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Tazieff, les Volcans et la drive des continents (extrait)

En publiant, en 1972, les Volcans et la drive des continents, Haroun Tazieff poursuit son uvre de vulgarisation scientifique. Mais le volcanologue sadresse aussi ses pairs, gologues et gophysiciens : il souhaite que ceux-ci prennent conscience de limportance fondamentale du volcanisme dans lhistoire de la Terre ainsi que dans la naissance de la vie sur notre plante. Pour cela, il sappuie sur ses propres recherches, et notamment sur ltude de lEtna, auquel est consacr le quatrime chapitre.

Les volcans et la drive des continents, de Haroun Tazieff (chapitre IV)


LEtna et la prvision volcanologique Aujourdhui, ses anctres stant effacs pour ne laisser que la vaste Valle del Bove, et ses aeux plus lointains se trouvant peut-tre sous les eaux de la mer Ionienne dont un golfe fut au cours de lre tertiaire le lieu de naissance du complexe etnen, lEtna slve sur un socle de roches sdimentaires surleves en horst, ce qui rappelle les volcans beaucoup plus simples plus jeunes aussi de lAfar. Comme nombre de grands volcans, il se trouve au croisement dun rseau dimportantes fractures. Les moins videntes dentre elles, qui napparaissent pas ou gure dans la morphologie actuelle, sont celles qui probablement ont dtermin cette migration dest en ouest du centre dactivit. Leur prsence se matrialise encore dans le fait que les coules qui pendant des annes daffile se sont chappes du pied de la Bocca Nord-Est dans la zone sommitale suintaient souvent lest et louest de celle-ci. En revanche, la fracture sud-ouest / nord-est est visible. Avant lruption de 1964 qui remplit le cratre central de laves et en transforma la topographie interne, ce dernier tait travers en diagonale par une fissure large de plus dun mtre : elle partait dune chancrure, toujours visible aujourdhui, ouverte dans la courte muraille qui cerclait le cratre, pour aller disparatre sous les coules mises par la Bocca NordEst. Les coules littralement innombrables que cette bouche extrmement active ne en 1911 a mises en ces soixante ans se sont toutes chappes soit par lest et louest la fissure propre de ldifice pretnen , soit par le sud-ouest et le nord-est, cette fracture de grande activit sur laquelle se situe en outre limpressionnant gouffre appel la Voragine qui be dans le nord-est du grand cratre central. En plus de ces deux directions fondamentales de faiblesse, il en est une troisime qui en reprsente approximativement une bissectrice. Outre un nombre incalculable druptions ant-historiques, dont certaines fissures dalimentation, dsormais transformes en filons durs de magma solidifi, savancent en murailles verticales pareilles dtroits arcs-boutants au flanc nord de la Valle del Bove, cette zone fracture a laiss schapper en 1928 les torrents de lave qui sont alls jusque sur le rivage de la mer Ionienne engloutir la bourgade de Mascali et ceux qui, en 1971, se sont arrts aux portes de SantAlfio et de Fornazzo aprs avoir ananti des milliers dhectares de chtaigniers, darbres fruitiers et de vignobles. Il est logique quau point de rencontre de trois zones de fractures aussi importantes un passage demeure ouvert qui permet au magma de slever et datteindre la surface de faon virtuellement continue, expliquant ainsi lactivit ruptive permanente de lEtna. Cette activit se manifeste de nos jours par de petites coules de lave dont le dgazage explosif sopre dans le grand gouffre du cratre central et dans la Bocca Nord-Est. La relative violence de ce dgazage contraste avec les fontaines qui jouent dans les lacs de lave permanents ; cest la viscosit plus forte du magma, lie elle-mme sa nature moins basique (moins de chaux, de magnsie et de fer, plus de silice et dalumine), qui, entravant le passage des gaz, provoque cette explosivit accrue, mais de toute faon modre : la hauteur laquelle sont lancs les projectiles incandescents fragments de lave scoriace ou bombes plus denses et parfois fuseles ne dpasse gure 250 300 m. Source : Tazieff (Haroun), les Volcans et la drive des continents, Paris, PUF, 1972.

