse de l'htel o quelques pensionnaires prenaient leur petit djeuner en plein soleil. Il ne l'aperut pas. Il eut envie d'entrer. Mais que lui aurait-il dit ? Il reprit son vlomoteur et fona vers la fort. Il tait huit heures et demie quand il arriva la clairire o les autres Compagnons se demandaient ce qu'il tait devenu. Formidable ! s'cria le Tondu en apercevant les gros pains et le bidon de lait frais ! O as-tu dnich a, Tidou ? - A Saint-Agan. J'y ai mme vu une chose qui va vous surprendre. Notre inconnu d'hier a pass la nuit dans l'unique htel du village. Sa voiture stationnait tout l'heure sur le parking. Kafi l'a reconnue avant moi. - Et lui ?... Tu l'as vu ? Non, mais j'ai appris qu'il n'est pas le

25

seul tranger dans le pays. Une quipe de bcherons, dont personne ne sait au-juste d'o ils viennent, campe en ce moment en pleine fort, et les gens du pays ne sont pas trs rassurs. Ecoutez plutt. Tidou rpta les paroles de l'picire. Les Compagnons s'interrogrent. Leur tranger avait-il quelque rapport avec cette quipe de bcherons, lui qui s'intressait aux maisons forestires ? En tout cas, fit Zabeth, tu t'es probablement tromp, hier soir, la Guille, en le prenant pour un voleur de voitures. Un voleur ne se serait pas arrt dans un aussi petit village. D'autant plus que nous l'avons rencontr une heure de l'aprs-midi. Il aurait eu le temps de poursuivre son chemin. Il avait donc la ferme intention de s'arrter l. - C'est bien ce que je dis, reprit Tidou, il pourrait y avoir un rapport entre sa prsence et celle de ces tranges bcherons. Ils se prparaient allumer le feu pour le petit djeuner quand Kafi pointa les oreilles en direction du chemin forestier. Attention ! fit Tidou, mon chien a entendu quelque chose ! Ils coutrent et reconnurent bientt le bruit d'un moteur. Sans doute un camion charg de bois, fit Mady.

26

Non, reprit le Tondu, le ronronnement est trop doux. Le bruit s'amplifiait lentement. La voiture roulait allure rduite, cause de l'tat du chemin. Soudain, ils l'aperurent, travers le rideau de feuillage. Ils reconnurent aussitt, sa couleur gris-bleu, l'auto de l'Etranger. Elle venait de Saint-Agan et s'enfonait au cur de la fort. Tidou retint son chien qui voulait la suivre. Ils coutrent dcrotre le bruit du moteur. Soudain, celui-ci parut s'touffer d'un seul coup. La voiture s'est arrte ! fit Mady... Allons voir ! Abandonnant leur petit djeuner, ils rejoignirent la piste, et Tidou attacha la laisse au collier de Kafi. Ils firent ainsi cinq cents mtres, jusqu' un endroit o le chemin se divisait en deux, une des branches obliquant vers le nord, l'autre vers l'ouest. Laquelle avait emprunte l'inconnu ? Gnafron retrouva sur celle de droite des marques de pneus toutes rcentes, dans un creux empli de boue humide. Continuons, fit Mady. Je suis sre que l'auto n'est pas loin. Elle s'tait pourtant trompe en croyant avoir entendu le moteur s'arrter subitement. Le ronflement avait d tre touff net, dans un endroit encaiss, par un talus. Cependant, Mady insista et, au bout de vingt minutes, ils dcouvrirent la voiture abandonne au

27

bord du chemin. C'tait bien celle de la veille, une puissante voiture amricaine d'un modle rcent. Ils tendirent longuement l'oreille avant de s'en approcher. Rien. L'inconnu avait disparu. Les vitres des portires avant taient baisses. L'Etranger avait laiss, sur le sige, une paire de lunettes de soleil, inutiles en pleine fort. Faisons-les sentir Kafi, proposa Bistque, il nous aidera retrouver leur propritaire. - Bonne ide ! approuva Zabeth. Dress en chien policier, Kafi ne se fit pas prier. Il ne demandait qu' suivre une piste. Il flaira les lunettes, en particulier les branches qui, au contact des cheveux, avaient gard une odeur et, la truffe au ras du sol, il tira vivement sur sa laisse. Suivons-le, en file indienne, recommanda Mady... et pas un mot. Ils pntrrent dans la fort, derrire Kafi qui ne marquait aucune hsitation. D'ailleurs, par endroits, des traces de pas restaient imprimes sur la mousse. Ils avaient laiss la voiture depuis dix minutes, quand Kafi s'immobilisa, la tte dresse, les oreilles pointes en avant comme des fers de lance. D'un geste, Tidou ordonna l'arrt. Tous coutrent de nouveau. Soudain, Zabeth tendit le doigt en murmurant :

28

L-bas !... Entre ces gros htres ! L'Etranger tait cinquante mtres devant eux. Il avait tal une grande carte et, agenouill sur le sol, l'examinait avec attention. Une carte d'tat-major comme la tienne, Tidou ! souffla le Tondu. O l'a-t-il trouve ? L'Etranger semblait s'interroger. Tantt il s'absorbait dans l'examen de la carte, tantt il promenait son regard la ronde, comme pour s'orienter. Soudain, les Compagnons eurent trs peur. Il leur sembla que l'inconnu regardait avec insistance dans leur direction. Avait-il entendu du bruit ? Non. Il examina de nouveau la carte et la plia. Attention ! murmura Tidou. S'il revient sur ses pas, il risque de nous dcouvrir. Mais l'Etranger s'enfona plus profondment encore dans la fort. Il parcourut plusieurs centaines de mtres, coupant des sentiers peine tracs, puis, aprs avoir travers un autre chemin forestier, s'engagea de nouveau sous le couvert des hauts arbres. Soudain, il parut apercevoir quelque chose et allongea le pas. C'tait une maison abandonne dont la toiture avait brl, sans doute pendant la guerre. Les murs gardaient des traces d'incendie. L'Etranger en fit le tour, pntra dans les ruines, puis reparut, cherchant dterminer sur la carte l'endroit o il se trouvait. Enfin, l'air du, il fit demi-tour et les

29

Compagnons durent se coucher dans les broussailles pour ne pas tre vus. Il passa une vingtaine de mtres, la tte baisse, la recherche des traces de ses pas, s'tonnant peut-tre qu'elles soient si bien marques. Ne le perdons pas de vue, murmura Bis-tque. Il n'a pas trouv-ce qu'il cherchait; il va filer ailleurs. Non, l'inconnu regagnait simplement sa voiture en marchant, prsent, d'un pas si rapide que les Compagnons avaient peine le suivre sans trahir leur prsence. Ayant rejoint son auto, il redplia sa carte, la contempla encore, puis consulta sa montre. Jugeant sans doute l'heure trop tardive pour aller plus loin, il s'installa au volant et, aprs une difficile manuvre de demi-tour, reprit la direction de Saint-Agan. Cette fois, il n'tait plus question de le suivre. Bizarre ! fit Bistque. Si on en juge par ce que nous venons de voir, il aurait dit la vrit. Il semble rellement s'intresser aux maisons forestires. Mais o a-t-il dnich cette carte ? ...srement pas Saint-Agan. Nous chercherons des explications plus tard, fit Zabeth. Vous oubliez que, ce matin, nous n'avons pas djeun. Rentrons. Sans s'en rendre compte, ils avaient fait dans la fort plus de chemin qu'ils ne l'imaginaient. Il tait plus de onze heures quand ils aperurent enfin la clairire.

30

Mais tout coup, en arrivant au camp, Mady poussa un cri de stupeur. Le bidon qu'ils avaient laiss sur place tait renvers, et le lait avait inond l'herbe. Quant aux pains, on aurait dit qu'ils avaient t pitines. Un sanglier ! s'cria Bistque. Un sanglier est pass par l ! Non, coupa Gnafron, pas un sanglier. Regardez!... Il montrait, pingle au marabout, un papier sur lequel une main inconnue avait trac ces mots : Dfense de camper. Quittez la fort, sinon...

31

CHAPITRE 111 LE BROUILLARD Dix FOIS, vingt fois, ils relurent la menace. Qui tait venu la Croix des Buis pendant leur absence ? A cause des premiers mots dfense de camper , ils pensrent un garde forestier. Ils n'avaient vu aucune interdiction de ce genre, mais, d'autre part, ils n'avaient pas rencontr d'autre campeur. Etait-il dfendu de planter sa tente dans cette fort? Les gardes avaient-ils des ordres pour faire respecter cette interdiction?

32

Non, fit Gnafron, un garde forestier n'aurait pas agi de cette faon, comme un vandale... et un maraudeur, lui, aurait fouill les tentes pour chiper ce qui avait quelque valeur; par exemple, le poste de radio de Bistque. Alors ? fit la Quille. Je ne vois que l'Etranger, dit Gnafron. Navement, nous avons cru qu'il ne nous avait pas vus au moment o il regardait dans notre direction. C'est faux. Il avait devin que nous le suivions. S'il marchait vite, au retour, c'tait pour nous distancer. En passant prs de la clairire, il a reconnu le marabout qu'il avait aperu, hier, attach sur nos machines. - Autrement dit, fit Mady, il aurait voulu nous intimider pour nous dcourager de le suivre dans la fort ? Pourtant, hier, il n'a pas cach qu'il s'intressait aux maisons forestires. Inutile de nous casser la tte, nous ne trouverons pas sur place la clef du mystre, conclut Tidou. Prparons un repas vite fait et filons Saint-Agan pour savoir si, oui ou non, il est interdit de camper en pleine fort. D'accord, approuva Zabeth qui mourait de faim. Commenons par allumer le feu. Bistque ouvrit deux botes de sardines et jeta deux paquets de ptes dans une casserole ds que l'eau se mit bouillir. Tant pis pour le pain croustillant du matin. Celui de la veille,

33

34

conserv par la fracheur de la fort, n'tait pas trop rassis. Les ptes cuites, Bistque s'apprtait faire une quitable distribution quand, en tendant le bras, il aperut le cadran de sa montre. Prends la casserole, dit-il vivement au Tondu, et fais le service. Il est juste midi, l'heure des informations. Je ne veux pas les manquer. II courut chercher son poste, sous le marabout. Le speaker de service donnait les prvisions de la mto et annonait un temps se couvrant progressivement dans la moiti sud-est de la France. Puis, il numra les principales nouvelles : une runion du conseil des ministres, l'inauguration d'un tronon d'autoroute, un grave accident d'auto dans le Pas-de-Calais et une collision de trains au Portugal. Tu vois, fit Mady, toujours la mme chose : des discours et des catastrophes. On ne parle mme pas de ton Strador II. - Evidemment, fit Bistque en haussant les paules, les accidents sont toujours arrivs par temps couvert et, la nuit dernire, il faisait clair comme en plein jour. Les nouvelles termines, il reposa son poste et reprit sa distribution. Le repas sitt achev, Tidou dclara : Ne descendons pas tous Saint-Agan. Aprs ce qui s'est pass, quelqu'un doit rester ici pour garder les tentes. Qui est volontaire ?

35

Les deux filles se rcusrent. Elles craignaient d'avoir peur, toutes seules, surtout Zabeth. Moi, fit la Guille, je reste... mais condition de garder Kafi, au cas o un inconnu viendrait me chercher chicane. Les autres se mirent en route, laissant la Guille avec son insparable harmonica et Kafi. Une demi-heure plus tard, ils arrivaient Saint-Agan. Les quelques pensionnaires du chalet-htel buvaient leur caf sur la terrasse. Mais pas d'Etranger parmi eux. D'ailleurs, sa voiture ne stationnait plus sur le parking. Avait-il dfinitivement quitt Saint-Agan ? Allons l'picerie, dit Tidou, nous questionnerons la marchande en faisant nos achats pour demain. II entra le premier dans la petite boutique et la commerante le gratifia d'un aimable sourire. Je reviens avec mes camarades, dit-il. Les filles ont fait une liste de commissions. Mady sortit le papier qu'elle avait prpar avec Bistque, et l'picire commena de rassembler, sur le comptoir, botes et paquets. Ainsi, fit-elle, vous vous plaisez la Croix des Buis ? Vous ne trouvez pas l'endroit trop sauvage ? - Plutt pas assez, rpondit Mady. Il y passe mme des autos. Ce matin nous avons aperu une voiture, conduite par un jeune homme blond qui avait l'air d'explorer la fort.

36

Une grosse voiture gris-bleu, prcisa le Tondu. - Ah ! oui, je vois, celle d'un pensionnaire du chalet, un jeune homme de Nancy. Et, aprs une hsitation : Parle-t-on habituellement le franais Nancy ? - Evidemment, fil Zabeth. - Il est venu m'acheter une savonnette. Je lui ai trouv un curieux accent. Tout en parlant, l'picire continuait de consulter la liste et de chercher la marchandise sur les rayons. Savez-vous, demanda Tidou, si le camping est interdit dans la fort ? - Interdit ? Pendant notre absence, ce matin, quelqu'un a laiss un billet pour nous prier de partir. Cela m'tonne. La fort appartient l'Etat, mais je n'ai jamais entendu dire que les gardes forestiers chassaient les campeurs. Puis, aprs rflexion : Renseignez-vous auprs de mon beau-frre, au chalet. Il a un oncle qui est garde forestier. Leurs achats termins, les Compagnons quittrent la petite boutique. Les pensionnaires du chalet-htel avaient dsert la terrasse car le soleil s'tait cach. Les camarades grimprent les quelques marches qui y conduisaient et s'assirent en commandant des rafrachissements.

37

Nous aimerions parler au patron, dit Tidou un homme d'une trentaine d'annes qui dbarrassait les tables. - C'est moi-mme. - Nous venons de l'picerie, expliqua Mady. Votre belle-sur nous envoie vous demander un renseignement. Est-il vraiment interdit de camper dans la fort ? En principe, oui, rpondit aimablement l'htelier. Mais le rglement n'a jamais t appliqu. Vous avez eu des ennuis ? - Ce matin, fit Mady, en revenant de nous promener dans les bois, nous avons trouv cet avertissement. Elle tendit le papier. L'htelier le parcourut et ouvrit des yeux ronds. Puis il secoua la tte. Jamais un garde forestier n'aurait crit cela, surtout sous cette forme. - Et ce n'est pas tout, ajouta Zabeth. L'inconnu a aussi renvers notre bidon de lait et pitin trois pains. - Raison de plus pour ne pas accuser les gardes. Vous n'avez aucun soupon ? Vous n'avez vu personne rder autour de votre camp ? - Seulement un automobiliste, rpondit Tidou, un de vos pensionnaires, je crois ; celui qui possde cette voiture gris-bleu. L'aubergiste frona les sourcils. Il jeta un coup d'oeil vers le parking pour s'assurer que l'auto n'y tait plus et, se penchant vers les jeunes campeurs :
38

Je ne devrais rien dire de mes clients ; cependant, cette mauvaise plaisanterie serait l'uvre de ce jeune homme que je n'en serais pas tellement surpris. Il circule sans arrt dans la fort. Et, presque voix basse, comme pour une confidence : Entre nous, je ne vois pas ce qu'il est venu faire ici, tout seul, de si loin, dans une pension aussi modeste que la mienne. Sa fiche porte : Jacques Nicolas, n Nancy. Sa voiture est

effectivement immatricule dans la Meurthe-etMoselle, mais, pour moi, c'est un tranger. Ce matin, ma
39

femme a trouv dans sa chambre un livre qu'il devait lire, hier soir, avant de s'endormir. Il tait crit en allemand, du moins, je pense que c'tait de l'allemand. Et il ajouta, l'air mystrieux : II n'est d'ailleurs pas le seul tranger dans le pays, en ce moment. Des bcherons qui viennent d'on ne sait o se sont installs dans une ancienne maison forestire. En effet, approuva Tidou, votre belle-sur m'en a parl, ce matin, mais je ne savais pas qu'ils occupaient une maison forestire. Ces maisons sont-elles nombreuses dans la fort ? Il y en avait une quinzaine autrefois. Certaines ont t incendies pendant la guerre. Les autres sont abandonnes. Aujourd'hui, avec leurs voitures, les gardes se dplacent facilement. Ils vivent tous, prsent, au village de Lente, dans de nouveaux chalets groups. II rflchit encore et reprit : C'est vrai, ce jeune homme m'intrigue. J'en parlerais bien aux gendarmes quand ils passeront relever les fiches, mais ce ne sont pas des choses faire un client quand on n'a pas s'en plaindre personnellement. Pourtant, ce matin, il m'a pos des questions bizarres. Il m'a demand de lui prter la carte d'tat-major pingle dans le vestibule. Il recherchait, m'a-t-il dit, un nomm Cyrille Blanc. Les familles Blanc sont nombreuses dans le Vercors, Ainsi, moi-mme, je m'appelle Blanc. Quand je lui ai demand ce qu'il lui
40

voulait, il a eu l'air embarrass et n'a su que rpondre. Pour moi, il est en rapport avec cette nouvelle quipe de bcherons qui ne semblent gure travailler et ne descendent que de rares camions de bois dans la valle. Alors, fit Mady, que nous conseillez-vous?... de quitter la Croix des Buis ? L'htelier hocha la tte. Mme si vous aimez la tranquillit, il n'est peuttre pas ncessaire de planter vos tentes si loin de toute habitation. Les petits coins agrables ne manquent pas autour de Saint-Agan. Je pourrais vous en indiquer plusieurs. Pas pour l'instant, reprit Gnafron. Nous allons rflchir et demander l'avis du camarade que nous avons laiss l-bas pour surveiller le camp. Nous reviendrons vous voir. A votre service. Ils remercirent l'htelier, rglrent leurs consommations et quittrent la terrasse. Mais, en l'espace d'une demi-heure, le temps s'tait considrablement refroidi et rafrachi. Les prvisions mtorologiques se rflaient exactes. Regardez! fit Zabeth, la partie haute de la fort disparat dj dans le brouillard. Alors, rentrons vite, ft Mady, nous allumerons un grand feu dans la clairire. Ils n'avaient pas quitt la valle depuis dix minutes que, brusquement, ils se trouvrent cerns par la brume,
41

emprisonns dans son rseau cotonneux. L'air devint glac. Les filles, qui n'avaient pas emport leurs gilets de laine, virent leur bras nus se marbrer. Le brouillard devint bientt si pais que Gnafron, qui roulait en tte, alluma son phare, et ralentit l'allure pour viter les chutes. Plus aucun point de repre. Attention ! rptait Tidou, cherchez bien, sur la gauche, le sentier qui mne la clairire. Ils avaient l'impression de s'enfoncer dans un tunnel sans fin. Tout coup, ils reconnurent l'embranchement o ils taient venus, le matin, en suivant l'tranger. Ils avaient donc dpass la Croix des Buis. Transies, Mady et Zabeth maugrrent en faisant demi-tour. Lanons des appels, dit Bistque, la Guille et Kafi nous entendront. Nous nous guiderons d'aprs leur voix. Ils crirent de toutes leurs forces. Aucune rponse. Enfin, Bistque reconnut l'amorce du sentier. Les deux tentes surgirent du brouillard, comme des fantmes. Bizarre ! fit Tidou vaguement inquiet. Pourquoi Kafi n'est-il pas venu notre rencontre ? Ils arrivrent au milieu de la clairire. Stupeur !

Le camp tait vide. En soulevant la toile du marabout, le Tondu dcouvrit ce message : Kafi a disparu. Il est sorti peu de temps aprs votre dpart. Je l'ai siffl plusieurs fois. Il n'est pas rentr. Un moment plus tard, deux coups de feu ont clat. Je suis

42

inquiet. Il est trois heures. Je vais sa recherche. LA GUILLE. Tidou regarda sa montre. Cinq heures et demie. La Guille avait donc quitt la tente depuis plus de deux heures. C'tait vident, surpris par le brouillard, il s'tait perdu, mais Kafi, lui, avait un sens aigu de l'orientation et son flair ne le trompait jamais. Le brouillard ne l'aurait pas empch de rentrer. II est arriv quelque chose de grave mon chien. Quelqu'un a tir sur lui. Il a peut-tre t tu.

43

CHAPITRE IV DEUX LUEURS DANS LA NUIT du soir ! Ni Kafi ni la Guille n'taient encore rentrs. L'inquitude tait grande la Croix des Buis. Si les filles pensaient surtout la Guille, peut-tre oblig de passer la nuit dans la fort, les garons, eux, s'inquitaient pour Kafi qui aurait d retrouver son chemin. Devrait-on attendre jusqu'au lendemain pour savoir ce qui tait arriv l'un et l'autre ? II faut tenter quelque chose, fit Mady.
HUIT HEURES

44

Quoi ? reprit Bistque. Descendre Saint-Agan ne servirait rien. Ni les gendarmes ni les gardes forestiers ne commenceraient leurs recherches avant l'aube. Et si c'tait trop tard, si la Guille tait retrouv demain mort de froid ? dit Zabeth qui grelottait. Le Tondu la rassura. La Guille tait rsistant. Il saurait se dfendre du froid, ne serait-ce qu'en battant la semelle. En attendant, ils rallumrent le feu pour prparer le repas du soir et surtout se rchauffer car personne n'avait faim. Assis en rond autour du foyer qui trouait le brouillard de ses flammes rougeoyantes, ils essayrent de comprendre ce qui avait pu se passer. A coup sr, fit le Tondu qui avait enfonc jusqu'aux yeux son ternel bret, quelqu'un a tir sur Kafi. Un chasseur l'aurait-il pris pour une biche ? Certainement pas une biche, reprit Gnafron. Leur chasse est rglemente. Je doute qu'elle soit ouverte en ce moment. Alors, un braconnier qui a vu s'agiter un buisson et a tir au hasard ? - Plutt les bcherons, reprit Bistque. Ils ont peuttre voulu se dbarrasser d'un chien qui rdait autour d'eux. Ils discutrent encore un moment, mais le feu brlait mal. Etouff par le brouillard, il d-

45

gageait une fume acre qui prenait la gorge. Ils l'teignirent et se rfugirent tous les six sous le marabout, dcids veiller. Ils y taient depuis une heure quand Gnafron tendit l'oreille. Ecoutez ! On dirait un bruit de moteur ! - Oui, une auto, reprit le Tondu... Peut-tre l'Etranger. - Ou quelqu'un qui a rencontr la Guille et le ramne la Croix des Buis , fit Mady, pleine d'espoir. Ils sortirent du marabout et, ttons, gagnrent le chemin forestier. La voiture venait du sud, c'est--dire du cur mme de la fort. Elle roulait lentement, trs lentement. Elle n'tait plus qu' trois ou quatre cents mtres, d'aprs le Tondu. Cependant personne ne distinguait encore rien. Normalement, cette distance, les phares auraient d percer le brouillard qui s'tait lgrement attnu. Enfin, travers le feuillage, apparurent deux points lumineux. Curieux ! remarqua Bistque, on dirait qu'elle s'claire seulement avec ses lanternes. Alors, mfions-nous, souffla Tidou. Ne nous montrons pas. La voiture allait arriver leur hauteur. Appliqu suivre correctement le chemin sinueux, le conducteur ne pouvait les voir. Mais tout coup, une ide traversa l'esprit de Mady. Elle

46

pensa que le chauffeur conduisait lentement parce qu'il cherchait l'amorce du sentier conduisant la clairire pour y dposer la Guille. Sans plus rflchir, elle se prcipita au milieu de la chausse. Arrtez !... Au lieu de stopper, la voiture fit un brusque cart. Mady se sentit projete en arrire par un bras tendu hors de la portire dont la vitre tait baisse et elle tomba dans* les buissons. Revenu de sa surprise, l'automobiliste donna aussitt un coup d'acclrateur et prit la fuite. La scne avait t si rapide que les garons n'eurent pas le temps de ragir. Quand ils relevrent leur camarade, la voiture avait disparu. Pourquoi avoir fait cela, Mady ? s'emporta le petit Gnafron. Tu as failli te faire craser. Tu n'as donc pas pens que c'tait peut-tre celui qui a pingle la menace sur le marabout ? Notre compte est bon, prsent. 11 ne nous reste plus qu' dguerpir. Dcontenancs, les Compagnons rentrrent sous le marabout, mais peine avaient-ils repris leur place que Gnafron, encore lui, dressa la tte. Quelqu'un !... Quelqu'un qui appelle !... Ils pensrent aussitt l'automobiliste. Aprs sa raction de fuite, revenait-il la clairire pour une explication, une menace ?

