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Propos recueillis par LAURENCE GARNERIE

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A nous de construire ce que la profession sera demain


Du 27 au 29 septembre prochains, lAssociation des avocats conseils dentreprises (ACE) clbrera Cannes son 20e anniversaire. Son prsident, William Feugre, revient sur les grandes ralisations de lassociation et analyse les principaux sujets davenir.
Quel bilan dressez-vous des 20 ans dexistence de lACE ? William Feugre : Un bilan trs productif. Lassociation a t cre au moment de la fusion entre les conseils juridiques et les avocats, et elle a contribu dmontrer que le contentieux et le conseil taient indissociables au sein de la profession davocat. Elle compte aujourdhui 2000 membres, ayant une moyenne dge de 40 ans. Parmi eux, il y a autant de patrons de cabinets que de collaborateurs, et autant de parisiens que de provinciaux. Elle est donc vritablement reprsentative de la profession. Les dernires lections au CNB lont dmontr : lACE est arrive en tte Paris et est le seul syndicat qui progresse en France. Le syndicat na jamais t aussi jeune et dynamique. Quelles sont ses grandes ralisations ? W. F. : Il y en a de nombreuses. La plus rcente, cest sans doute lacte davocat. Nous le rclamions depuis plus de 10 ans. En le crant, le lgislateur a reconnu que les actes rdigs par les avocats, qui matrisent aussi bien le conseil que le contentieux, ont une valeur suprieure. LAutorit de la concurrence lavait reconnu auparavant : la connaissance du contentieux permet aux avocats de rdiger des actes plus prennes. Nous avons contribu faire merger de nouvelles formes de structures dexercice, plus souples et mieux adaptes un barreau dentrepreneurs : les AARPI, les SPFPL, les SEL,... Les SELARL sont devenues la premire structure dexercice chez les avocats, en lieu et place des traditionnelles SCP. Nous avons ouvert la profession de nouveaux mtiers : avocat fiduciaire, agent sportif, mandataire en transactions immobilires ces ides ont t portes par nos lus dans les instances professionnelles. Enfin, nous avons milit pour linterprofessionnalit capitalistique permettant de crer des holdings communes avec les autres professions du droit et les experts-comptables. Dsormais, nous avanons sur linterprofessionnalit fonctionnelle et sur linterprofessionnalit dexercice. Cest une demande trs forte de la part des jeunes avocats et des jeunes experts-comptables : exercer ensemble pour prsenter une offre commune aux clients. Cest une rforme davenir. Quelles sont justement vos propositions pour lavenir ? W. F. : Elles sont nombreuses. Rforme de la gouvernance, rforme de la formation initiale et continue, nouveaux mtiers et modes dexercice, anticipation des besoins des clients,... La profession va plus voluer dans les dix ans qui viennent que dans les deux sicles prcdents, nous de construire ce quelle sera demain. Comment la place du droit a-t-elle volu dans lentreprise durant les 20 dernires annes ? W. F. : La place du droit na cess de crotre dans lentreprise. Pour preuve, les directeurs juridiques intgrent de plus en plus les organes de direction stratgique de lentreprise. Paralllement, les liens avec les avocats se sont renforcs. Mais en mme temps, nombre dentreprises demeurent dpourvues de juriste ou davocat Il y encore un vritable effort faire, dans leur intrt, car elles sont dmunies alors que les contraintes lgales ne cessent de sintensifier. Fort de ce constat, la proposition du btonnier Christiane Fral-Schuhl de crer un commissariat au droit, qui a provoqu la colre des directeurs juridiques (v. LJA 1082), vous parat-elle utile ? W. F. : Il est vident quil faut sassurer que les entreprises soient toutes assistes dun vritable professionnel du droit, interne ou externe, qui exerce cette matire titre exclusif et qui y a donc une comptence incontestable. Christiane Fral-Schuhl a expliqu que le commissariat au droit est destin rpondre ce besoin... Reste, au-del de lide, qui nest pas nouvelle, en dterminer les contours prcis. videmment, contrairement au commissaire aux comptes, lavocat commissaire au droit ne saurait dnoncer les faits dlictueux dont il aurait connais-