Volcanisme
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PRSENTATION
volcanisme, ensemble des processus et phnomnes par lesquels des matriaux rocheux fondus, ou magmas, slvent depuis les profondeurs de la Terre jusqu la surface, ou vers la surface, et par lesquels les gaz associs sont librs dans latmosphre. Le volcanisme est une des manifestations en surface du rgime thermique qui rgit lintrieur du globe terrestre. Ltude de ces processus et des structures, des dpts et des formes de relief quil cre est appele volcanologie. Le magma et les gaz sinfiltrent par les zones de moindre rsistance dans la couche externe de la Terre, la lithosphre, pour atteindre la surface. Ces zones se trouvent principalement le long des frontires entre les plaques tectoniques terrestres et cest l que se produit la majeure partie du volcanisme. Lorsque le magma et les gaz atteignent la surface, ils forment des structures gologiques appeles volcans, dont il existe plusieurs types. Limage classique dun volcan, dont lexemple typique est le mont Fuji, au Japon, ou le mont Mayon, dans les Philippines, est celle dune structure conique au sommet de laquelle se trouve une dpression (le cratre). Dans le cas des volcans explosifs, des cendres, de la vapeur deau, des gaz, des roches fondues et des fragments solides sont projets par ce cratre. En fait, les volcans de ce type reprsentent moins de 1 p. 100 de lactivit volcanique terrestre. Au moins 80 p. 100 du volcanisme est associ lactivit des dorsales ocaniques qui ceinturent le globe terrestre et marquent le lieu de divergence entre deux (ou trois) plaques lithosphriques. Cest laxe de ces longues chanes volcaniques le plus souvent sous-marines que spanche le magma venu des profondeurs et que se cre la crote ocanique. La plus grande partie du volcanisme terrestre se produit donc sous les ocans.

Cycle de la roche Le cycle de la roche reprsente l'interaction des processus internes (endognes) et externes (exognes) de la Terre. Il dcrit notamment les processus de transformation de chacun des trois principaux types de roches (roches sdimentaires, mtamorphiques et magmatiques) en roches de l'un ou l'autre des deux autres types, voire en roches d'un type spcifique diffrent. Les sdiments compacts, ciments et parfois recristalliss forment des roches sdimentaires ; les roches soumises de fortes chaleurs et pressions forment des roches mtamorphiques ; les roches issues du refroidissement puis de la solidification de magma forment des roches magmatiques (ou ignes).

Formation des geysers Les geysers tirent leur origine des eaux souterraines chauffes jusqu' bullition au contact de corps magmatiques en cours de refroidissement. Lorsque l'eau bout, la pression pousse la colonne d'eau et de vapeur vers la surface. La surpression la base de la colonne provoque la vaporisation brutale de toute la colonne d'eau et le jaillissement de la vapeur en un spectaculaire panache. Les fumerolles ont la mme origine que les geysers mais dgagent des jets de gaz chaud. Les sources chaudes sont alimentes de la mme manire, mais les eaux, la pression ordinaire, se contentent de bouillonner dans des mares au lieu de jaillir la surface. Ces eaux chaudes naturelles ont des tempratures qui dpassent souvent les 60 C. les Galpagos Les les Galpagos, dans l'ocan Pacifique, font partie de l'quateur. Le relief de ces les volcaniques, comme ici celui de l'le Bartholom, est ponctu de coules de lave et de nombreux cratres. Encyclopdie Encarta ALLSTOCK, INC. / Wolfgang Kaehler Lac de boue bouillante (Islande) Le volcanisme ne se manifeste pas seulement par des ruptions spectaculaires. En rchauffant l'eau du sous-sol, il provoque la formation de jets d'eau, ou geysers, et celle de lacs d'eau chaude, trs nombreux en Islande, o ils constituent une importante ressource conomique.

Crater Lake (Oregon) Aprs une ruption, le centre du volcan peut s'effondrer et entraner la formation d'une caldeira, grande dpression circulaire. Dans les volcans endormis, les caldeiras sont souvent occupes par un lac, comme ici le Crater Lake, en Oregon (nord-ouest des tats-Unis) ; l'le du milieu est le sommet de l'ancien volcan, en partie immerg.

Volcan Popocatpetl (Mexique) Le volcan du Popocatpetl s'lve 5 452 m au sud-est de la ville de Mexico, il est le second point culminant du Mexique. Le volcan dgage occasionnellement de la fume, mais n'a pas connu rcemment d'ruption majeure. Le cratre a une largeur maximale de plus de 806 mtres de diamtre, pour une profondeur maximale de 505 mtres, et il dgage toujours du soufre. Il forme un volcan double avec le Ixtaccihuatl, un volcan teint. Cne de scories Certains types de volcans sont essentiellement forms de scories, matires volcaniques lgres et meubles : on les appelle les cnes de scories. Lors de l'ruption de ces cnes volcaniques, les scories s'empilent, formant ainsi un monticule. Les cnes de scories ne sont pas trs levs, gnralement de quelques centaines de mtres de hauteur seulement, car ces matires meubles ont tendance glisser sur les cts sous l'effet de la pesanteur. On les trouve surtout dans les rgions de formation gologique rcente. Mont Fuji (Japon)

