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SISTEMA ENDOCRINO: GLNDULAS SUPRARENALES E HIPFISIS

I.

INTRODUCCIN:

El Sistema Endocrino es un conjunto de rganos Tejidos, las glndulas exocrinas liberan secreciones en superficies corporales de manera caractersticas en tanto las glndulas endocrinas descargan hormonas en el torrente sanguneo.

II.

GLNDULAS SUPRARENALES:

Las glndulas suprarrenales son un par de masas aplanadas y amarillentas que, como su nombre lo seala, estn en contacto con el borde superointerno de los riones. La glndula derecha, que a veces tiene la forma de un sombrero de tres picos, ocupa el espacio entre el rin derecho y la vena cava inferior. La glndula izquierda, que tiene forma semilunar, cubre la porcin superior de borde interno del rin izquierdo. Cada glndula tiene unos 5 cm. De largo, 3 a 4 cn. De ancho y un poco menos de 1 cm. De espesor. Estn compuestas de una corteza y una mdula que tiene orgenes embriolgicos, caractersticas funcionales totalmente diferentes y funcionales totalmente diferentes. La primera diferencia bsica entre la corteza y la mdula es la forma en que se desarrollan.

1. Corteza Suprarrenal:
La organizacin histolgica singular de la corteza suprarrenal facilita su identificacin en el microscopio. Esta parte de la glndula est compuesta de tres zonas conocidas como glomerulosa, fasciculada y reticular. Son trminos descriptivos que sealan disposicin de las clulas epiteliales secretoras. En la zona glomerulosa la ms externa, las clulas son relativamente pequeas y dispuestas en grupos ms o menos esfricos. En la fasciculada que es la ms ancha y gruesa, las clulas son de mayor tamao y vacuoladas, y estn dispuestas en forma de columnas angostas de orientacin radial, que en algunos sitios slo tienen una clula de espesor. Entre dichas columnas se advierten largos capilares fenestrados rectos. En la zona reticular, las ms interna, de espesor similar a la de la glomerulosa, los cordones de clulas un poco menores estn dispuestos en forma de una red anastomtica irregular. Algunas de las clulas en sta zona interna poseen ncleos picnticos. Las clulas epiteliales secretoras de las tres zonas estn en ntima sincrona con capilares fenestrados por producir hormonas esteroides, todas contienen retculo endoplasmtico liso notable. Su aspecto vacuolado en los cortes hechos para el microscopio comn es ms notable en la zona fasciculada, depende de su abundancia de gotitas de lpido, que contienen steres de colesterilo, precursores de las hormonas esteroideas que las clulas sintetizan. Se ha demostrado que las clulas de la zona fasciculada contienen cantidades considerables de cido fasciculada. La corticotropina, se administra en cantidades suficientes, hace que en stas clulas se agote en gran medida el colesterol y el cido ascrbico, y ambos efectos (deplecin de las dos sustancias), se han utilizado en animales de experimentacin para estudiar cuantitativamente la corticotropina (ACTH). Las clulas poseen mitocondrias abundantes que difieren de las formas tpicas en que sus crestas tubulares y no en anaquel.

2. Hormonas Corticosuprarrenales (Corticortisoides).


La corteza suprarrenal con funcin apropiada (o en caso de deficiencia, la reposicin a base de corticosteroides exgenos) es esencial para la vida, porque algunas de las hormonas esteroides que producen intervienen de manera importante para regular las actividades metablicas del organismo (las hormonas de la mdula suprarrenal, por otra parte, no son tan importantes). La corteza suprarrenal produce dos clacs importantes de hormonas esteroides, llamadas glococorticoides y mineralcorticoides. Adems tambin producen cantidades pequeas de hormonas sexuales. En primero trmino se consideran los glucocorticoides y sus

