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Pour une gographie littraire

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LHT Dossier
Michel Collot

Pour une gographie littraire


Table des matires Contexte Gographie de la littrature Gocritique Gopotique

1Depuis une vingtaine dannes, un nombre important de travaux ont t consacrs linscription de la littrature dans lespace et/ou la reprsentation des lieux dans les textes littraires. Ils ne pouvaient manquer de croiser lintrt croissant des gographes pour la littrature. Christine Baron a voqu les fondements thoriques dune telle rencontre et les problmes pistmologiques quelle soulve ; jen esquisserai pour ma part lhistorique et jinsisterai sur ses implications mthodologiques, en me demandant sil est aujourdhui possible de concevoir et de pratiquer une vritable gographie littraire . Certes, lintrt pour les relations que la littrature entretient avec son environnement spatial ne date pas dhier, et il a toujours t plus ou moins prsent en littrature compare et au sein de lhistoire littraire elle-mme ; mais il sest rcemment dvelopp et autonomis au point de susciter de nouvelles thories ou mthodes, baptises gopotique ou gocritique . Je minterrogerai tout dabord sur les raisons de cet engouement rcent, puis jen voquerai quelques manifestations, avant de prsenter les diverses orientations de recherche quil inspire et quelques rflexions sur leurs enjeux respectifs.

Contexte
2La monte en puissance dune gographie littraire est insparable de lvolution des sciences de lhomme et de la socit, qui se montrent depuis au moins un demi-sicle de plus en plus attentives linscription des faits humains et sociaux dans lespace. On a pu parler ce propos dun tournant spatial ou dun tournant gographique ; Marcel Gauchet crivait par exemple en 1996 : Nous assistons un tournant gographique diffus des sciences sociales. Entendons non pas un tournant inspir du dehors par la gographie existante, mais un tournant n du dedans, sous leffet de la prise en compte croissante de la dimension spatiale des phnomnes sociaux1 . 3Cette volution concerne au premier chef lHistoire elle-mme, qui tend se spatialiser, depuis que lcole des Annales a propos dlargir lchelle de lenqute historique de longues priodes et de vastes aires gographiques. Fernand Braudel en est ainsi venu proposer le terme de gohistoire pour baptiser ltude des relations quune socit entretient avec son cadre gographique travers la longue dure2. La mondialisation na fait que renforcer la prise de conscience de la solidarit des socits humaines dans de vastes zones dinteraction. Les tentatives pour constituer une histoire mondiale (World History, Global History) doivent renoncer au modle dune histoire linaire et unitaire au profit de temporalits multiples superposes dans lespace-temps, et tenir le plus grand compte des facteurs