Le mont Fuji, ou Fuji Yama, est un volcan teint dont la dernire ruption remonte 1707. De forme parfaitement symtrique, cette montagne possde un caractre sacr pour les Japonais, lieu de nombreux plerinages et sige de plusieurs temples et chapelles. ruption du Kilauea (1983) L'ruption du Kilauea projeta de la lave basaltique sur les flancs du Mauna Loa, autre volcan de l'le Hawaii. Les volcans hawaiiens sont des exemples typiques de volcans boucliers forms partir de laves. Des volcans composites sont forms la suite d'alternance d'ruptions de laves et d'ruptions de cendres. ruption du mont Saint Helens (tats-Unis) Le mont Saint Helens, situ dans l'tat de Washington, aux tats-Unis, entra en ruption en mai 1980 aprs une longue priode de sommeil. La violence de l'explosion, qui projeta dans l'atmosphre des nuages de cendres et des dbris volcaniques, tua au moins soixante personnes. l'issue de l'ruption, le sommet du volcan ne s'levait plus qu' 2 549 m contre 2 950 m auparavant. Coule de lave La Runion La couche superficielle de lave est ride car elle a coul plus vite que les couches les plus internes encore fluides, qui la dforment au passage.

Coule de lave au Kilauea (Hawaii) La surface de la lave est refroidie mais l'intrieur reste liquide pendant de nombreux jours. ruption du mont Saint Helens (tat de Washington) Le mont Saint Helens est un volcan actif de la chane des Cascades, qui s'lve dans l'ouest des tats-Unis. Inactif jusqu'en 1857, il entra en ruption en mai 1980, causant la mort de cinquante-sept personnes et beaucoup de dgts dans la rgion sud-ouest de l'tat de Washington. Avant que cette ruption ne dtruise plus de 400 m de son sommet, son altitude tait de 2 950 m. Depuis 1980, vingt ruptions de moindre importance ont provoqu des coulements de lave, des manations de vapeur et des retombes de cendres. La rgion de ce volcan est prsent reconnue comme un Monument national amricain.

le Surtsey (Islande)
Surtsey, l'une des tendues de terre les plus rcentes de la plante, s'est forme au mois de novembre 1963, la suite de l'ruption d'un volcan dans le plancher ocanique de l'Atlantique nord au sud de l'Islande. La lave en fusion mise par le volcan pendant prs de trois ans et demi entrana la formation d'une le d'une superficie de 2,5 km2 environ. Le gouvernement islandais lui donna le nom du dieu du Feu dans la mythologique locale, Surtur, et en fit une

Lave durcie (Hawaii)


L'le d'Hawaii abrite deux volcans actifs : le Mauna Loa et le Kilauea. Ces volcans entrent frquemment en ruption (environ tous les quatre ans). Ils jectent de la lave basaltique trs fluide, qui parcourt de grandes distances (volcans de type effusif ou volcans gris). En se refroidissant, ce type de coule de lave forme des plis ressemblant des cordes, appels pahoehoe.

VOLCANS

Le volcanisme de surface ou continental est beaucoup moins important que le volcanisme sous-marin en termes de volume de magma ject, mais il est bien mieux connu car il est visible et affecte directement les tres humains. On sait depuis lAntiquit que lactivit volcanique est variable dans le temps et lespace, depuis des explosions violentes jusqu lmission paisible du magma, qui spanche sous forme de coules de lave lorsquil atteint la surface (activit effusive).

2.1

Volcans fissuraux

Le volcanisme fissural est surtout prsent le long des dorsales ocaniques, mais il existe galement sur les continents et il a eu dans certains cas des rsultats spectaculaires. Le volcanisme de dorsale associ laccrtion ocanique est visible terre en Islande (dorsale de lAtlantique Nord) et Djibouti (prolongation continentale de la ride dAden). Les volcans fissuraux mettent en gnral de grands volumes de matriaux trs fluides, qui spanchent sur de vastes surfaces. Sur les continents, les ruptions successives peuvent donc construire de grandes plaines ou plateaux. Ce volcanisme, tout comme celui associ aux panaches mantelliques en milieu continental (appels points chauds par les spcialistes), est lorigine dimmenses rgions issues dune activit volcanique, comme le plateau du Dekkan, au centre de lInde, le bassin du Paran, au Brsil, le plateau de la Columbia, dans le nord-ouest des tats-Unis, le plateau du Drakensberg, en Afrique du Sud, et le plateau central de lle du Nord, en Nouvelle-Zlande.

2.2

Volcans centraux

Une grande partie de lactivit volcanique produit des volcans dits centraux (cest--dire originaires dun centre ponctuel), dont il existe deux types fondamentaux. Les volcans coniques pente raide sont parfois construits entirement de matriaux solides appels pyroclastites, jecta ou tephra, variant en taille depuis des cendres et des scories jusqu des bombes et des lapilli. Les pyroclastites sont jectes de manire explosive au cours dune ruption, ou dune srie druptions, pour retomber au sol proximit immdiate du cratre. Un exemple bien connu de ce type de volcan est le Paricutn, apparu dans le champ dun paysan mexicain le 20 fvrier 1943 et qui construisit en six jours un cne de scories de 150 m de haut. la fin de lanne, le cne avait atteint une hauteur de 336 m. Rares sont les volcans coniques qui njectent que des pyroclastites au cours de leurs ruptions. Des coules de lave peuvent parfois tre mises et la structure volcanique rsultante est compose de couches alternes de pyroclastites et de lave. Ces volcans sont appels strato-volcans. La majorit des volcans les plus levs et les mieux connus du monde sont des strato-volcans : le Stromboli et le Vsuve en Italie, le Popocatpetl au Mexique, le Cotopaxi en quateur et le Kilimandjaro en Tanzanie, le mont Fuji au Japon et le mont Mayon aux Philippines. Les ruptions dites latrales sont caractrises par la sortie de lave sur les flancs des volcans la faveur de conduits secondaires ou de fractures.