47

Mady et Zabeth, restez sous la tente ! recommanda Tidou. Les quatre garons sortirent, lampe au poing, et s'avancrent vers le chemin. Soudain, une silhouette se dcoupa sur le brouillard. Oh !... La Guille. Ebloui, hagard, le malheureux transpirait comme s'il sortait d'une tuve. D'o viens-tu ? demanda Tidou. La Guille ne rpondit pas. Extnu, il pntra sous le marabout o il s'affala sur une couchette. Laissez-moi me reprendre, fit-il, bout de souffle, je vous expliquerai. II s'pongea le front, respira plusieurs fois, profondment, et demanda : Avez-vous entendu une voiture, sur le chemin, il y a quelques minutes ? Oui, elle a mme failli craser Mady qui voulait l'arrter, croyant que quelqu'un te ramenait la clairire. - C'est cette voiture qui m'a sauv. - Quoi ? Tu tais dedans ?... C'tait l'Etranger ? La Guille secoua la tte. Non, je vous raconterai tout l'heure, dites-moi d'abord si vous avez revu Kafi. - Il n'est pas revenu. Pauvre Kafi. Il a probablement t tu, ou gravement bless. Pourtant, c'est bizarre,

48

une minute ou deux aprs les coups de feu, j'ai entendu sa voix. Si les halles l'avaient srieusement atteint, il aurait peut-tre aboy au moment o elles le touchaient, mais pas aprs. Je ne comprends pas. II poussa un soupir et reprit : Le brouillard est tomb brusquement sur la fort pendant que je le cherchais. J'ai tout de suite pens que, s'il ne se dissipait pas, je risquais de ne pas rejoindre la Croix des Buis... et c'est ce qui est arriv. J'ai d faire plus de dix kilomtres tourner en rond sans savoir o j'tais. Quand la nuit est venue, j'ai cherch

49

un endroit pour me protger du froid. Je me suis gliss sous un amas de feuilles mortes, si fatigu que je me suis endormi. Quand je me suis veill, ma montre marquait onze heures. Le silence tait total mais, peu de temps aprs, j'ai peru un bruit de moteur. Presque aussitt, deux points lumineux sont apparus, entours d'un halo. Sans le savoir, je me trouvais quelques mtres d'un chemin forestier. J'ai bondi hors des feuilles mortes. La voiture est passe lentement, tressautant sur les bosses du chemin qu'elle clairait peine avec ses seules lanternes. Autant dire qu'elle roulait dans

50

l'obscurit. Elle descendait la pente et j'ai pens qu'elle se dirigeait vers la valle. J'ai eu envie de l'arrter pour nie faire prendre bord. Je nie suis retenu. Elle semblait trop vouloir passer inaperue. Alors, j'ai essay de la suivre, guid par son feu rouge arrire. Pendant deux ou trois kilomtres j'ai russi ne pas me laisser distancer. Et puis, au moment o j'allais lcher pied, bout de souffle, j'ai reconnu, deux dos d'ne et une petite descente trs raide, le chemin que nous avons pris, ce matin, en suivant l'Etranger. J'ai compris que je n'tais pas loin de la Croix des Buis et j'ai laiss filer la voiture. II s'arrta et reprit : Et vous, qu'avez-vous appris Saint-Agan ? - Des choses assez surprenantes, fit Mady. Nous avons vu le patron du chalet-htel. Il nous a parl de l'Etranger. Il le croit en rapport avec les bcherons l'allure bizarre qui se sont installs dans une maison forestire. Ah ! oui, fit la Guille, les bcherons ! J'ai entendu leurs coups de hache, cet aprs-midi. J'allais essayer de les rejoindre pour leur demander s'ils avaient vu Kafi quand le brouillard m'a surpris. Tu as aperu la maison forestire ? - Non, mais elle ne devait pas tre loin. J'ai l'impression que l'auto de tout l'heure en venait. D'aprs toi, tait-ce la voiture de l'Etranger ?

51

As-tu vu son numro ? Nous n'avons pas pu le lire. Le temps de relever Mady, bouscule par le chauffeur, elle avait disparu. - Je n'ai pas russi le dchiffrer. Je suivais l'auto de trop loin. Je distinguais seulement un halo rougetre autour des feux arrire. La Guille avait enfin retrouv son souffle. Aprs sa transpiration, il prouvait prsent une impression de froid. Mady lui jeta une couverture sur les paules, et il se sentit mieux. Ds lors, les Compagnons ne pensrent plus qu' Kafi. Mort ou vivant, s'emporta Tidou, je veux retrouver mon chien... mais il n'est pas prudent, aprs ce qui s'est pass, de rester plus longtemps ici. Nous sommes reprs. Par qui ? je n'en sais rien ; le fait est l. Alors, coupa Zabeth, installons-nous prs de Saint-Agan, comme le conseillait le patron de l'htel. - Pas avant d'avoir retrouv Kati. Voici ce que je propose : demain matin, rveil six heures. Nous dmonterons nos tentes pour les installer prs de l'endroit o la Guille suppose que Kafi a disparu. - Oh ! se rcria Zabeth, et le danger ? - Rassure-toi. Nous choisirons un coin touffu o personne ne nous dcouvrira. Au besoin, nous camouflerons nos tentes avec des feuillages. Etes-vous d'accord ?

52

D'accord, appouva Bistque. Il faut savoir ce qui se passe dans cette fort. Le patron du chalet-htel a raison de se mfier des bcherons. Pour moi, ce sont eux qui ont tir sur Kafi. - Pour moi aussi, rpondit vivement Tidou. C'est pour cela qu'il ne faut pas s'en loigner. Donc, demain matin, rveil six heures. Pas une minute de sommeil perdre. Tout le monde au lit. Pas trs rassures, les deux filles regagnrent leur tente. Rests seuls sous le marabout, les garons s'tendirent tout habills sur leurs matelas. Aucun n'avait trs sommeil. A chaque instant, Tidou se penchait vers la place vide de Kafi ct de lui. Kafi, o es-tu ?... Rponds-moi ! Dis-moi que tu es vivant, que tu vas revenir !... Enfin, cras d'angoisse, il s'endormit, la main tendue, comme pour caresser le poil soyeux de son chien fidle.

53

CHAPITRE V LA CABANE DE BRLE-LOUPS dissip pendant la nuit, les Compagnons avaient transport leur matriel quelques centaines de mtres de la Croix des Buis, dans un endroit si sauvage que le camouflage des tentes n'tait pas ncessaire. Tidou avait alors form trois quipes de recherches. Le Tondu et Zabeth, avait-il dit en les invitant se pencher sur sa carte, vous explorerez ce secteur, au sudest du camp. Mais
LE BROUILLARD

54

n'oubliez pas que le brouillard peut revenir. Vous laisserez des points de repre, pour le retour. Bistque et Gnafron, vous visiterez cet autre secteur, en plein sud. Pendant ce temps, Mady et moi nous nous enfoncerons l'ouest. Surtout, pas d'clats de voix, ce ne serait pas la peine d'avoir dmnag si nous devions tout de suite tre reprs. Dernire consigne : que tout le monde soit rentr ici pour midi. - Et moi ? fit la Guille. Tu gardes le camp. Aprs ton expdition de cette nuit, tu as besoin de repos. II tait neuf heures. Les trois quipes se sparrent, s'orientant d'aprs le soleil qu'on devinait derrire les nuages charris par un lger vent du nord. Il y avait dj presque un jour que Kafi avait disparu. Autant dire que les chances de le revoir devenaient faibles. Cependant, Tidou ne dsesprait pas de le retrouver, bless, sans doute, mais vivant. Prcdant Mady, il cartait les branches, obliquait droite, gauche, fouillant les buissons, explorant les moindres creux o la pauvre bte aurait pu se rfugier, s'arrtant pour couter et appeler mi-voix : Kafi ! Kafi !... rponds-moi ! Mtre par mtre, ils exploraient la fort depuis une heure quand Mady tendit l'oreille. Ecoute, Tidou !... - Kafi ?... tu as reconnu sa voix ? - Non, des coups sourds dans cette direction.

55

Les bcherons ! Ils redoublrent de prudence car les bcherons, eux aussi, pouvaient avoir un chien qui les aurait vite dpists. A mesure qu'ils avanaient, les coups devenaient plus nets, cependant irrguliers et espacs comme si un homme ou deux, seulement, maniaient la cogne. Soudain, Tidou aperut deux silhouettes armes de haches puis, plus loin, deux autres, assises sur un tronc d'arbre abattu. Etait-ce l toute l'quipe ? En tout cas, ces quatre hommes ne paraissaient pas acharns la besogne. Ceux qui taient assis discutaient tranquillement, la cigarette aux lvres. Ils russirent, sans tre vus, progresser d'une cinquantaine de mtres. Entre-temps, les deux bcherons qui travaillaient abattre un gros fayard avaient rejoint leurs quipiers et allum une cigarette eux aussi. Ils fument du tabac blond, remarqua Mady en humant l'air. Je sens l'odeur d'ici. Ce sont srement les bcherons dont parlait le patron du chalet-htel. - Pour des travailleurs de force,, ils ne paraissent pas trs- muscls, reprit Tidou. Les gens du pays ont raison de les trouver bizarres. Ecoute. Entre eux, ils ne parlent pas franais. Ils les observaient depuis quelques minutes

56

quand retentit un bref coup de sifflet, lanc par un cinquime homme qu'ils n'avaient pas remarqu, l'cart. Aussitt, les bcherons jetrent leurs cigarettes, les uns reprenant leurs cognes, les autres mettant en marche une trononneuse pour dbiter des branches. Quelques instants plus tard, Tidou perut le ronronnement d'un autre moteur que celui de la trononneuse. Une voiture arrivait sur le chemin tout proche. Il pensa aussitt l'Etranger. Non, c'tait une jeep d'o descendit un garde forestier, bien reconnaissable son uniforme vert. Ah ! je comprends, murmura Mady. Le cinquime bcheron faisait le guet, post l'cart, pour prvenir les autres... mais pourquoi cette mfiance ? Le garde forestier paraissait avoir de quarante quarante-cinq ans. Il avait un visage anguleux et portait de petites moustaches brunes. Alors ? demanda-t-il l'homme qui avait siffl, le travail avance ? Pas aussi vite que nous le voudrions, rpondit le bcheron, Nous avons des ennuis. Un de mes hommes a reu une branche sur le pied... et hier le brouillard nous a retards. - Je ne veux pas le savoir, rpondit vivement le garde. Quand on achte une coupe on doit observer les dlais et se soumettre au contrat pass avec les Eaux et Forts.

Puis, levant la tte :


57

Quoi ? Vous avez encore massacr deux jeunes htres. Vous ne pouvez pas calculer vos points de chute? Le bcheron s'excusa, disant qu'un gros fayard tordu avait bascul en tombant. Le garde haussa les paules et reprit : N'oubliez pas non plus de couper les rejetons autour des souches. Si un inspecteur venait c'est moi qui serais le responsable. II continua de passer en revue les souches, s'assurant que les arbres protger taient encore sur pied, puis il regagna sa jeep et fit demi-tour. Pendant quelques minutes encore les bcherons continurent de manier cognes et trononneuses puis ils s'arrtrent, poussrent un soupir de soulagement et revinrent s'asseoir sur l'arbre abattu. Aucun doute, murmura Tidou, ce ne sont pas de vrais bcherons. Ils ont achet le droit d'exploiter cette coupe mais ils se moquent du travail. De quoi vivent-ils ? Pourtant, d'aprs ce qu'on dit Saint-Agan, ils dpensent beaucoup. Cette coupe est un prtexte, ils s'occupent d'autre chose. Et, aprs s'tre pench pour mieux voir : Je n'aperois aucun sac, aucune voiture. Pour moi, l'ancienne maison forestire o ils campent est toute proche. Ils vont y retourner pour leur repas.

58

Possible, souffla Mady, mais nous avons promis aux autres Compagnons d'tre rentrs pour midi. Faisons demi-tour. Tidon ne rpondit pas tout de suite. Il rflchit et reprit voix basse : II faut trouver cette maison. C'est peut-tre de l qu'ont t tirs les coups de feu. Tu crois ? - La Guille les a entendus vers une heure et demie. Les bcherons n'avaient pas encore repris leur besogne. Ils ne sont pas hommes se prcipiter sur le travail. L'Etranger la voiture gris-bleu se trouvait peut-tre avec eux, ce qui expliquerait que Kafi, ayant reconnu son odeur, soit venu rder autour de la maison. Possible, murmura encore Mady... mais il est dj onze heures et demie. Tant pis, attendons. Ils n'eurent pas longtemps patienter. Il n'tait pas midi quand celui qui paraissait tre le contrematre fit cesser le travail. Les cinq hommes quittrent la coupe et s'loignrent travers bois. Mady et Tidou les suivirent distance. Soudain, Mady tendit un doigt. La maison ! Devant eux, s'levait une construction ancienne, avec un soubassement en pierre. Elle ne portait aucune trace d'incendie et paraissait en assez bon tat en dpit de la mousse et du lierre qui montaient l'assaut de son toit comme pour la camoufler. Un chemin forestier passait proximit et> sur ce chemin, stationnait une
59

voiture dont le numro se terminait par : 26, celui de la Drme. Evidemment, fit Tidou, mme si ce sont des trangers, ils utilisent une voiture immatricule dans ce dpartement. D'ailleurs, le contrematre, lui, doit tre du pays : il parle le franais avec l'accent de la rgion. Les cinq hommes taient rentrs dans l'ancienne maison forestire. Ils n'en sortiraient sans doute pas avant longtemps. Alors Tidou dplia sa carte d'tat-major pour localiser le lieu. Regarde, Mady, nous sommes ici la cote 1287, l'endroit le plus lev de la fort, le nom de la maison est mme indiqu : Cabane de Brle-Loups. Se glissant d'un buisson l'autre, ils explorrent les alentours. Aucune trace de Kafi. Rentrons, dit Mady. Nous reviendrons. Si Kafi est vraiment tomb l, nous aurons plus de chance, nous tous, de le retrouver. Tidou obit regret. Ils s'taient loigns de quatre ou cinq cents mtres quand Mady, qui marchait un peu l'cart de son compagnon, s'arrta : Viens vite, Tidou ! Elle se trouvait devant un pais fourr o s'ouvrait une sorte de brche. Des branches

avaient t casses, des feuilles peine fanes jonchaient le sol aux alentours.
60

Regarde, Tidou, des touffes de poil. Et, abaissant son regard sur le sol : Du sang !... Des traces de sang sch ! Tidou sentit son cur battre tout rompre. Sans se soucier de se dchirer les mains aux pines, il explora le fourr. Soudain, tomb au pied des arbustes, il aperut quelque chose de brillant. Le collier de Kafi ! Oui, le collier de son chien, un collier tout neuf, achet la veille du dpart de Lyon pour remplacer l'ancien que Kafi avait us en tirant sur la laisse. Il reconnut la petite plaque brillante sur laquelle il n'avait pas eu le temps de faire graver son nom et son adresse. Oh ! s'cria Mady, il n'est pas dboucl. Il a t coup avec une lame. Atterrs, les deux camarades cherchrent comprendre. Aprs avoir abattu Kafi, le meurtrier avait-il voulu enlever le collier pour qu'on ne puisse pas identifier l'animal ? Mais pourquoi, puisque la plaque ne portait aucun nom et que le collier tait rest sur place ? Suivons .les traces de sang, fit Mady, nous saurons peut-tre o Kafi a t emport. Ces traces les conduisirent cent mtres de l, sur un autre chemin forestier en bordure de grands arbres marqus pour une prochaine coupe. Les traces rougetres s'arrtaient net et une flaque de sang, plus large, indiquait que Kafi tait rest l, un moment. S'tait-il tran jusqu' cet endroit pour y
61

mourir ? Avait-il t transport sur le chemin pour tre ensuite charg dans une voiture ? La peine de Tidou tait telle qu'il se laissa tomber sur le talus, la tte dans les mains, contenant grandpeine ses larmes. Il y tenait tant son cher Kafi ! Il l'avait eu tout petit et, pour ainsi dire, lev. Je partage ton chagrin, fit Mady en lui posant la main sur l'paule, mais ne nous attardons pas davantage. Les autres vont nous croire perdus. - Non, Mady, fit-il en montrant le collier, nous tenons peut-tre la preuve que ces bcherons ont supprim mon chien. Allons les trouver. Ils seront bien obligs de reconnatre leur mauvais coup. Ils ne reconnatront rien, Tidou, ... surtout si le coupable est l'Etranger de Saint-Agan. - C'est la mme chose. Il fait partie de cette drle d'quipe. Mady eut beaucoup de mal l'empcher de retourner la cabane. Il finit par comprendre qu'accuser ouvertement les bcherons ne servirait rien. La mort dans l'me, il se dcida rentrer au camp. Les autres Compagnons y taient revenus

depuis longtemps. A la mine de Tidou, ils devinrent une mauvaise nouvelle. Le malheureux tait d'ailleurs incapable de parler. Alors Mady montra le collier,
62

expliquant comment ils l'avaient dcouvert. La pice conviction passa de mains en mains et chacun constata que le collier, en effet, avait t tranch net avec un couteau. L'indignation fut gnrale. Oui, affirma le petit Gnafron, c'est probablement l'Etranger qui a fait le coup. Il ne cesse de sillonner la fort avec sa grosse voiture. Je l'ai encore aperu tout l'heure. Il fait partie de la bande, qui l'a charg de surveiller la fort pour y dloger tous ceux qui pourraient les dranger. Il a reconnu Kafi, hier, l'a abattu et fait disparatre. Il faudrait s'approcher de sa voiture sur le parking de l'htel. Nous y verrions peut-tre des traces de sang... et ce serait la meilleure preuve. Puis, serrant les poings : Vous avez bien fait, Tidou et Mady, de ne pas questionner ces bcherons. Ils sont probablement au courant, mais ils n'auraient rien dit. Cet aprs-midi, nous nous diviserons en deux quipes. La premire descendra Saint-Agan examiner la voiture si elle s'y trouve, et l'autre retournera la cabane de Brle-Loups. Et, Bistque : Prpare-nous quelque chose de vite fait ...et e route !...

Alors l'quipe, sauf Tidou qui avait perdu tout courage, s'activa pour un rapide pique-nique. A cause du temps toujours frais on s'installa sous le marabout. Mais, sans Kafi qui n'animait plus la tente de ses joyeuses
63

alles et venues, jamais repas ne fut plus silencieux. Tous pensaient au pauvre chien. Seul, la Quille voulait encore croire au miracle, se souvenant que -Kafi avait aboy une ou deux minutes aprs les coups de feu, preuve que les balles ne l'avaient pas tu net. Pourtant, comment nier les preuves : le collier, les taches rougetres sur les feuilles, la flaque de sang sur le chemin ? Enfin, surmontant son chagrin, Tidou ragit. En l'absence de Corget n'tait-il pas le chef de l'quipe ? Il devait se montrer courageux, cacher sa peine, s'obliger manger, mme s'il n'avait pas faim. Pour dtendre l'atmosphre, il se fora parler et demanda Bistque s'il avait cout les informations de midi, la radio. Non, fit Bistque. A midi, nous n'tions pas encore rentrs, Gnafron et moi. Alors, tourne le bouton de ton poste. a nous changera les ides. Il est juste deux heures. Bistque s'excuta. Le speaker dbitait les dernires nouvelles : un orage de grle dans le Limousin, le naufrage d'un yacht aux Sables-d'Olonne, un grave accident de montagne, Chamonix, qui avait fait trois victimes. Puis,

il poursuivit : Rien de nouveau au sujet de l'accident survenu la nuit dernire un Strador II dont les dbris ont t retrouvs dans le dpartement de l'Ardche. La police militaire poursuit son enqute.

64

Je l'aurais pari, fit Bistque. Cette nuit, j'y ai pens. C'est toujours par temps couvert que les autres appareils ont heurt la montagne. Puis, repoussant son poste : Merci mon vieux Tidou, de m'avoir laiss couter, mais tu vois, aujourd'hui, je ne m'intresse gure aux avions. Je pense trop Kafi.

65

66

CHAPITRE VI L'TRANGER le conseil de Gnafron, les Compagnons s'taient diviss en deux quipes. La premire, avec Mady, le Tondu et Bistque, tait dj partie pour SaintAgan. Outre le ravitaillement, elle avait mission de se procurer de nouveaux renseignements sur l'Etranger. Si sa voiture se trouvait sur le parking du chalet-htel, elle devrait, discrtement, chercher des traces de sang l'intrieur. La seconde quipe, compose de Tidou, Zabeth et Gnafron, s'apprtait retourner prs
SUIVANT

67

de la cabane de Brle-Loups, avec l'espoir de dcouvrir d'autres indices qui permettraient de savoir ce qu'tait devenu Kafi. Quant la Guille, il demeurerait seul au camp. Ce rle de gardien ne lui dplaisait pas. Il jouerait de l'harmonica, en sourdine, tout l'aprs-midi. Le temps demeurait incertain. Cependant, le vent soufflait avec assez de force pour empcher le retour du brouillard. De ce ct-l, rien craindre. Suivez-moi, dit Tidou, et sans bruit. Ils cheminrent longtemps dans la fort avant de retrouver le fourr o une main inconnue avait jet le collier de Kafi aprs l'avoir sectionn. C'est ici, dit.Tidou. Le collier tait tomb dans les broussailles, mme pas cach. Zabeth et Gnafron examinrent mthodiquement les lieux. Curieux ! fit Gnafron, toutes ces feuilles arraches, ces branches casses prouvent qu'il y a eu lutte. On dirait que Kafi s'est dbattu pour chapper celui qui voulait le prendre ou l'achever. Et, Tidou : Ton chien a peut-tre t bless ici-mme. Tu n'as pas retrouv de douilles, ce matin ? - Mady tait presse de rentrer au camp. Nous n'avons pas cherch. Ils ratissrent le terrain dans un rayon de

68

cinquante mtres. Rien. Les douilles avaient pu se perdre sous les feuilles mortes. Alors, du fourr, Tidou conduisit ses camarades jusqu'au chemin forestier o la flaque de sang n'avait pas disparu. De deux choses l'une, fit-il, ou bien Kafi, bless, s'est tran seul jusqu'ici, et quelqu'un, l'ayant trouv, l'a fait disparatre, ou bien il a t amen sur ce chemin pour tre charg dans une auto, par celui qui venait de l'abattre. Je ne vois pas comment expliquer autrement les traces de sang qui aboutissent cette flaque et ne se prolongent pas plus loin. Alors, fit Gnafron, suivons les empreintes des voitures qui ont rcemment pris ce chemin. Hlas ! elles taient nombreuses. Ils relevrent les plus visibles. Deux surtout apparaissaient, trs nettes ; celles laisses par une voiture chausse de pneus trs gros relief et celles d'une voiture quipe de pneus ordinaires. Quelle sorte de voiture peut rouler avec des pneus pareils ? fit Zabeth en examinant les empreintes les plus profondes. Un camion charg de bois ? - Pas forcment, rpondit Tidou. Ce matin, la jeep du garde forestier tait quipe, elle aussi, de pneus gros relief... mais jamais un garde n'aurait, sans raison, tir sur un chien. Or, Kafi n'est pas mchant.

69

- En tout cas, fit Zabeth, agenouille sur le chemin, la tte au ras du sol, pour mieux distinguer les dessins, l'autre voiture est passe aprs celle qui possdait de gros pneus. Regardez ! A cet endroit, elle a effac les empreintes. Et, d'ajouter aussitt : Oh ! voyez, plus loin ! On dirait qu'elle zigzaguait comme si elle tait conduite par un ivrogne. Suivons les marques ! Tidou prfrait remonter le chemin, en direction de la cabane de Brle-Loups, mais Zabeth insista pour aller dans l'autre sens. Avait-elle un pressentiment ? Ils n'avaient pas fait trois cents mtres qu'aussitt aprs un dtour, ils reconnurent la voiture de l'Etranger, arrte en travers de la route, comme pour la barrer. N'approchons pas, fit vivement Tidou en retenant ses camarades. Ils regardrent de tous leurs yeux. L'auto semblait vide. Aucun bruit aux alentours. Mais Zabeth murmura soudain : On voit des cheveux qui dpassent peine la portire, oui, des cheveux blonds. C'est lui ; il se cache. Ils attendirent plusieurs minutes. La tte ne bougeait pas. Endormi son volant, l'Etranger avait-il gliss sur son sige ? S'il avait voulu faire la sieste, il n'aurait pas laiss sa voiture

70

en travers du chemin. Ils se dissimulrent derrire des buissons et frapprent dans leurs mains. L'inconnu ne bougea pas. Alors, ils s'avancrent sur la pointe des pieds. Soudain, Tidou se retourna vers ses camarades. II est bless ! Du sang perlait sa lvre infrieure et un coup, l'arcade sourcilire, gonflait sa paupire droite, tumfie. Oubliant qu'il avait peut-tre tu son chien, Tidou le secoua. Que vous est-il arriv ?... un accident ? Pas de rponse ; l'inconnu tait vanoui. Ils firent alors le tour de la voiture et constatrent qu'elle n'avait reu aucun choc. Nous ne savons pas qui il est, fit Zabeth impressionne, mais nous ne pouvons pas le laisser dans cet tat. Il faut le ranimer. Elle sortit son mouchoir qu'elle trempa dans l'eau qui emplissait une ornire. Elle essuya de son mieux le visage de l'automobiliste. La sensation de froid fut-elle suffisante? L'inconnu tait-il sur le point de retrouver ses esprits ? Il ouvrit les yeux et promena un regard surpris sur ceux qui l'entouraient. Il pronona deux ou trois mots dans une langue trangre et, se reprenant aussitt, demanda en franais : Que m'est-il arriv ? Au mme moment, il reconnut les jeunes cyclomotoristes rencontrs l'avant-veille sur la route.

