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EL CONCEPTO DE CLASE SOCIAL EN MARX, WEBER Y DAHRENDORF En este trabajo se intentar realizar una comparacin entre distintas caracterizaciones

del concepto de clase. En primer lugar, se tomar como punto de partida del anlisis la construccin terica que realiza Marx en torno a la clase social; con posterioridad, se expondrn las rectificaciones que del modelo marxista realizan, desde otras perspectivas tericas, Max Weber y Ralf Dahrendorf. Finalmente, se reflexionar acerca de los aportes y limitaciones que ofrecen los tres modelos para la comprensin de la accin social desde el concepto de clase. A la hora de hacer referencia a la perspectiva marxista, es necesario afirmar que Marx nunca dio un concepto claro v preciso de clase social: sus numerosas afirmaciones acerca del problema son fragmentarias y hasta ambiguas en algunos puntos. Dicho esto, es posible rescatar algunas lneas tericas generales. En primer lugar, existe un doble nivel de anlisis en Marx acerca de las clases. Como afirma Giddens,1 el esquema marxista oscila (quizs debido a la ambigedad antes referida) entre un modelo abstracto de clase social y una descripcin concreta de las clases en cada sociedad. Con respecto a esta ltima, excede a este trabajo dar cuenta exhaustiva de la misma. Se intentar, entonces, rescatar algunas lneas fundamentales del modelo abstracto de Marx. Hay que sealar, como aspecto fundamental de este modelo, su carcter dicotmico. En efecto, no se trata en Marx simplemente de detectar (y caracterizar) la presencia de clases sociales; se trata, adems, de sealar la existencia de una estructura de clases en la sociedad. Esta estructura es dual, y est compuesta por productores y no productores, actores que constituyen el eje del conflicto social y del desarrollo de la formacin social. La estructura de clases organiza a la sociedad, y subordina (inscribindolos como subdivisiones) al resto de los grupos y estratos. Puntualizando este aspecto, cabe destacar que, de acuerdo con Giddens, una sociedad de clases (en la mayora de los casos, y no en el modelo puro) est compuesta por: 2 clases que, como se afirm, constituyen el eie dicotmico. - Clases sociales en proceso de formacin, correspondientes a un nuevo modo de produccin. - Clases sociales en proceso de disolucin, correspondientes a modos de produccin ya no dominantes en la formacin social. - Otras clases al margen del eje dicotmico, y - Sectores o subdivisiones de clase. La postulacin de la existencia de este modelo dicotmico implica adems una doble relacin entre las clases, relacin dialctica de dependencia y de conflicto: en efecto, cada j clase funciona como elemento que permite la identificacin de su opuesto y, en este proceso, identificarse a s misma. Esta relacin atrapa a las clases, y ninguna clase puede escapar a esa relacin sin perder su identidad como clase.2 A la vez, la relacin en esta estructura es de oposicin y conflicto, y de carcter absoluto. Pasando a considerar a continuacin el criterio mediante el cual se define una clase social, aqu la ambigedad es mucho mayor, no existiendo consenso acerca de cul es la definicin marxista de clase. El disenso gira en tomo a dos criterios posibles; por un lado, desde una definicin quizs vulgar del materialismo, se insiste en la propiedad de los medios de produccin como elemento bsico de diferenciacin de las clases. Este concepto es sumamente restringido, pues quizs deba sustituirse la categora de propiedad por la ms amplia de control sobre los medios de produccin, lo que permitira poder explicar fenmenos de suma importancia, como la estratificacin social, la opresin y la burocratizacin de sistemas basados en la propiedad colectiva de los medios de produccin. En este sentido va el nfasis hecho por otros autores 3 en otro aspecto del modelo de Marx acerca de la clase; este aspecto pasa por la consideracin de la divisin jerrquica del trabajo como causa de la divisin clasista de la sociedad: segn esta postura, Marx y Engels habran sealado en diversos textos la centralidad de este aspecto como determinante inclusive de la apropiacin privada de los medios de produccin. No obstante, no parece claro en Marx la opcin por uno u otro criterio para definir una clase.

Giddens, Anthony, La Estructura de Clases en las Sociedades Avanzadas, Madrid, Alianza Universitaria, 1979. Ibd., p. 31. Di Tella, Torcualo, Sociologia de los Procesos Polticos, Buenos Aires, Eudeba, 1986.