2.3

Volcans boucliers

Lautre grand type de volcan central est le volcan bouclier. Ce sont de trs grandes structures pouvant atteindre plusieurs dizaines de kilomtres de diamtre, aux pentes relativement douces, ne dpassant gure 12. Ils se sont forms par lempilement de plusieurs dizaines de coules de lave basaltique fluide. Dans le Pacifique nord, les les hawaiiennes sont un complexe de volcans boucliers se dressant depuis le fond ocanique. Le Mauna Loa, sur lle dHawaii, est le plus rcemment form. Cest la plus massive des montagnes terrestres, slevant plus de 10 000 m au-dessus du plancher ocanique. En Europe, lEtna est un volcan bouclier.

2.4

Volcans des zones de subduction

Le volcanisme continental est souvent associ aux zones de subduction qui constituent un des trois types de frontire entre deux plaques tectoniques. Lorsque deux plaques lithosphriques convergent, la plaque la plus dense (qui est souvent de type ocanique) plonge sous lautre ; elle senfonce alors dans la partie du manteau suprieur qui se trouve au-dessous de la lithosphre (asthnosphre) et qui est form de roches silicates. Ce phnomne de subduction a pour effet de rincorporer les roches de la lithosphre dans le manteau. Lorsque les plaques convergentes sont toutes deux de type ocanique, cest la plaque la plus dense qui senfonce sous lautre. Ce phnomne de convergence ocan-ocan peut aboutir, des milliers dannes plus tard, lobduction,

cest--dire au chevauchement dun morceau de crote ocanique sur la lithosphre continentale entrane dans le mouvement descendant de la plaque ocanique lourde. La lente descente de la crote ocanique dans le manteau suprieur chaud le long du plan de subduction entrane un rchauffement progressif de la plaque plongeante et des sdiments gorgs deau qui la recouvrent et qui ont t entrans dans la subduction. Le magma ainsi form slve pour venir faire ruption la surface et donner naissance aux chanes de volcans andsitiques, en arrire des fosses ocaniques. Ce volcanisme caractris par sa forte explosivit est prsent en Amrique du Sud, dans les Andes, et en Amrique du Nord, dans la chane des Cascades et dans les montagnes Rocheuses. Dans ce type de convergence ocan-continent, le volcanisme est accompagn dun paississement de la crote continentale. Dans nombre de cas, comme au Japon ou en Indonsie, la subduction met en contact une plaque ocanique et des les de nature continentale disposes en arc de cercle et spares du continent le plus proche par des bassins marginaux. Le volcanisme de ces les, li la subduction, est lui aussi trs explosif. Un volcanisme intense marque le pourtour de la plaque Pacifique : cette ceinture volcanique, appele le cercle de feu du Pacifique, est la zone la plus active du globe tant sur le plan ruptif que sismique. Elle passe par les Andes, la cordillre occidentale de lAmrique du Nord, les les Aloutiennes, la pninsule du Kamtchatka, lest de la Sibrie, les les Kouriles, le Japon, les Philippines, Clbes, la Nouvelle-Guine, les les Salomon, la Nouvelle-Caldonie et la Nouvelle-Zlande.

2.5

Caldeiras

Aprs une ruption, qui marque le vidage partiel de la chambre magmatique, le volcan se dgonfle (un peu la manire dun ballon), entranant leffondrement du sommet et la formation dune grande dpression circulaire de plusieurs kilomtres de diamtre appele caldeira. Les caldeiras peuvent galement se former par de trs violentes explosions qui dtruisent le sommet du volcan en question ; cest par exemple ce qui sest pass la suite de lruption cataclysmale du Krakatau en Indonsie. Les caldeiras de volcans teints ou endormis peuvent se remplir deau pour former des lacs de cratre.