71

Oh ! vous ? Cette constatation ne parut pas l'effrayer, au contraire. Il eut un faible sourire et ajouta : Tout le monde n'est pas aussi gentil que vous. Ah ! ces bcherons ! Tidou et Gnafron se regardrent. Les bcherons ? fit Zabeth. Ce sont eux qui vous ont frapp ? Pour toute rponse, il respira profondment. Des couleurs revenaient sur son visage. Il se redressa sur son sige et murmura : Je me demande ce qu'ils se sont imagin. Je ne comprends pas. - Vous les connaissez ? La question le surprit. Il secoua la tte. Alors, demanda Zabeth, pourquoi tesvous venu les voir ? Le visage de l'inconnu se referma. Les Compagnons comprirent que cette question le gnait. Il n'y rpondit pas directement. Oui, fit-il, ils m'ont frapp. Je leur demandais un renseignement. Ils m'ont rpondu d'une faon mfiante, puis insolente. J'ai rpliqu sur le mme ton. Ils m'ont bouscul. Je me suis dfendu... Malheureusement, quelques minutes plus tard, j'ai t pris d'un malaise. Je me demande comment je ne me suis pas cras contre un arbre. II se regarda dans le rtroviseur de la voiture et soupira :

72

Ils ne m'ont pas mnag. Jamais je n'oserai me montrer l'htel dans cet tat. Que va penser le patron ? Je ne sais pourquoi, il n'a pas l'air trs bien dispos mon gard. Tant pis, j'attendrai la nuit pour rentrer, et monterai directement dans ma chambre. J'espre que, demain matin, mon il aura dsenfl. Alors, spontanment, Zabelh proposa : Voulez-vous venir jusqu' notre camp? Nous ferons chauffer de l'eau pour des compresses. Tidou et Gnafron foudroyrent leur camarade du regard. Stupide Zabeth, qui allait rvler l'emplacement du camp alors qu'ils avaient pris tant de soin se camoufler au cur de la fort ! Mais il tait trop tard. Je suis confus d'accepter encore vos services, rpondit l'Etranger. Montez dans ma voiture. J'espre tre, prsent, en tat de conduire. Les deux garons hsitrent. Prendre place dans l'auto de quelqu'un qui avait peut-tre tu leur chien leur paraissait odieux. Malgr tout, le bless leur faisait piti... et Zabeth s'tait dj installe sur le sige avant. L'Etranger mit son moteur en marche. Il n'avait pas encore rcupr tous ses moyens. Il effectua difficilement la manuvre pour remettre d'aplomb son vhicule. Installs l'arrire, Tidou et Gnafron se penchrent l'un vers l'autre.

73

Nous aurions d lui demander s'il avait rencontr Kafi dans la fort, dit Gnafron. Nous aurions vu s'il se troublait. Non, souffla Tidou, il n'tait pas assez remis pour ragir. Cherchons plutt des traces de sang, Sous le prtexte de ramasser un crayon tomb de sa poche, Tidou se pencha. Rien au fond de la voiture, sur le tapis. En tout et pour tout, une seule tache, sur le dossier du sige avant, une tache toute frache : le sang du condvicteur. N'insistons pas, fit Gnafron voix basse, tu penses

74

bien que s'il a rellement transport Kafi, il ne l'a pas mis sur les coussins, mais dans le coffre. Le trajet tait interminable. Appliqu ne pas se perdre sur ces chemins forestiers qui se croisaient et s'entrecroisaient, le conducteur se taisait, ne lchant le volant que pour porter une main sa lvre qui saignait encore. Enfin, Tidou reconnut le chemin qui passait proximit du nouveau camp. C'est ici, dit-il. Stop ! Ils s'engagrent, pied, travers la fort si paisse qu'on se serait cru dans la jungle. En voyant ses camarades rentrer avec l'Etranger, la Guille se demanda s'il rvait. Cependant, il ne posa aucune question. Pourquoi vous tes-vous installs dans un endroit touffu et humide ? s'tonna le bless. On dirait que vous vous cachez... et vous tiez plus nombreux quand je vous ai rencontrs ? ...et votre chien ? Bondissant sur l'occasion, Tidou dit vivement sur un ton presque brutal qui ressemblait une accusation : Notre chien a disparu, hier, dans la fort. Il a srement t tu. Tu ? reprit l'Etranger, visiblement surpris. Vous ne pensez pas qu'il s'est perdu ? Non. Il s'est loign du camp, hier, au dbut de l'aprs-midi. Malgr le brouillard, il serait revenu depuis longtemps. D'ailleurs des coups de feu ont t tirs, et j'ai retrouv son collier, que voici, sectionn par un couteau.

75

Le jeune homme prit le collier, l'examina et murmura : Pauvre bte! Elle tait magnifique. J'en ai eu une semblable autrefois. Quand elle est morte, pique par une vipre, j'ai eu autant de chagrin que si j'avais perdu un ami. Qui a commis ce crime ? Ni Tidou ni les autres ne rpondirent, et Zabeth, qui avait souvent la langue trop longue, se tut galement. Tous, cependant, avaient l'impression que l'indignation de l'Etranger n'tait pas feinte. Il semblait rellement aimer les chiens... et Kafi l'avait compris, qui s'tait laiss caresser par lui, l'autre jour, alors qu'il se montrait habituellement rserv avec les inconnus. O avez-vous retrouv ce collier ? demanda le jeune homme. - Dans un fourr, prs de la cabane des bcherons. - Quoi ? ce serait eux qui auraient fait le coup ? Ils s'en prendraient aussi aux animaux ? Que sont-ils donc pour dtester ainsi les btes et les gens ? C'est curieux, je ne leur trouve pas l'air de vrais bcherons. Que font-ils dans cette cabane ? - Et vous, rpondit vivement Tidou, que cherchez-vous dans la fort? Que vouliez-vous leur demander ? Le visage de l'inconnu se rembrunit. Il

76

dourna un instant son regard et murmura : Je ne sais si vous pourriez comprendre. II n'ajouta rien. Zabeth venait de faire chauffer de l'eau et lui tendait une serviette pour des compresses. Il lava son visage encore ensanglant et appliqua sur son front un coin de linge tremp dans l'eau. Puis il se regarda dans la petite glace que lui tendait la camarade de Mady. Je suis dj plus prsentable, constata-t-il. A l'htel, personne ne s'apercevra sans doute de rien. * Et il ajouta : Le patron du chalet, si accueillant pour ses pensionnaires est plutt distant avec moi. Quand je lui ai emprunt sa carte pour me guider dans la fort, il a eu un regard souponneux. Les gens du pays sont-ils si mfiants ? Cette fois, Zabeth, toujours prte dire ce qu'elle pensait, rpliqua sans hsiter : C'est peut-tre parce que vous tes tranger. L'inconnu tressaillit, puis, se forant sourire : Cela se voit ?... On dteste donc tant les trangers dans cette rgion ? Bien sr, on n'a pas oubli les massacres commis par les Nazis, pendant la guerre. Et, le visage soudain empourpr, il dclara : Je suis Allemand.

77

II regarda alors les Compagnons pour voir l'effet produit. Il n'y dcouvrit aucun signe de rprobation ou de mfiance. Nous l'avions presque devin, votre accent et certains mots peu courants en France, fit Tidou. J'ai d'ailleurs entendu dire que des Allemands viennent souvent au Vercors, mais en gnral des hommes gs, ceux qui ont fait la guerre et visitent les lieux o ils ont combattu. Je n'tais pas n l'poque de la guerre, reprit l'inconnu. C'est pourtant cause d'elle que je suis ici. II n'ajouta rien, mais les Compagnons le sentirent prt aux confidences. Alors, Zabth l'invita rentrer sous le marabout, car le soir arrivait et l'air devenait frais. Et l, sous le cne de toile blanche, l'inconnu se mit parler...

78

CHAPITRE VII LE RCIT DE L'TRANGER Oui, je suis Allemand, reprit-il d'une voix grave. J'ai vingt-deux ans. Mon nom est Rudolf Wasser... Rudi, comme on m'appelle chez moi. Cependant, au chalethtel de Saint-Agan, je n'ai pas dit ma vritable identit. Mme aprs tant d'annes, je craignais que les habitants du Vercors n'aient trop gard en mmoire les atrocits commises par les Nazis en 1944. Je n'ai pas os non plus venir avec ma propre voiture. La lettre D l'arrire aurait pu paratre choquante. Je l'ai laisse

79

Nancy o un ancien ami de mon pre m'a prt la sienne et, Saint-Agan, j'ai donn son nom : Jacques Nicolas. Mon pre tait officier de rserve dans l'arme allemande. Il dtestait Hitler. Au moment o les Nazis commenaient vacuer la France, il se trouvait dans le Midi. Un jour, s'tant refus diriger une opration de reprsailles contre la population civile, il a t mis aux arrts, puis transfr en Allemagne par avion, pour y tre jug. C'est au cours de ce vol que l'avion s'est abattu sur le Vercors. J'ignore ce que sont devenus les autres occupants. Je sais seulement que mon pre a t retrouv, menottes aux poignets, la cuisse dchire, perdant son sang en abondance, par un jeune garon. Surpris, le garon lui a demand pourquoi il avait les mains lies et mon pre a dit la vrit. Touch, le garon l'a fait transporter dans la cabane o il vivait, avec ses parents. Il lui a expliqu que les Nazis venaient de quitter le Vercors aprs avoir incendi les villages. Si on dcouvrait mon pre, il risquait la vengeance des maquisards. Alors, avec ses parents, le jeune bcheron a soign mon pre en cachette, jusqu' ce qu'il soit capable de quitter la fort. L'Etranger s'arrta et reprit : Ce garon s'appelait Cyrille Blanc. C'est tout ce que je sais de lui. La guerre finie, mon

80

pre lui a crit. Ses lettres sont restes sans rponse. Elles n'ont jamais d arriver destination. L'adresse tait peut-tre imprcise... et puis, ce nom : Blanc, est parat-il courant dans le Vercors. Pourtant, mon pre voulait faire quelque chose pour son sauveteur. Il pensait revenir ici, se renseigner, quand les horreurs de la guerre seraient un peu oublies. Il n'a pas pu. Ingnieur de son mtier, il a t envoy au Mexique pour travailler la construction de barrages. Nous sommes rentrs en Allemagne il y a trois ans seulement, quand mon pre est tomb gravement malade. Il n'avait pas oubli celui qui l'avait sauv. L'hiver dernier, avant de mourir, il m'a demand de reprendre les recherches. Aprs sa mort, j'ai retrouv des notes datant de la guerre. Mon pre tait un peu pote. Il y parlait avec beaucoup d'motion de la petite chambre o il avait si bien t soign. Il la dcrivait avec prcision. C'tait une troite pice aux poutres apparentes, noircies par la fume, o les bcherons rangeaient leurs provisions. Il n'y avait qu'une seule et minuscule fentre par o il apercevait une haute montagne en forme de dos de chameau, o restaient des traces de neige en plein mois d'aot. - Srement le Grand Veymont, le plus haut sommet du Vercors, coupa Tidou. C'est le seul qui conserve un peu de neige en cette saison.

81

Alors, reprit Rudi, en dcouvrant cette maison de Brle-Loups, aprs en avoir visit tant d'autres, j'ai tout de suite pens que c'tait celle que je cherchais, d'autant plus que, d'aprs les notes, elle se situait un endroit lev de la fort. Aussitt, vous comprenez, j'ai voulu voir de prs le lieu o mon pre avait t si bien soign, esprant que ceux qui habitent l actuellement me renseigneraient sur les anciens occupants. Je me suis adress aux bcherons qui travaillaient proximit. Ils m'ont rpondu qu'ils taient installs dans cette cabane mais ne savaient rien de ceux qui y avaient vcu. J'ai insist pour la visiter. Ils ont refus. Alors, je me suis enhardi raconter mon histoire. Ils ne m'ont pas cru et m'ont trait de nazi. C'tait une insulte. J'ai rpondu vivement. Finalement, nous en sommes venus aux mains... Vous voyez comment cela s'est termin. II passa la main sur son front et sa lvre. Il y eut un silence. Le jeune Allemand avait parl avec tant d'motion, et certaines prcisions qu'il donnait correspondaient si bien avec ce qu'ils savaient dj de lui, que les Compagnons ne doutrent pas qu'il disait la vrit. Ces bcherons ont t odieux, fit Zabeth. Il faut porter plainte. - C'est dlicat. Je ne suis pas en rgle puisque, stupidement, je n'ai pas donn, l'htel, ma vritable identit. On me demandera toutes

82

sortes d'explications... et le patron de l'htel ne verrait pas d'un bon il la police enquter chez lui. Sans doute, fit Tidou... Cependant, si l'htelier se mfie de vous, c'est qu'il vous croit en rapport avec les bcherons de Brle-Loups. - Moi ? - Il ne nous l'a pas cach, fit Zabeth et, prsent, nous pouvons l'avouer, nous aussi, nous vous croyions de mche avec eux. Hier matin, quand nous avons vu passer votre voiture prs de la Croix des Buis o nous campions, nous l'avons suivie pour voir ce que vous cherchiez dans la fort. A notre retour, une invitation dguerpir tait pingle sur le marabout. Nous vous avons souponn. Et elle ajouta : Ce n'est pas tout. Quand Kafi a disparu, hier, c'est encore vous que nous avons accus. Vous circuliez sans arrt dans la fort. Nous supposions que notre chien vous avait reconnu, qu'il vous suivait et que vous l'aviez abattu... D'ailleurs, nos camarades sont partis pour SaintAgan voir si, par hasard, votre voiture porte des traces du sang de Kafi que vous auriez transport dans le coffre, avant de vous en dbarrasser. L'Allemand prit un air ennuy, presque triste. Et prsent, vous me souponnez encore ? II y eut quelques secondes de silence. Puis,

83

brusquement, Tidou tendit sa main. L'Allemand la serra, avec un visible soulagement, et il secoua avec la mme chaleur celle des autres Compagnons. La glace tait rompue. Alors, dlivr de son secret, faisant sienne l'inquitude des jeunes campeurs, Rudi se proccupa du sort de Kafi. Par deux fois, vous m'avez rendu service. Si votre chien n'est que bless, je peux vous aider le retrouver. Hlas ! soupira Tidou. - Si, insista Rudi, je veux vous aider. Du sang sur des feuilles mortes, un collier coup ne signifient pas forcment que votre chien est mort. Je tiens participer aux recherches... et mme si j'osais, je vous demanderais une faveur. - Dites ! fit Zabeth. J'ai t scout, autrefois, dans les forts d'Allemagne et j'ai camp sur les terres brles du Mexique. Si je ne vous drangeais pas trop... Compris ! l'interrompit Gnafron. Restez avec nous. La tente est assez grande pour six. Vous remplacerez un camarade, malade, qui n'a pas pu nous accompagner. Nous avons mme un matelas vous donner. Vrai ?-... vous m'acceptez ? Que vont dire vos trois autres camarades quand ils rentreront ? Quand vous leur aurez racont ce que vous venez de nous dire, ils seront d'accord.

84

Quand doivent-ils rentrer ? Ils attendent sans doute que vous soyez de retour Saint-Agan pour jeter un coup d'il sur votre voiture. Il faut les prvenir qu'ils perdent leur temps. Allons au-devant d'eux. Nous risquons de les manquer, dans la fort. S'ils reconnaissent le bruit de votre moteur, ils sauteront de leur machine et se camoufleront dans les buissons. Ils attendirent un moment. Mais bientt, Tidou commena s'inquiter. Il avait recommand ses camarades de ne pas quitter Saint-Agan aprs six heures. Or, il tait sept heures et le jour baissait. Leur tait-il arriv quelque chose ? Partons ! dit Rudi. Je vous emmne tous. Non, pas tous, reprit Gnafron. Il se passe trop de choses mystrieuses dans cette fort. Nous ne pouvons pas abandonner le camp. Je remplace la Guille pour le garder. Moi aussi, dit Zabeth. Puisque Bistque n'est pas l, je prparerai le repas du soir en vous attendant. A travers les fougres et les broussailles, Tidou et la Guille accompagnrent Rudi vers sa voiture, reste sur le chemin. Tout a fait rtabli, prsent, le jeune Allemand avait retrouv ses moyens. N'emballez pas votre moteur, recommanda Tidou. Notre camarade le Tondu a l'oreille fine. Au bruit, il est capable de le reconnatre de loin.
85

A allure rduite, - ils descendirent vers la valle. A chaque dtour, la Guille se penchait la portire, pour faire signe aux trois cyclo-motoristes, s'il les apercevait. Rien. Le chemin forestier tait dsert. Curieux ! s'inquita Tidou en consultant sa montre. Les aurions-nous dpasss sans les voir? Quand le clocher de Saint-Agan fut en vue, ils n'avaient toujours pas rencontr me qui vive. Si vous voulez, proposa Rudi, je vais vous dposer l'entre du village. Je serais un peu gn de montrer ma paupire boursoufle l'htel. Je reviendrai demain soir voir le patron pour rgler ma note et emporter mes affaires. D'ici l, ma blessure aura dsenfl. Je vous attends ici. Tidou et la Guille descendirent de voiture et coururent l'picerie se renseigner, puisque Mady devait y faire son ravitaillement. Vos camarades ? s'tonna l'picire. Oui, je les ai vus, vers quatre heures et demie. Ils ont fait leurs provisions et sont partis aussitt. - De quel ct ? - Ils sont monts au chalet, sans doute pour se rafrachir. Ils quittrent l'picerie et se concertrent.

86

Rentrons, fit Tidou. Puisque nos camarades ne sont plus l, ils sont forcment retourns au camp, peut-tre par un autre chemin. - Non, reprit la Guille. Tu connais Mady; elle est plus entte qu'une chvre. Elle n'aura pas voulu quitter Saint-Agan avant d'avoir les renseignements que nous lui demandions. Nos camarades ont attendu, sur la terrasse du chalet, le retour de Rudi et, comme ils ne pouvaient s'y terniser, ils se sont cachs quelque part. Allons nous rafrachir. Ils nous apercevront peut-tre. Ils s'installrent une table et commandrent des jus de citron que leur apporta une serveuse. Puis, le patron apparut, qui les reconnut et vint aussitt eux. Nous cherchons nos camarades, fit Tidou. Les auriez-vous vus ? - Ils sont partis au village de Lente, une douzaine de kilomtres d'ici. - A Lente ? s'tonna Tidou. - C'est moi qui les ai envoys l-bas. Ce matin, un garde forestier s'est arrt pour prendre un verre, avec un collgue. Il disait avoir trouv un chien bless dans la fort. Quand vos camarades m'ont appris que vous aviez perdu le vtre, j'ai tout de suite fait le rapprochement. Je leur ai conseill d'aller voir l-bas. Un chien ? reprit Tidou, le cur battant.

87

S'agissait-il d'un gros chien ? et o a-t-il t trouv ? - Je n'en sais rien. Ce garde ramasse toutes les btes clopes qu'il rencontre dans la fort. Il a mme soign, un jour, un sanglier. - Comment s'appelle-t-il ? Il a un drle de nom : Maurice Herenstein. Sa maison est la dernire du hameau, la lisire de la fort. Ils remercirent l'htelier, vidrent leur verre et coururent retrouver Rudi qui dcida aussitt : Prenez la carte et guidez-moi. Si la route n'est pas en trop mauvais tat, dans un quart d'heure, nous serons l-bas...

88

CHAPITRE VIII LA FILLE DU GARDE FORESTIER la route rectiligne qui suivait le fond de la valle, Rudi conduisait sa voiture toute allure. Mais, pour atteindre le hameau de Lente, il dut bientt emprunter un chemin plus sinueux, travers bois. Jamais Tidou n'avait t aussi impatient. Etait-ce Kafi qu'un garde avait ramass ? La fort tait tellement vaste ! Si Mady, Bistque et le Tondu l'avaient retrouv vivant, se disait-il, ils seraient dj de retour, presss d'annoncer la nouvelle. Pour moi, le garde a retrouv Kafi agonisant, et mon
SUR

89

pauvre chien doit tre mort cette heure. II ruminait ces sombres penses quand, deux kilomtres avant le village, la Guille pointa soudain un doigt en avant. Nos camarades ! Au bord du chemin, penchs sur une de leurs machines, les trois Compagnons semblaient en panne. Au bruit du moteur, ils dressrent la tte et, reconnaissant la voiture gris-bleu, abandonnrent leurs engins pour se prcipiter vers un taillis. Rudi ralentit son allure et stoppa prs de l'endroit o ils avaient disparu. Mady !... Le Tondu !... Bistque ! appela Tidou. C'est nous ! Trois ttes mergrent des feuillages, trois visages effars qui n'en croyaient pas leurs yeux. Rassurezvous, lana Tidou, l'Etranger est notre ami. Nous l'avons trouv dans la fort, demi assomm par les bcherons. Pas le temps de vous expliquer. O est Kafi ? On nous a dit, au chalet-htel, qu'un garde avait trouv un chien bless et que vous tiez alls vous renseigner Lente. Mal remis de leur stupeur, les trois Compagnons revinrent sur le chemin, dvisageant Rudi qui s'efforait de leur sourire pour les rassurer. Comme ils ne rpondaient pas la question de Tidou, celui-ci redemanda, anxieux : Ce n'tait pas Kafi ?... Il est mort ?... - Nous ne savons rien, dit le Tondu. Nous ne sommes pas encore alls au village. Par trois fois, nous avons perdu une roue de la remorque.

90

Impossible de rparer. Il nous faudrait des outils. Vous la rparerez plus tard, fit Rudi. Embarquons-la dans la voiture. Joignant le geste la parole, l'athltique Allemand souleva la remorque qu'il dposa dans le coffre de l'auto. Puis, aux trois compagnons motoriss : Je ne peux pas vous prendre, avec vos machines. Suivez-moi, je roulerai lentement. Dix minutes plus tard, ils atteignaient le hameau de Lente, compos de chalets aux toits pentus pour faciliter le glissement de la neige en hiver. Ils s'arrtrent devant le dernier. II vaut peut-tre mieux ne pas dire qui je suis, fit Rudi Tidou, ni que je me suis battu avec les bcherons. Ils montrent quelques marches de bois et frapprent la porte. Une jeune fille d'une vingtaine d'annes, grande, mince, au visage hl par le soleil de la montagne, leur ouvrit, surprise de voir cette vritable troupe. Nous avons perdu notre chien, dit vivement Tidou. A Saint-Agan, on nous a dit qu'un garde forestier en avait dcouvert un, dans la fort. - Comment tait-il ? - Un chien-loup au pelage presque noir avec le bout des pattes fauve. Voici son collier cisaill que j'ai retrouv.

91

Alors, c'est lui , fit la jeune fille. Jamais Tidou n'avait senti son cur battre aussi fort. Il entra, derrire la jeune fille. Soudain, dans la cuisine, il dcouvrit son chien tendu sur un paillasson. Un gros pansement entourait sa patte avant droite. Son cou tait rp, pel par endroits. En reconnaissant la voix de son matre, il fit un effort pour se dresser sur trois pattes. Tidou s'agenouilla et le serra contre lui, fou de joie. Kafi ! Mon vieux Kafi ! Tu es vivant !... Un miracle ! - Un miracle, en effet, reprit la jeune fille. Mon pre est arriv temps ; la pauvre bte tait en train de mourir, trangle. - Etrangle ? Papa vous expliquerait mieux que moi. Il n'tait pas de service, cet aprs-midi. Il en a profit pour descendre maman Saint-Jean, chez le dentiste. Mais je peux vous rpter ce qu'il a dit. Il a dcouvert ce chien quelques centaines de mtres de la cabane de Brle-Loups. Il agonisait, dans un fourr, le cou et la tte serrs dans la fourche d'une branche. Il portait une profonde blessure la patte. Mon pre a suppos qu'il s'tait pris dans un pige loups. Pour le dgager, il a d couper son collier, qui ne portait aucun nom. Il l'a ensuite pris dans ses bras jusqu' sa jeep pour le ramener Lente. C'est moi qui l'ai soign. Je

92

m'y entends un peu. En ce moment, ce sont les vacances, mais je suis tudiante dans une cole d'infirmires, Grenoble. Et, caressant le chien qui la regardait d'un air affectueux : Vous voyez, il s'est dj attach moi. Malheureusement, je ne sais pas son nom. - Il s'appelle Kafi, expliqua Tidou. Je l'ai eu tout petit, pas plus gros qu'une pelote de laine. Il ne parat pas trop souffrir. Pensez-vous qu'il sera vite guri ? J'ai dsinfect la plaie. Elle se cicatrisera rapidement. Pauvre bte ! Comment a-t-elle pu se librer du pige sans se dchirer entirement la patte ? La chair tait troue, de part en part,
93

mais pas dchiquete. Mon pre se demande qui a tendu ce pige ? peut-tre les bcherons. Ils savent pourtant que c'est interdit. Les Compagnons changrent un regard. Tous avaient compris. Kafi ne s'tait pas laiss prendre un pige. Sa patte avait t traverse par une balle. Quand pourrons-nous l'emmener ? demanda Mady. - Ds maintenant, condition de le transporter avec prcaution. - Nous le dposerons sur un coussin, dans ma voiture , fit Rudi. C'tait la premire parole de l'Etranger. La jeune fille considra avec un peu de curiosit ce grand jeune homme blond au visage tumfi qui lui souriait. Voyez, expliqua-t-il en plaisantant, moi aussi, je suis bless, mais ce n'est rien, un petit accident dans la fort. Vous y faites du camping ? s'enquit l'tudiante. Rudi ne sut trop que rpondre. Tidou expliqua, sa place : Nous sommes sept Lyonnais, cinq garons et deux filles qui passons quelques semaines dans le Vercors. Nous sommes venus vlomoteur, avec Kafi dans une remorque. Par hasard, nous avons retrouv, cet aprsmidi, cet ami rencontr sur la grande route le jour de

notre arrive. Il a dcid de camper avec nous. - Et vous tes Lyonnais, vous aussi ?
94

- Non, fit Rudi, je viens de beaucoup plus loin... et je ne regrette pas mon dplacement. - N'est-ce pas qu'elle est belle, notre fort ! s'exclama la jeune fille. Puis, jetant un regard vers un coucou accroch au mur : Mes parents ne tarderont pas rentrer. Vous allez les attendre. Mon pre vous dira comment il a dcouvert votre chien. Tidou protesta, disant qu'ils ne voulaient pas la dranger plus longtemps et qu'ils allaient la dbarrasser de Kafi. Oh ! fit-elle d'un air offens, m'en dbarrasser ? Laissez-le-moi, au contraire, quelques instants encore. Vous ne me drangez pas. Vous voyez, je suis seule. Mes deux jeunes frres sont partis jouer avec les enfants d'un autre garde. Ils vont mme tre dus en rentrant, de voir que le chien n'est plus l. Ils l'auraient volontiers gard. Tout en parlant, elle avait dispos des verres sur la table pour servir de la citronnade. Ainsi, reprit-elle, vous campez en pleine fort. De quel ct ? - Prs de la Croix des Buis, fit Mady. - Ciel, la Croix des Buis ! Et vous n'avez pas peur, la nuit ? Je ne sais si j'oserais... en ce moment. La jeune fille eut une hsitation et poursuivit : A cause d'une quipe de bcherons qui s'est installe dans une ancienne maison forestire, la cabane
95

de Brle-Loups, prs de l'endroit o votre chien s'est bless. Ces bcherons ont, parat-il, de drles de mines. Mon pre est persuad que ce ne sont pas des bcherons de mtier, sauf un, originaire du pays, un bon rien, qui a fait de la prison, autrefois. Ils ne savent pas abattre convenablement les arbres et ils font traner le travail en longueur. Vous ne les avez jamais rencontrs ?