n Juristes dentreprise. Dans un arrt du 6 septembre 2012, la Cour de justice de lUnion europenne (CJUE) a estim que les conseils juridiques ne remplissaient pas les conditions dindpendance ncessaires pour pouvoir reprsenter une entreprise devant les juridictions europennes, partir du moment o ils entretenaient un rapport demploi avec cette dernire. Selon la Cour, lexigence du recours un tiers pour tre reprsent devant les juridictions europennes correspond la conception du rle de lavocat selon laquelle celui-ci est considr comme collaborateur de la justice et est appel fournir, en toute indpendance lassistance lgale dont le client a besoin . La notion dindpendance de lavocat est dfinie non seulement de manire positive, savoir par une rfrence la discipline professionnelle, mais galement de manire ngative, cest-dire par labsence dun rapport demploi , prcise la CJUE. Et denfoncer le clou : L existence dun lien de subordination (...) implique un degr dindpendance moindre que celui dun conseil juridique ou dun avocat exerant ses activits dans un cabinet externe lgard de son client .

n Passerelle. Lors de la
confrence de presse de rentre du Conseil national des barreaux, qui sest tenue le 14 septembre dernier, son prsident Christian Charrire-Bournazel a indiqu que plus que la suppression du dcret passerelle , linstitution rclamait dsormais une nouvelle rdaction du texte. Des reprsentants du CNB ont en effet rencontr le directeur de cabinet de la garde des Sceaux, pour lui demander que le nouvel article 97-1 introduit dans le dcret du 27 novembre 1991 organisant la profes-

LA LETTRE DES JURISTES DAFFAIRES - N 1083 - 24 SEPTEMBRE 2012 - PAGE 4

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sance, notre secret absolu nous interdit dtre le relais du Parquet. Mais lautre caractristique du commissaire aux comptes, les deux tant lis, est quil simpose lentreprise, il est obligatoire. Je ne pense pas que ce serait une bonne chose pour les avocats, qui doivent rester des conseils choisis et non des contrleurs subis. Enfin, le droit tant intimement li la stratgie de lentreprise, il pourrait savrer difficile pour le commissaire au droit de raliser un audit, une stratgie tant impossible normer Le droit est en outre trop divers, recouvre trop de spcialits, seules les plus grandes structures seraient capables de dgager des quipes suffisantes pour un audit complet. Or elles prfreront sans doute continuer conseiller plutt que contrler, les deux tant incompatibles. Quelle solution vous semble prfrable ? W. F. : Je serai plus favorable la cration dun label qualit sur le modle de ce qui existe en Suisse, en Angleterre et en Italie. Dans ces pays, les entreprises ayant mis en place des rgles de conformit ne peuvent pas voir engage leur responsabilit pnale lorsquun prpos commet une infraction, telle la corruption. Seule la personne physique est tenue responsable. On pourrait faire la mme chose en France, dans le cas de rgles de compliance mises en place avec lassistance dun avocat. Ce serait minemment incitatif. Pour dbattre de cette question dactualit, nous avons rajout une table ronde sur le thme Commissaire au droit : menace ou opportunit au congrs de lACE Cannes. Le 6 septembre dernier, la CJUE a rendu une dcision dans laquelle elle arme quun conseil juridique interne na pas la mme indpendance quun avocat ou un conseil juridique externe (v. tlex p. 4). Dans ces conditions, le projet davocat en entreprise a-t-il encore un intrt ? W. F. : Oui car cette dcision ne concerne que laspect de la plaidoirie. La CJUE dit que pour reprsenter une entreprise devant les juridictions europennes, il faut tre indpendant. Or prcisment toutes les associations reprsentatives de juristes dentreprise ont toujours dit que dans le cadre dune ventuelle rforme, elles abandonneraient toute possibilit de plaider pour lentreprise. En outre, cette jurisprudence ne fait que confirmer la dontologie des ordres qui dconseille aux avocats de plaider pour eux-mmes ou pour des proches. Il faut conserver une certaine distance objective pour plaider. Cette dcision nest pas un frein la rforme : elle devrait au contraire rassurer les avocats qui sopposaient lavocat en entreprise par peur de perdre une part de leur activit contentieuse. n

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sion davocat indique exprssment les obligations dtre titulaire dune matrise en droit et de suivre une formation en dontologie pour les hommes politiques souhaitant devenir avocat. Pour mmoire, le dcret fait actuellement lobjet de plusieurs recours en annulation devant le Conseil dEtat. Dans un tweet du 15 aot dernier, le btonnier de Paris, Christiane Fral Schuhl, a, quant elle, affirm que le Barreau de Paris reste et restera mobilis jusqu' l'abrogation effective du dcret-passerelle .

Pour en savoir plus et bnficier doffres privilgies

www.lamyaxedroit.fr
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