PHNOMNES MAGMATIQUES

Sous la plupart des volcans actifs ou potentiellement actifs se trouve une (ou plusieurs) chambre(s) magmatique(s). Cest dans ces grandes poches rservoirs que sjourne le magma issu des profondeurs. Ce magma sest form plus ou moins grande profondeur par fusion partielle des matriaux de la crote ou du manteau terrestre, constitu pour lessentiel de roches silicates en mouvement. Le rservoir magmatique est un point dtape pour le magma au cours de son voyage vers la surface. Lorsquil arrive la surface, il peut tre plus ou moins liquide, plus ou moins pteux et le dgazage peut tre plus ou moins violent. Le magma contient des gaz dissous en plus ou moins grande proportion, qui sont librs progressivement par la chute de pression au cours de son ascension vers la surface. Prs de la surface, cette libration peut tre trs soudaine et trs explosive et faire intervenir diffrents gaz comme la vapeur deau, le dioxyde de carbone, lhydrogne, le monoxyde de carbone, le dioxyde de soufre, lhydrogne sulfureux, lacide chlorhydrique, lammoniac, etc. Diffrents types dexplosions sont possibles, selon lnergie dispense aux particules leur sortie de la chemine. Lorsque lnergie cintique est suffisamment forte, les fines particules sont entranes avec les gaz chauds trs haut dans latmosphre et forment un panache de plusieurs dizaines de kilomtres de haut. Lorsque lnergie cintique est faible, le mlange particules incandescentes-gaz retombe rapidement sur ldifice volcanique, formant une nue ardente, qui asphyxie et dtruit tout ce qui se trouve sur sa route. Des

morceaux de lave incandescente pouvant atteindre plusieurs tonnes (bombes volcaniques), sont projets hors de la chemine du volcan. Certains volcans ne connaissent jamais druptions explosives et produisent uniquement des coules de lave. Ce type druption est associ un magma basaltique extrmement fluide, contenant peu de silice et de gaz. On le rencontre surtout dans les volcans fissuraux et les volcans de points chauds tels ceux dHawaii ou de lle de la Runion (piton de la Fournaise). Plus le magma contient de silice, plus il est visqueux et plus il scoule lentement. Les gaz ont du mal se dgager du magma visqueux et lorsquils le font, cest de faon violente avec des explosions.

TYPES DRUPTION

Tout volcan peut entrer en ruption de diffrentes faons, mais certains types druption ont tendance tre associs des volcans particuliers. Cela se retrouve dans la classification des ruptions volcaniques, chaque catgorie portant le nom dun volcan typique. Les ruptions fissurales et les ruptions de points chauds sont respectivement appeles ruptions islandiques et hawaiiennes. Les ruptions plus explosives sont classes, daprs laugmentation de la viscosit du magma, en types strombolien, vulcanien (daprs le volcan Vulcano des les Lipari en Italie), vsuvien, plinien et plen (daprs la montagne Pele la Martinique). Les types vsuvien, plinien (une forme plus violente de vsuvien) et plen ont le caractre le plus paroxysmique et expulsent de grandes quantits de cendres et des bombes volcaniques. Les ruptions plennes sont caractrises par lmission de nues ardentes. Le 8 mai 1902, lruption de la montagne Pele anantit compltement la ville de Saint-Pierre et causa la mort denviron 30 000 personnes. La plupart des victimes furent asphyxies par la nue ardente. Les ruptions les plus violentes ont tendance se produire le long des zones de subduction. Les deux plus grandes ruptions volcaniques de la priode historique, celle du Krakatau et celle du mont Tambora se produisirent la jonction des plaques indienne et philippine. Le Tambora, sur la cte septentrionale de lle de Sumbawa, fit ruption en 1815, dtruisant la moiti de son cne et tuant probablement 50 000 insulaires. Lle volcanique de Krakatau, entre Java et Sumatra, en Indonsie, fit ruption en 1883, dtruisant les deux tiers de sa surface. Le raz de mare produit par lruption causa la mort de dizaines de milliers de personnes dans toute lAsie du Sud-Est. Le bruit de lexplosion fut entendu prs de 5 000 km de l, tandis que les millions de tonnes de cendres projetes dans la haute atmosphre et la stratosphre produisaient des crpuscules spectaculaires dans le monde entier pendant plus dun an. En contraste marqu avec les ruptions explosives, qui ont tu dinnombrables personnes au cours de lhistoire, les ruptions islandiques et hawaennes, et dans une certaine mesure les ruptions stromboliennes, sont rarement dangereuses. La lave peut scouler rapidement mais elle est gnralement assez lente pour permettre aux hommes de lui chapper. En revanche, leurs biens sont souvent dtruits. loccasion, il a t possible de dtourner la coule de lave des habitations en creusant des canaux, en construisant des murs de retenue ou mme en la faisant exploser, mais ces mthodes sont rarement trs efficaces. ruption du mont Saint Helens (tat de Washington) Le mont Saint Helens est un volcan actif de la chane des Cascades, qui s'lve dans l'ouest des tats-Unis. Inactif jusqu'en 1857, il entra en ruption en mai 1980, causant la mort de cinquante-sept personnes et beaucoup de dgts dans la rgion sud-ouest de l'tat de Washington. Avant que cette ruption ne dtruise plus de 400 m de son sommet, son altitude tait de 2 950 m. Depuis 1980, vingt ruptions de moindre importance ont provoqu des coulements de lave, des manations de vapeur et des retombes de cendres. La rgion de ce volcan est prsent reconnue comme un Monument national amricain.Photo Researchers, Inc./David Weintraub