principales efectos biolgicos. El principal glucocorticoide es el cortisol, tambin conocido como hidrocortisona. a) El cortisol tiene un efecto importante en el metabolismo de protenas y carbohidratos: El cortisol acta como una hormona catablica en el metabolismo de protenas; en el hgado estimula la conversin de protenas en carbohidratos. El cortisol y la insulina hacen que los hepatocitos acumulen glucgeno, por lo que es necesario explicar que son muy diferentes los mecanismos por los que las os hormonas ejercen dicho efecto. La insulina hace que los hepatocitos almacenan glucosa sangunea en forma de glucgeno; en otras palabras, el glucgeno que aparece en ellos como resultado de la actividad insulnica disminuye a glucemia. Por otra parte, el cortisol produce carbohidratos partir de protenas o sus precursores, por lo que dicha hormona estimula la sntesis de glucgeno en los hepatocitos, sin utilizar la glucosa sangunea y, de ste modo, no disminuye la glucemia, por lo anterior, su accin en la formacin de carbohidratos a partir de protenas acrecientan en la sangre la cantidad de la glucosa, con lo que aumenta de glucemia. La insulina tiene as un efecto antidiabetgeno, porque tiende a minorar la glucemia y el cortisol tiene un efecto diabetgeno al producir hiperglucemia. Por supuesto, normalmente los dos efectos estn equilibrados, pero en caso de faltar una u otra hormona, se manifiestan los efectos de la contraria. Sin cortisol, el sujeto muere por hipoglucemia, es decir disminuye la glucosa en la sangre, por la produccin inadecuada de la glucosa del hgado. b) El cortisol agota el tejido linftico y suprime las respuestas inmunitarias: El efecto catablico del cortisol se manifiesta por su accin en el tejido linftico, y l administracin de dosis farmacolgicas de las hormonas hace que disminuya rpidamente el tamao de las poblaciones de linfocitos de timo, bazo y otros tejidos linfticos. El cortisol inhibe la sntesis de DNA y con ello la mitosis, por lo que el agotamiento de los depsitos de linfocitos segn los expertos, en gran parte depende de un decremento en el recambio rpido de las poblaciones de dichas clulas en tales depsitos. El cortisol ejerce efectos inhibitorios en la proliferacin y en la sntesis protenica, con lo que disminuye la produccin de: Linfocitos T citotxicos y plasmacitos y anticuerpos; se dice que posee potente actividad inmunosupresora. Adems, hay datos de que los cambiantes niveles de cortisol dentro de los lmites fisiolgicos pueden hacer que se redistribuyan en todo el cuerpo de los linfocitos T circulantes. c) Efectos antiinflamatorios del cortisol: El cortisol es til porque alivia reacciones inflamatorias y suprime respuestas alrgicas. Sin embargo, actan en las manifestaciones y no en la causa del trastorno, razn por la cual a veces es til emplearlo o tambin los esteroides sintticos, para anular la inflamacin aguda en situaciones en que ste cuadro es esencial para superar una infeccin. Un efecto observable de la administracin de cortisol es que hace que los eosinfilos salgan de la circulacin y penetren en el tejido conectivo laxo, produciendo eosinopenia. Otros dos efectos importantes del cortisol son que: Altera la distribucin y eliminacin de agua, por diversos mecanismos y retarda la cicatrizacin de heridas, ms bien por el efecto supresor en la proliferacin de fibroblastos. Por ltimo, hay que recordar que el

cortisol constituye la principal seal de retroalimentacin que suprime la secrecin de corticotropina de la hipfisis.