Aperus, seulement, fit Mady. Ils ont en effet des allures bizarres, mais nous pensions que tous les bcherons taient ainsi.
96

Non, pas ceux du pays. Mon pre se demande o ils ont t recruts ; mais, d'aprs les gendarmes qui il en a parl, leurs papiers sont en rgle. Tandis qu'ils parlaient, la nuit tait venue et les parents de la jeune fille ne rentraient toujours pas. Nous ne pouvons nous attarder davantage, fit Tidou. Nos deux camarades, rests au camp, vont se demander ce que nous sommes tous devenus. Ils se levrent et le robuste Rudi prit dlicatement Kafi dans ses bras. Je vous accompagne jusqu'au chemin, dit la jeune fille. Je vous aiderai l'installer. Ils descendirent vers l'auto et, sans pousser une plainte, Kafi se laissa dposer sur la banquette arrire, large et bien rembourre. Votre voiture est confortable, constata l'tudiante, il ne risque rien. Roulez tout de mme lentement... Ah ! j'oubliais de vous donner le ncessaire pour refaire les pansements. Elle remonta chez elle et rapporta de la gaze, de l'ouate et une bande gomme. Puis, Rudi dj install au volant : J'espre que vous me ramnerez Kafi dans

quelques jours, pour me le montrer, quand il sera guri. Votre visite me fera plaisir. Mes vacances Lente

97

ne sont pas trs gaies. Il n'y a ni jeunes gens ni jeunes filles de mon ge. - Bien sr, dit Rudi, nous reviendrons. Tidou remercia encore avec chaleur la fille du garde, et l'auto dmarra dans la nuit tombante, suivie de Bistque, du Tondu et de la Guille, lequel avait pris le vlomoteur de Mady pour laisser celle-ci sa place dans la voiture. Kafi ! mon brave Kafi ! rptait Tidou en caressant son chien tendu ct de lui. Jamais je n'avais eu aussi peur pour toi, mme quand tu avais t bless prs de l'usine atomique de Marcoule x. - Oui, nous devons une fire chandelle au garde forestier, fit Mady. C'est peut-tre celui que nous avons vu interpeller les bcherons. Il avait l'air d'un brave homme. - Sa fille aussi est sympathique, reprit Tidou. - Trs sympathique, approuva Rudi... et vous avez entendu ce qu'elle a dit des bcherons ? Son pre a la mme impression que vous. Ils font srement autre chose que de couper du bois. C'est pour cela qu'ils cartent ceux qui s'approchent de la maison forestire, et je m'explique leur attitude agressive quand j'ai voulu la visiter. Que peuvent-ils y cacher ? 1. Les Six Compagnons et la pile atomique. A cause de Kafi qu'il ne voulait pas secouer, et des trois Compagnons roulant derrire lui, Rudi conduisait lentement. Il tait plus de neuf heures quand la voiture
98

retraversa Saint-Agan. Au moment o elle s'engagea dans la fort, la vraie nuit tait venue, et il fallut allumer les phares. Le chemin forestier montait. Rudi ralentit encore pour permettre aux suiveurs de ne pas dcrocher . Ils roulaient ainsi depuis un quart d'heure sous le couvert des hauts fayards quand Mady s'cria : Attention !... Deux lueurs devant nous !... Une auto ! La voiture qui arrivait, en sens inverse, roulait en lanternes comme celle que la Guille avait suivie pour rentrer la Croix des Buis. C'tait probablement la mme. Pour ne pas l'blouir, Rudi mit son clairage en code. Mais, au mme moment, l'autre vhicule alluma tous ses feux. Furieux, Rudi fit un rapide appel codephare comme il est d'usage, pour signifier l'autre conducteur de respecter le rglement. Le chauffeur ne tint pas compte de l'avertissement. Mfiez-vous ! lana Tidou, il cherche nous aveugler pour que nous ne le reconnaissions pas... et il est en train d'acclrer. Rudi avait compris. Il obliqua vivement droite, en donnant un coup de frein de crainte

de heurter un arbre. L'autre voiture passa en trombe ct.

99

Oh ! s'cria Mady, en pensant aux autres Compagnons qui suivaient, pourvu qu'ils se soient gars temps. Elle sauta terre et aperut le Tondu qui se relevait, se frottant l'paule. Elle t'a touch ? - Non, pas de mal, mais si je ne m'tais pas jet de ct avec ma machine, elle me passait sur le corps. Aucun doute, c'tait la voiture qu'avait suivie la Quille et, comme l'autre soir, elle venait de la cabane de Brle-Loups. O emmenait-elle les bcherons ? Etaientils tous bord ? Mady et Tidou n'avaient aperu que deux silhouettes, il y avait peut-tre quelqu'un d'autre au fond du vhicule. Qu'allaient faire ces bcherons, SaintAgan, alors que le village dormait dj ?...

100

CHAPITRE IX LE TALKIE-WALKIE venait de rentrer de Saint-Agan o il tait all rgler sa note d'htel et prendre ses affaires puisque, pour la plus grande satisfaction des Compagnons, il partagerait dsormais leur vie. Kafi sauv, tous ne pensaient plus qu'aux tranges bcherons. Tidou ne leur pardonnerait jamais d'avoir voulu abattre son chien, et Rudi n'avait pas, de son ct, oubli leur accueil. Rassemble devant le marabout, toute l'quipe s'interrogeait sur cette bande mystrieuse.
RUDI

101

S'ils dfendent la cabane de Brle-Loups avec tant d'acharnement, dit Tidou, c'est qu'il s'y passe des choses secrtes et pas trs avouables. Le garde forestier a raison de penser que ce ne sont pas de vrais bcherons. Dans la journe, ils donnent le change en abattant quelques arbres, mais la nuit ?... O se rendent-ils, le soir, en voiture ? - Il faut les suivre, fit Rudi, mais sur ces chemins forestiers pas trs bien entretenus, ce sera difficile. Mme en roulant tous feux teints, ce qui serait d'ailleurs dangereux, ils nous repreront. - Alors ? demanda Mady. Essayons plutt de visiter la maison forestire quand ils sont occups leur coupe de bois. Oh ! se rcria Zabeth, vous oubliez qu'ils sont arms, et qu'ils n'ont pas hsit tirer sur Kafi. - Pourtant, reprit Rudi, la clef du mystre est probablement l, tout au moins une des clefs, .Et, Tidou : Si nous retournions l-bas, tout l'heure, avant qu'ils aient quitt la cabane pour reprendre leur travail ? Nous saurons s'ils laissent quelqu'un pour la garder. D'accord, approuva Tidou. Prparons tout de suite le repas. Bistque et les deux filles s'activrent. Un

102

quart d'heure plus tard, l'quipe s'installait sous le marabout car le terrain tait vraiment humide pour un pique-nique en plein air. Comme d'habitude, ils s'assirent en rond autour du mt central et Kafi, qui avait presque retrouv sa vigueur, vint sur trois pattes se coucher prs de son matre. En dfinitive, la pauvre bte avait surtout souffert de son tranglement. La blessure la patte, comme l'avait constat Tidou en refaisant le pansement, se cicatrisait dj. Ainsi, il n'tait plus question que des bcherons, et Rudi, lui-mme, en avait oubli le but de son voyage au Vercors. Cependant, au moment o, son sandwich aval, il se taillait une tranche de fromage de chvre, Bistque s'aperut qu'il tait midi. L'heure des informations ! Personne n'avait envie de les couter mais Bistque avait dj pris son poste. L'mission venait de commencer. Le speaker donnait les prvisions mtorologiques, assez mdiocres, surtout pour le quart sud-est de la France. Puis il numra les invitables accidents de la route, incendies et inaugurations, enchanant aussitt avec les annonces publicitaires. Tu vois, Bistque, fit Tidou, il tait inutile de tourner le bouton. Pas le moindre accident d'avion. Pourtant, la nuit dernire, quand nous avons ramen Kafi de chez le garde, aucune toile ne brillait au ciel.

103

Bistque haussa les paules. Tu n'y comprends rien. Qui te dit que les Stradors volent toutes les nuits ?... Et puis, le temps tait couvert, d'accord, mais le plafond des nuages lev. A. la tombe de la nuit, on apercevait encore le sommet du Grand Veymont. - Les Stradors ? fit Rudi. Tu t'intresses ces nouveaux avions de chasse ? - Quoi ? s'tonna Bistque son tour, vous les connaissez ? Oui. Je n'ai pas l'intention de devenir pilote, mais je fais des tudes d'ingnieur en lectronique ; tout ce qui touche l'aviation me passionne. Ce nouvel appareil franais est rvolutionnaire. Je connais quelques-unes de ses caractristiques... du moins celles qui ont t dvoiles. Je sais qu'il fait des jaloux dans certains pays trangers, pas en Allemagne, bien sr, puisque notre gouvernement envisagerait d'en commander. Ces avions sont bass Istres, en Provence, expliqua Bistque. Plusieurs prototypes se sont crass, de nuit, au cours de vols d'essai, sur les Alpes ou les Cvennes. On n'a jamais pu dterminer les causes de ces accidents puisque tous les pilotes ont t tus. Je sais, dit Rudi, les journaux allemands en ont parl. L'appareil ne serait donc pas au point ?

104

Je pense que si l'autorit militaire n'a pas suspendu les essais, c'est qu'elle n'a rien trouv d'anormal. Alors, comment expliquer ces accidents ? - Ah ! non, Bistque, coupa Mady, tu ne vas pas obliger Rudi un cours de navigation arienne. Nous reparlerons du Strador II plus tard. Finis ton fromage et aide-nous ranger les ustensiles. Rudi sourit et, la main sur l'paule de Bistque : Mady a raison, ce n'est pas le moment. Si la question t'intresse, nous en reparlerons plus tard. Sur quoi, prenant au srieux son rle de chef, Tidou dclara : Le seul moyen de savoir ce que font les bcherons est de surveiller nuit et jour la cabane de Brle-Loups. Le procd du guet nous a souvent russi. Pour commencer, faisons immdiatement une nouvelle reconnaissance de ce ct. Rudi, Gnafron et moi, par exemple. Nous organiserons ensuite des quipes qui prendront la relve par roulement. Etes-vous prt, Rudi? Un instant, fit l'Allemand. Je viens de penser quelque chose, dans le coffre de ma voiture, qui nous serait peut-tre utile au cas o nous serions spars : un talkie-walkie. - Un quoi ? fit Zabeth, en ouvrant des yeux ronds.

105

Une sorte de petit metteur-rcepteur portatif. II courut vers sa voiture, soigneusement camoufle l'cart de tout chemin, et rapporta deux petites botes noires, aux dimensions plus rduites que le poste transistors de Bis-tque. Nous connaissons ces appareils, fit le Tondu. Des camarades de classe en possdaient un. Malheureusement, sa porte tait rduite. A cinq cents mtres, on n'entendait plus rien. - Celui-ci, d'un modle nouveau, est beaucoup plus puissant, expliqua Rudi. Il permet des communications plusieurs kilomtres de distance et, comme vous voyez, il se met facilement dans une poche. Et comment fonctionne ce... cet engin? demanda Zabeth qui ne retrouvait plus le nom. Rudi fit une rapide dmonstration. En appuyant sr un bouton, on plaait l'appareil en position d'attente et il suffisait de presser sur un autre, chaque fois qu'on parlait devant le minuscule microphone. Amuse par cette sorte de tlphone portatif, Zabeth aurait volontiers prolong les essais, mais Tidou tait press de partir. Occupez-vous de Kafi, recommanda-t-il aux deux filles. Malgr sa patte blesse, il serait capable de nous suivre.

106

II entrana Rudi et Gnafron travers la fort, redoublant de prudence mesure qu'ils approchaient de la maison forestire. Vingt minutes plus tard, ils l'apercevaient travers les feuillages. Alors, ils se tapirent dans un taillis et l'observrent en silence. La lourde porte de bois tait ferme, les fentres galement. Aucun bruit ne filtrait de la maison. Cependant, les bcherons devaient encore tre table. Oui, ils sont l, dit Gnafron. La chemine fume. Et il ajouta, le regard toujours lev vers le toit o se dressait une antenne : Ils ne se privent de rien. Ils ont mme la tlvision. Comment peuvent-ils faire fonctionner leur poste puisque aucune ligne lectrique n'arrive jusqu'ici ? Il existe de petits postes branchs sur des piles, fit Tidou. N'est-ce pas, Rudi ? Rudi ne rpondit pas. Il examinait avec insistance l'antenne, toute neuve, qui dpassait le toit de cinq ou six mtres. Se penchant vers Tidou, il demanda : Sais-tu quel poste metteur de tlvision dessert le Vercors ? - Certainement celui du mont Pilt. O se trouve ce sommet ? A une centaine de kilomtres d'ici, de l'autre ct du Rhne. Dans quelle direction ?

107

Tidou et Gnafron promenrent leur regard sur l'horizon et tombrent d'accord pour situer le mont Pilt au nord-ouest. Regardez l'antenne, ft Rudi, elle n'est pas oriente de ce ct, mais franchement vers l'est. II sortit une paire de jumelles pour mieux l'examiner et ajouta : Elle n'a pas non plus l'aspect d'une antenne ordinaire de tlvision. Les sinuosits du serpentin sont plus resserres, et elle me parat bien haute. Instinctivement, tous trois cherchrent du regard, dans son prolongement, le point de l'horizon qu'elle semblait indiquer. Le Grand Veymont ! fit Tidou. Rudi reprit ses jumelles pour les braquer vers l'norme croupe rocheuse et pele qui, avec ses 2 346 mtres d'altitude, constitue le point culminant du Vercors. Rien l-haut, fit Rudi, pas le moindre relais de tlvision. Ce n'est donc pas pour capter des missions que l'antenne est oriente de ce ct. II tendit les jumelles Tidou en lui demandant d'observer la montagne quand la porte de la maison forestire s'ouvrit. Les bcherons sortaient, en tenue de travail. Ils taient cinq. Le dernier, celui qui paraissait tre le contrematre, referma la cabane clef et, avant de

108

s'loigner, s'assura d'un coup d'il que les fentres taient bien closes. Puisqu'il ferme la porte clef, murmura Gnafron, personne n'est rest l'intrieur. Sitt les bcherons hors de vue, ils s'approchrent de la maison, cherchant du regard s'il tait possible de s'y introduire. Regardez, fit Gnafron, juste sous le toit, travers le lierre on dirait une lucarne. Oui, une lucarne, reprit Tidou qui avait gard les jumelles, sa vitre est brise, des rameaux de lierre pntrent mme l'intrieur de la maison. Rudi observa son tour cette troite fentre qui, effectivement, n'tait pas ferme. Sa dcision fut tout de suite prise. Prenez un talkie et allez vous embusquer prs de la coupe. Ds que vous vous serez assurs que les cinq hommes sont l-bas, prvenez-moi. Je grimperai jusqu' l'orifice pour descendre dans la maison et voir si rellement ils ont un poste de tlvision. Maintenez en permanence l'appareil sur la position d'coute. Les piles sont neuves, elles ne risquent pas de nous laisser en panne. Si l'un des hommes s'loignait, prvenez-moi aussitt, que j'aie le temps de sortir. Compris? Compris ! Se faufilant travers bois, guids par le bruit sourd des cognes, Gnafron et Tidou arrivrent

109

prs de la coupe et se couchrent dans les buissons. Alors, approchant de ses lvres le micro du talkie, il murmura : All! Rudi! Vous entendez? - Je vous entends. - Aucun danger. Les bcherons sont tous au travail. Allez-y ! J'y vais. Je replie mon antenne. Je vous rappellerai dans cinq minutes. Termin. II ne restait plus qu' attendre. Gnafron consulta sa montre. Une, deux minutes s'coulrent. Tout allait bien. Trois bcherons abattaient un arbre, un autre trononnait une grosse branche et le dernier fumait une cigarette, assis sur une souche. Soudain, alors que les cinq minutes n'tait pas coules, le microphone grsilla. All ! Tidou ! All ! Rudi, j'coute. Impossible de pntrer dans la maison. La lucarne est trop troite. Je viens de descendre. Voyant Tidou froncer les sourcils, Gnafron demanda : Que dit-il, Tidou ? Il n'a rien trouv ? - Il n'a pas pu entrer ; la lucarne est trop petite. - Pour lui peut-tre, srement pas pour moi. Et, saisissant le talkie

All ! Rudi. Ici, Gnafron. Restez sur place, j'arrive. Gardez la communication avec Tidou.

110

Laissant Tidou surveiller les cinq hommes, il se glissa en rampant loin de la coupe puis se mit courir pour rejoindre Rudi. Impossible de passer, expliqua Rudi. Je suis trop large d'paules. Alors, laissez-moi faire, dit Gnafron. Non, protesta Rudi, c'est trop dangereux. - Dangereux ? Pourtant, vous n'avez pas hsit, tout l'heure. Ce n'est pas la mme chose. Je suis moins fort que vous, d'accord, mais de toute faon, un contre cinq le danger serait le mme. Vous l'avez vu hier. Et qu'est-ce que je risque, puisque Tidou monte la garde ? Vite, votre talkie ! Gnafron paraissait si dcid que Rudi s'inclina. Alors, l'appareil suspendu au cou par une mince courroie de cuir, le petit Gnafron, comme on l'appelait souvent, s'accrocha au lierre qui tapissait la maison forestire et, plus agile qu'un singe, se hissa jusqu' la lucarne o il disparut avec la prcipitation d'une souris qui regagne son trou. Rassur quant son agilit, Rudi attendit, esprant le voir bientt reparatre. Plusieurs minutes s'coulrent. Gnafron ne revenait pas. Rudi attendit encore, puis appela, mi-voix : Gnafron ! Redescends !... Aucune rponse. Sans autre possibilit de communiquer avec lui, Rudi commena de s'inquiter,
111

regrettant de l'avoir laiss prendre un tel risque. Comment savoir ce que le plus intrpide des Compagnons faisait dans la maison et s'il avait dcouvert quelque chose d'insolite ? Il courut rejoindre Tidou, qu'il retrouva grand-peine, cach sous d'pais feuillages. Haletant, il demanda : Que fait Gnafron ? - Il m'a appel, voici cinq minutes. Il arrivait dans la cabane. Tout allait bien. Il explorait une petite pice, probablement celle o votre pre a t soign. Il n'avait dcouvert que des couchettes et des provisions. - Et ensuite ? Tidou consulta sa montre. II devait me rappeler dans cinq minutes. Elles vont tre coules. Prenez le talkie, vous lui parlerez vousmme. Mais tandis que Tidou passait l'appareil Rudi, retentit un coup de sifflet. Le bcheron de surveillance donnait l'alerte. A l'instant o Tidou tendait le talkie Rudi en le haussant par-dessus les feuillages pour ne pas abmer l'antenne, l'homme avait-il vu briller un clair mtallique ? C'est probable, car il s'avanait dans leur direction. Sauvons-nous! souffla Tidou. Ils ramprent travers les feuillages et furent bientt en scurit mais, en se relevant, Rudi posa le pied sur une branche morte, glissante d'humidit, et

112

tomba. Aussitt relev, il se rfugia derrire un rocher moussu avec Tidou qui dit vivement : Prvenons Gnafron que nous avons perdu le contact avec les bcherons et qu'il doit sortir immdiatement. Rudi dplia l'antenne et appela : All! All! Gnafron. Nous entends-tu? Pas de rponse. Il attendit plusieurs secondes et reprit : All ! Gnafron ! appel urgent. Nous entends-tu ? Toujours rien. Rudi frona les sourcils, en collant son oreille contre l'couteur. Je n'entends plus le petit grsillement habituel sur la position d'coute. L'appareil a d se dtraquer quand je suis tomb. Il tenta un nouvel essai : en vain. La communication avec Gnafron tait rompue. Retournons vite prs de la maison forestire, ft Tidou, c'est le seul moyen de le prvenir du danger.

113

CHAPITRE X QU'EST DEVENU GNAFRON ? un prudent dtour dans le sous-bois, Tidou et Rudi retrouvrent enfin la cabane de Brle-Loups. Mais au moment o Tidou s'apprtait grimper jusqu' la lucarne pour avertir Gnafron, Rudi lui posa la main sur le bras. Non, reste-l. Ecoute !... Quelqu'un venait. Ils bondirent en arrire pour se rfugier derrire le ft d'un gros htre.
APRS

114

Un bcheron s'approchait de la cabane. Si, aprs avoir entendu la porte s'ouvrir, Gnafron n'avait pas le temps de se cacher, c'tait la catastrophe. Le cur battant, Rudi et Tidou attendirent. Au lieu d'entrer directement dans la maison, le bcheron en faisait le tour, d'un air mfiant, certainement envoy l aprs l'alerte de tout l'heure pour vrifier que personne ne rdait aux alentours. Enfin, l'homme prit une clef et entra. L'oreille tendue, Rudi et Tidou coutrent, avec la crainte de percevoir de soudains clats de voix qui signifieraient que Gnafron venait d'tre dcouvert. Rien. De longues minutes s'coulrent.. Gnafron tait-il toujours dans la cabane, bien cach dans un coin ? Etait-il sorti pendant que Rudi tait avec Tidou et, ne trouvant plus personne, avait-il regagn le camp ? Comment savoir ? Le bcheron n'est probablement venu faire qu'une inspection, fit Rudi. Il ne restera pas l tout l'aprs-midi. Ds qu'il sera reparti, nous grimperons jusqu' la lucarne. L'homme reparut bientt, en effet, mais pas pour s'loigner. La cigarette aux lvres, il fit deux fois le tour de la cabane, en flnant comme quelqu'un qui s'ennuie, et y rentra de nouveau. Attendons encore, fit Tidou. Le garde

115

forestier vient peut-tre chaque aprs-midi visiter la coupe. Si nous entendons sa voiture, nous essaierons de le joindre. Une heure s'coula. L'homme ne reparaissait pas, et aucun bruit, au loin, part celui de la trononneuse. De plus en plus inquiet, Rudi tenta un ultime essai avec son talkie qu'il secoua, tapota esprant un miracle. Il essayait de dmonter l'appareil avec la pointe de son canif quand Tidou le prvint : Attention ! Les bcherons rentraient. Il n'tait pas cinq heures et demie. Leur journe tait plutt courte. Cette fois, il semblait impossible que l'un de ces cinq hommes ne dcouvrt pas Gnafron. C'est ma faute, murmura Rudi, puisque la lucarne tait trop troite pour moi, je n'aurais pas d laisser Gnafron s'y glisser ma place. Les quatre hommes venaient de pntrer dans la cabane. La respiration suspendue, Rudi et Tidou attendirent. Rien. Alors, sitt la porte referme, ils se glissrent au pied de l'habitation, parmi les herbes et le lierre, et coutrent. Les bcherons parlaient tranquillement, mi-voix. Le plancher craquait sous leurs pas, quand ils marchaient et passaient d'une pice une autre. A coup sr, eux non plus n'avaient pas dcouvert Gnafron. Pour moi, fit Tidou, Gnafron n'est plus

116

dans la cabane. Nous allons le retrouver au camp. Rentrons. Rudi hsita. Il avait l'impression d'abandonner Gnafron. Enfin, il se dcida. Le ciel tait couvert, comme la veille, mais avec un plafond de nuages plus bas, puisque la brume commenait envahir le sommet du Grand Veymont. Une demi-obscurit verdtre emplissait dj le sous-bois. Dans leur hte de rentrer, Rudi et Tidou perdirent deux fois leur chemin. Enfin, au bout d'une demi-heure, ils se retrouvrent au camp. Gnafron est-il rentr ? demanda Rudi haletant. Les Compagnons secourent la tte. Mady s'tonna: Quoi ?... Il n'tait plus avec vous ? Tidou expliqua ce qui s'tait pass, la panne du talkie dtraqu. Mon Dieu ! s'cria Zabeth, Gnafron prisonnier des bcherons ! Pourquoi l'avez-vous laiss entre leurs mains? Nous sommes partis, fit Rudi, persuads qu'il tait ici. Nous tions au pied mme de la cabane, nous l'aurions entendu appeler, crier, s'il avait t pris. - Il n'en a peut-tre pas eu le temps, reprit Zabeth. Il faut prvenir la police. - Plutt les gardes forestiers, rectifia Bistque.