4.1

Dpts volcaniques

Le magma merge habituellement des tempratures de 800 1 200 C. Il se refroidit ensuite mesure quil scoule en durcissant partir de sa surface jusqu ce quil se solidifie compltement et donne lieu ce que lon appelle une coule de lave (ce terme dsigne donc la fois le flot de lave liquide et la structure fixe rsultant de sa solidification). En fonction surtout de la viscosit du magma originel, les coules de lave ont des formes et des textures de surface diffrentes. Les trois types principaux de lave sont appels pahoehoe, aa et coules blocs. Les pahoehoe sont produits par une lave trs fluide et qui scoule donc facilement. Lorsque cette lave arrive la surface, elle se rpand rapidement en une mince couche plastique, qui est tire par la lave qui continue de scouler au-dessous et se fige en formant des plis et des structures ressemblant des cordes (on parle de laves cordes). Le deuxime type, aa ou cheire, est produit par une lave un peu plus visqueuse, qui forme une crote dure et paisse en refroidissant. Cette crote est brise par la lave qui scoule en-dessous delle et forme une surface fragmente, dchiquete. Les coules blocs sont galement fragmentes mais leur surface est plus lisse. Les bulles de gaz contenues dans le magma ne schappent pas compltement dans latmosphre au cours de lruption. Une certaine proportion peut rester pige dans la lave et former des vsicules. Ces vsicules peuvent persister aprs la solidification de la lave. La pierre ponce est une lave fortement vsiculaire. En fait, certaines comportent tellement de vsicules quelles peuvent flotter sur leau. Enfin, les coulements pyroclastiques retombant sur le sol peuvent se cimenter pour former ce que lon appelle des tufs. Les matriaux dune nue ardente peuvent galement se solidifier en ignimbrites. Tufs et ignimbrites sont donc des roches composites faites dune grande varit de fragments volcaniques.

4.2

Formes magmatiques

Les roches formes partir dun magma refroidi et solidifi sont appeles roches magmatiques. Une coule de lave en surface est une roche magmatique, mais il en existe dautres formes. Parfois, le magma natteint pas la surface mais il est dtourn vers des cavits souterraines naturelles, ou bien il se fraie un passage dans les terrains encaissants pour crer ses propres cavits. Lorsque le magma refroidit et cristallise sous la surface, on parle de plutons ; les granites sont un exemple de plutons. Le magma peut galement tre si chaud quil fait fondre une partie des terrains encaissants. Le magma qui pntre dans des ouvertures souterraines sy solidifie et cristallise gnralement pour former des intrusions, souvent de grande taille. Un sill est une intrusion horizontale aplatie se trouvant entre deux strates sdimentaires. Des exemples en sont les Salisbury Crags, dimbourg, et les Palisades, le long de la rive gauche de lHudson, prs de New York. Un laccolithe se trouve galement entre des couches sdimentaires. Il se forme lorsque la pression du magma force la couche suprieure vers le haut pour former un dme central et crer une intrusion en forme de champignon (les granites prennent souvent la forme de laccolithe). Lorsquun volcan est teint ou endormi, le magma restant dans la chemine peut se solidifier pour former un culot volcanique. Si les matriaux du cne qui lentoure sont enlevs par lrosion, le culot peut tre expos et former un trait caractristique du paysage. Le Castle Rock, dimbourg, est un culot volcanique. Dans le cas du volcanisme fissural, le magma se solidifiant dans la fissure peut former une intrusion verticale en forme de mur appele dyke. Le dyke le plus impressionnant est sans doute le Grand Dyke, riche en minerais, au centre du Zimbabwe, qui court sur 480 km pour une largeur de 5 10 km dans une direction grossirement nord-sud.

