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Lautomobile, au cur de nouvelles tensions commerciales entre les Amricains et les Chinois

UN PARTOUT ! Le mme jour, lundi 17 septembre, les Etats-Unis et la Chine se sont mutuellement assigns devant lOrgane de rglement des diffrends de lOrganisation mondiale du commerce (OMC) pour pratiques commerciales dloyales. Pkin, qui a dgain le premier, reproche Washington davoir mis en place des mesures compensatoires et antidumping sur 22 produits aussi divers que le papier, lacier, les pneus, les cellules photovoltaques, les aimants, les appareils de cuisine, les parquets en bois ou les mts doliennes. Le contentieux porte sur 7,3 milliards de dollars. De son ct, le prsident Barack Obama a expliqu, lundi, lors dun meeting lectoral dans lOhio, quil lanait une nouvelle action contre la Chine, cette fois contre des subventions illgales qui encouragent les entreprises dlocaliser des emplois dquipementiers automobiles ltranger . Il accuse Pkin davoir dpens 1 milliard de dollars pour subventionner ces dlocalisations, entre 2009 et 2011. mique. La Chine vit un processus successoral qui dbouchera, en octobre, sur la nomination dun nouveau tandem prsident-premier ministre. Des tensions sont perceptibles chez ses dirigeants. Llection prsidentielle amricaine de novembre inspire les attaques du candidat rpublicain Mitt Romney, qui accuse le prsident sortant den faire trop peu et trop tard pour contrer les tricheries chinoises. Ce nest pas pour rien que M. Obama a dtaill sa riposte dans lOhio, Etat lectoralement stratgique et dont 12,4% de la population travaille dans lautomobile. Pourtant le prsident amricain peut faire valoir que, sur les 14 plaintes des Etats-Unis pendantes devant lOMC, 8 lont t sous sa prsidence, visant notamment et avec succs les restrictions chinoises lexportation de minerais stratgiques. Toutefois, Etats-Unis et Chine sinterdisent toute mesure qui pourrait dclencher une vritable guerre commerciale entre eux. Attaques et ripostes sont calibres pour ne pas dpasser les limites du convenable, analyse un diplomate europen. Le prsident amricain se garde de dnoncer la politique de sous-valuation du yuan, argument qui est un grand classique des lus amricains en campagne lectorale. Et Pkin vise uniquement le crneau troit des grosses cylindres quand il taxe les importations de voitures amricaines en Chine. Un bras de fer, mais dans les rgles. p
Alain Faujas

Patriotismes conomiques LAlliance for American Manufacturing, qui regroupe des entreprises industrielles, estime que les violations persistantes des rgles de lOMC par la Chine ont dtruit 400 000 emplois dans la filire quipementire amricaine depuis 2000. Ces escarmouches sont largement inspires par lactualit politique qui pousse les deux pays faire assaut de patriotisme cono-