117

- Oui, reprit vivement Mady, le garde qui a sauv Kafi ! Il se mfie des bcherons ; il n'hsitera pas se dranger. - D'accord ! approuva Rudi. J'y vais. Je vous accompagne , fit Zabeth. Ils coururent vers la voiture, la dbarrassrent des branchages qui la camouflaient et partirent. Pauvre Rudi ! tout l'heure, il a pli en apprenant que Gnafron n'tait pas rentr, fit Mady. Ce n'est pourtant pas sa faute ; il ne pouvait pas prvoir la panne de son talkie. Machinalement, elle prit l'appareil que l'Allemand avait laiss et pressa sur le bouton pour vrifier, son tour, qu'il tait dtraqu. C'est alors qu'une ide traversa l'esprit du Tondu, le bricoleur de l'quipe. Attends ! je vais essayer de le rparer. Tidou eut un mouvement d'paules. Tu n'y connais rien... et avec quels outils ? Le Tondu fit celui qui n'entendait pas. Il courut fouiller la sacoche de son cyclomoteur et rapporta un tournevis. Il entreprit aussitt d'ouvrir le talkie en enlevant les quatre vis qui retenaient une sorte de couvercle dans lequel s'encastraient le microphone et l'couteur. Il resta perplexe devant l'enchevtrement de fils et de bobinages qui emplissaient la petite bote noire. Tu vois, fit Mady, Tidou a raison, c'est trop compliqu.

118

Mais le Tondu n'entendait pas renoncer. Il demanda qu'on l'clair avec une lampe de poche pour suivre, des yeux, tous les fils embrouills, de leur point de dpart celui de leur arrive. a y est ! s'cria-t-il tout coup, j'ai trouve-En tout cas, regardez, une connexion a saut, l, au bout de ce bobinage rouge. Mady et Tidou constatrent qu'en effet un fil tait dbranch. Possible que la panne vienne de l, fit Bis-tque, mais comment la rparer ? - Ne t'inquite pas, reprit le Tondu, je vais me dbrouiller. Allume le rchaud gaz. Jamais court d'ides, il chauffa au rouge la pointe de son tournevis, fit fondre la minuscule goutte de soudure qui restait et, dlicatement, y prsenta le bout de fil dtach. Du premier coup, il russit la difficile opration. Il ne restait plus qu' revisser le couvercle. Formidable ! s'cria-t-il en appuyant sur le bouton. a gratouille dans l'couteur ! Alors, il appela : All ! Gnafron !... All ! Gnafron !... Pas de rponse. Pourtant, l'appareil fonctionnait, c'tait certain. Sans se dcourager il appela de nouveau : All ! Gnafron !... Ici le Tondu ! Las d'avoir attendu, Gnafron avait-il coup le contact pour conomiser les piles ? Lui avait- on pris son talkie ? Celui-ci s'tait-il dtraqu son tour ?

119

All ! All ! Gnafron !... Le talkie demeurait muet. Le Tondu allait le reposer quand Tidou reconnut, dans l'couteur, le petit bruit caractristique produit par la pression du doigt sur l'autre bouton d'coute. D'un geste vif il le saisit et appela : All ! Gnafron !... Soudain, son visage changea d'expression. Gnafron venait de rpondre, mais d'une voix si faible, si retenue qu'on aurait dit un souffle. Tidou se boucha l'autre oreille pour mieux entendre. All ! Gnafron. Ici, Tidou !

120

Je t'entends, mais parle moins fort, beaucoup moins fort. Pourquoi avez-vous coup le contact cet aprs-midi ? J'ai failli me faire prendre par un bcheron. - Une panne de notre talkie. Je t'expliquerai plus tard. - O es-tu ? Rentr au camp... mais toi ? Toujours dans la cabane. Et les bcherons ? - Eux aussi, tous les cinq. Je suis cach dans le grenier, allong sur une poutre. - Garde ton sang-froid. Rudi et Zabeth sont partis chercher le garde qui a sauv Kafi. Ils doivent nous rejoindre ici. Tiens bon ! Dans deux heures, tu seras dlivr. - Non, non, il ne faut pas, rpta Gnafron avec insistance. Que personne ne frappe la cabane avant que je sache ce qui s'y passe. Puisque votre appareil est rpar, je vous dirai ce que vous devez faire. J'ai l'impression que les bcherons prparent quelque chose; je ne sais pas quoi. - Qu'as-tu vu dans la cabane ? - Rudi avait raison. L'antenne plante sur le toit n'est pas une antenne de tlvision. Les bcherons n'ont pas de rcepteur. - Alors, quoi peut-elle leur servir ? - Elle aboutit un trs gros appareil muni d'un grand cran protg par une housse. Ils

121

ont aussi deux petits postes metteurs-rcepteurs comme celui qu'avait mont le pre de Mady. - C'est tout ? Remarqu deux baromtres, l'un cadran, l'autre enregistreur. Les prvisions du temps les intressent donc particulirement. Peux-tu comprendre ce qu'ils disent ? Ils ne parlent probablement pas franais ; je n'entends que le son de leurs voix... mais je sens une odeur de choucroute, et a me donne faim. Si Rudi tait l, il saurait srement quoi sert le gros appareil qui m'intrigue. Quand rentrera-t-il ? Il faut bien compter encore une heure. Une heure, reprit Gnafron, alors, je vais... II n'acheva pas et murmura, dans un souffle : Je coupe, les bcherons montent... La communication interrompue, Tidou resta en suspens, le visage contract. Que se passe-t-il ? demanda vivement Mady. Gnafron est en danger. J'ai l'impression qu'ils l'ont entendu parler. Laissez-moi couter s'il raccroche. Plusieurs minutes s'coulrent, lourdes d'anxit. Gnafron ne rappelait pas. L'oreille colle contre l'couteur, la respiration suspendue, Tidou attendait. Enfin, dans l'autre appareil, un petit dclic ! All ! murmura la voix de Gnafron, encore plus faible que tout l'heure. Je viens de

122

l'chapper belle. C'est ta faute, Tidou. Tu parlais trop fort. Ils viennent de grimper dans le grenier avec une lampe. Ils ont regard partout, sauf sur la poutre. Il vaut mieux tre prudent et couper. Quelle heure est-il exactement ? Sept heures dix. Je rgle ma montre sur la tienne, Je te rappellerai de dix en dix minutes. Termin. Soulag, Tidou reposa l'appareil. Dis vite, prsent, fit le Tondu. O est Gnafron ? Toujours dans la cabane de Brle-Loups. - Prisonnier ? Non, cach. Mot mot, Tidou rpta les paroles de Gnafron et rvla la prsence, dans la cabane, d'appareils tranges. Ils ont aussi deux baromtres ? fit Bistque. Ils s'intressent tant que a au temps ? De toute faon, reprit Mady, Gnafron ne peut pas rester toute une nuit sur sa poutre. Il s'endormira ; au moindre faux mouvement, ce sera la catastrophe. - D'accord, approuva le Tondu, ds l'arrive de Rudi, nous filerons l-bas, avec le garde. Cependant, les yeux fixs sur sa montre, Tidou attendait avec impatience le moment de rentrer en communication avec Gnafron. Ds sept heures dix-huit, il pressa le bouton d'coute et colla l'oreille contre l'couteur. A

123

sept heures vingt, exactement, il perut le petit bruit familier, puis la voix de Gnafron qui appelait, dans un murmure : All ! Tidou !... All ! je suis l'coute. Les bcherons sont toujours en bas. J'ai russi descendre sans bruit de ma poutre pour me pencher sur l'chelle qui monte au grenier. J'ai compris que l'un d'eux parlait devant un des postes metteur-rcepteur. A deux reprises, j'ai reconnu le mot Grand Veymont . Je pense qu'il s'est pass ou qu'il va se passer quelque chose sur cette montagne. Prochain rendez-vous sept heures trente. Je vais encore couter. Termin ! Tidou reposa l'appareil et rpta ce qu'il venait d'apprendre. Le Grand Veymont ? fit la Guille. Est-ce l-haut qu'ils montent les nuits o ils sortent avec leur voiture? Les dix minutes d'attente avant la nouvelle communication furent interminables. Le temps se couvrait de plus en plus. La nuit envahissait dj la fort. Le silence avait quelque chose de lugubre. Enfin, sept heures trente, exactement, Tidou entendit le petit dclic dans le talkie. All ! Tidou, tu m'entends ? Je t'coute. Rudi est-il rentr? Pas encore.

124

- Les bcherons s'apprtent partir, mais pas tous, trois seulement. Ils sont quips pour le froid, preuve qu'ils vont sans doute au Grand Veymont. J'ai pu jeter un coup d'il par la lucarne. Ils viennent de charger, dans le coffre de la voitvire, un de leurs petits postes metteurs. Ils emportent aussi un autre appareil, plus grand, que je n'avais pas vu. Ils sont dehors en ce moment. Il faut que vous les filiez. S'ils partent vers le Grand Veymont ils sont peu prs obligs de passer par Saint-Agan. Prenez immdiatement vos vlomoteurs et descendez avant eux au village. Cachez-vous sur la route forestire qui part vers la montagne et tchez de les suivre... mais laisse quelqu'un au camp pour prvenir Rudi et le garde quand ils arriveront. Compris ? Compris... mais le talkie ? Emportez-le. J'essaierai de garder le contact avec vous aussi longtemps que possible. D'accord, nous filons ; je laisse la Guille au camp. Ds leur arrive, il enverra le garde et Rudi s'embusquer prs de la cabane. Tu sauras qu'ils sont l. N'hsite pas les appeler s'il t'arrivait quelque chose. Compris... mais faites vite. Il faut que vous soyez Saint-Agan avant les bcherons. Termin. Tidou replia l'antenne, fourra le talkie dans sa poche et commanda :

125

Mady, le Tondu, Bistque ! vite, les vlomoteurs! En route pour Saint-Agan. Ils se prcipitrent vers leurs machines. Ils les poussaient vers le chemin forestier quand Kafi les rejoignit. Non, mon vieux Kafi, dit Bistque, cette fois, nous ne pouvons pas t'emmener. Ce serait trop pnible pour toi. Mais la brave bte insistait. Elle comprenait que les Compagnons partaient pour une nouvelle aventure. Elle ne voulait pas en tre carte. Tidou hsita. En revenant au camp, tout l'heure, il avait surpris son chien galopant sur trois pattes aprs un lapin de garenne. Tant pis, dit-il, emmenons-le. Il peut tout de mme nous tre utile. En un tournemain, il accrocha la remorque rpare son vlomoteur et Kafi sauta dans la caisse.

126

CHAPITRE XI LE GRAND VEYMONT et demie au clocher quand ils atteignirent Saint-Agan, envahi par la pnombre. En cours de route, ils n'avaient pas crois la voiture de Rudi. Pourquoi ce retard? Zabeth et l'Allemand n'avaient-ils trouv personne Lente ? Ils traversrent le village dj dsert, et se postrent, cinq cents mtres plus loin, en direction de la montagne. Leurs machines camoufles, il ne leur restait plus qu' attendre. Tidou sortit son talkie pour appeler Gnafron. Aucune
HUIT HEURES

127

rponse. Pourtant, l'appareil fonctionnait normalement. C'est cause de la distance, expliqua Bistque. Gnafron t'entend certainement mais, lui, ne peut pas hausser la voix. L'explication tait juste, car Mady, qui avait l'oue fine, russit capter quelques mots qui semblaient venir du bout du monde. Elle crut comprendre que les bcherons avaient quitt la cabane de Brle-Loups depuis une demi-heure. Dans ce cas, conclut Tidou, s'ils grimpent au Grand Veymont, nous ne tarderons pas les voir. En effet, quelques minutes plus tard, ils perurent un ronronnement de moteur qui s'amplifiait. Ils bondirent derrire les taillis. Oui, les bcherons ! annona Tidou qui faisait le guet au bord de la route. L'auto passa devant eux allure rduite, autant, sans doute, cause de la pente que pour pargner des heurts violents au fragile matriel qu'elle transportait. Trois hommes se trouvaient bord. Gnafron ne s'tait donc pas tromp. Ds qu'elle eut disparu, les Compagnons sautrent sur leurs machines, dans l'obscurit grandissante, tous feux teints. La cte tait raide. Pour ne pas se laisser distancer, ils aidrent les moteurs avec les pdales. L'auto, elle, continuait tranquillement sa monte, lanternes allumes, comme les nuits prcdentes.

128

129

Ne perdez pas de vue ses feux rouges, recommanda le Tondu, c'est notre seul repre. Avec l'altitude, le froid devenait vif. Leurs tricots taient tout juste suffisants pour protger les Compagnons qui se rchauffrent, cependant, en pdalant de toutes leurs forces. Mais, la voiture leur chappait. A chaque tournant (et ils taient nombreux) disparaissaient les points rouges qu'ils redcouvraient, chaque fois, un peu plus rduits. Et soudain, en pleine ligne droite, la lueur qui les guidait s'vanouit tout fait. Le brouillard , s'cria Mady. En gagnant de l'altitude, les Compagnons venaient d'atteindre la zone nuageuse qui emprisonnait la montagne. Nous sommes fichus, grogna Bistque. Avec nos phares, nous nous faisons reprer, mais si nous roulons feux teints, nous nous casserons les reins dans un ravin. Ils mirent pied terre et se concertrent. Rebroussons chemin, proposa le Tondu. Nous reviendrons la nuit prochaine et monterons, avant eux, le plus haut possible. Nous aurons gard toutes nos forces pour les suivre. Qu'en penses-tu, Tidou ? Tidou ne rpondit pas. Il sortit son talkie et appela Gnafron au cas o il y aurait du nouveau dans la cabane. Mais, cette fois, ni lui ni Mady ne purent capter le moindre mot. Il rptait

130

son appel quand Bistque constata la disparition de Kafi. Ton chien, Tidou ? fit-il. Il vient de sauter de la remorque. Tidou le siffla et, au bout de quelques instants, Kafi surgit du brouillard, sur trois pattes, faisant comprendre son matre qu'il voulait aller plus loin. Tu vois, fit Mady, il nous donne l'exemple. Suivons-le ! - Oui, reprit Bistque, pas question d'abandonner la poursuite. Alors, par prcaution, ils poursuivirent leur chemin pied, poussant leurs machines. Ils marchaient depuis un quart d'heure, pour ainsi dire ttons, quand le courageux Kafi qui n'avait pas voulu remonter dans sa remorque s'arrta net. Attention ! murmura Tidou. Il tendit l'oreille, piant son chien. Pas le moindre mouvement de Kafi, pas le moindre bruit. Restez l ; je passe devant, en reconnaissance. Bistque, occupe-toi de mon vlomoteur. II s'avana, tenant son chien par le collier de fortune fait avec une vieille courroie. Soudain, il faillit se heurter une masse sombre au milieu du chemin. Instinctivement il recula et couta encore. Revenant sur ses pas il reconnut l'auto des bcherons et alla chercher

131

ses camarades. Pourquoi, au lieu de continuer leur ascension, les trois hommes s'taient-ils arrts l ? En faisant quelques pas autour de la voiture, le Tondu trouva l'explication. Le chemin carrossable s'arrtait net. Un sentier rocailleux et troit le prolongeait en direction du Grand Veymont. Pas d'hsitation, fit Mady, camouflons nos vlomoteurs derrire les rochers et continuons. Cependant, avant de s'loigner, Bistque entreprit d'inspecter l'auto. Il sortit sa lampe de poche dont il tamisa la lumire avec son mouchoir et essaya de voir ce que les trois hommes auraient pu laisser l'intrieur. Il n'aperut qu'un lger tricot, sans doute troqu par l'un des bcherons pour un autre plus chaud. Aucune des portires n'tait ferme clef, preuve que rien de compromettant n'avait t abandonn dans la voiture. Tidou prit le tricot et le fit sentir Kafi qui battit de la queue, impatient de suivre une piste, malgr sa blessure. Tu as raison, Mady, fit Tidou, n'abandonnons pas la poursuite. Regarde Kafi, il nous indique le chemin. Le brave chien, en effet, insistait pour aller de l'avant. Au collier de fortune, Tidou passa un bout de corde trouv dans sa poche, et recommanda : Laissez-moi passer devant avec lui. Suivez-nous en file indienne. Attention ne pas faire dvaler des pierres.

132

Sans souffler mot, ils reprirent leur ascension, guids par Kafi qui souffrait de sa patte. Bientt, aprs une pente trs raide, la monte s'adoucit mais devint plus dangereuse, car ils avaient quitt la zone des forts et marchaient sur un terrain nu et rocailleux o ne poussait qu'une herbe courte et humide. Prudence ! murmura Tidou, nous approchons du sommet. Le brouillard demeurait aussi pais, l'air aussi immobile. Tous quatre, mme l'intrpide Mady, en a\ aient le cur serr. Ils marchaient ainsi depuis vingt minutes quand Kafi s'arrta de nouveau, immobilisant toute la troupe. Une lueur l-haut ! murmura le Tondu, une lueur qui bouge. Oui, une lueur, rpta Mady, et on entend des voix. Redoublant de prcautions, ils avancrent, incapables d'apprcier la distance les sparant des bcherons. Ils continurent de progresser en rampant. Puis, Tidou fit un signe. C'est trop dangereux ! arrtons-nous. Le brouillard peut se dissiper brusquement, nous serions tout de suite dcouverts. Ils ne distinguaient que les halos des lampes lectriques, car il y en avait deux, prsent. Les trois hommes devaient tre arrivs depuis peu. Ils installaient leur matriel. Quel matriel ? Impossible, cette distance, de saisir un mot. D'ailleurs, entre eux, utilisaient-ils le franais ?
133

Au bout d'un moment, Mady comprit que l'un des trois hommes parlait devant un micro. A intervalles rguliers, il rptait des appels termins par la mme sonorit. Communiquait-il avec les deux autres, rests la maison forestire ? Puisque nous ne pouvons savoir ce qu'ils disent et avec qui ils sont en liaison, murmura Bistque, nous sommes venus ici pour rien. Pourtant, ils n'ont pas choisi le plus haut sommet du Vercors au hasard. Non, reprit le Tondu, ils sont l pour tablir une communication avec quelqu'un de 1res loign. Ils coutrent encore. Les mmes appels incomprhensibles se succdaient. Comme les Compagnons, les trois hommes semblaient attendre... mais quoi ? Eh bien, Tidou, murmura le Tondu, que dcidestu ? Tidou ne rpondit pas. Il pensait de nouveau Gnafron. Du haut de la montagne, les ondes se propageaient certainement mieux que dans la valle ou la fort. Serait-il possible de rentrer en contact avec le prisonnier volontaire de la cabane ?

Restez tous l, murmura-t-il, je vais m'loi-gner pour pouvoir parler haute voix et essayer de joindre

134

Gnafron. Il sait peut-tre ce qui se passe, en ce moment, Brle-Loups. Et si tu te perds ? s'inquita Mady. - J'emmne Kafi, il me guidera vers vous, au retour. II disparut dans le brouillard, avec son chien, qui avait l'air de se demander pourquoi son matre se sparait des autres. Il parcourut deux ou trois cents mtres dans le brouillard, s'abrita derrire un rocher pour faire cran sa voix, et jeta un coup d'il sur le cadran lumineux de sa montre. Onze heures quarante-sept. Si,

de dix en dix minutes, Gnafron avait continu de presser le bouton d'coute, il allait peut-tre l'entendre. Il

135

dploya son antenne, l'inclina vers la valle, et commena ses appels. All ! Gnafron ! Ici Tidou !... Le silence tait si profond, autour de lui, qu'il avait peine os parler haute voix. Il reprit cependant : All ! Gnafron !... All ! Gnafron !... Et, tout coup, une voix faible niais, parfaitement nette, lui parvint. All ! Tidou ! Je t'entends ! Son cur se mit battre. Certes, la voix restait lointaine mais ce n'tait plus un chu-

chotement. A coup sr, Gnafron ne se trouvait plus dans la maison forestire. Rudi et le garde l'avaient-ils dlivr ?
136

All ! Gnafron ! O es-tu ? - J'ai russi me sauver par la lucarne pour rentrer en communication avec toi. Je suis prs de la cabane. Impossible de rejoindre le camp, cause du brouillard. Rudi et le garde ne sont pas arrivs... toi, o es-tu prsent ? - Sur le Grand Veymont. Je viens de m'loi-gner des autres Compagnons pour pouvoir te parler. Les trois bcherons sont au sommet avec un poste metteur. Ils communiquent avec quelqu'un, mais impossible de saisir un mot. Ecoute-moi bien, Tidou, il faut immdiatement empcher leur matriel de fonctionner. Tu entends, imm-dia-te-ment. Ils cherchent abattre un Strador II. A ce mot, Tidou reut un choc dans la poitrine. Avait-il bien entendu ? All ! Gnafron, veux-tu rpter ? Je rpte : un Strador II. Avant de quitter la cabane, je les ai entendus prononcer le nom du nouveau prototype et celui d'Istres. Ils taient sans doute en contact avec un espion camoufl la base des S traders. Faites vite. C'est peut-tre une question de minutes. Rappelle-moi ds que tu pourras. Je reste sur la position d'coute. Termin. Le Strador II ! Etait-ce possible ? Boulevers, Tidou replia son antenne, fourra le talkie dans sa poche et, guid par Kafi, rejoignit en rampant ses camarades. Ceux-ci commenaient s'inquiter

137

srieusement, cause des appels prcipits des trois hommes et du va-et-vient des lueurs sur la montagne. Alors, Tidou ? demanda vivement Mady. Du nouveau ! C'est grave ! Je viens de contacter Gnafron. Il est persuad que les bcherons sont monts ici pour dtecter un Strador II et le saboter en vol. - Quoi ? fit Bistque, atterr. Oui, un Strador ! Les bcherons d'en bas sont en relation avec la base d'Istres. Si un appareil est en vol, en ce moment, ils peuvent dclencher l'accident d'un instant l'autre. - Un Strador ! rpta Bistque. J'aurais d y penser plus tt, cause des baromtres. Mais comment ? - Pas le moment de discuter. Gnafron nous demande d'agir immdiatement. Il faut couper leurs missions... mais ils sont trois et nous ne pouvons gure compter sur Kafi. - Alors ? murmura Mady. - Je ne vois qu'un moyen : la ruse. J'ai mon plan. Rampez tous trois de l'autre ct du sommet et allumez vos lampes. La premire raction des bcherons sera d'aller voir ce qui se passe. Je me charge de mettre leurs appareils hors d'usage pendant qu'ils vous poursuivront. - Et si l'un d'eux restait prs des appareils ! - Kafi saura tout de mme me dfendre s'il me voit en danger. Filez vite.
138

Les trois Compagnons obirent. Se glissant le long de la montagne, ils disparurent dans la nuit. Tidou avait raison de prcipiter l'attaque car les trois hommes s'activaient d'une faon anormale, multipliant leurs contacts avec leur poste metteur. Soudain, les lampes de Bistque et du Tondu firent un halo dans le brouillard. L'un des bcherons poussa un cri. Deux lampes se braqurent vers les Compagnons. A voix basse, les trois hommes changrent quelques paroles. Puis, des pas sourds martelrent le sol, des pas rapides qui indiquaient une poursuite. C'est le moment, Kaf , murmura Tidou. Et il s'lana, avec son chien, vers le sommet du Grand Veymont...,

139

CHAPITRE XII TIDOU NE RPOND PLUS A LL ! Tidou !... All ! Tidou !... Gnafron ne cesse de rpter ses appels. Rien. Vingt minutes se sont coules depuis que Tidou a annonc qu'il excutait la consigne. L'opration a-t-elle chou ? Pourquoi ce silence ? Privs du secours de Kafi, les Compagnons se sont-ils laiss prendre ? C'est ma faute, se rpte Gnafron. Ils n'taient pas assez nombreux. Il aurait fallu

140

l'quipe au complet, avec un Kafi bien valide. Je n'aurais pas d demander Tidou de passer l'attaque. Sur le coup, je n'ai pens qu'au Strador et son pilote. Avec le temps qui passe, son inquitude grandit. Comment savoir ce qui s'est pass l-haut ? Il tire son antenne pour un nouvel essai, quand le grincement de la porte de la cabane le fait tressaillir. Si le brouillard s'est dissip, il ne parvient cependant pas distinguer qui vient de sortir. Alors, d'arbre en arbre, il s'approche de la maison forestire. Il n'en est plus qu' une trentaine de mtres quand les faiseaux de puissantes torches lectriques balaient la fort. Il reconnat les deux bcherons qui, revolver au poing, inspectent les alentours de la cabane. Que cherchent-ils ? Ont-ils entendu du bruit ? Viennent-ils de recevoir un message qui leur demande de se mfier ? Craignant d'tre pris dans le rseau lumineux des lampes, Gnafron se couche au sol et se glisse sous un amas de feuilles mortes. Bien lui en prend, car les deux hommes, agrandissant le cercle de leur inspection, arrivent quelques mtres de lui. Ils parlent mi-voix, l'air inquiet. Pour moi, fait l'un d'eux avec un accent aux sonorits bizarres, ri en de tragique. Ceux de l-haut ont t drangs par des touristes perdus dans le brouillard.