POINTS CHAUDS

La majeure partie de lactivit volcanique se produit le long des frontires des plaques tectoniques. Cependant, le volcanisme existe galement loin des bords des plaques, pour des raisons qui sont parfois claires, parfois encore obscures. Par exemple, on trouve des volcans dans la rgion de la Rift Valley, en Afrique de lEst, en particulier le Kilimandjaro. La Rift Valley est une zone o le continent africain a commenc de se diviser et o lon doit sattendre voir des quantits encore plus importantes de magma monter en surface dans lavenir. La prsence de plus de 10 000 volcans sous-marins sur le fond de locan Pacifique a, en revanche, longtemps dfi toute explication. Appels montagnes sous-marines, la plupart de ces volcans, mais pas tous, sont maintenant teints. La majorit dentre eux semblent tre parpills au hasard au fond des ocans, mais certains forment des alignements, par exemple la chane Hawaii-Empereur. Leur prsence loin des limites de plaques que sont les dorsales ou les zones de subduction a maintenant t explique. De minces remontes verticales de matriaux chauds, ou panaches, venant sans doute de la base du manteau infrieur, injectent priodiquement du magma en surface. Ces points chauds, considrs comme fixes par rapport aux plaques qui dfilent au-dessus, sont lorigine des guirlandes dles volcaniques au centre du Pacifique. Ainsi, le point chaud Hawaii-Empereur se trouve-t-il aujourdhui lextrmit hawaiienne de la chane. Les les volcaniques qui la constituent (Nishau, Kawa, Moloka, etc.) sont de plus en plus vieilles mesure que lon sloigne de la position actuelle du point chaud. Cependant, tous les points chauds produits par la remonte de panaches du manteau ne se trouvent pas tous en milieu ocanique. Un exemple de point chaud continental est le volcanisme du Yellowstone, aux tats-Unis. Sil ny a plus druptions volcaniques Yellowstone aujourdhui, la chaleur existe encore dans le sous-sol et gnre les sources deau chaude et les jets deau appels geysers. En France, les volcans dAuvergne ont t, semble-t-il, forms par un ancien point chaud

LES RISQUES LIS AU VOLCANISME

Des millions de personnes dans le monde sont exposes aux dangers crs par les ruptions volcaniques, surtout les ruptions explosives. Beaucoup habitent mme sur les pentes des volcans. Pourquoi prendre un tel risque quand le danger est si grand ? La principale raison en est que les sols volcaniques (cendres, etc.) sont extrmement fertiles et attirent depuis longtemps les populations. De nombreuses zones de danger volcanique sont danciens centres de civilisation et continuent dtre des endroits trs peupls. Les volcans continuent donc de faire des victimes, comme le fit par exemple le mont Pinatubo en 1991. Situ au nord de Manille, le mont Pinatubo entra en ruption en projetant des millions de tonnes de cendres dans latmosphre. Ces cendres se combinrent aux pluies tropicales pour produire des coules de boue massives. On estime 550 personnes le nombre de victimes directes de lruption ; la suite de la catastrophe, 650 000 personnes se retrouvrent sans abri. Lruption du Pinatubo montre bien le danger de croire quun volcan est inactif ou teint : dans le cas du Pinatubo, la dernire ruption remontait plus de 600 ans. Plus de trois millions de personnes continuent de vivre dans la rgion de Naples bien que lon sache que le Vsuve risque de se ractiver un jour. La dernire ruption violente date de 1906. Il y en a eu une autre en 1944. Plus rcemment, au milieu des annes 1990, on a observ des signes prcurseurs dun ventuel rveil du volcan.

Lactivit interne du globe : le volcanisme ancien en France (fiche)


Lactivit interne du globe : le volcanisme ancien en France (fiche) On appelle volcanisme ancien, le volcanisme qui nest plus en activit. En France mtropolitaine, il ny a plus aujourdhui de volcans actifs. Pourtant, de nombreuses ruptions ont eu lieu dans le pass et certains volcans sont considrs comme peine teints, lchelle des temps gologiques. Quels sont-ils ? Quelle est leur histoire ? 1. Le volcanisme rcent On qualifie de rcent, le volcanisme qui a moins de 20 millions dannes. Il est dge tertiaire (cnozoque) et quaternaire. On dnombre alors en France une trentaine de zones ruptives plus ou moins groupes dans le Massif central et de petits appareils isols en Languedoc et en Provence. cette poque, la collision entre les plaques de lAfrique et de lEurope, qui a provoqu la formation des Alpes, a aussi entran des mouvements le long de failles du vieux continent hercynien. Grce ces cassures, du magma est parvenu jusqu la surface. Il a donn de beaux difices volcaniques et des coules de laves encore visibles aujourdhui dans le paysage. Les deux grands types de volcanisme, effusif et explosif, se sont ctoys et succd en quelques millions dannes. 1.1. Le volcanisme du Massif central Les volcans du Massif central forment, entre autres, la chane des Puys et les Monts dAuvergne, louest de Clermont-Ferrand. Les ruptions ont commenc il y a environ 100 000 ans ; la dernire (il y a 3 500 ans) a pu tre observe par des hommes. Sur 35 km du nord au sud, une centaine de volcans de structure simple et de petite taille (pas plus de 300 m daltitude) sont aligns le long de lignes de fractures. Quatre-vingts environ sont des volcans coniques avec cratres ; ils ont mis des coules de laves basaltiques (puy du Pariou, de la Vache, de Lassolas ; le puy de la Nugre a rejet la lave de Volvic). Sept sont des dmes de trachyte et dandsite (le puy de Dme 1 464 m, le Sarcoui) et quinze sont des dpressions circulaires produites par des explosions, parfois occupes par un lac de cratre (lac Pavin). Aujourdhui les nombreuses sources thermominrales dAuvergne tmoignent dune activit profonde pouvant toujours donner lieu des manifestations volcaniques. Un volcanisme plus ancien et plus complexe, reprsent par deux grands volcans, a exist au sud de la chane des Puys. Lnorme volcan du Cantal de 80 km de diamtre, sest construit partir du miocne suprieur (il y a 13 millions dannes) ; ses dimensions ont t comparables celles de lEtna actuel qui culmine plus de 3 000 m. Son activit ruptive, trs varie, sest poursuivie durant 9 millions dannes. Lrosion a ramen laltitude maximale 1 855 m au Plomb du Cantal. Le volcan du Mont Dore sest form au nord du Cantal partir de la fin du miocne. Dun diamtre de plus de 30 km, il est rest en activit pendant plus de 7,5 millions dannes. Ce volcanisme est accompagn de la formation des deux grands plateaux basaltiques de lAubrac et du Czallier. lest du Massif central, aux sources de la Loire et de lAllier, le volcanisme du Velay et du Vivarais a t trs important. Il a dbut au mme moment que celui du Cantal et ses dernires manifestations sont contemporaines de celles de la chane des Puys. On y observe 150 volcans rcents et bien conservs aux environs de la ville du Puy : des dmes (Mont Gerbier de Jonc), et de grandes coules basaltiques dans le Velay et les Coirons (sud de Privas). 1.2. Le volcanisme des autres rgions En Languedoc, les volcans basaltiques dAgde et de Saint-Thibry dge quaternaire accompagnent au sud la grande coule de lave de lEscandorgue et les autres manifestations du bassin de Lodve situ louest de Montpellier.