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gographiques. Rciproquement, la nouvelle Histoire resitue les paysages dans lvolution des mentalits collectives, comme en tmoignent par exemple lenqute dAlain Corbin sur la naissance du dsir de rivage ou lessai de Simon Schama sur les rapports entre le paysage et la mmoire3. Et la gographie de son ct intgre de plus en plus la dimension historique, en devenant gographie humaine, conomique, sociale et culturelle, plus que gographie physique. 4Cest dans le cadre de cette mutation pistmologique gnrale quil faut situer lintrt croissant pour les questions de gographie littraire . Les manifestations en sont multiples. Une enqute rcente sur les thses soutenues ou dposes en France depuis 1990 dans le domaine des littratures franaise et francophones du XXe sicle a rvl quun nombre significatif dentre elles portaient sur le cadre gographique de la production littraire ou sur les reprsentations de lespace dans les uvres tudies4. Beaucoup de colloques ont t consacrs ces dernires annes ces questions : par exemple aux Territoires rvs (Orlans, 2003), et Linspiration gographique (Angers, 2003)5. Plusieurs formations de recherche sattachent ltude de lespace en littrature : citons, entre autres, les centres de recherche sur la littrature de voyage (Paris 4), et sur les nouveaux espaces littraires (Paris 13), lquipe daccueil Espaces humains et interactions culturelles (Limoges), et le programme que je dirige Paris 3 avec Julien Knebusch Vers une gographie littraire 6. De nombreux ouvrages et numros de revue ont accord une attention particulire au paysage littraire7. Et les recherches qui se multiplient sur un genre comme le rcit de voyage impliquent une rvaluation des rapports entre littrature et gographie. 5Le danger dun tel engouement serait dinfoder ltude littraire une discipline qui lui est trangre. Mais il se trouve que de son ct, la gographie se fait souvent culturelle et sintresse de plus en plus la littrature, comme en tmoignent les travaux dYves Lacoste et de Jean-Louis Tissier sur Julien Gracq, lui-mme gographe et crivain8, la thse de Marc Brosseau sur les romans gographes et celle de Franois Bguin, sur la construction des horizons 9. Cet intrt sinscrit dans le courant en faveur dune gographie humaniste , qui sest dvelopp depuis les annes 1970 en raction contre lvolution dune discipline qui, la faveur du perfectionnement des moyens techniques, mathmatiques et informatiques mis sa disposition, avait tendance privilgier une analyse objective et abstraite de lespace gographique au dtriment de sa dimension humaine et sensible. 6On assiste donc une convergence remarquable entre les deux disciplines, les gographes trouvant dans la littrature la meilleure expression de la relation concrte, affective et symbolique qui unit lhomme aux lieux, et les littraires se montrant de leur ct de plus en plus attentifs lespace o se dploie lcriture. Il nen reste pas moins ncessaire de bien marquer la spcificit littraire des uvres et de leur approche, si lon ne veut pas transformer la gographie littraire en une simple annexe de la gographie culturelle. Certains gographes ont su parfaitement intgrer cette spcificit dans leur approche de la littrature. Ainsi, pour Marc Brosseau, les romanciers contemporains ne fournissent pas seulement la gographie des documents prcieux, ils sont eux-mmes, leur manire, gographes ; il y a une pense spatiale du roman, qui a une faon propre de faire de la gographie . 7Cest pour mieux marquer cette spcificit quont t invents les termes de gocritique et de gopotique, qui correspondent des conceptions et des pratiques sur lesquelles je reviendrai plus tard. Je signale que le terme de gopotique a t invent en franais par deux potes, Michel Deguy et Kenneth White, pour souligner que la critique ne fait que rpondre un certain tat de la cration littraire elle-mme, qui fait aujourdhui une large place lespace et linspiration gographique. Cela ne concerne pas seulement la littrature de voyage , qui a dsormais son festival annuel10, mais lensemble des genres littraires, dont les frontires sont brouilles par cette spatialisation : le thtre, qui entretient depuis toujours un rapport privilgi lespace scnique ; la posie qui se dploie de plus en plus dans lespace mme de la page, et le roman lui-mme, qui tend devenir de plus en plus rcit despace11 . 8Cette volution des pratiques et des formes dcriture plaide en faveur dune meilleure intgration de la
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dimension spatiale dans les tudes littraires, trois niveaux distincts mais complmentaires mes yeux : celui dune gographie de la littrature, qui tudierait le contexte spatial dans lequel sont produites les uvres, et qui se situerait sur le plan gographique, mais aussi historique, social et culturel ; celui dune gocritique, qui tudierait les reprsentations de lespace dans les textes eux-mmes, et qui se situerait plutt sur le plan de limaginaire et de la thmatique ; celui dune gopotique, qui tudierait les rapports entre lespace et les formes et genres littraires, et qui pourrait dboucher sur une potique, une thorie de la cration littraire. Je vais aborder successivement ces trois orientations de recherche et les illustrer de quelques exemples, tout en formulant quelques propositions sur leur place et leur signification respectives.

Gographie de la littrature
9Avant daborder les orientations et les enjeux actuels dune gographie littraire, il faut en retracer rapidement lhistoire. Lide nen est pas nouvelle, on pourrait la faire remonter au moins la thorie des climats de Montesquieu, lessai de Mme de Stal, qui oppose les littratures du Nord celles du Midi, ou la thorie de la race, du milieu et du moment labore par Taine. Mais il faut attendre en France le dbut du XXe pour voir apparatre lexpression de gographie littraire , paralllement la constitution de la gographie moderne en discipline universitaire. On la trouve pour la premire fois ma connaissance dans lEsquisse dune gographie littraire de la France annexe un ouvrage sur Les Littratures provinciales12. Dans les premires dcennies du XXe sicle, la gographie littraire tend se confondre avec le provincialisme littraire, qui est la mode : cest encore le cas dans les travaux dAuguste Dupouy, auteur notamment dune Gographie des lettres franaises13, qui sinscrit dans la ligne du Programme dtudes sur lhistoire provinciale de la vie littraire en France prsent en 1903 par Lanson14. 10Dans lentre-deux guerres, cest Albert Thibaudet qui a propos avec le plus dinsistance d envisager (la) littrature comme un paysage , au point que son histoire littraire, selon Antoine Compagnon, sapparente plus une gographie et topographie du monde littraire franais qu une chronologie sens unique15 . Mais son usage rcurrent du syntagme gographie littraire et du mot paysage reste mtaphorique et ne concerne gure la dimension proprement spatiale de la littrature : il dsigne une dmarche qui consiste prendre une vue densemble de lhistoire littraire ou dun de ses moments pour dgager les lignes de force de ce quon appellerait peut-tre aujourdhui le champ littraire. 11Le premier en France avoir essay de donner la gographie littraire ses contours et ses mthodes est Andr Ferr, auteur dune thse sur la Gographie de Marcel Proust16, et co-diteur avec Pierre Clarac de la premire dition de La Recherche dans la Bibliothque de la Pliade (Paris, Gallimard, 1954). Ce nest pas un hasard si cest un proustien, car La Recherche explore autant lespace que le temps, la mmoire tant lie aux lieux, qui sont des gisements profonds de [notre] sol mental17 . Dans un petit ouvrage intitul Gographie littraire, Andr Ferr rappelait une vidence, savoir que lhistoire littraire elle-mme a toujours intgr une composante gographique : Car les uvres ne sont pas nes seulement en des temps, mais aussi en des lieux, les crivains ont vcu dans lespace comme dans la dure ; ils se rpartissent autant en pays, en provinces et en terroirs quen sicles, en gnrations et en coles. [] lappareil des dates dans lequel lhistoire littraire trouve ses cadres et ses points de repres, rpond pour la gographie littraire une topologie qui y est dailleurs troitement associe. [] Lespace adhre trop au temps pour que toute histoire, la littraire comme les autres, ne saccompagne pas de constantes rfrences gographiques18. 12Lobjet premier dune gographie littraire, comme celui de lhistoire littraire, serait ltude du