2.1. Regulacin de la secrecin de cortisol:


El cortisol es secretado ms bien por la zona fasciculada; la zona reticular hace una pequea contribucin a su sntesis. Su secrecin es regulada por la retroalimentacin negativa en que participan las clulas corticotropas de la adenohipofisis. Cuando disminuyen los niveles sanguneos de la hormona, las clulas corticotrpicas reaccionan y secretan ms corticotropina, lo que estimula una mayor produccin de cortisol por la corteza suprarrenal. En sta situacin, los niveles crecientes de cortisol suprimen la mayor produccin de corticotropina de las clulas corticotropas. Sin embargo, como elemento sobreaadido a este mecanismo de retroalimentacin esencial, est una notable variacin diurna en la secrecin de corticotropina y cortisol. Tambin se observa una variacin similar en el caso de la aldosterona. En muchas personas, las hormonas mencionadas alcanzan sus niveles mximos en las primeras horas de la maana, poco antes de despertar el sujeto, para disminuir sus niveles ms bajos a finales de la tarde y comienzos de la noche. Sin embargo, el ciclo de actividad secretora guarda relacin con las horas acostumbradas de sueo y vigilia y no corresponde obligadamente con las horas de da o la noche. Adems, se sabe con precisin, que el estrs estimula la produccin de corticotropina. Se ha demostrado que a niveles hipofisiarios e hipotalmicos operan los mecanismos de retroalimentacin que regulan la secrecin de corticotropina y, en consecuencia, la de cortisol, y la variacin diurna y los efectos del estrs son regulados por medio de hipotlamo, por la hormona liberadora de corticotropina, producida por el hipotlamo. An ms se ha demostrado que el cortisol disminuye la reactividad de las clulas corticotropas a sta hormona liberadora. 2.2. Mineralcorticoides: Los corticosteroides en cuestin son de enorme importancia en la economa interna del organismo, porque permiten conservar su equilibrio de electrolitos y agua, al estimular la resorcin de sodio de los tbulos sinuosos distales, y los tbulos colectores corticales del rin. El mineralcorticoide mas potente es la aldosterona y, de ste modo, su funcin es conservar el sodio del organismo. En caso de insuficiencia corticosuprarrenal (enfermedad de Adison) o despus de suprarrenalectoma, extirpacin quirrgica de las suprarrenales, el organismo pierde sodio por la orina y se acumula potasio en la sangre. Los Mineralcorticoides son secretados nicamente por las clulas de la zona glomerulosa. La secresin de aldosterona es estimulada por las angioensinas, que se forman cuando las clulas yuxtaglomerulares liberan renina. Tambin es estimulada, aunque slo en forma transitoria, por los niveles altos de corticotropina (los llamados niveles de estrs) de la adenohipofisis. Sin embargo, la secresin de otros Mineralcorticoides es estimulada en formas ms sostenida por la hormona adrenocorticotrpica. Los sitios principales en los que se reabsorbe el sodio en el organismo, son los tbulos sinuoso distal y colector cortical de los riones, pero tambin la aldosterona estimula la resorcin de sodio en glndulas sudorparas y salivales, e incrementan la absorcin de dicho mineral en el intestino.