141

Des touristes en pleine nuit ? reprend l'autre, celui que les Compagnons ont baptis le contrematre et qui, lui, parle parfaitement franais. Non, nos hommes n'auraient pas coup le contact aussi longtemps ; et souviens-toi de leurs derniers mots : Danger ! nous coupons tout . Il y a de cela trente-quatre minutes exactement. C'est anormal. Nous sommes espionns ; je pense cet Allemand qui voulait tout prix visiter la cabane. Alors ? - Tenons-nous sur nos gardes. Si, par malheur, les autres ont t pris, ils ont peut-tre parl. En restant dans la cabane, nous risquons gros. Mais s'ils reviennent et ne nous trouvent pas ? Leur metteur est peut-tre simplement en panne. Possible... cependant, je n'y crois pas. Ils l'auraient dj rpar, ils avaient des lampes de rechange. Je nous donne trois heures d'attente, pas une minute de plus. Il leur faudrait moins de temps pour rentrer. Si trois heures et quart il ne sont pas l, pfuit... Filons avec le camion charg de bois, prt partir. - Et le matriel ? - Tant pis pour le matriel. Sauver notre peau, voil ce qui compte. - Et le poste metteur ? Oui, va le chercher mais, je te le rpte,

142

je ne crois pas que nous pourrons reprendre le contact avec eux. Prudemment, le bcheron retourne la mai-sou forestire et revient avec l'appareil en demandant, toujours avec son accent bizarre : O l'inslallons-nous ? - Assez loin de la cabane pour que nous puissions dcamper la moindre alerte, assez prs pour voir ce qui s'y passe. Ils font quelques mtres et cherchent avec leurs lampes, un endroit abrit pour se cacher. Finalement, ils ne trouvent rien de mieux que de se glisser, comme Gnafron, sous un amas de feuilles et de branchages. C'est de nouveau un silence total, entrecoup d'appels mi-voix par l'autre bcheron, dans une langue trangre. Pendant ce temps, Gnafron rflchit. D'aprs ce qu'il vient d'entendre, le coup de main de ses camarades aurait russi... du moins, ils auraient rduit les appareils au silence et peut-tre, par miracle, sauv un avion et son pilote. Mais, ensuite, que s'est-il pass? Les trois hommes se sont-ils enfuis ? Vont-ils surgir tout l'heure avec les Compagnons et Kafi prisonniers ? Ah ! pourquoi le garde n'arrive-t-il pas avec Rudi, pour matriser d'abord ces deux hommes, seuls, avant de s'occuper des autres ? Des minutes passent, lourdes d'attente. Tout coup, dressant la tte hors des feuilles,

143

Gnafron peroit dans le lointain, un ronronnement de moteur. Est-ce la voiture des bcherons ?... celle de Rudi ?... la jeep du garde ? Sans bruit, il se glisse hors de sa cachette et, courb en deux, prt s'aplatir au sol si le faisceau lumineux d'une lampe le surprenait, il s'loigne en direction du chemin forestier qui aboutit la cabane. Il russit le retrouver, et s'lance dans la nuit la rencontre de la voiture, prt se cacher dans un fourr ds qu'elle apparatra. Proccups par leurs appels, les deux bcherons n'ont peut-tre pas entendu l'auto. Si c'est celle de Rudi, il faut l'arrter avant que les bcherons ne la reprent. Alors, il court perdre haleine, trbuchant sur les cailloux, manquant chaque instant de tomber. Soudain, deux points lumineux apparaissent entre les frondaisons. La voiture n'a allum que ses lanternes. Gnafron pense aussitt aux bcherons. Au moment o elle va dboucher, au tournant, il se jette dans le foss et coute. Non, ce n'est pas la voiture des bcherons, ni la jeep du garde, ni la puissante voiture de Rudi. Il hsite puis, jouant le tout pour le tout, se redresse et se plante au milieu de la chausse. L'auto stoppe aussitt. Dans la nuit, se dessinent deux uniformes de gendarmes, qui sautent terre, suivis de Rudi et du garde. Rudi se prcipite vers lui :

144

Gnafron! Tu leur as chapp? Ils sont partis? La Guille vient pourtant de nous dire que deux bcherons taient encore la cabane. Les gendarmes et le garde restent perplexes, se demandant s'ils ne se sont pas drangs pour rien. Mais, le visage boulevers, Gnafron dit vivement : Ils viennent de sortir. J'ai la preuve que ce sont des agents secrets. Ils s'apprtaient provoquer un accident un Strador II. - Quoi ? l'ait le brigadier, un Strador ?... le nouveau prototype d'avion de chasse ? - Ils communiquaient avec Istres o sont bass ces appareils. Ils transmettaient des ordres leurs complices sur le Grand Veymont. Nos camarades sont intervenus, l-haut, mais impossible de savoir ce qui s'est pass. J'ai perdu tout contact avec eux. - Et les bcherons de la cabane ? - Quand ils ont compris qu'ils taient peut-tre dmasqus, ils ont emport un petit poste metteur. Je sais l'endroit o ils se sont cachs... mais mfiez-vous, ils sont arms. Les gendarmes et le garde dgainent leurs revolvers. Guids par Gnafron, les quatre hommes se glissent travers la fort, toutes lampes teintes. L'obscurit est encore presque totale. Heureusement, le garde connat l'endroit arbre par arbre. Il prend la tte de la troupe et, aprs

145

dix minutes de marche prudente, s'arrte en murmurant : Nous y sommes. La maison forestire est devant nous moins de deux cents mtres. Et, Gnafron : Explique-moi, prsent, o ils sont ? - A droite de la cabane, au pied de deux gros fayards moussus. - Compris. Arme au poing, le brigadier passe cette fois en tte. Dans la vague lueur qui monte, Gnafron reconnat les lieux. Il tend le doigt en avant. Alors, le brigadier lance une sommation qui reste sans cho. Suivi de son gendarme, il se prcipite vers le tas de feuilles mortes. Plus rien... que le poste metteur abandonn. Les faux bcherons ont su que ce n'taient pas les leurs qui rentraient ; ils viennent de prendre la fuite. Le brigadier lche un juron et secoue la tte. Inutile de fouiller la fort. Sans chien policier, nous ne les retrouverons pas. La seule chance de les arrter est de prvenir toutes les brigades entourant le Vercors pour barrer les routes de sortie. Et, son gendarme et au garde : Vous deux, restez prs de la cabane. Il est possible qu'ils se hasardent revenir, s'ils nous croient partis... ou que les autres rentrent, s'ils ne se mfient de rien.

Puis, Rudi et Gnafron :


146

Filons vite ! Ils regagnent en courant la fourgonnette et le brigadier lance un appel sur son metteur-radio avec ordre de le transmettre d'urgence toutes les gendarmeries de la Drme et de l'Isre situes au pied du Vercors. Et maintenant, dit Gnafron, repassons au camp prvenir nos deux camarades que je suis sain et sauf et voir si les autres sont rentrs. Le brigadier ne rpond pas, trop occup conduire sur ces chemins difficiles sems de fondrires. Alors, posant la main sur l'paule de Gnafron, Rudi explique : Tu te demandais pourquoi les secours tardaient tant ! - Vous avez eu un accident ? Non, mais quand nous sommes arrivs Lente, Zabeth et moi, le garde n'tait pas rentr de sa tourne. C'est sa fille qui nous a reus. Quand il est arriv, il a pens, comme nous, qu'il fallait intervenir, mais pas seuls, par prudence. Il a tlphon la gendarmerie de Saint-Jean. Les gendarmes ont aussitt pris la route du Vercors ; manque de chance, un bou-lement dans les gorges les a arrts plus de deux heures. Tu vois, ce n'est pas la faute du garde, ni celle de Colette, sa fille, qui l'a tout de suite dcid tlphoner. Elle nous a d'ailleurs accompagns, mais son pre lui a

interdit de venir la maison forestire. Elle nous attend, au camp, avec Zabeth et la Guille.
147

Mais Gnafron, lui, a-t-il rellement eu peur ? En tout cas, il a dj oubli son aventure dans le grenier ; il ne pense qu' ses camarades. Comment va-t-on les retrouver ? Enfin, la fourgonnette arrive proximit du camp. Il reconnat un frne qui lui a dj servi de point de repre. Le premier, il saute de la voiture. La Guille, Zabeth et la fille du garde poussent un soupir de soulagement en le reconnaissant. Et les autres ? demande-t-il, anxieux. - Pas rentrs ! - Alors, tous leur secours !

148

CHAPITRE XIII COURAGEUX KAFI ! vient de traverser Saint-Agan o le cadran clair du clocher indiquait deux heures vingt. La voiture aborde prsent le chemin forestier qui grimpe vers le Grand Veymont. Assis sur le sige avant, entre le brigadier et Zabeth, le nez coll contre le pare-brise, Gnafron explore le cne lumineux projet par les phares. Rien, sinon, de temps autre, un petit lapin bloui qui s'arrte au
LA FOURGONNETTE

149

milieu de la chausse, oreilles dresses, avant de dtaler toutes pattes. Inquiet, Gnafron reprend le talkie et tire l'antenne, voulant croire encore, contre toute vidence, le silence de Tidou d la trop grande distance, et l'usure des piles. L'appareil reste muet. Et la voiture monte toujours, tressautant sur les pierres qui encombrent le chemin. Bientt, le cne de lumire se heurte quelque chose de blanchtre pareil un norme paquet de coton. Le brouillard !... Comme leurs camarades quelques heures plus tt, les Compagnons viennent de crever le plafond des nuages qui enserrent la montagne. Le brigadier ralentit et, par scurit, se penche la portire pour mieux suivre le bord du chemin tandis que Gnafron, le cur serr, fouille de tous ses yeux la masse cotonneuse sur laquelle bute, quelques mtres, la lumire des phares. Soudain, il lche un cri : Stop !... Le brigadier donne un coup de frein et s'arrte, juste temps pour ne pas heurter un arbre dracin. Tous les passagers sautent terre et constatent que le chemin ne monte pas plus haut. Curieux ! fait Gnafron, si la route ne va pas plus loin, nous devrions retrouver, ici, la voiture des bcherons. Ils n'ont pas pu rouler sur ce sentier de chvre qui grimpe tant !

150

- Evidemment, approuve le brigadier. Ils sont donc redescendus... et mme, depuis un certain temps puisque nous ne les avons pas rencontrs. - A moins qu'il existe un autre chemin pour atteindre le Grand Veymont , reprend la Guille. Le brigadier sort une carte qu'il dplie sur le capot de la fourgonnette, s'clairant avec sa lampe de poche. Non, pas d'autre chemin carrossable vers le Grand Veymont. Ils sont venus jusqu'ici... D'ailleurs, voyez ces traces de pneus. - Alors, fait Zabeth en se tournant vers Gnafron, puisque nos camarades les ont suivis jusqu'au bout, eux non plus n'ont pu rouler sur ce mauvais sentier avec leurs vlomoteurs. - Probablement, approuve la Guille. S'ils sont encore l-haut, nous devrions retrouver leurs machines, camoufles quelque part. Aucun vlomoteur proximit du rond-point qui, l'extrmit du chemin, permet aux camions de bois de manuvrer. Mais, plus loin, cinquante mtres de l, Rudi dcouvre les quatre engins entasss au pied d'un rocher, en contrebas du chemin. Loin de le rassurer, cette trouvaille inquite Gnafron. Ou bien un ou plusieurs Compagnons sont blesss, incapables de redescendre, o tous

151

ont t emmens par les bcherons, avec Kafi. Ciel ! fait Zabeth, ils auraient t enlevs ? Le brigadier rflchit et dcide : Pas d'hsitation ! Montons jusqu'en haut. La caravane s'engage sur le sentier, en plein brouillard, derrire le gendarme qui s'essouffle. Impatients, Rudi et Gnafron passent en tte, s'arrtant de temps autre pour sonder le grand silence de la nuit sur la montagne. Enfin, la pente, si raide au dpart, se fait plus douce, en mme temps que la fort s'clair-cit. L'herbe, ellemme, devient plus courte, l'air plus froid. Apercevant une tache blanchtre, dans un creux, Gnafron se prcipite, croyant un morceau de tissu.

152

Non, de la neige ! Nous approchons du sommet. Laissant le brigadier et les filles en arrire, Rudi et Gnafron livrent le dernier assaut la montagne. Soudain, alors qu'ils viennent d'atteindre le sommet, Rudi s'immobilise, sa lampe de poche braque sur deux petites masses sombres. Les appareils !... II y a l, renverss, un poste metteur semblable celui dcouvert dans les feuillages, et une sorte de coffre, plus volumineux, muni de cadrans, d'une boussole et d'une antenne longue de quatre ou cinq mtres qui gt, tordue, sur les rochers. A quelques pas, une casquette, un mouchoir et deux lambeaux d'toffe brune qui ne proviennent pas des vtements des Compagnons. A coup sr, fait Gnafron, il y a eu une belle bagarre. Reste savoir qui l'a emport. Au mme moment, surviennent le brigadier et les deux filles. Je viens d'entendre des appels ! dit vivement Zabeth. Ecoutez ! De ce ct !... - C'est vrai ! des appels, reprend la Guille. Nos camarades auraient-ils aperu la lueur de nos lampes ? Par prudence, le brigadier sort son revolver et s'avance, en tte, sur l'autre versant de la montagne. Une lueur apparat, qui semble venir sa rencontre. Soudain, tel un fantme, Tidou

153

surgit des nues. Reconnaissant un uniforme de gendarme, il s'crie, surpris : Dj les secours ? II conduit les arrivants vers l'abri form par un haut rocher et, dans le halo des lampes, apparaissent les silhouettes des trois bcherons gards par Kafi qui, assis sur son train de derrire, ne les quitte pas du regard. Gnafron dfaille presque de soulagement en dcouvrant les Compagnons sains et saufs. Il serre les briser les mains de Tidou. Que s'est-il pass ? Pourquoi ne rpondais-tu plus mes appels ? - Le talkie a t rduit en miettes pendant la bagarre. Nous vous expliquerons plus tard. Le coup a russi, mais savez-vous quelque chose du Strador ? - Rien. Si vous aviez vu Kafi, reprend le Tondu. Formidable ! Malgr sa blessure, il a fait presque toute la besogne. Regardez ! II dsigne les trois faux bcherons attachs les uns aux autres par des liens de fortune et qui, les vtements en loques, baissent la tte sous l'clat des lampes. Nous vous attendions, l'abri du froid derrire ce rocher, mais nous n'esprions pas que Mady vous prviendrait si vite. Mady ? s'tonne Gnafron ; elle n'est pas l ?

154

Comment ?... Ce n'est pas elle qui vous a prvenus ?... Vous ne l'avez pas rencontre ? Non. Son vlomoteur est rest avec les vtres au bout du chemin. Du coup, Tidou change de visage. Malheur ! elle s'est gare dans le brouillard ! Pourvu qu'elle ne soit pas tombe du haut des rochers. Nous n'avions plus qu'une seule lampe. Elle a refus de la prendre, de crainte que nos prisonniers ne profitent de la nuit pour chercher s'chapper. - Nous avons aussi t surpris de ne pas trouver l'auto au bout du chemin carrossable, dit la Guille. Un quatrime homme l'aurait-il emmene ? Quoi ? reprend le Tondu. Vous n'avez pas vu l'auto non plus ? Le brigadier s'interroge, comme les Compagnons. Il essaie de questionner les bcherons ; ceux-ci secouent la tte et prtendent ne pas savoir. Vous n'en tirerez rien, fait Tidou ; malgr leur crainte de mon chien, ils n'ont pas voulu parler. Alors, en route, ordonne le brigadier. Tout au long de la descente, vous lancerez des appels. Votre camarade vous entendra si elle s'est gare. De toute faon, il est dj trois heures. Le petit jour sera bientt l. II fait signe aux bcherons de se lever et de-

155

tache les ceintures qui lient leurs jambes. En tout et pour tout, il n'a emport qu'une paire de menottes, mais Kafi, malgr sa blessure, aurait tt fait de rejoindre un fuyard. Allez chercher les appareils , dit-il au Tondu et la Guille. Et la caravane s'engage sur le sentier, Gnafron en tte, clairant la marche avec une lampe, puis les trois bcherons suivis du brigadier, revolver au poing, et du courageux Kafi qui boite de plus en plus. Tous les quatre ou cinq cents mtres, Tidou et Bistque s'arrtent et, les mains en porte-voix,

156

s'poumonent lancer des appels tous les chos. Aucune rponse ne franchit le rideau de brouillard. L'aube est proche quand la troupe atteint la route carrossable, et les bcherons eux-mmes paraissent surpris de ne pas y retrouver leur voiture. Cependant ils ne soufflent mot. Une ide traverse alors l'esprit de Tidou. Si pour arriver plus vite Saint-Agan, Mady avait pris la voiture ? Tu n'y penses pas, Tidou, fait Zabeth. Mady sait tenir un volant, mais de l conduire... De toute faon, dans la descente, elle aurait roul aussi vite sur son vlomoteur. - Filons Saint-Agan, nous assurer que votre camarade ne s'y trouve pas dj, dcide le brigadier. Nous organiserons alors les secours. D'accord ! approuve Tidou. Remontez en voiture, nous vous suivons avec nos machines. Toi, la Guille, prends celle de Mady. Descendons en roue libre pour faire moins de bruit et continuons d'appeler. La fourgonnette dmarre, emportant les bcherons, Rudi, le petit Gnafron et les deux filles. Les motoriss suivent une centaine de mtres, dans le brouillard qui commence se dissiper avec l'arrive du petit jour. Ils roulent depuis cinq minutes peine quand le Tondu donne un coup de frein brutal qui manque de le projeter par-dessus son guidon.

157

Stop ! Je crois avoir entendu quelque chose, l, en contrebas. Et, la Guille : Rattrape vite la fourgonnette et arrte-la. Les trois camarades se prcipitent au bord du chemin. Une voix touffe rpond leurs appels. Oui, c'est Mady ! s'crie Tidou. Ils dgringolent le long de la pente abrupte et dcouvrent la voiture des bcherons, renverse, coince entre de jeunes arbres feuillus. C'est nous, Mady !... Es-tu blesse ? - Seulement des gratignures. Ils russissent s'approcher de l'auto o ils distinguent vaguement Mady, recroqueville parmi les coussins. Impossible, eux seuls, de la dgager. Ne t'impatiente pas, fait Tidou, les secours arrivent... mais que diable ! Pourquoi avoir pris la voiture quand tu avais ton vlomoteur ? - Le brouillard tait trop pais, je ne l'ai pas retrouv. Je n'avais pas de lampe. Alors, j'ai pris l'auto, sans mettre le moteur en marche. Tout allait bien, mais je me suis embrouille dans les boutons d'clairage. En passant du code en phare, j'ai tout teint... Et les bcherons ? - Rassure-toi, nous les redescendons. Le brigadier arrive en courant, avec Gnafron et les deux filles, ayant confi la garde des

158

prisonniers Rudi et Kafi. A eux tous, ils russissent dgager la voiture, ouvrir une portire et sortir Mady. Non, elle n'a aucun mal. Simplement endolorie, elle se frotte les bras et les jambes. Soutenue par le Tondu, elle gagne la camionnette, et le brigadier la fait asseoir ct d'elle. Cette fois, les Compagnons sont rassurs ; ils se retrouvent sains et saufs au grand complet. Seule, Colette, la fille du garde, s'inquite pour son pre. Mon Dieu, fait-elle Rudi, pourvu qu'il ne lui soit rien arriv la maison forestire, pendant que nous tions l-haut !...

159

160

CHAPITRE XIV LES AGENTS SECRETS au clocher de Saint-Agan au moment o la voiture retraverse le village. Plus de brouillard, feulement quelques tranes blanches qui s'effilochent sur la montagne. La petite rivire franchie, je brigadier s'engage dans la fort que le jour n'a pas encore atteinte. Assise entre Ru di et Mady, Colette regarde les faux bcherons en face d'elle et pense aux deux autres, inquite pour son pre, Rassurez-vous, rpte Rudi, il n'est pas seul... et il est arm.
CINQ HEURES MOINS DIX

161

Je sais, fait la jeune fille, mais je le connais. Il n'a jamais peur du danger. Le trajet, travers la fort, parat interminable. Pourtant la fourgonnette roule vite, en dpit du mauvais chemin. Enfin, elle ralentit et s'arrte. Le brigadier saute terre devant la cabane de Brle-Loups. Ne vous approchez pas , recommande-t-il aux Compagnons et Colette. Puis, tourn vers les taillis, il appelle : Bourdier !... Herenstein ! tes-vous l ? Ni le gendarme ni le garde ne rpondent. Alors, l'arme au poing, il s'avance vers la maison forestire et pousse la porte. Personne. J'en avais le pressentiment, murmure Colette angoisse. Les deux hommes sont revenus. Le gendarme et mon pre les ont poursuivis et ils sont peut-tre tombs dans une embuscade. Inquiet, lui aussi, le brigadier fronce les sourcils, se demandant ce qu'il doit faire. Alors, Tidou s'approche : Mon chien souffre de sa patte blesse, mais il pourrait tout de mme nous indiquer la piste. Il a t dress en chien policier. Et, Colette : Avez-vous un objet, quelque chose appartenant votre pre ? Ce cache-nez, qu'il m'a donn, tout l'heure, pour me protger du froid. Tidou saisit le cache-col de laine, le prsente

162

Kafi qui le flaire et se tourne aussitt vers la jeune fille, Un instant dsempare, l'intelligente bte semble rflchir. Une seconde fois, elle sent l'toffe, puis, la truffe au sol, se dirige vers les arbres o le garde et le gendarme s'taient embusqus pour surveiller la cabane. Non, Kafi pas cette piste... l'autre ! Cette fois, il a compris ! s'crie Rudi. Attends-moi, Tidou, je t'accompagne... non, pas vous, Colette. Restez ici ! Le brigadier hsite les suivre. Peut-il, sans danger, abandonner les trois prisonniers ? Mais Tidou et Rudi ont dj disparu dans le sous-bois, peine clair par le jour naissant. Colette avait raison de s'inquiter, fait Tidou. Les bcherons sont revenus pendant notre absence. Ils comptaient peut-tre fuir avec le camion de bois prt descendre dans la plaine. Le gendarme et le garde les ont pris en chasse. Zigzaguant dans la fort, de taillis en taillis, ils reconstituent, grce Kafi, la poursuite des deux hommes. Pauvre Kafi ! Il boite de plus en plus, mais n'entend pas renoncer la mission qu'on vient de lui confier. Pourtant, il semble souffrir cruellement. Tidou s'arrte pour examiner sa patte enfle. La plaie, qui n'tait pas assez cicatrise, s'est infecte, malgr le pansement qui le serre trop fort.

163

D'un coup de canif, il cisaille la bande d'toffe et Kafi, soulag, reprend sa piste. Derrire lui. Tidou et Rudi pntrent au plus profond de la fort. Hlas ! sans le pansement qui protgeait la blessure, Kafi est devenu vulnrable. A la moindre pine, au moins heurt, il laisse chapper de sourdes plaintes. Laissons-le se reprendre, conseille Rudi. Je vais lui refaire un pansement avec mon mouchoir. Ils s'arrtent de nouveau mais, au mme moment, deux cents mtres de l, sur la droite, claque un coup de feu. Rudi et Tidou ont sursaut. Kafi s'est redress, sur trois pattes, prt reprendre la piste. Non, fait vivement Rudi. C'est trop dangereux pour lui... et pour toi aussi, Tidou. Retiens-le. Je vais voir ce qui se passe l-bas. II se glisse travers les arbres, et, la mort dans l'me, pour ne pas exposer Kafi, Tidou renonce le suivre. Rudi a d'ailleurs dj pris de la distance. Aprs la dtonation, la fort est rentre dans le silence, mais un silence inquitant. Rudi le devine, si un coup de feu a t tir, c'est que poursuivants et fuyards se sont entrevus. Tous quatre sont sans doute l, qui s'observent dans l'ombre, l'abri des frondaisons. Et tout coup, dans la ple clart du petit jour, il aperoit une ombre colle contre un

164

tronc d'arbre, une ombre qui, lentement, tend le bras en direction d'un fourr... et au bout de ce bras, un revolver. A coup sr, le bcheron, car c'en est un, vient de reprer l'un de ses poursuivants et s'apprte l'abattre. Le sang de Rudi ne fait qu'un tour. Avec toute la force de sa jeunesse, il bondit sur l'homme. D'un coup sec, son poing s'abat sur le bras tendu. La balle est partie quand mme, mais dvie, elle va se perdre quelque part dans un tronc d'arbre. C'est moi, Rudi ! hurle-t-il, pour viter toute confusion. Un autre coup de feu claque aussitt, sur la gauche, et il sent un picotement sa main. La balle l'a touch mais, vif comme l'clair, il s'est retourn et avant que l'autre bcheron, qui fonait sur lui, ait eu le temps d'appuyer une seconde fois sur la dtente, l'arme vole en l'air. Une lutte s'engage, violente, qui ne dure que quelques instants. Quand le garde se prcipite, suivi du gendarme qui se tenait quelques mtres de l, les deux bcherons sont terre, dsarms, sous la menace de leurs propres revolvers. Vous m'avez sauv la vie ! s'crie le garde. Quand j'ai aperu l'homme qui me visait, je ne pouvais plus rien. Mon revolver s'tait enray. J'tais sa merci. Un quart de seconde de plus et il m'abattait comme un lapin.