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contexte de la production littraire. Leur hypothse commune est que ce contexte nest pas une simple circonstance mais influe sur les uvres elles-mmes : La gographie littraire se fonde sur ce trs gnral postulat : quil existe ncessairement des relations entre toute uvre humaine et le milieu terrestre o elle se localise, et que mme dans ses aspects les plus spirituels et les plus rares, lactivit des hommes ne peut pas ne pas exprimer des relations de cette nature (GL 10). 13Lide dune telle relation nest pas neuve, et Ferr ne se fait pas faute de rappeler quelques-uns de ses illustres prdcesseurs. Il cite en pigraphe de son livre une phrase de La Bruyre : Il me semble que lon dpend des lieux pour lesprit, lhumeur, la passion, le got et le sentiment19 ; et il voque, entre autres, Michelet, qui, dans son Tableau de la France, entreprend de dmontrer que les caractres physiques de chaque rgion de notre pays se refltent dans ceux de quelques grands crivains reprsentatifs et de leurs uvres (GL 14). Mais il critique le dterminisme naf qui a conduit certains faire de la littrature un produit du sol et du climat (GL 33). Il a plutt tendance, comme la gographie moderne, valoriser les facteurs humains, sociaux, conomiques et culturels : le premier facteur gographique dterminant pour la production dune uvre littraire, ses yeux, cest le contexte linguistique et, plus largement, culturel. Il prte aussi attention aux conditions conomiques : il y a une gographie de ldition, de limpression, de la librairie, de la traduction. 14Cet environnement demeure, dans le cadre dune gographie infode lhistoire littraire, une circonstance, au mieux un contexte. Il reste un hors texte, qui entretient avec le texte une relation dextriorit, saisie en dehors du texte, dans la biographie de lcrivain notamment. Les travaux dAndr Ferr sattachent principalement recenser les lieux o a vcu ou qua connus un crivain et les comparer avec ceux qui sont voqus dans son uvre. Il en rsume les rsultats sur des cartes biographiques qui sont la gographie littraire ce que les chronologies sont lhistoire littraire. Mme si Andr Ferr insiste sur lcart entre les lieux de vie et les lieux de luvre, ces cartes nen subordonnent pas moins la gographie littraire une gographie rfrentielle, comme lhistoire littraire a tendance infoder luvre la vie : On cherche dans la biographie les donnes gographiques que laisse transparatre luvre, celles qui peuvent permettre didentifier et de localiser le site inspirateur. [] Presque aucune uvre littraire ne manque de reflter, serait-ce tout indirectement, les circonstances de lieu de lexistence de lcrivain (GL 24). 15On retrouve ici les limites propres toute thorie du reflet. Une gographie de la littrature ainsi conue montre bien comment une uvre sancre dans un territoire, mais elle oublie de montrer comment elle le transforme pour construire son propre espace, qui est celui de limaginaire et de lcriture, quon ne trouve que dans le texte, et quon ne peut reporter sur aucune carte du monde connu. Andr Ferr le savait bien, lui qui, dans sa thse, avait tent d assigner aux divers paysages voqus par Marcel Proust un emplacement sur la carte (GMP 85), mais avait d reconnatre que la plupart des lieux de La Recherche dfi(ent) toute localisation unique et trop prcise (GMP 102), car la gographie proustienne est une gographie toute psychologique, et mme toute subjective et impressionniste (GMP 20). 16Une gographie vritablement littraire devrait intgrer cette dimension subjective et imaginaire, difficile cartographier, si ce nest laide dune carte mentale . Cest ce qua tent de faire Franco Moretti dans son Atlas du roman europen : il plaide en faveur dune gographie de la littrature qui associerait ltude de lespace dans la littrature et celle de la littrature dans lespace20 . La premire partie de son ouvrage a pour objet la reprsentation des lieux dans les romans europens du XIXe sicle ; la seconde, ltude des lieux de diffusion et de rception des grands succs romanesques dans la mme priode. Toutes deux dmontrent que la littrature est lie au lieu (ARE 11), mais engagent des mthodologies tout fait diffrentes : la seconde relve plutt de la sociologie littraire, puisquelle se fonde essentiellement sur une enqute de type statistique ; la premire sappuie sur lanalyse et la lecture des textes, et relve davantage de la critique littraire. 17Or, dans lune comme dans lautre, Moretti recourt au mme instrument, qui est la carte, cense
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visualiser aussi efficacement litinraire parisien de Lucien de Rubempr que la circulation des livres en Europe ; de ce fait, les lieux de la fiction romanesque restent analyss en fonction de leurs ventuels rfrents gographiques. Cette technique rend mal compte de lcart entre une topographie objective et la topologie littraire, et si elle peut rendre compte en partie de reprsentations ralistes des lieux, elle nest gure applicable des gographies purement imaginaires. Linformatisation permet de lamliorer et de laffiner, en introduisant dans la carte des possibilits de variation et des zones dindtermination, comme le fait lAtlas littraire de lEurope entrepris par des chercheurs delInstitut de cartographie de Zrich et des universits de Prague et de Gttingen21. Mais elle me parat contestable, car elle rapporte la fiction une gographie rfrentielle et minimise la part faite limaginaire dans les reprsentations littraires de lespace, qui relvent plus, selon moi, du paysage que de la carte, et appellent dautres approches, qui relvent de la critique et de la potique. Les enseignements dune gographie de la littrature doivent donc tre complts, voire contests, par une gocritique et par une gopotique.