Para dar trmino al examen de Marx acerca de las clases, es central hacer referencia al concepto de conciencia de clase, y a la distincin clase en s / clase para s. Al respecto, Marx sostiene que no es suficiente la pertenencia a una misma posicin en relacin a los medios de produccin (o a la divisin del trabajo) para constituir una clase; esto es slo el indicador de la constitucin de la clase en s; es necesario, adems, que en la identificacin comn en esa posicin y en la experiencia de la lucha, esas clases adquieran conciencia de sus intereses en comn, y acten deliberadamente en funcin de esos intereses; es decir, con conciencia de clase; slo as la clase ser en s y para s, y estar definitivamente constituida como tal. El segundo modelo terico aqu examinado ser el de Max Weber. Este autor coincide con el planteo marxista en dos aspectos: en primer trmino, al igual que Marx, Weber concibe a la sociedad y a la accin social desde una perspectiva de conflicto, conflicto protagonizado por grupos que disputan en funcin de intereses divergentes. En segundo trmino, y referido al concepto de clase, sta es para Weber tambin un fenmeno de carcter estrictamente econmico; la clase es una forma posible de organizacin basada en principios econmicos. Por otra parte, no obstante, existen profundas diferencias entre el anlisis weberiano y el marxista: es que lo central en Weber para entender la accin social es la distribucin del poder, que no se asimila ni se subordina a la dominacin econmica, como en Marx; el poder es lo que estructura la organizacin de los grupos humanos. En este sentido, la clase es slo un fenmeno o mecanismo posible de distribucin, vinculada a lo econmico, y por ende slo una forma posible (pero frecuente) de lo que llama accin comunitaria. Pueden existir, para Weber, mecanismos de distribucin del poder y de organizacin de los grupos, en paralelo a las clases, basados en otros principios que exceden lo econmico (por ejemplo, los estamentos, basados en la desigual distribucin del honor y el status en la sociedad). El componente especifico que genera la situacin de clase es el inters lucrativo y la y posesin de bienes. Y aqu se encuentra otra distincin fundamental con Marx: las ' categoras-bsicas para entender a las clases son las de posesin y no posesin, y la posicin en el mercado, y no en relacin a los medios de produccin. As, de acuerdo a la posicin en el mercado, Weber distingue entre clases propietarias y clases adquisitivas. Esto es lo que define la situacin de clase, que no necesariamente se debe traducir en accin comunitaria. Para que esto suceda, es preciso que se den asimismo condiciones culturales especficas, una racionalizacin de la accin, y una intensidad determinada de los conflictos de clase. Adems, si se aplica solamente la posicin de mercado para definir a una clase, se obtendran infinitas situaciones; hay que agregar, adems, la vinculacin entre s de esas situaciones de clase as definidas, vinculacin dada por las posibilidades comunes de movilidad entre esas posiciones. Otro punto de singular importancia para diferenciar a Marx de Weber lo constituye el sealamiento de una tendencia exactamente opuesta a la vislumbrada por Marx; frente a la afirmacin de ste ltimo de una creciente simplificacin y polarizacin del conflicto entre clases por va de la concentracin del capital, se erige para Weber el desarrollo de un aparato burocrtico propio del Estado moderno que generar un creciente sector de clases medias empleadas en el sector terciario, administrativos y de cuello blanco. En sntesis, se pueden resumir, de acuerdo con Giddens, las diferencias sealadas por Weber a Marx en: -La afirmacin de que lo poltico no es secundario en la accin social. - Los grupos de status tienen mucha importancia para la estructuracin de la accin comunitaria. - La expropiacin del trabajador es sintomtica no slo del avance del capitalismo, sino adems del surgimiento de un aparato burocrtico y una nueva forma de organizacin social, que no se suprime con la mera abolicin de la propiedad individual. Finalmente, se analizar brevemente el modelo de Dahrendorf en torno a las clases sociales. Este autor, en parcial coincidencia con los dos anteriores, considera al conflicto como parte inherente a la estructuracin de la sociedad; para Dahrendorf, justamente, uno de los aportes fundamentales de Marx consiste en el sealamiento del conflicto como motor de la Historia. El esquema de Dahrendorf, por otra parte, tambin es dicotmico, ya que entiende al conflicto como producto de un enfrentamiento absoluto entre dos grupos con intereses contrapuestos, y orientados respectivamente hacia la conservacin y el cambio del status quo. El concepto de clase que utiliza est directamente vinculado, no a un aspecto econmico (como la propiedad de los medios de produccin, o la posicin en el mercado), sino a la cuestin del poder. Como afirma Rocher, para Dahrendorf la nocin de clase social (...) no es (...) una realidad bsica y esencialmente econmica, puesto que

