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VALEURS DES TEMPS

Temps = pass/prsent/futur (la valeur d'un temps n'est pas fixe : un prsent peut exprimer un pass ou un futur : j'arrive peine ; attends-moi, j'arrive.) Aspect = manire dont est envisag le droulement de l'action verbale (accompli/non accompli ; itration ; aspect progressif ; aspect inchoatif...) Valeur fondamentale d'un temps verbal = valeurs temporelles + aspectuelles Valeurs associes : valeurs indiques par le contexte ou la situation Valeur particulire : valeur stylistique (emploi volontaire d'un temps avec une valeur inhabituelle) Valeur modale (pour marquer le point de vue du locuteur : donner un ordre par exemple)

1) Valeurs du prsent :
Le prsent a une valeur temporelle instable puisqu'il est en perptuelle volution. Valeur fondamentale : voque un vnement contemporain de l'acte de parole. Il situe donc l'action verbale au moment de lnonciation, (prsent de parole, dans des passages au discours direct par exemple) II exprime un aspect non accompli : prsent tendu (il pleut depuis deux jours) ou momentan (la dure de l'action concide avec celle de l'acte d'nonciation, dans le cas d'noncs performatifs surtout : Je vous dclare mari et femme). Valeurs aspectuelles : Les faits de premier plan : le prsent exprime des actions ponctuelles : il est donc le temps des faits de premier plan (il est l'quivalent du pass simple dans les narrations au pass). Le lecteur a ainsi l'impression de participer l'histoire. Des faits au prsent peuvent intervenir dans un rcit au pass. Ils prennent ainsi plus de relief. C'est le prsent de narration ou prsent historique. Les faits de second plan : il est galement le temps des actions de second plan en raison de son aspect rptitif ou duratif. (II correspond l'imparfait dans les textes au pass)

Patrick Joole 2006

Valeurs associes : Prsent de vrit gnrale ou prsent gnrique (pour cette raison, le prsent est le temps du langage scientifique) ; prsent valeur de futur (J'arrive) ; valeur de pass rcent. Valeurs stylistiques ou modales : Prsent d'hypothse associ au futur (S'il pleut, elle sera due) ; prsent d'ordre ou de volont (Tu te tais)

2) Valeurs du pass compos :


Valeurs fondamentales et associes : Le pass a deux valeurs distinctes : a) Une valeur temporelle d'antriorit : Quand le chat est parti, les souris dansent b) Une valeur aspectuelle d'accompli : Venez les enfants, le repas est servi II situe l'action dans le pass : Hugo a vcu... En ce cas, il permet de situer l'action dans un pass proche (hier) ou lointain (En l'an 40). Il peut indiquer que les consquences d'une action restent sensibles au moment de lnonciation (En cela, il s'oppose au pass simple) : II fut jug ds hier ; ce matin, on lui a lu son arrt. Le pass compos remplace le pass simple, surtout l'oral comme temps de base de la narration. A l'crit, on ne le rencontre normalement que dans les textes ancrs dans la situation d'nonciation (lettres, journaux intimes, reportages,...) Valeurs stylistiques ou modales : Le pass compos peut exprimer une vrit gnrale (Le chien a toujours t le meilleur compagnon de l'homme), un futur proche (Dans une heure, j'ai termin), une habitude (Cet t, il a plu tous les jours) ou une ventualit (Si vous avez termin avant l'heure, vous pourrez sortir).

3) Valeurs des temps du pass :


- L'imparfait Valeur fondamentale : Il prsente l'action comme en train de se raliser. Au moment de l'vnement, l'action est dj commence et n'est pas encore termine (procs non born). Cette valeur en fait le temps des faits de second plan, des faits rpts dans le pass ou de la description dans le pass.
Patrick Joole 2006 2

Valeurs associes : Dure ; rptition ou habitude Valeurs modales : Hypothse ; politesse ; valeur d'irrel (A un numro prs, il gagnait le gros lot) (= il aurait gagn) Valeur stylistique : Valeur de futur dans le pass (deux heures plus tard, il se cassait la jambe)

- Le pass simple : II prsente l'action comme acheve et limite dans le temps (procs born), sans considration de la dure qui peut tre brve ou longue. Puisque le pass simple prsente des actions nettement dlimites dans le temps, il est souvent accompagn de connecteurs ou de complments circonstanciels de temps. C'est le temps du rcit par excellence. Il exprime les faits de premier plan, ceux qui font avancer l'action. Dans un rcit au pass, c'est le temps de base de la narration. Il prsente une action passe comme rvolue et coupe du moment de lnonciation. Il peut exprimer la brivet, la dure (Il vcut une retraite heureuse), la rptition (Il se leva dix fois durant la nuit)

- Pass simple ou pass compos ? Le pass simple ne se rencontre qu' l'crit ; il est remplac l'oral par le pass compos. Il situe les faits dans un pass rvolu. Choisir de raconter au pass compos rapproche par consquent les faits de la situation d'nonciation.

- Pass simple ou imparfait ? Leur opposition n'est pas d'ordre temporel (ils situent tous les deux l'action verbale au mme moment du pass) : il s'agit d'un systme d'opposition : a.Opposition premier plan /second plan (toile de fond de l'histoire).
b.Opposition action limite dans le temps et acheve/action envisage dans sa

dure et en cours de ralisation (il neigeait quand ils arrivrent) c.Narration /description. d.Action unique /action rpte.

e.Le pass simple indique qu'une action brve vient interrompre une action plus

longue et dj commence qui est exprime l'imparfait. (Elle courait perdre haleine. Tout coup, elle trbucha)
Patrick Joole 2006

f.Plusieurs actions au pass simple sont perues comme successives ; plusieurs

actions l'imparfait sont perues comme simultanes.

4) Les priphrases verbales


semi-auxiliaires + infinitif - Priphrases temporelles : aller futur ; venir de pass proche ; tre sur le point de imminence.

- Priphrases aspectuelles : aspect inchoatif : se mettre aspect progressif : tre en train de aspect terminatif : finir de aspect duratif : ne pas arrter de, continuer

- Priphrases modales : avec auxiliaires de mode (pouvoir, devoir, savoir, paratre, faire, laisser)

Pour aller plus loin. Selon Benveniste, deux sries de distinctions : - Celle relative aux modalits d'nonciation : a) rcit des vnements passs (=histoire) : se caractrise par le fait que le procs d'nonciation qui l'a produit n'y laisse aucune trace : le pass simple est privilgi mais il admet aussi l'imparfait, le pass compos, le pass antrieur et le plus-que-parfait. b) le discours : toutes les formes du pass sauf le pass simple et le pass antrieur. - Celle relative aux formes simples et composes. Les formes composes sont susceptibles de 2 types d'emplois : emploi libre (les formes composes marquent l'accompli par rapport la forme simple) et emploi conjoint (valeur d'antriorit) Les deux sries de distinction ne se confondent pas mais se croisent.

Patrick Joole 2006