Et, apercevant du sang sur la main de Rudi :


165

Vous tes touch ? Par la seconde balle, ce n'est rien, juste une gratignure. Quelques instants plus tard, arrivent Tidou, navr de n'avoir pas particip cette empoignade, et Kafi qui dcouvre ses crocs aigus d'un air de dire : Et prsent, n'essayez pas de rsister. Si je marche sur trois pattes, j'ai encore toutes mes dents. Somms de se relever, les faux bcherons tendent leurs poignets sur lesquels les menottes se referment en claquant, tandis que Tidou sort son mouchoir pour un sommaire pansement Rudi qui dit vivement, en pensant Colette : Bah ! laisse cette gratignure, rentrons la maison forestire. L-bas, les coups de feu ont srement t entendus. Colette doit s'inquiter pour son pre. Les deux prisonniers en tte, surveills par Kafi qui souffre toujours, la caravane retraverse l'paisse fort. La cabane n'est pas encore en vue que des bruissements de feuillages annoncent quelqu'un. Colette surgit en courant, essouffle, l'air affol. Papa ! Elle se jette dans les bras du garde et pleure de joie sur son paule. J'ai cru mourir de peur quand j'ai entendu

les coups de feu. Ils tiraient sur vous, n'est-ce pas?


166

Puis, apercevant le mouchoir la main de Rudi : Oh ! Vous tes bless ? - Peu de chose. - Mais il l'a chapp belle, reprend le garde... et je lui dois la vie. Sans lui, tu ne m'aurais sans doute pas revu vivant. Je te raconterai... Cinq minutes plus tard, les faux bcherons rejoignent leurs complices dans la maison forestire. Le brigadier pousse enfin un soupir de soulagement. A prsent, la bande est au complet. Un silence impressionnant emplit la petite pice au plafond noirci par la fume lorsque les cinq hommes s'alignent contre le mur, dpenaills, le visage ferm, dcids assurment se taire... Ainsi, fait le brigadier au contrematre, l'homme qui avait si rudement trait Rudi, l'autre jour, et qu'il vient de blesser, voici donc votre vritable travail ?... Un de ces garons, cach dans le grenier, vous a entendus communiquer avec la base militaire d'Istres. Qu'est-ce que cela signifie ? Rien d'extraordinaire, rpond le contrematre, nous faisons des essais de radio-amateurs, pendant nos loisirs. Il se trouve qu'un de nos correspondants habite Istres.

- De curieux essais ! coupe Gnafron... et vous prenez vos distractions de drles d'heures.
167

D'ailleurs, je vous ai aussi entendu parler du Strador II. Vous avez prononc son nom plusieurs fois. C'est stupide ! Qu'avons-nous voir avec ces avions ? Est-ce notre faute s'ils ne savent pas naviguer de nuit ? Justement, reprend Bistque, leurs accidents sont toujours arrivs de nuit, par temps couvert, autrement dit chaque fois que vous alliez vous promener sur le Grand Veymont. Comme par hasard, les appareils se sont tous crass dans un rayon de moins de cent kilomtres autour de cette montagne, deux dans l'Ardche, contre les Cvennes, un dans le Vaucluse sur le Ventoux et un autre dans les HautesAlpes, Simple concidence. - Suffit , coupe son tour le brigadier. Et, se tournant vers Rudi. Vos jeunes amis m'ont appris que vous faites des tudes d'ingnieur. Peut-tre saurez-vous quoi servent ces appareils, celui-ci en particulier, si volumineux ? Cet cran est srement celui d'un radar. Vous permettez que je jette un coup d'il l'intrieur ? Surtout, ne touchez rien. Il faut que l'autorit militaire le trouve intact. En moins de temps qu'il n'en faut pour le dire, Rudi enlve le panneau de bois, l'arrire du coffre et, l'aide d'une lampe lectrique, dtaille son contenu.

168

Aucun doute, confirme-t-il, il s'agit d'un radar, mais d'un radar compliqu que je n'ai pas tudi... et ce dispositif fait partie d'une chane de transmission haute frquence, si j'en juge par les lampes. : Et cet autre appareil, celui que nous avons ramen de l-haut ? Lui aussi est muni de cette chane haute frquence. A mon ide, d'aprs l'orientation de l'antenne sur le toit, les renseignements recueillis ici, sur l'cran, taient transmis sur le Grand Veymont... ou vice versa. Pourquoi sur cette montagne ? Probablement parce que c'est le point culminant de la rgion. Mais ce n'est qu'une supposition. Seul, un spcialiste des transmissions par ondes courtes pourrait dfinir le fonctionnement de ces appareils. Les Compagnons et les gendarmes restent perplexes. Certes, l'activit de ces faux bcherons parat lie aux vols des nouveaux appareils de chasse de l'aviation franaise, mais comment fournir la preuve qu'ils sont les auteurs des quatre accidents et, qui sait, peut-tre d'un cinquime si leur coup de cette nuit a russi ? Faudra-t-il attendre une longue enqute ?

Un silence prolong emplit la petite pice o le jour grandissant commence entrer quand Bistque aperoit, sur une console, un poste transistors peine plus gros
169

que le sien. Il jette un coup d'il sur sa montre. Sept heures ! l'heure des informations. Il se glisse discrtement vers la console, saisit le poste, tourne le bouton et tend l'oreille. Soudain, le cur battant, il s'crie : Ecoutez !... Ecoutez tous !...

CHAPITRE XV

170

COUP DOUBLE ! ECOUTEZ tous !... Bistque pousse fond le bouton du poste et les ttes se tournent vers le petit appareil d'o sort la voix d'un speaker anonyme. Cette nuit, au cours d'un vol d'entranement, un nouveau prototype de Strador II a failli s'craser au sol prs de Gap. Le pilote a vit de justesse la catastrophe. De retour sa base, il a dclar que, se trouvant la verticale du chef-lieu des Hautes-Alpes, il a eu soudain l'impression que ses altimtres se drglaient, indiquant probablement une altitude suprieure celle o il volait. Il a aussitt demand sa position aux tours de. contrle les plus proches, mais aucun contact n'a pu tre tabli. Il venait de faire demi-tour pour essayer de rejoindre sa base quand les aiguilles de ses appareils ont soudain indiqu seulement une altitude de 1 350 mtres tandis qu'au mme moment, il rentrait en contact avec une tour de contrle, l'invitant reprendre immdiatement de l'altitude. Il tait alors zro heure douze. C'est la premire fois qu'un pilote de Strador chappe la mort, et la premire fois que de prcieux renseignements sont fournis sur les causes probables des prcdents accidents qui, rappelons-le, se sont toujours produits en pleine nuit, par temps couvert ne permettant pas au pilote de se diriger vue. Il est trop tt pour dterminer les raisons qui ont
171

provoqu le drglement des appareils de bord et l'interruption de toute communication. L'hypothse d'un sabotage, dj retenue, semble se confirmer. Nous vous tiendrons au courant de l'enqute. Zro heure douze ! s'crie Tidou. Exactement le moment o je me suis lanc, avec Kafi, pour renverser les appareils. Bouleverss, les Compagnons, les gendarmes, Colette et son pre changent un regard. Tous viennent de comprendre. Il manquait une preuve pour confondre les faux bcherons. Le speaker de la radio vient de la donner. A zro heure douze, quand les diaboliques appareils ont cess d'agir, les altimtres du Strador ont de nouveau fonctionn normalement, rvlant au pilote sa dangereuse position, en mme temps que la tour de contrle lui indiquait qu'il frlait les montagnes. Ainsi, l'ultime instant, les Compagnons ont sauv un avion, sauv surtout un homme... et probablement d'autres pilotes, ceux qui par la suite auraient t les victimes des agents secrets si ceux-ci avaient pu poursuivre leur besogne. L'motion est telle que tous restent comme paralyss. Oui, fait Rudi, prsent, je m'explique bien des choses. Ces faux bcherons auraient sans doute prfr s'installer au sommet du Grand Veymont ; c'tait dlicat. Comment transporter cet encombrant appareil que les touristes auraient remarqu ? Ils se contentaient de monter l-haut un relais portatif, la nuit, par temps couvert, ce qui explique l'utilit de ces baromtres. Du
172

sommet, ils balayaient, sans rencontrer d'obstacles, le couloir du Rhne et la haute valle de la Durance pour diriger vers l'avion repr le faisceau d'ondes qui drglait leurs appareils. Et, aux cinq hommes : C'est bien cela, n'est-ce pas ? Les faux bcherons se sentent perdus. Ce-

pendant, le contrematre se dfend d'avoir voulu provoquer des accidents. D'aprs lui, il s'agissait simplement d'obliger les avions atterrir en vue de dcouvrir le secret de certaines caractristiques techniques. Vous expliquerez tout cela la justice militaire, fait le brigadier. Notre besogne, nous, est termine. II serre chaleureusement la main aux Compagnons et fait signe son gendarme. Conduisons ces individus dans la voiture. Il faut que je lance un appel la brigade pour qu'elle nous envoie des hommes en renfort. Je lui demanderai aussi de prvenir immdiatement la base d'Istres. L'un derrire l'autre, les faux bcherons quittent leur repaire. Alors, dans la maison forestire dbarrasse de leur prsence, les Compagnons et Rudi laissent libre cours leur joie. Ils ont arrt une dangereuse bande d'agents secrets, protg un avion d'une chute presque certaine, mieux encore, sauv la vie d'un homme.
173

Ce que vous venez de faire est extraordinaire ! s'exclame le garde. Et, serrant avec motion la main de Rudi : Je n'oublierai jamais que sans vous l'un de ces bandits allait m'abattre. Oh ! oui, reprend vivement Colette en saisissant son tour la main valide de Rudi,

moi non plus je n'oublierais jamais. Pardonnez-moi. Tout l'heure, aprs les coups de feu, j'tais si heureuse de voir mon pre sain et sauf que je vous ai peine remerci.
174

Et, se baissant pour caresser Kafi, couch sur le plancher : Toi non plus, mon brave chien, je ne t'ai pas encore dit merci. Pourtant, c'est grce toi que ton matre a retrouv la piste des bandits et que Rudi est arriv temps. Oui, le vritable hros de cette aventure, c'est Kafi, un hros qui, cette fois, n'a pas eu toute la chance de son ct, mais, sans lui, les Compagnons auraient-ils russi leur coup de matre ? A son tour, le pre de Colette se penche vers l'intelligent animal : Tu me rappelles celui que j'avais, autrefois, pendant la guerre, quand j'tais moi-mme bcheron. - Ah ! fait Mady, vous tiez bcheron, avant de devenir garde forestier ? Bcheron d'occasion. En ralit, mes parents, Alsaciens, s'taient rfugis dans le Vercors pour chapper aux camps de concentration. Ma famille tait Isralite. Vous comprenez, nous devions nous cacher. Et il ajoute : Nous vivions justement dans cette maison forestire. C'est dire que je la connais bien. II n'a pas achev que les regards des Compagnons convergent vers Rudi. Dans cette maison ? reprend le jeune homme. Vous dites, dans cette maison ? - Mon Dieu ! fait Colette en voyant, autour d'elle, ces visages tonns. Qu'y a-t-il de si

175

extraordinaire ? Pendant la guerre, tous les toits du Vercors abritaient des rfugis. Rudi ne rpond pas, mais ses traits trahissent une profonde motion. Il hsite quelques instants puis, mivoix : Je ne vous l'ai pas dit, mais vous l'avez sans doute compris mon nom et mon accent ; je suis Allemand... et je ne me trouve pas dans le Vercors simplement pour visiter ces belles forts. Je remplace mon pre pour un plerinage que les circonstances l'ont empch de faire avant sa mort. Mon pre tait officier de rserve dans l'arme allemande, mais antinazi. Ayant un jour refus de participer des reprsailles contre la population civile d'un village du Midi, il tait ramen prisonnier en Allemagne, quand l'avion s'est abattu dans cette fort. Gravement bless, il a t soign en cachette par un jeune garon qui vivait probablement dans cette maison forestire. Il avait dix-sept ou dix-huit ans. Mon pre lui a crit plusieurs fois. Les lettres ont d s'garer. Il s'appelait Blanc. - Blanc ! rpte le garde. - Oui, fait vivement Rudi. Vous avez entendu parler de lui ? Vous savez ce qu'il est devenu ? Le garde ne rpond pas. Son visage, comme celui de Rudi, a chang d'expression. La voix tremblante d'motion, il murmure : C'tait moi. - Vous ?...
176

Pendant quelques secondes, tous deux demeurent incapables d'articuler un mot. Puis le garde explique : Pour passer inaperue, ma famille se faisait appeler Blanc, un nom courant dans la rgion. Oui, c'est moi qui ai recueilli votre pre, dans cette maison. De nouveau, le garde forestier et Rudi se

tiennent immobiles l'un devant l'autre, paralyss par l'motion. Puis, tel un pre qui retrouve son fils aprs une longue absence, le garde presse le jeune homme dans ses bras devant Colette et les Compagnons bouleverss. Ainsi, les Compagnons ont fait coup double. En mme temps qu'ils mettaient hors d'tat de nuire une dangereuse bande d'agents secrets, ils ont permis Rudi de raliser le vu de son pre. Alors, dans le calme retrouv de la maison forestire, le garde raconte comment, autrefois, alors qu'il n'tait qu'un jeune garon peine plus g que les Compagnons, il a dcouvert dans la fort, quelques centaines de mtres de l, un officier allemand grivement bless, les mains attaches, et comment il l'a ramen la cabane de Brle-Loups. Voyez-vous, dit-il, votre pre tait install dans cette minuscule pice un peu sombre d'o il pouvait apercevoir le Grand Yeymont. Mes parents et moi nous l'avons soign de notre mieux. Je venais le retrouver, le soir. C'est lui qui m'a appris jouer aux checs.
177

Jusqu' sa mort, mon pre vous a gard la plus grande reconnaissance, fait Rudi. Il me parlait souvent de vous. Il aurait tant aim vous revoir. Toutes sortes de circonstances l'en ont empch. Moi aussi, reprend le garde, j'ai regrett

de n'avoir jamais su ce qu'il tait devenu. Je comprends que ses lettres ne me soient pas parvenues puisque, la paix revenue, ma famille a repris son vrai nom. Mais je suis content, aujourd'hui, d'apprendre qu'il n'avait pas gard un mauvais souvenir de la fort de Lente, et si heureux de me trouver devant son fils. - C'est tout simplement merveilleux ! s'exclame Colette, les larmes aux yeux. Quel extraordinaire hasard, Rudi ! Mon pre, autrefois, a sauv votre pre... et, aujourd'hui, c'est vous qui sauvez le mien. - Oui, fait le Tondu, rsumant d'un mot la situation. Tout ce qui s'est pass cette nuit a t formidable, FORMIDABLE ! - FORMIDABLE ! rptent les Compagnons. - FORMIDABLE ! semble penser Kafi qui, couch aux pieds de son matre, la tte leve, comprend, devant tous ces visages souriants, qu'il vient d'arriver quelque chose d'heureux.

178

PILOGUE Fort de Lente. 12 juillet.

179

Mon cher Corget, J'espre que tu as bien reu la longue lettre o nous te racontions l'extraordinaire aventure qui nous est arrive dans le Vercors. Mais avant mme qu'elle ne l'arriv, tu en avais srement lu le rcit dans les journaux lyonnais. Crois-moi, nous nous tions bien tromps en pensant trouver le calme au milieu de cette magnifique fort. Pendant deux jours, des enquteurs militaires ont visit les lieux, et il a fallu, point par point, reprendre le rcit de ce que nous avions fait. Nous sommes mme remonts avec eux sur le Grand Veymont, mais en plein jour, et sans brouillard. Ce n'est pas tout. Des journalistes ont envahi notre camp. Personne n'a su qui les avait renseigns. Ils ont tout de suite trouv nos tentes. Quelle avalanche de photos ! Un reporter a mme propos Rudi et au garde un contrat pour la publication, dans un grand hebdomadaire, d'un rcit qu'il appelait dj : La touchante histoire d'un bcheron et d'un aviateur. Tu penses bien qu'ils ont refus. Dans la lettre de l'autre jour, nous te disions notre inquitude pour Kafi. Rassure-toi, il va mieux. Colette l'a gard chez elle pour le soigner. Sa blessure, mal cicatrise, s'tait infecte pendant son expdition sur le Grand Veymont. Il a fallu ouvrir labcs. Depuis, sa patte a dsenfl et il ne se plaint plus. Nous esprons tous pouvoir bientt le ramener au camp... non, peut180

tre pas tous. Je veux parler de Rudi. Ne va surtout pas croire qu'il naime pas Kafi ; bien au contraire. Je le souponne cependant de souhaiter qu'il ne gurisse pas trop vite pour avoir l'occasion d'aller souvent prendre de ses nouvelles. Je ne veux pas faire la commre, mais Zabeth qui, comme tu sais, a son franc parler, a dit carrment Rudi qu'il aurait bien tort de cacher son jeu, car nous avions tous compris que Colette ne lui tait pas indiffrente. Notre sympathique Rudi en a rougi... mais sans protester. Tout cela finirait un jour par un mariage que personne, au camp, n'en serait surpris. Je dirais mme que nous en serions ravis. Enfin, ce matin, nous retrouvons le vrai calme. Le temps, maussade les premier jours, s'est dgag. Si tu voyais comme la fort est belle, un vrai paradis ! Guris vite, mon cher Corget, et viens nous rejoindre. Nous t'attendons avec impatience. Tonte l'quipe te serre la main... et Kafi te tend sa patte. Mady. P.S. Nous recevons, l'instant, une lettre du pilote que nous avons sauv. Il nous apprend qu'un sixime homme, l'agent secret qui, depuis la base d'Istres, transmettait les plans de vol aux faux bcherons, vient d'tre arrt. Ainsi, toute la bande est sous les verrous.

181

Comme vient de clamer le Tondu an lanant son bret en l'air, c'est ARCHI-FORMIDABLE. Tidou.

TABLE
I. EN ROUTE POUR LE VERCORS

7 16 32 44 54 67 79 89 101 114 127 140 149 161 171 180

II. IV. V. VIII. IX.

LA CLAIRIRE DE LA CROIX DES BUIS DEUX LUEURS DANS LA NUIT LA CABANE DE BRLE-LOUPS

III. LE BROUILLARD

VI. L'ETRANGER VII. LE RCIT DE L'ETRANGER


LA FILLE DU GARDE FORESTIER LE TALKIE-WALKIE

X. QU'EST DEVENU GNAFRON XI. LE GRAND VEYMONT XII. TIDOU NE RPOND PLUS XIII. COURAGEUX KAFI

XIV.

LES AGENTS SECRETS

XV. COUP DOUBLE XVI. EPILOGUE

182

PAUL JACQUES BONZON Les Six Compagnons 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 1961 1963 1963 1963 1964 1964 1964 1965 1965 1966 1966 1967 1968 1968 1969 1969 1970 1970 1971 1971 1972 1972 1973 1973 1974 1974 1975 1975 1976 1976 Les Compagnons de la Croix-Rousse Les Six Compagnons et la pile atomique Les Six Compagnons et l'homme au gant Les Six Compagnons au gouffre Marzal Les Six Compagnons et l'homme des neiges Les Six Compagnons et la perruque rouge Les Six Compagnons et le piano queue Les Six Compagnons et le chteau maudit Les Six Compagnons et le petit rat de l'Opra Les Six Compagnons et l'ne vert Les Six Compagnons et le mystre du parc Les Six Compagnons et l'avion clandestin Les Six Compagnons et l'metteur pirate Les Six Compagnons Scotland Yard Les Six Compagnons et les agents secrets Les Six Compagnons et le secret de la calanque Les Six Compagnons et les pirates du rail Les Six Compagnons et la disparue de Montlimar Les Six Compagnons et la princesse noire Les Six Compagnons et les espions du ciel Les Six Compagnons la tour Eiffel Les Six Compagnons et la brigade volante Les Six Compagnons et l'il d'acier Les Six Compagnons en croisire Les Six Compagnons et les voix de la nuit Les Six Compagnons se jettent l'eau Les Six Compagnons dans la citadelle Les Six Compagnons devant les camras Les Six Compagnons au village englouti Les Six Compagnons au tour de France

183

31 32 33 34 35 36 37 38

1977 1977 1978 1978 1979 1979 1980 1980

Les Six Compagnons au concours hippique Les Six Compagnons et la clef-minute Les Six Compagnons et le cigare volant Les Six Compagnons et les piroguiers Les Six Compagnons et la bouteille la mer Les Six Compagnons et les skieurs de fond Les Six Compagnons et les bbs phoques Les Six Compagnons dans la ville rose

OLIVIER SECHAN 39 40 41 1982 1983 1984 Les Six Compagnons et les Agneaux de l'Apocalypse Les Six Compagnons l'tang de Berre Les Six Compagnons et le carr magique

PIERRRE DAUTUN 42 43 44 45 46 47 1984 1985 1985 1986 1986 1987 Les Six Compagnons hors la loi Les Six Compagnons et le chasseur de scoops Les Six Compagnons et l'nigme de la tlmagie Les Six Compagnons et la radio libre Les Six Compagnons au Tournoi de la Chanson Les Six Compagnons et la fiance de Kafi

MAURICE PERISSET 48 49 1988 1994 Les Six Compagnons l'afft Les Six Compagnons et les camans roses

184

PAUL-JACQUES BONZON
UVRES COMPLETES

Paul-Jacques Bonzon
ANNEE TITRE 1951 1951 1953 1953 1954 1954 1955 1955 1956 1956 1957 1957 1957 1958 1958 1959 1960 1960 1960 1961 1961 1962 1962 1962 1962 1963 1963 LE VIKING AU BRACELET D'ARGENT LOUTZI-CHIEN DU GUI POUR CHRISTMAS MAMADI FAN-L LE JONGLEUR A L'ETOILE DELPH LE MARIN LES ORPHELINS DE SIMITRA LA BALLERINE DE MAJORQUE LE PETIT PASSEUR DU LAC MON VERCORS EN FEU LA PROMESSE DE PRIMEROSE LA DISPARUE DE MONTELIMAR LA PRINCESSE SANS NOM L'EVENTAIL DE SEVILLE UN SECRET DANS LA NUIT POLAIRE LE CHEVAL DE VERRE LA CROIX D'OR DE SANTA-ANNA LA ROULOTTE DU BONHEUR LES COMPAGNONS DE LA CROIX-ROUSSE J'IRAI A NAGASAKI LE VOYAGEUR SANS VISAGE TOUT-FOU LE CHALET DU BONHEUR LES SIX COMPAGNONS ET LA PILE ATOMIQUE LES SIX COMPAGNONS ET L'HOMME AU GANT LES SIX COMPAGNONS AU GOUFFRE MARZAL EDITEUR G.P. EDITEUR BOURRELIER BOURRELIER-HACHETTE MAGNARD EDITEUR SUDEL EDITEUR HACHETTE SUDEL EDITEUR HACHETTE BIBLIOTHEQUE ROSE HACHETTE SUDEL EDITEUR HACHETTE HACHETTE HACHETTE BIBLIOTHEQUE VERTE IDEAL-BIBLIOTHEQUE IDEAL-BIBLIOTHEQUE IDEAL-BIBLIOTHEQUE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE ILLUSTRATEUR Albert CHAZELLE ? Patrice HARISPE Christian FONTUGNE ? Jeanne HIVES Claude JUILLARD Albert CHAZELLE Paul DURAND JACQUES POIRIER Igor ARNSTAM PAUL DURAND ? J-P ARIEL Franois BATET Albert CHAZELLE ? Albert CHAZELLE Daniel DUPUY Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jeanne HIVES Daniel DUPUY Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE

185

1963 1964 1964 1964 1964 1965 1965 1965 1966 1966 1966 1966 1967 1967 1967 1967 1967 1967 1968 1968 1968 1968 1969 1969 1969 1969 1969 1969 1970 1970 1970 1970 1970 1971 1971 1971 1971 1971 1971 1972 1972 1972 1973 1973 1973 1974 1974 1974 1975 1975 1975 1975 1976 1976 1976 1976 1976 1976 1977 1977 1977 1977 1977 1978 1978 1978 1978

