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VISCOSIDADE

Outros aspectos importantes que caracterizam um leo lubrificante so a sua viscosidade e seu nvel de desempenho. Viscosidade definida como a resistncia que um fluido oferece ao seu prprio movimento. Quanto menor for a sua viscosidade, maior ser a sua capacidade de escoar (fluir). Os valores de viscosidade dos leos so obtidos experimentalmente em laboratrio, utilizando-se um aparelho chamado VISCOSMETRO. Trata-se de um teste padronizado onde medido o tempo que uma certa quantidade de fluido leva para escoar atravs de um pequeno tubo (capilar) a uma temperatura constante. A temperatura do teste deve ser constante, pois a viscosidade uma propriedade que se altera de acordo com a variao da temperatura. Quanto maior for a temperatura, maior ser a facilidade de escoamento, e quando em temperaturas baixas, o fluido oferece maior resistncia ao escoamento devido ao aumento da viscosidade. Os valores obtidos em laboratrio so associados a unidades tcnicas de medida de viscosidade (Centistokes, Segundos Saybolt, Centipoise) que a maioria do pblico consumidor desconhece. Por sua vez, a SAE, Sociedade dos Engenheiros Automotivos, criou um critrio de classificao que teve aceitao generalizada pelos fabricantes de veculos e de lubrificantes. Esta classificao feita associando-se um nmero puro viscosidade determinada em laboratrio. Quanto maior o nmero, maior ser a viscosidade. A classificao SAE divide os leos lubrificantes em dois grupos: leos de "grau de inverno" - leos que possibilitem uma fcil e rpida movimentao, tanto do mecanismo quanto do prprio leo, mesmo em condies de frio rigoroso ou na partida a frio do motor, e cuja viscosidade medida a baixas temperaturas e tem a letra W acompanhando o nmero de classificao. Os testes para leos de grau de inverno levam em considerao a resistncia que o mesmo oferecer na partida a frio do motor e a facilidade de bombeamento e circulao em baixas temperaturas. leos de "grau de vero" - leos que trabalhem em altas temperaturas, sem o rompimento de sua pelcula lubrificante, pois quanto mais quente o leo, menos viscoso ele se apresenta. Os leos de grau de vero tm sua viscosidade medida em altas temperaturas e no possuem a letra W- leos que trabalhem em altas temperaturas. Os testes dos leos de grau de vero verificam a operabilidade do lubrificante em altas temperaturas, ou seja, a sua capacidade de oferecer proteo em regimes extremos. Classificao SAE para leos de motor Existem leos que, ao mesmo tempo, atendem a estas duas exigncias, como por exemplo, os leos Multiviscosos, cuja classificao rene graus de leos de inverno e de vero. Por exemplo: Um leo SAE 20W/50 mantm a viscosidade adequada, tanto em baixas temperaturas (se comportando como um leo SAE 20W), facilitando a partida a frio, quanto em altas temperaturas (se comportando como um leo SAE 50), garantindo uma perfeita lubrificao.