est ms vinculada al poder que a la propiedad1. Por eso, reprocha a Marx el haber enfatizado la propiedad por sobre el control de los medios de produccin. Consecuentemente, la principal fuente estructural de conflictos sociales, no es la desigual distribucin de la propiedad de los medios de produccin (...) sino ms bien la desigual distribucin de la autoridad entre las personas y entre los grupos2. Esto es lo que contribuye adems a definir un grupo de inters, que excede a las clases 3. No obstante, para que existan grupos de intereses en cuanto tales, es preciso, adems de la pertenencia a una posicin comn en la relacin de dominacin / sujecin generada por la desigual distribucin de la autoridad, una racionalizacin y explicitacin por parte de los actores de los fines de su accin, y una organizacin consciente de los medios para llevarlos a cabo; en otras palabras, que los intereses latentes (que definen de manera inconsciente la accin de los grupos) sean explicitados en forma de intereses manifiestos. Habiendo expuesto de manera sucinta los tres modelos, cabe a continuacin realizar algunas consideraciones a manera de conclusin. En primer lugar, y en relacin a la prevalencia (o no) de la clase social por sobre otros principios de identidad y de organizacin de grupos, en este trabajo se estima como ms adecuado el modelo marxista, ya que, de acuerdo con Di Tella, no se trata de postular la existencia de la clase como nico mecanismo de accin social, sino de detectar una estructura que organiza toda la formacin social, y que no niega la existencia de otros colectivos (estamentos, grupos de - inters, etc.), sino que los incluye y abarca como subdivisiones. En este sentido, se trata de establecer una jerarquizacin causal en la determinacin de los conflictos, y no una mera descripcin y enumeracin de grupos superpuestos los unos a los otros en la accin social, como lo hacen Weber y Dahrendorf. En segundo lugar, y una vez dicho esto, es indispensable rescatar algunos aportes de estos dos autores, que permitan enriquecer el concepto de clase como herramienta explicativa de la accin. Uno de los elementos fundamentales para este fin, es la necesaria consideracin como parte del concepto, de algn principio similar al de conciencia de clase o clase para s. Esto, a su manera, es tambin sealado por Weber (distincin entre situacin de clase y accin comunitaria) y Dahrendorf (distincin entre inters latente y manifiesto) e indica que no es posible deducir mecnicamente la accin social de una supuesta posicin objetiva de los agentes sociales en relacin a los medios de produccin, el mercado o la autoridad. Hace falta, adems, que esos agentes reconozcan esa situacin como existente, y acten deliberadamente con arreglo a fines. Es necesario tambin rescatar el predominio de la tendencia que observaba Weber hacia el crecimiento de capas medias vinculadas al aparato burocrtico, por sobre la polarizacin del conflicto social y la reduccin de la sociedad a dos clases antagnicas, como pensaba Marx; lo observado por Weber se ha confirmado ampliamente en el desarrollo histrico, y constituye un dato fundamental a tener en cuenta para estudiar el conflicto de clase. Otro elemento fundamental a tener en cuenta en el anlisis es la cuestin de si es la divisin del trabajo, o la propiedad o el control sobre los medios de produccin el criterio para definir una clase. Aqu no es del todo relevante determinar si Marx se inclin definitivamente por alguno de los tres criterios; es en cambio interesante enfatizar sobre la dimensin de la divisin del trabajo, el control ms que la propiedad de los medios de produccin, y la desigual distribucin de los recursos de poder, como lo hace Dahrendorf, para poder dar cuenta de dinmicas sociales relativamente recientes (situaciones de dominacin en sociedades con propiedad colectiva de los medios de produccin.). Estos dos ltimos elementos sugieren, finalmente, la necesidad imperiosa de rescatar el carcter histrico de las categoras tericas, y de reformular estas ltimas a la luz de las modificaciones sociales; el concepto de clase, de este modo, no puede permanecer inalterado a lo largo del tiempo, ni se debe utilizar el modelo marxista, weberiano o la postura de Dahrendorf acrticamente, sin adecuarlos a los contextos en que cada uno se inserta.
1

Rocher, Guy, Introduccin a la Sociologa General, Barcelona, 1985, p. 496. Ibid., p. 497.

Las excede porque existe lo que Dahrendorf llama Pluralismo de los Conflictos: en muchas ocasiones, aquellos grupos o individuos dotados con recursos de autoridad (y por lo tanto en posicin de dominacin) en determinadas esferas de la sociedad (por ejemplo en la esfera econmica) carecen de tales recursos en otras esferas (y por lo tanto se hallan aqu en posicin de sujecin). Sin embargo, hay situaciones en las que tal pluralismo es limitado; entonces, coinciden las posiciones de dominacin y de sujecin de los mismos grupos en distintas esferas, coincidiendo por ende el grupo de inters y la clase, y el conflicto de intereses con la lucha de clases.