LES SIX COMPAGNONS ET L'HOMME DES NEIGES LES SIX COMPAGNONS ET LE PIANO A QUEUE LES SIX COMPAGNONS ET LA PERRUQUE ROUGE LA FAMILLE HLM ET L'NE TULIPE (O est pass l'ne tulipe?) LA MAISON AUX MILLE BONHEURS LES SIX COMPAGNONS ET LE PETIT RAT DE L'OPERA LES SIX COMPAGNONS ET LE CHATEAU MAUDIT LE SECRET DE LA MALLE ARRIERE (HLM n2) LES SIX COMPAGNONS ET L'ANE VERT LES SIX COMPAGNONS ET LE MYSTERE DU PARC LES ETRANGES LOCATAIRES (HLM n3) L'HOMME A LA VALISE JAUNE LES SIX COMPAGNONS ET L'AVION CLANDESTIN CONTES DE MON CHALET VOL AU CIRQUE (HLM n4) POMPON LE PETIT ANE DES TROPIQUES (avec M. Pdoja) LE MARCHAND DE COQUILLAGES (HLM) RUE DES CHATS SANS QUEUE (HLM) LUISA CONTRE-ATTAQUE (HLM n7) LES SIX COMPAGNONS A SCOTLAND YARD LES SIX COMPAGNONS ET L'EMETTEUR PIRATE LE CHATEAU DE POMPON LES SIX COMPAGNONS ET LE SECRET DE LA CALANQUE LES SIX COMPAGNONS ET LES AGENTS SECRETS UN CHEVAL SUR UN VOLCAN (HLM) POMPON A LA VILLE LE PERROQUET ET SON TRESOR (HLM) QUATRE CHATS ET LE DIABLE (HLM) LE BATEAU FANTOME (HLM) LES SIX COMPAGNONS ET LES PIRATES DU RAIL LES SIX COMPAGNONS ET LA DISPARUE DE MONTELIMAR LE JARDIN DE PARADIS L'HOMME AUX SOURIS BLANCHES (HLM) SOLEIL DE MON ESPAGNE LES SIX COMPAGNONS ET LES ESPIONS DU CIEL LES SIX COMPAGNONS ET LA PRINCESSE NOIRE LES SIX COMPAGNONS ET LA BRIGADE VOLANTE YANI LE RELAIS DES CIGALES LE SECRET DU LAC ROUGE (HLM) LES SIX COMPAGNONS A LA TOUR EIFFEL L'HOMME A LA TOURTERELLE (HLM) SLALOM SUR LA PISTE NOIRE (HLM) LES SIX COMPAGNONS ET L'OEIL D'ACIER LES SIX COMPAGNONS EN CROISIERE LES SIX COMPAGNONS ET LES VOIX DE LA NUIT LES SIX COMPAGNONS SE JETTENT A L'EAU LES ESPIONS DU X-35 (HLM) LE CIRQUE ZIGOTO LES SIX COMPAGNONS DEVANT LES CAMERAS LES SIX COMPAGNONS DANS LA CITADELLE LA ROULOTTE DE L'AVENTURE (HLM) LES SIX COMPAGNONS ET LA CLEF-MINUTE DIABOLO LE PETIT CHAT DIABOLO ET LA FLEUR QUI SOURIT DIABOLO POMPIER LES SIX COMPAGNONS AU TOUR DE FRANCE LE CAVALIER DE LA MER (HLM) LES SIX COMPAGNONS AU CONCOURS HIPPIQUE LES SIX COMPAGNONS ET LES PIROGUIERS DIABOLO ET LE CHEVAL DE BOIS L'HOMME AU NOEUD PAPILLON (HLM) DIABOLO JARDINIER LES SIX COMPAGNONS AU VILLAGE ENGLOUTI DIABOLO PATISSIER LES SIX COMPAGNONS ET LE CIGARE VOLANT AHMED ET MAGALI

BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE EDITIONS BIAS BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE ROSE IDEAL-BIBLIOTHEQUE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE DELAGRAVE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE DELAGRAVE

Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jacques FROMONT Romain SIMON Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jacques FROMONT Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jacques FROMONT Jacques FROMONT Albert CHAZELLE Romain SIMON Jacques FROMONT Romain SIMON Jacques FROMONT Jacques FROMONT Jacques FROMONT Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Romain SIMON Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jacques FROMONT Romain SIMON Jacques FROMONT Jacques FROMONT Jacques FROMONT Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Romain SIMON Jacques FROMONT Franois BATET Maurice PAULIN Maurice PAULIN Maurice PAULIN Romain SIMON Romain SIMON Jacques FROMONT Maurice PAULIN Jacques FROMONT Jacques FROMONT Maurice PAULIN Maurice PAULIN Maurice PAULIN Maurice PAULIN Jacques FROMONT Romain SIMON Robert BRESSY Maurice PAULIN Jacques FROMONT Maurice PAULIN Pierre DESSONS Pierre DESSONS Pierre DESSONS Robert BRESSY Jacques FROMONT Maurice PAULIN Maurice PAULIN Pierre DESSONS Jacques FROMONT Pierre DESSONS Maurice PAULIN Pierre DESSONS Robert BRESSY

186

1979 1979 1979 1980 1980 1981

LES SIX COMPAGNONS ET LES SKIEURS DE FOND LES SIX COMPAGNONS ET LA BOUTEILLE A LA MER DIABOLO SUR LA LUNE LES SIX COMPAGNONS ET LES BEBES PHOQUES LES SIX COMPAGNONS DANS LA VILLE ROSE LES SIX COMPAGNONS ET LE CARRE MAGIQUE

BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE

Robert BRESSY Robert BRESSY Pierre DESSONS Robert BRESSY Robert BRESSY Robert BRESSY

Paul-Jacques Bonzon
Paul-Jacques Bonzon (31 aot 1908 Sainte-Marie-du-Mont (Manche) - 24 septembre 1978 Valence) est un crivain franais, connu principalement pour la srie Les Six Compagnons.

Biographie
Paul-Jacques Bonzon est originaire du dpartement de la Manche. N Sainte-Mariedu-Mont en 1908, scolaris Saint-L, Paul-Jacques Bonzon fut lve de l'cole normale d'instituteurs de Saint-L, promotion 1924-1927. Il fut d'abord nomm en Normandie, dans son dpartement d'origine. En 1935, il pouse une institutrice de la Drme et obtient sa mutation dans ce dpartement o il fut instituteur et directeur d'cole pendant vingt-cinq ans. En poste Espeluche puis Chabeuil, il rejoint Saint-Laurent-en-Royans en 1949 et Valence en 1957 o il termine sa carrire en 1961. Il se consacre alors entirement son mtier d'crivain de livres pour enfants ayant rejoint l'Acadmie Drmoise des Lettres, des sciences et des arts, association culturelle qui groupe des crivains, des savants, des artistes du "Pays Drmois". Son uvre tranche sur la littrature pour la jeunesse de l'poque par le caractre raliste et parfois triste de certaines situations : les enfants qu'il met en scne sont confronts la misre, au handicap, l'abandon. Paul-Jacques Bonzon dcrit la solidarit qui anime les milieux modestes auxquels ils appartiennent, n'hsitant pas les insrer dans des contextes historiques marqus comme, Le jongleur l'toile (1948) ou Mon Vercors en feu (1957).

187

La plus grande majorit de ses ouvrages ont t publis la Librairie Hachette. ce titre, il se trouve tre l'un des romanciers pour la jeunesse les plus reprsentatifs de cette poque. Plusieurs de ses ouvrages mettent en scne le Cotentin et plus particulirement Barneville-Carteret, qu'il nomme d'ailleurs Barneret et Carteville dans ses romans. Les cousins de la Famille HLM y prennent leurs vacances. Delph le marin, publi chez SUDEL, se droule Carteret (Hardinquet, dans le roman) de mme que "Le marchand de coquillages" ,"Le cavalier de la mer" ou encore "Le bateau fantme". L'auteur connaissait bien la rgion. Il y venait rgulirement. Paul-Jacques Bonzon laisse une uvre dont l'importance se mesure au succs rencontr notamment par des sries fortement apprcies comme Les Six compagnons, La Famille HLM ou Diabolo, mais pas seulement car ce serait oublier tout un autre aspect de l'uvre, tout aussi significative de la qualit de l'crivain. Les ouvrages de Bonzon ont t traduits, adapts et diffuss dans 18 pays dont la Russie et le Japon. Les premires adaptations connues l'ont t en langue nerlandaise pour les Pays-Bas mais galement pour l'Indonsie et l'Afrique du Sud. Il l'est encore aujourd'hui. Par exemple, Le roman Les Orphelins de Simitra a t adapt sous forme d'une animation diffuse, en 2008, au Japon, sous le nom de "Porphy No Nagai Tabi" (Le long voyage de Porphyras). Paul-Jacques Bonzon est aussi connu dans les milieux scolaires. Il publie chez Delagrave, partir de 1960, une srie d'ouvrages de lectures suivies pour l'cole dont l'un, "La roulotte du Bonheur", se droule dans son dpartement d'origine. Il a crit en collaboration avec M. Pedoja, inspecteur dpartemental de l'ducation nationale, un livre de lecture destin aux enfants des pays francophones "Pompon, petit ne des tropiques". Il dcde Valence le 24 septembre 1978. Nanmoins, les ditions Hachette poursuivront l'uvre de l'crivain en publiant, encore quelques annes, plusieurs titres de la srie Les Six Compagnons, mais sous d'autres signatures. Aujourd'hui, un peu moins d'une vingtaine de titres figurent encore au catalogue de l'diteur, dans la collection bibliothque verte, sous une prsentation modernise. En mars 2010, la premire aventure de la srie Les Six Compagnons a t rdite en Bibliothque rose dans une version modernise. Le 12 mars 2011, la ville de Valence a inaugur un square son nom, en prsence de ses enfants, petits-enfants et admirateurs.

188

Paul-Jacques Bonzon

Biographie :
Jacques ; Maggy

rdige par la dernire pouse de Paul

Paul-jacques Bonzon est n le 31 aot 1908 Sainte marie du mont, Manche, en Normandie. lve de l'cole normale d'instituteur de Saint-l, il fut d'abord nomm en Normandie. Pour des raisons de sant, il vint dans la Drme o il fut instituteur et directeur d'cole pendant vingt cinq ans. Mari, pre de deux enfants : Jacques et Isabelle, il termine Valence en 1961 sa carrire d'enseignant pour se consacrer entirement son mtier d'crivain de livres pour enfants. Il appartenait l'"Acadmie Drmoise", association culturelle qui groupe des crivains, des savants, des artistes du "Pays Drmois".Il ne rattachait pas ses livres un courant historique quelconque, cependant il lisait beaucoup Freud, Bergson, Huxley. Trs peu de romans, sauf ceux dans lesquelles il trouvait la documentation qu'il cherchait. Pourtant, il aimait Simenon dont il apprciait la psychologie, l'tude d'un milieu. A l'origine de son oeuvre est un concours de circonstances. Pendant la dernire guerre, instituteur dans le Vercors, (mon Vercors en feu), il eut se pencher sur la condition de vie des enfants rfugis, des juifs en particulier. Pour les aider moralement et les distraire, il leur lisait

189

des histoires qu'il crivait pour eux. Envoy un diteur "Loutzi-chien" fut accept. D'autres romans, tous retenus, suivront. Tout naturellement, l'instituteur qu'il tait a crit pour ses lves, pour la plupart d'un milieu modeste. Ils se reconnaissaient dans les hros de Paul-jacques Bonzon, enfants de la rue, sans moyens financiers (la srie Six compagnons), mais adroits, dvous, gnreux, chevaleresques mme. C'est aussi cette connaissance des enfants qui lui a fait introduire des animaux dans ses romans : Kafi (Six compagnons), Tic-Tac (Famille H.L.M.), Minet, (La roulotte du Bonheur), Ali-Baba-Bikini (La maison au mille bonheurs), l'ne (srie des "Pompon"). Les romans sentimentaux, plus psychologiques sont le plus souvent une qute, celle d'une sur, d'une famille affectueuse, d'ou leur atmosphre un peu triste, tous, et en particulier, ceux crits pour les coles, s'attachent faire connatre la France ou les pays trangers (Sngal, Laponie, Japon, Portugal, Espagne, Grce, Italie, Angleterre). La documentation est toujours trs srieuse, la vrit historique respecte (Le viking au bracelet d'argent, La princesse sans nom, Le jongleur l'toile). Ecrits dans un but ducatif et culturel, le livres de Paul-jacques Bonzon allient une langue simple, pure, vocatrice, souvent potique, le souci d'instruire autant que celui de plaire. Il a crit en collaboration avec Monsieur Pedoja , inspecteur dpartemental de l'ducation nationale, un livre de lecture destin aux enfants des pays francophones "Pompon, petit ne des tropiques". Chacun crivait un chapitre et le communiquait. Il disparat le 24 septembre 1978 Valence, Drme.

190

Paul-Jacques BONZON
J'ai demand plusieurs personnes si ce nom leur tait familier et la plupart m'ont rpondu par la ngative... Mais lorsque j'ai parl des "Six Compagnons", tout coup des souvenirs leur sont revenus dans une bouffe de chaleur et de bonheur de l'enfance...! Paul-Jacques Bonzon a t un auteur trs prolifique. Son criture lgre et fluide destine aux enfants n'en est pas moins rigoureuse et trs littraire. Son style, un enchantement et ses histoires toujours bien ficeles jusque dans les moindres dtails. Des adultes peuvent trouver grand plaisir la lecture de ces histoires bien construites et dans lesquelles les grandes valeurs de la morale judo-chrtienne ont cours. Mystre, tristesse, tendresse, motion et joie, tout y est...! Nous avons donc runi dans cette page, un peu en vrac, des informations pches droite et gauche sur cet crivain et nous esprons que cela vous donnera peut-tre envie de dcouvrir son oeuvre. ***

Biographie de P-J Bonzon:

Paul-Jacques Bonzon est n le 31 aot 1908 Sainte-Marie-du-Mont, Manche, en Normandie. Aujourd'hui, un bourg de 700 800 habitants, situ deux pas de la baie des Veys, et des plages du dbarquement. Fils unique n dans une famille aise, Paul-Jacques eut cependant une enfance assez difficile face un pre autoritaire qui ne lui laissa pas souvent faire ce qu'il aurait aim.

191

Elve de l'cole normale d'instituteur de Saint-l, il fut d'abord nomm en Normandie. Pour des raisons de sant, il vint dans la drme o il fut instituteur et directeur d'cole pendant vingt cinq ans. Mari, pre de deux enfants : Jacques et Isabelle, il termine Valence en 1961 sa carrire d'enseignant pour se consacrer entirement son mtier d'crivain de livres pour enfants. Il appartenait l'"Acadmie Drmoise", association culturelle qui groupe des crivains, des savants, des artistes du "Pays Drmois". Il ne rattachait pas ses livres un courant historique quelconque, cependant il lisait beaucoup Freud, Bergson, Huxley. Trs peu de romans, sauf ceux dans lesquels il trouvait la documentation qu'il cherchait. Pourtant, il aimait Simenon dont il apprciait la psychologie, l'tude d'un milieu. A l'origine de son oeuvre est un concours de circonstances. Pendant la dernire guerre, instituteur dans le Vercors, (mon Vercors en feu), il eut se pencher sur la condition de vie des enfants rfugis, des juifs en particulier. Pour les aider moralement et les distraire, il leur lisait des histoires qu'il crivait pour eux. Envoy un diteur "Loutzi-chien" fut accept. D'autres romans, tous retenus, suivront. Tout naturellement, l'instituteur qu'il tait a crit pour ses lves, pour la plupart d'un milieu modeste. Ils se reconnaissaient dans les hros de Paul-Jacques Bonzon, enfants de la rue, sans moyens financiers (la srie Six compagnons), mais adroits, dvous, gnreux, chevaleresques mme. C'est aussi cette connaissance des enfants qui lui a fait introduire des animaux dans ses romans : Kafi (Six compagnons), Tic-Tac (Famille H.L.M.), Minet, (La roulotte du Bonheur), Ali-Baba-Bikini (La maison au mille bonheurs), l'Ane (srie des "Pompon"). Les romans sentimentaux, plus psychologiques sont le plus souvent une qute, celle d'une soeur, d'une famille affectueuse, d'ou leur atmosphre un peu triste. Tous et en particulier ceux crits pour les coles, s'attachent faire connatre la France ou les pays trangers (Sngal, Laponie, Japon, Portugal, Espagne, Grce, Italie, Angleterre). La documentation est toujours trs srieuse, la vrit historique respecte (Le viking au bracelet d'argent, La princesse sans nom, Le jongleur l'toile). Ecrits dans un but ducatif et culturel, le livres de Paul-Jacques Bonzon allient une langue simple, pure, vocatrice, souvent potique, le souci d'instruire autant que celui de plaire. Il a crit en collaboration avec Monsieur Pedoja , inspecteur dpartemental de l'ducation nationale, un livre de lecture destin aux enfants des pays francophones "Pompon, petit ne des tropiques". Chacun crivait un chapitre et le communiquait. Il disparut le 24 septembre 1978 Valence, Drme. ***

192

Article paru sa mort: Valence. La mort de Paul-Jacques Bonzon va toucher des millions de jeunes et d'enfants travers le monde. Il tait leur crivain, celui qui avait compris leurs gots, et qui tait devenu leur complice travers une centaine de romans. Depuis plus de trente ans ( c'est dire que ses premiers lecteurs sont aujourd'hui des hommes), il a enchant des gnrations d'coliers par ces rcits d'aventure clairs, purs et passionnants. Son oeuvre a t traduite dans un grand nombre de pays, y compris le Japon, et partout elle a connu un et connat encore, un tonnant succs. Originaire de Ste-Marie-du-Mont dans la manche, il tait dou pour la peinture et la musique, mais son pre avait voulu qu'il soit instituteur. Et c'est comme tel qu'il arriva un jours dans le vercors, puis, plus tard, l'cole de la rue Berthelot Valence, et qu'il commena crire des histoires qu'il lisait ses lves, guettant leurs ractions, et s'inspirant souvent de leurs remarques.. Ses hros les plus populaires sont les Six compagnons qu'il entrana dans des aventures lointaines ou proches, Valence, l'Aven Marzal, la Croix-Rousse, Marcoules, et qui tiennent aujourd'hui un bon rayon dans la bibliothque verte. Pour la bibliothque rose, il mit en scne la famille H. L. M., et crivit beaucoup d'autres rcits comme Mon Vercors en feu, et d'autres fictions tel l' Eventail de Sville qui fut adapt pour la tlvision. Paul-Jacques Bonzon avait reu en France le grand prix du Salon de l'Enfance, puis, NewYork, le prix du Printemps qui couronne le meilleur livre pour enfants paru aux Etats-Unis. Il avait abandonn l'enseignement assez tt pour se consacrer son oeuvre, entour de son pouse et de ses deux enfants, une fille et un garon, aujourd'hui maris. Il travaillait le plus souvent directement la machine dans sa tranquille demeure de la rue Louis-Barthou, prolonge par un charmant petit jardin. C'est l qu'il inventait ses belle histoires, et lorsqu'il avait achev un chapitre il prenait sa pipe et venait faire un tour en ville de son pas gliss, calme et amical. Paul-Jacques Bonzon tait naturellement membre de l'acadmie drmoises, viceprsident de Culture et Bibliothques pour tous. Il tait devenu un authentique Dauphinois trs attach sa province d'adoption. Sa gloire littraire, qui est mondiale parmi les jeunes, n'avait en rien altr sa simplicit ni sa bienveillance : et il disparat comme il a vcu, dicrtement. Pierre Vallier. *** Autres tmoignages: Paul-Jacques Bonzon est trs connu pour sa srie de livres parus dans la bibliothque verte, sous le titre "Les six compagnons". Outre de nombreux autres

193

ouvrages pour la jeunesse de grande qualit, il a aussi publi des ouvrages scolaires. PaulJacques BONZON tait instituteur. Paul-Jacques BONZON est surtout connu comme grand romancier de la jeunesse, d'ailleurs abondamment laur (Second Prix "Jeunesse" en 1953. Prix "Enfance du Monde" en 1955. Grand Prix du Salon de l'Enfance en 1958). Ses ouvrages suscitent chez nos enfants - et chez bien des adultes - un intrt croissant. Il sait, de longue exprience, que composer un livre de "lectures suivies" est une entreprise dlicate, que le got des jeunes est l'action rondement mene, aux pripties multiples voire violentes ou cruelles. Les livres d'vasion, de dlassement, de bibliothque, pour tout dire, laissent paratre ces caractres. Paul vigroux, Inspecteur gnral honoraire. *** Paul-Jacques Bonzon a ralis de trs nombreux dessins. En fait il voulait l'origine tre dessinateur, peintre ou musicien mais sont pre en a dcid autrement! A une certaine poque, il rsidait en Suisse et vivait de ces dessins humoristiques vendus sous forme de cartes postales. Un dessin de Paul-Jacques Bonzon:

*** Voici quelques informations supplmentaires, tires d'un ouvrage de Marc Soriano, aux ditions Delagrave, 2002. L'auteur nous apprend que Paul-Jacques Bonzon, n dans une famille aise, fils unique, pre autoritaire, a eu une enfance difficile. Paul-Jacques Bonzon, en crivant pour les enfants, se rinvente une enfance. Il crit des aventures sentimentales qui sont des qutes : une soeur, une famille normale... (Du gui pour Christmas, La promesse de Primerose).

194

Cela plat particulirement aux fille, confie Paul-Jacques Bonzon. Il avoue aussi que s'il ne tenait qu' lui, les ouvrages finiraient mal ! Ce qui plat plus aux filles qu'aux garons. Un seul titre finit mal : "L'ventail de Sville". Encore l'adaptation tlvise adoucit-elle la fin. Et des pays trangers, pour la traduction dans leur langue, demandent "une fin heureuse". Les six compagnons se vendent 450000 par an en moyenne. L'auteur dit qu'on lui a reproch de "s'tre laiss aller" des sries, comme si c'tait une dchance pour l'auteur et un mal pour le lecteur. Paul-Jacques Bonzon reprend : "Il est important d'encourager la lecture une poque ou elle est concurrences par toutes sorte d'autres sollicitations". Bonzon avoue aussi son penchant pour les milieux modestes, qui, dit-il plaisent aux enfants. Il comprend, avec le temps, pourquoi sa srie des "Six compagnons" a plus de succs que sa srie "La famille HLM" : Il y a un chien ! Les ouvrages de Bonzon sont traduits dans 16 pays. ***

***

195

Bibliographie: Titres hors sries: - Contes de mon chalet - Delph le marin - Du gui pour Christmas (Second Prix "Jeunesse" 1953) - Fan-Lo - J'irai Nagasaki - La ballerine de Majorque - La croix d'or de Santa Anna - La disparue de Montlimar - La princesse sans nom - La promesse de Primerose - Le cheval de verre - Le jongleur l'toile - Le petit passeur du lac - Le secret du lac Rouge - Le viking au bracelet d'argent - Le voyageur sans visage - Les orphelins de Simitra (Prix "Enfance du Monde" 1955) - L'ventail de Sville (Grand Prix "Salon de l'Enfance" 1958) - L'homme la valise jaune - Loutzi-Chien - Mamadi - Mon Vercors en feu - Rue des chats-sans-queue - Saturnin et le vaca-vaca - Soleil de mon Espagne - Tout Fou - Un secret dans la nuit polaire ------------------------------

196

Les six Compagnons: - Les Six Compagnons l'afft - Les Six compagnons la tour Eiffel - Les Six compagnons l'tang de Berre - Les Six Compagnons Scotland Yard - Les Six Compagnons au concours hippique - Les Six Compagnons au gouffre Marzal - Les six compagnons au tour de France - Les Six Compagnons au village englouti - Les six compagnons dans la citadelle - Les six compagnons dans la ville rose - Les Six Compagnons de la Croix-Rousse - Les six compagnons devant les camras - Les Six compagnons en croisire - Les Six Compagnons et la bouteille la mer - Les Six compagnons et la brigade volante - Les Six compagnons et la clef minute - Les six compagnons et la disparue de Montlimar - Les six compagnons et la fiance de Kafi - Les six compagnons et la perruque rouge - Les Six compagnons et la pile atomique - Les six compagnons et la princesse noire - Les Six compagnons et la radio libre - Les six compagnons et l'ne vert - Les Six Compagnons et l'avion clandestin - Les six compagnons et le carr magique - Les Six compagnons et le chteau maudit - Les Six compagnons et le cigare volant - Les Six Compagnons et le mystre du parc - Les six compagnons et le petit rat de l'opra - Les Six Compagnons et le piano queue - Les Six compagnons et le secret de la calanque - Les six compagnons et l'metteur pirate - Les Six compagnons et l'homme des neiges - Les Six compagnons et l'homme au gant - Les six compagnons et l'oeil d'acier - Les Six compagnons et les agents secrets - Les six compagnons et les agneaux de l'Apocalypse - Les six compagnons et les bbs phoques - Les Six compagnons et les camans roses - Les six compagnons et les espions du ciel - Les six compagnons et les pirates du rail - Les six compagnons et les piroguiers - Les six compagnons et les skieurs de fond - Les six compagnons et les voix de la nuit

197

- Les Six compagnons hors la loi - Les six compagnons se jettent l'eau -----------------------------La famille HLM: - La famille HLM et l'ne Tulipe - La roulotte de l'aventure - Le bateau fantme - Le cavalier de la mer - Le marchand de coquillages - Le perroquet et son trsor - Le secret de la malle arrire (HLM2) - Le secret du lac rouge - Les espions du X 35 - Les tranges locataires (HLM3) - Luisa contre-attaque (HLM7) - L'homme la tourterelle - L'homme au noeud papillon - L'homme aux souris blanches - Quatre chats et le diable - Rue des chats sans queue - Slalom sur la piste noire - Un cheval sur un volcan - Vol au cirque (HLM4) -----------------------------Srie Diabolo: - Diabolo le petit chat - Diabolo et la fleur qui sourit - Diabolo et le cheval de bois - Diabolo jardinier - Diabolo ptissier - Diabolo pompier - Diabolo sur la lune -----------------------------Livres scolaires: "Livres de lecture suivie" P.-J. Bonzon et M. Pdoja: - Pompon le petit ne des tropiques. CP. P.-J. Bonzon: - Le chteau de Pompon (CP)

198

- Pompon la ville (CP) - Le jardin de Paradis (CP, CE1) - La maison aux mille bonheurs (CE1, CE2) - Le cirque Zigoto (CE1, CE2) - Le chalet du bonheur (CE1, CE2, CM1) - Yani (CM1, CM2) - Ahmed et Magali (CM1, CM2) - Le relais des cigales (CM1, CM2) - La roulotte du bonheur (CM2) *** Voici quelques photos de couvertures de livres de P-J Bonzon
(Cliquez sur une vignette pour voir la photo agrandie, puis sur le bouton "Prcdente" de votre navigateur pour revenir cette page).

***

199

200

Centres d'intérêt liés