Gocritique
18Je propose dappeler gocritique lanalyse des reprsentations littraires de lespace telle quon peut la tirer dune tude du texte ou de luvre dun auteur, et non plus de son contexte. Il sagit pour elle dtudier moins les rfrents ou les rfrences dont sinspire le texte que les images et les significations quil produit, non pas une gographie relle mais une gographie plus ou moins imaginaire. Comme nous en avertit un crivain qui est aussi un gographe, il nexiste nulle concidence entre le plan dune ville dont nous consultons le dpliant et limage mentale qui surgit en nous, lappel de son nom, du sdiment pos dans la mmoire par nos vagabondages quotidiens22 . 19Le terme de gocritique a t invent en France par Bertrand Westphal, qui lui donne une acception un peu diffrente et plus spcifique23. Cette nouvelle dmarche critique est motive ses yeux par la monte en puissance du thme gographique dans la littrature contemporaine, qui tmoigne dun certain le retour du rel en littrature aprs une priode formaliste24, mais aussi par limportance croissante que revt aujourdhui lespace en philosophie, notamment chez Deleuze et Guattari, qui appelaient de leurs vux une gophilosophie25 . Bertrand Westphal sinspire de leur dialectique entre territorialisation et dterritorialisation pour repenser le lien entre espaces humains et littrature26 . Il tient compte de linteraction entre espace rel et reprsentations de lespace : le rfrent spatial dun texte est dj lui-mme en partie charg de rfrences littraires. Cela devrait le conduire faire une large place aux espaces imaginaires et aux multiples rapports possibles quils entretiennent avec les lieux rels. Pourtant, il semble limiter ltude des reprsentations de lespace en littrature celle de la reprsentation mdie dun rfrent spatial (ralme) et/ou gographique27 . 20La mthode consiste choisir un lieu charg dhistoire et de culture, et comparer les diffrentes images quen ont proposes divers crivains : den explorer en quelque sorte la mmoire littraire. Cette dmarche comparatiste reste donc attache un ancrage rfrentiel, bien que Bertrand Westphal sen dfende, en soulignant que la littrature participe la construction du lieu lui-mme, qui finit par se lire comme un texte. Mais il reconnat quelle sapplique mal aux espaces imaginaires et ltude dun seul texte, ou dun seul auteur 28. Il oppose la gocritique, qui doit tre gocentre , une critique egocentre . Or lessentiel de la reprsentation littraire de lespace ne rside-t-il pas prcisment dans la construction dun univers imaginaire, qui repose sur le point de vue dun sujet et sur la composition dun texte29 ? Mme sil ne faut pas ngliger lapport du rfrent gographique, du contexte et de lintertexte, elle est une ego-gographie30 et une composition de lieu31 , une construction smantique et formelle singulire, qui suppose pour tre comprise le point de vue dun autre sujet, cest dire une lecture critique. 21Cest pourquoi je crois toujours fcond de laborder comme un paysage, en me rfrant la dfinition