2.3. Hormonas sexuales: El tercer grupo de hormonas esteroides sintetizadas por la corteza suprarrenal son las hormonas sexuales, considerados andrgenos dbiles. Las suprarrenales son producidas por las clulas de la zona reticular, aunque parte de la sntesis tambin se hace en la zona fasciculada. Esta capacidad de la corteza suprarrenal para producir hormonas sexuales, adquiere importancia en el conocimiento de la forma en que algunos trastornos de las glndulas en cuestin pueden ocasionar el desarrollo anormal de genitales del feto. Por ejemplo, los niveles excesivos de andrgenos suprarrenales tienen la posibilidad de masculinizar los genitales femeninos en desarrollo, por lo que sufre un cuadro llamado seudohermafroditismo femenino. a) La corticotropina conserva el tamao de la funcin de la corteza suprarrenal y estimula la secrecin de cortisol: Los efectos de la corticotropina en la corteza suprarrenal son de dos clases generales. En primer lugar, es esencial para conservar la masa de la corteza: de este modo, despus de una hipofisectoma, la extraccin quirrgica de la hipfisis, o en la respuesta de la inhibicin retroalimentara duradera por parte del cortisol, la corteza se adelgaza notablemente por deplecin sustancial de la zona fasciculada, principalmente la administracin de ACTH restaura el espesor normal de la zona y tambin la funcin adecuada en trminos de la produccin de cortisol. Los estudios de regeneracin experimental sugieren que la zona glomerulosa puede representar la zona germinativa de la corteza suprarrenal. An ms las tcnicas in vitro han demostrado que la adicin de corticotropina de las clulas de la zona glomerulosa hacen que adquieran caractersticas propias de la zona fasciculada. Tambin la zona glomerulosa no cambia en gran medida despus de hipofisectoma y administracin de corticotropina, en tanto que la zona fasciculada se vuelve ms gruesa. La explicacin ms probable de las observaciones mencionadas es que la corticotropina no slo estimula el crecimiento de las clulas de la zona glomerulosa, sino tambin la maduracin de las que estn en el plano ms profundo de sta zona, y las trasforma en clulas del tipo que priva en la zona fasciculada. En la suprarrenal del ser humano, no se sabe a ciencia cierta si sta respuesta trfica de la zona glomerulosa a la corticotropina, representa hipertrofia, hiperplasia o una combinacin de ambas. Por lo expuesto, parece ser que la corticotropina es la encargada de conservar la magnitud de la poblacin de clulas epiteliales secretoras de la corteza suprarrenal, al regular el crecimiento de la zona glomerulosa y la diferenciacin o maduracin de las clulas en dicha zona, en otras que prevalecen en la zona fasciculada. No se sabe si sta hormona interviene en forma semejante para la diferenciacin ulterior o maduracin de clulas de la zona fasciculada e clulas de tipo reticular. En la zona reticular (adems de su participacin en la sntesis de hormonas sexuales y cantidades pequeas de glucocorticoides), no se ha dilucidado a fondo. Si la zona glomerular de hecho es la porcin germinativa de la corteza y conserva la poblacin de clulas corticales, se supone que la zona reticular es una porcin menos activa en a que las clulas corticales al final morirn. ste es el concepto de cementerio como funciona de tal zona.

3. Mdula Suprarrenal

La mdula suprarrenal contiene grandes clulas secretoras plidas y ovoides, dispuestas en su mayor parte en forma de cordones anastomticos irregulares, y dispuestos de forma que comprimen los capilares de fenestra amplia y las vnulas. Los grnulos hormonforos de estas clulas asumen un color pardo amarillento, si el tejido es tratado con cido crmico o una sal crmica reducible. La coloracin de los grnulos conocida como reaccin cromafn depende de su contenido de adrenalina (conocida tambin como epinefrina) y noradrenalina (norepinefrina), sustancias que se oxidan hasta dar el pigmento pardo melanina. Las clulas secretoras de hormona de la mdula suprarrenal se conocen como clulas cromafines o feocromocitos. Entre las clulas secretoras, dispersas en forma aislada o en grupos pequeos, estn unos cuantos cuerpos de neuronas simpticas posganglionares. El ncleo de ambos tipos de clulas es grande y esfrico, con gran cantidad de cromatina y un nuclolo prominente. a) Relacin entre la mdula suprarrenal y el resto del sistema nervioso simptico: Las clulas cromafines de la mdula suprarrenal provienen del mismo grupo de clulas de la cresta neural, que da origen a las neuronas ganglionares simpticas en el plexo celiaco. Al emigrar a la regin central de las glndulas suprarrenales en desarrollo, gran parte de stas clulas de origen neuroectodrmico se diferencian en clulas secretoras, distribuidas a lo largo de los vasos sanguneos. Sin embrago, las clulas secretoras conservan la misma posicin en la cadena simptica bineuronal, en forma de neuronas posganglionares simpticas, y por esta razn reciben fibras preganglionares colinrgicas y no slo posganglionares, como las dems clulas secretoras inervadas, en el organismo. Por tal razn, las clulas secretoras de la mdula suprarrenal representan equivalentes embrionarios y funcionales de neuronas posganglionares de la divisin simptica del sistema nervioso autnomo.