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la plus gnrale du terme, qui nous apprend que le paysage nest pas le pays, mais une certaine image du pays, labore partir du point de vue dun sujet, quil soit un artiste ou un simple observateur. Je mappuie aussi sur lacception plus spcifique que donne ce terme Jean-Pierre Richard, et qui offre une perspective intressante, trop souvent nglige, pour lire les reprsentations littraires de lespace et construire une vritable gocritique. Layant prsente en dtail ailleurs32, je me borne en rappeler les lments et les implications essentielles pour mon propos. Dans les travaux de Richard, le mot paysage ne dsigne videmment pas le ou les lieux o un crivain a vcu ou voyag et quil a pu dcrire dans son uvre, mais une certaine image du monde, intimement lie son style et sa sensibilit : non pas tel ou tel rfrent, mais un ensemble de signifis et une construction littraire. Le paysage de Chateaubriand , par exemple, ne se rduit ni aux dserts de lAmrique ni aux landes de Combourg ; il sagit dune image plus complexe et composite, qui emprunte certains de ses traits aux lieux que Chateaubriand a pu frquenter dans la vie, dans les livres ou dans les tableaux, mais qui rsulte de leur rlaboration par limaginaire et par lcriture33. 22La composition dun tel paysage imaginaire est pour Richard insparable de celle du texte. Il nous invite lire dans le paysage littraire non seulement une image des lieux ou un imaginaire de lespace, mais une mise en forme rciproque du monde et de luvre. Aussi sest-il efforc de mettre de plus en plus troitement en relation analyse thmatique et stylistique : la configuration du paysage rpond lusage de figures de style privilgies. Une gocritique sensible la dimension proprement littraire des reprsentations de lespace doit chercher comme lui tablir une correspondance entre page et paysage 34. Cest dire quelle dbouche sur une gopotique.

Gopotique
23Le terme de gopotique me semble susceptible de dsigner la fois une potique : une tude des formes littraires qui faonnent limage des lieux, et une potique : une rflexion sur les liens qui unissent la cration littraire lespace. Cest ce second aspect qui a t privilgi par les inventeurs du mot en franais, qui sont deux crateurs, et en loccurrence deux potes, Michel Deguy35, qui la esquisse, et Kenneth White, qui est all plus loin dans la dfense et illustration de cette notion, en proposant dans Le Plateau de lAlbatros une Introduction la Gopotique36. 24La culture, selon Kenneth White, a pour base le rapport entre lesprit humain et la terre, elle en constitue le dveloppement sur les plans intellectuel, sensible et expressif37 . Or, la civilisation moderne semble avoir perdu cette base, quil sagit de reconqurir pour reconstruire un monde habitable. Et la littrature peut y contribuer, pour peu quelle ne senferme pas dans la clture du texte : elle nest pas seulement pour Kenneth White un art du langage, comme le soutenaient dans les annes 1970 textualisme et formalisme, elle implique une vision du monde et appelle une potique postmoderne, cest--dire ni du moi, ni du mot, mais du monde38 . La conception de la gopotique que cherche promouvoir Kenneth White est trs large ; elle dborde le champ de la posie et de la littrature, pour viser la cration dun nouvel espace culturel , qui embrasse les arts, les sciences et la philosophie. 25Mais on peut donner la gopotique une dfinition plus strictement littraire, qui serait ltude des rapports entre les reprsentations de lespace et les formes littraires, telle quelle est esquisse par exemple dans le livre dj cit de Franco Moretti. On y trouve en particulier des propositions trs intressantes sur la correspondance entre le cadre gnrique et le cadre spatial : Chaque genre littraire a sa gographie sa gomtrie presque (ARE 208). Moretti suggre que les caractristiques formelles dune uvre informent limage des lieux quelle propose : des formes diffrentes habitent des espaces diffrents (ARE 43) ; et que, rciproquement, les lieux lus par la fiction influent sur lcriture : les choix stylistiques sont lis la position gographique : lespace agit sur le style []. Lespace et les figures sentremlent (ARE 52) ; et mme sur le contenu du rcit : chaque espace dtermine, ou tout

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au moins, encourage, un type dhistoire diffrent []. Dans le roman moderne, ce qui se produit dpend troitement de lendroit o cela se passe (ARE 83). 26Limportance croissante de la thmatique spatiale est insparable de lvolution rcente des formes et des genres littraires, comme lavait suggr ds 1945 Joseph Frank39. Dans le domaine de la posie, par exemple, on assiste depuis Mallarm, une spatialisation du texte qui, sortant du cadre impos par le versification rgulire, explore lespace de la page dans tous les sens et dans toutes ses dimensions, induisant un nouveau type de lecture, qui ne suit plus ncessairement le cours linaire de la phrase ou du vers, mais permet des rapprochements entre des termes typographiquement et syntaxiquement distants : le lecteur peroit les mots indpendamment de la suite ordinaire, projets en paroi de grotte40 . On considre souvent que le pome se donne ainsi voir lui-mme plutt que le monde41. Mais cette conqute de lespace typographique me semble souvent insparable dune ouverture lespace plantaire voire interplantaire : elle est vidente dans les mots en libert futuristes et dans certains calligrammes dApollinaire42 ; mais elle tait prsente dj chez Mallarm lui-mme, qui a essay, selon Valry, de porter une page la hauteur du ciel toil43 dans son clbre Coup de ds, dont les dernires pages sont ponctues par ces mots, inscrits en capitales : RIEN / NAURA EU LIEU / QUE LE LIEU / EXCEPT / PEUT-TRE / UNE CONSTELLATION . 27Cette spatialisation du discours potique aboutit la cration dune forme nouvelle, qui nest ni prose ni vers, mais une criture espace sur la page la faveur dun dispositif typographique indfiniment variable. Cet espacement distend les liens syntaxiques, logiques et chronologiques entre les parties de lnonc et concourt au divorce entre posie et rcit, souvent proclam depuis Mallarm44. Or cette crise du rcit se retrouve aussi dans la prose, qui accorde elle aussi de plus en plus de place la thmatique spatiale et linspiration gographique. Cest le cas notamment dans le rcit potique, qui rompt avec le schma linaire de la narration, et parfois avec la narration elle-mme pour accorder une part importante et parfois dominante la description, et o les personnages tendent perdre leur autonomie au profit dune prsence envahissante du paysage, devenu acteur et non plus simple dcor45. 28Un des exemples les plus clbres et les plus emblmatiques de cette tendance est celui de Julien Gracq, crivain-gographe, dans les romans duquel lexpansion de la description ne cesse de retarder voire denliser le rcit et a finalement abouti le tuer. Aprs quatre romans, Gracq, partir des annes 1970, na plus publi que des nouvelles dont le rcit tourne court, des vocations autobiographiques et des recueils de fragments dans lesquels linspiration gographique occupe une place prdominante46. Une volution comparable peut tre constate chez dautres romanciers contemporains, en particulier chez Michel Butor, qui a abandonn le roman peu prs au mme moment que Gracq, au profit douvrages qui explorent de plus en plus largement lespace de la plante et celui de la page et du livre, placs sous le signe du Gnie du lieu 47. 29Beaucoup de rcits contemporains se prsentent comme des rcits despace , limage des textes emblmatiques de Georges Perec48. Dans certains dentre eux, la trame narrative se rduit un parcours de lespace, comme dans Paysage fer de Franois Bon, qui suit le trajet effectu chaque semaine en train par lauteur entre Paris et la Lorraine49. Cest vrai mme duvres qui se prsentent encore comme des romans , par exemple ceux de Le Clzio, qui voit dans Le Livre des fuites une tentative pour dcouvrir lespace50 , ou ceux de Jean Echenoz, qui dit crire des romans gographiques51 . Et lorsque Pierre Bergounioux relate son enfance, cest travers lvocation des lieux qui lont marqu, en se livrant une vritable autobiogographie52. 30Lespace semble ainsi profiter de la crise du rcit et de la psychologie traditionnelle pour occuper une place croissante dans la fiction contemporaine. Il sagit l sans doute de la traduction littraire de phnomnes plus gnraux souvent considrs comme caractristiques de lre post-moderne : la mort du Sujet et la fin de lHistoire . Mais linconvnient de ces formules est quelles sont uniquement ngatives, comme ladjectif postmoderne lui-mme ; il vaudrait mieux parler de la fin dune certaine

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conception du sujet et de lHistoire, et de lavnement dune nouvelle vision du monde et de lhomme. 31La remise en cause de la souverainet du Sujet cartsien, capable de se saisir dans lacte de la rflexion, matre de lui comme de lunivers, fait par exemple place dans la phnomnologie une redfinition de la conscience comme tre au monde ; et ds lors, la chose pensante ne soppose plus la chose tendue comme une pure intriorit un dehors indiffrent : elle sespace autant quelle se temporalise53. La promotion de lespace dans la posie et dans le rcit contemporains ne signifie donc pas ncessairement une dshumanisation ou un objectivisme radical. Elle peut tre au service dun redfinition du sujet lyrique ou du personnage, devenus insparables du paysage qui les entoure54. 32Dautre part, la crise du modle historique qui avait prvalu en Occident, fond sur une progression voire un progrs linaire et continu de lactivit humaine, donne sa chance une nouvelle conception de lhistoire, une go-histoire qui intgre les rapports des socits humaines leur environnement, et qui explore la longue dure et ses cycles, en les confrontant aux cycles naturels. Les paysages qui envahissent la fiction contemporaine racontent leur manire lhistoire des hommes et de la socit. Le paysage fer dcrit par Franois Bon, par exemple, est celui dune rgion confronte au dclin de la sidrurgie ; et son dcor ciment reflte la crise des banlieues55. 33Ce constat et ces rflexions pourraient dboucher sur une potique, une thorie de la cration littraire. Il sagirait de comprendre pourquoi lespace peut tre source non seulement dinspiration, mais dinvention de formes nouvelles. Cela na rien dvident pour beaucoup desprits, attachs une conception de lcriture comme activit essentiellement spirituelle, qui se situe dans la sphre de lintriorit. Pour Blanchot par exemple, l espace littraire est un espace part, qui est rserv lcriture et qui na rien voir avec le monde extrieur56. Une gopotique suppose une tout autre conception de lactivit littraire, qui repose sur lhypothse dune solidarit entre la res cogitans et la res extensa. Lcriture est une forme despacement du sujet, qui a besoin pour sex-primer de se projeter dans lespace : celui de la page et celui du paysage. Elle postule aussi une certaine continuit entre lexprience de lespace et le langage : il existe , crivait Genette, entre les catgories du langage et celles de ltendue une sorte daffinit, qui fait que de tous temps les hommes ont emprunt au vocabulaire spatial des termes destins aux applications les plus diverses57 . 34Les mtaphores spatiales qui hantent nos discours tout propos ne sont pas ncessairement le signe de limpuissance ou de la dchance de notre pense, comme le soutenait Bergson, mais la preuve quelle a besoin du support de lespace pour se dployer et sex-primer. En les renouvelant, la littrature contribue au renouveau de lesprit et de la condition humaine, et elles sont pour une gopotique et une gocritique un objet dtude privilgi, tmoignant que lespace nest pas seulement pour les crivains un cadre extrieur mais quil est investi des valeurs et des significations de leur imaginaire le plus intime et porteur dun potentiel considrable dinvention linguistique et formelle. Bibliographie APOLLINAIRE, Calligrammes, uvres potiques, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , 1965. BACHELARD (Gaston), La Potique de lespace, Paris, PUF, 1957. BEAUREPAIRE-FROMONT (P. de), Esquisse dune gographie littraire de la France, en annexe CHARLES-BRUN (J.), Les Littratures provinciales, Paris, Bloud et Cie, 1907, p. 69-80. BEGUIN (Franois), La Construction des horizons : nature, lieux, paysages dans la littrature et la gographie, Paris, EHESS, 1991.