4. Hormonas de la mdula suprarrenal (adrenalina y noradrenalina)


La noradrenalina es el neurotransmisor producido por casi todas las terminales posganglionares. La secresin de la hormona de la mdula suprarrenal (bsicamente adrenalina en el ser humano), en el torrente sanguneo, por parte de las clulas secretoras de la mdula, refuerza la accin de la noradrenalina liberada en las terminaciones mencionadas, por lo que surge una respuesta simptica muy amplia. Las cantidades mnimas de hormonas de la mdula suprarrenal liberada en situaciones de actividad, aumentan con el ejercicio fsico, estados emocionales como frustracin, ira o miedo, y estrs fsico como frio, dolor o hipoglucemia profundos, y tambin durante alguna operacin mayor, y los niveles de las dos hormonas en la sangre aumentan extraordinariamente en situaciones que amenazan la vida o estados de urgencia, como anoxia o asfixia. La adrenalina es un poco ms eficaz que la noradrenalina para que aumente la glucemia, el gasto cardiaco y disminuya la resistencia perifrica a la corriente de sangre, aunque es menos eficaz que la segunda para aumentar la presin sistlica y diastlica. Ambas hormonas tambin intensifican la actividad metablica de msculos estriados y el estado general de alerta, por su efecto en el sistema nervioso. a) Grnulos cromafines:

En la reaccin cromafin, la noradrenalina genera un producto de oxidacin ms oscuro que la adrenalina. El hecho de que el producto de la reaccin tenga un color ms oscuro en algunas clulas, permite plantear a hiptesis de que algunas clulas producen adrenalina y otras noradrenalina. En las micrografas electrnicas, los grnulos hormonforos de las clulas secretoras de la mdula suprarrenal tienen un aspecto electronicodenso, de forma redonda u oval, y sus dimetros estn en lmites de 225 a 300 nm. Los grnulos secretores estn cubiertos por una membrana limitante y su porcin central tiene un aspecto ms electronicodenso que su periferia. Tal imagen con una zona central rodeada por otra zona perifrica ms clara representa, segn los expertos, un artefacto de fijacin. b) Vasos sanguneos. Linfticos e inervacin de suprarrenales: La sangre que llega a las suprarrenales proviene de la aorta y las arteria frnica menos y renal. Las arterias que se distribuyen en cada glndula se ramifican ampliamente en el parnquima, y algunos de sus ramos aportan sangre al lecho capilar de la capsula. Otras ramas penetran directamente en la mdula y llevan sangre al lecho capilar en dichas zonas. Sin embrago. La mayor parte de la sangre termina en los capilares corticales que van desde la glomerulosa a la reticular antes de vaciar su contenido en las vnulas medulares. Los capilares corticales por lo general sufren colapso, por lo que no se advierten fcilmente en los cortes comunes. Por tal situacin, la mdula suprarrenal cuenta con: Capilares que riegan sus clulas con sangre oxigenada. Vnulas que reciben la sangre que retorna de los capilares corticales. Los capilares y las vnulas medulares poseen fenestras en su endotelio, que facilitan la penetracin de hormonas en la circulacin. Desde los capilares medulares sale sangre a travs de vnulas hasta la gran vena central, que emerge de la glndula en su hilio. Otras venas nacen de la cpsula. Los linfticos tambin estn junto con las venas de mayor calibre, y la cpsula. La corteza y la cpsula suprarrenales y tambin la mdula de ste rgano poseen fibras nerviosas simpticas.

5. Paraganglios
Las clulas cromafines que secretan catecolamina de la mdula suprarrenal, provienen de las clulas precursoras ganglionares simpticas que emigran desde los ganglios celiacos en desarrollo, hasta las glndulas suprarrenales del feto. En planos profundos del peritoneo, muy cerca de los ganglios simpticos, a veces se identifican cmulos adicionales de clulas cromafines que son consecuencia de la migracin mensionada. Las clulas secretoras estn dispuestas en pequeos cmulos o cordones, que cuentan con abundantes vasos finos. Estas masas pequeas de tejido secretor estn en ntima cercana con los ganglios por lo que tambin se les conoce como paraganlgios. Los tumores secretores de las clulas cromafines se llaman feocromocitomas y surgen de paraganglios o de la mdula suprarrenal. No son comunes, pero adquieren importancia clnica, por su existencia no identificada que algunas veces ocasiona complicaciones imprevistas durante alguna operacin quirrgica o el parto.