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coll. Le Livre de Poche rfrences , 1997, p. 114. 3 Voir Alain Corbin, LOccident et le Dsir de rivage, Paris, Aubier, 1988 ; Simon Schama, Le Paysage et la Mmoire, Paris, ditions du Seuil, 1999. 4 Voir mon Petit discours sur les mthodes dans La Traverse des thses, Paris, Presses Sorbonne nouvelle, 2005, p. 41. 5 Voir Territoires rvs, sous la dir. dElena Zayas, Presses universitaires dOrlans, 2004 ; Le Gnie du lieu : des paysages en littrature, sous la dir. dArlette Bouloumi et dIsabelle Trivisani-Moreau, Paris, Imago, 2005. 6 Pour plus dinformations sur ce programme, on peut se reporter son carnet de recherche ladresse : geographielitteraire.hypotheses.org. 7 Voir notamment crire le paysage , Revue des Sciences humaines, n 209, janvier-mars 1988 ; Paysages (I/II/III), Compar(a)ison, Bern-Berlin-Bruxelles-Frankfurt am Main-New York-Oxford-Wien, Peter Lang, 1999-2000 ; Michel Collot, Paysage et Posie, Paris, Jos Corti, 2005 ; Le Paysage dans la littrature italienne, sous la dir. de Giuseppe Sangirardi, Dijon, ditions universitaires de Dijon, 2006 ; Aurlie Gendrat-Claudel, Le Paysage, fentre ouverte sur le roman : le cas de lItalie romantique, Paris, Presses de luniversit de Paris-Sorbonne, 2007. 8 Voir Yves Lacoste, Paysages politiques, Paris, Le Livre de poche, coll. Biblio Essais , 1990 ; La littrature dans tous ses espaces, sous la dir. de Michel Chevalier, Paris, ditions du CNRS, 1993. 9 Marc Brosseau, Des romans gographes, Paris, LHarmattan, 1996 ; Franois Bguin, La Construction des horizons : nature, lieux, paysages dans la littrature et la gographie, Paris, EHESS, 1991. 10 tonnants voyageurs , organis depuis 1990 Saint-Malo par Michel Le Bris. 11 Jemprunte cette expression Michel De Certeau ( Rcits despace , dans LInvention du quotidien, 1, Paris, Gallimard, 1990, coll. Folio Essais , p. 170 sq). 12 P. de Beaurepaire-Fromont, Esquisse dune gographie littraire de la France, en annexe J. Charles-Brun, Les Littratures provinciales, Paris, Bloud et Cie, 1907, p. 69-80. 13 Auguste Dupouy, Gographie des lettres franaises, Paris, Armand Colin, 1942. 14 Gustave Lanson, Programme dtudes sur lhistoire provinciale de la vie littraire en France , tudes dhistoire littraire, Paris, Champion, 1930. 15 Prface la rdition des Rflexions sur la littrature de Thibaudet, Paris, Gallimard, 2007, coll. Quarto , p. 21. Lexpression place entre guillemets anglais est extraite dune lettre de Thibaudet Fernand Vandrem. 16 Andr Ferr, Gographie de Marcel Proust, Paris, Le Sagittaire, 1939 (abrg plus loin en GMP). 17 Marcel Proust, Du ct de chez Swann , la recherche du temps perdu, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , t I, 1987, p. 182. 18 Andr Ferr, Gographie littraire, Paris, ditions du Sagittaire, 1946, p. 9-11 (abrg par la suite en GL). 19 La Bruyre, Les Caractres, IV, Du cur, 82, Paris, Le Livre de poche, 1995, p. 223.

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20 Franco Moretti, Atlas du roman europen (1800-1900), Paris, ditions du Seuil, 2000 (abrg en ARE), p. 9. 21 Une prsentation de ce projet est disponible sur internet, ladresse : www.literaturatlas.eu/index.html. 22 Julien Gracq, La Forme dune ville, Paris, Jos Corti, 1985, p. 2-3. 23 Voir louvrage fondateur, La Gocritique mode demploi, sous la dir. de Bertrand Westphal, Limoges, Presses universitaires de Limoges, 2000. 24 Bertrand Westphal, La Gocritique : rel, fiction, espace, Paris, ditions de Minuit, 2007, p. 152. 25 Voir Gophilosophie , dans Quest-ce que la philosophie ?, Paris, ditions de Minuit, 1991, p. 82-108. 26 Bertrand Westphal, La Gocritique, op. cit., p. 17. 27 Le Rivage des mythes. Une gocritique mditerranenne. Le lieu et son mythe, sous la dir. de Bertrand Westphal, Presses universitaires de Limoges, 2001, p. 7. 28 Bertrand Westphal, La Gocritique, op. cit., p. 39. 29 Voir dans cette perspective La Potique de lespace de Gaston Bachelard (Paris, PUF, 1957). 30 Jemprunte lexpression Jacques Lvy (Voir Egogographie : matriaux pour une biographie cognitive, Paris, LHarmattan, 1995). 31 Jemprunte lexpression Ignace de Loyola, chez qui elle dsigne la cration dun lieu mental, favorable la prire. 32 Voir Paysage et critique littraire , dans Michel Collot, Paysage et posie, op. cit., p. 177-189. 33 Voir Jean-Pierre Richard, Paysage de Chateaubriand, Paris, ditions du Seuil, 1967. 34 Voir Jean-Pierre Richard, Pages Paysages, Paris, ditions du Seuil, 1984. 35 Longtemps jai cru que certaines choses en leur agencement, disons certains lieux, faisaient parabole [] quune sorte de go-potique, connaissance des valles de la terre allaient (sic) tre possibles (Michel Deguy, Figurations, Paris, Gallimard, 1969, p. 99). 36 Ouvrage paru chez Grasset en 1994. 37 Dfinition reprise parmi les textes de rfrence figurant sur le site Archipel de lInstitut international de gopotique (www.geopoetique.net). 38 Kenneth White, Le Plateau de lAlbatros, op. cit., p. 200. 39 Joseph Frank, La forme spatiale dans la littrature europenne (1945), traduction franaise dans Potique, n 10, 1976, p. 244-266. 40 Mallarm, Le Mystre dans les Lettres , uvres compltes, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , t. II, 2003, p. 233. 41 Cest linterprtation que reprend ici mme Christine Baron.

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42 Voir par exemple Lettre-Ocan , dans Calligrammes, uvres potiques, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , 1965, p. 183, o le dploiement du texte dans tous les sens sur la page est trs videmment en rapport avec la possibilit de communiquer dun continent lautre. 43 Paul Valry, Le Coup de ds , uvres compltes, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , t. I, 1957, p. 626. 44 Voir Dominique Combe, Posie et rcit : une potique des genres, Paris, Jos Corti, 1989. 45 Voir Jean-Yves Tadi, Le Rcit potique, Paris, PUF, 1978. 46 Voir notamment La Presqule, Les Eaux troites, La Forme dune ville, Carnets du grand chemin, parus chez Corti en 1970, 1976, 1985 et 1992. 47 Le Gnie du lieu, Grasset, 1958 ; II : O, ; III : Boomerang. ; IV : Transit A / Transit B ; V : Le Gnie du lieu, Cinquime et dernier, autrement dit Gyroscope, Paris, Gallimard, 1971, 1978, 1992, 1996. 48 Voir notamment Espces despaces, Paris, Galile, 1974. 49 Franois Bon, Paysage fer, Lagrasse, Verdier, 1999. 50 Jean-Marie Gustave Le Clzio, Le Livre des fuites, Paris, Gallimard, 1969. 51 Voir notamment Je men vais, Paris, ditions de Minuit, 1999. 52 Voir par exemple Un peu de bleu dans le paysage, Lagrasse, Verdier, 2001. 53 Voir mon article sur La pense paysage , dans Le Paysage : tat des lieux, textes runis par M. Collot, F. Chenet et B. Saint Girons, Bruxelles, Ousia, 2001, p. 498-511. 54 Voir mes rflexions sur Lespacement du sujet , dans Paysage et Posie, op. cit., p. 43-64. 55 Franois Bon, Dcor ciment, Paris, ditions de Minuit, 1988. 56 Voir LEspace littraire, Paris, Gallimard, 1955. 57 Grard Genette, Espace et langage , Figures I, Paris, ditions du Seuil, 1966, p. 101-108. Pour citer ce document Michel Collot, Pour une gographie littraire, N8, LHT, Dossier, publi le 16 mai 2011 [En ligne], URL : http://www.fabula.org/lht/8/index.php?id=242.

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