En Provence, des manifestations volcaniques sont visibles dans le massif des Maures, on peut y voir galement les volcans dvenos et du Destrier. 2. Le volcanisme ancien On appelle ainsi un volcanisme qui sest produit entre 600 millions et 20 millions dannes, cest-dire depuis la fin du prcambrien, au cours des res primaire (palozoque) et secondaire (msozoque) et jusqu la moiti de lre tertiaire (cnozoque). Dans ces terrains anciens, lrosion est trs importante et les volcans ne sont plus visibles. Seules les roches volcaniques ou les restes de coules peuvent tre retrouves, intercales dans des couches sdimentaires. 2.1. Le volcanisme ancien dorigine continentale Dans le Massif armoricain, les Pyrnes, en Provence on trouve des traces de volcanisme de lre Primaire (de - 550 230 millions dannes). Des strates de roches volcaniques (basaltes et rhyolites) du dbut de cette re sont connues dans la rgion des Covrons et dans le massif dEcouves, prs dAlenon en Normandie, mais aussi dans la rgion de Cholet en Vende. Dans les Pyrnes, un norme bloc andsitique datant de la fin de cette re constitue lensemble du massif domin par le pic du Midi dOssau. En Provence, il existe des basaltes du mme ge dans le massif des Maures ainsi quune importante coule rhyolitique dans lEstrel. 2.2. Le volcanisme ancien dorigine ocanique Dans les Alpes, prs de Brianon, des fragments dune ancienne crote ocanique constituent les massifs du Chenaillet et du Haut-Queyras situs 2500-3000 mtres daltitude. Avant la formation des Alpes, durant le msozoque, cet ocan sparait lEurope et lAfrique. Ce volcanisme est form dun ensemble de roches sombres : les ophiolites avec des laves en oreillers ou pillow lavas, identiques aux roches volcaniques des dorsales actuelles.

Lactivit interne du globe : les zones volcaniques dans le monde (fiche)


Lactivit interne du globe : les zones volcaniques dans le monde (fiche) Les volcans actifs sont rpartis de faon irrgulire la surface de la Terre. On distingue deux grands types de volcans : les volcans explosifs et effusifs. Quelle est leur localisation ? 1. Les volcans explosifs Les volcans explosifs se trouvent en bordure de certains continents. Autour de locan Pacifique, ils forment ce que lon appelle la ceinture de feu du Pacifique. Plus gnralement, ils se situent au-dessus des zones de subduction. Quelques exemples des dernires ruptions catastrophiques provoques par les volcans de la ceinture de feu :

en Colombie le Nevado del Ruiz, en 1985 ;

aux tats-Unis le Mont Saint-Helens, de mars juin 1980 ; aux Philippines le Pinatubo, en 1991 ; au Japon sur lle dHokkaido lUsu, en avril 2000.

En Europe, le Vulcano, le Stromboli, le Vsuve, lEtna et les volcans des les grecques sont au-dessus de la zone de subduction qui entrane la Mditerrane sous lEurope. Ces volcans sont souvent associs en alignements, encore appels arcs insulaires (par exemple, le Japon ou les Antilles), se traduisant par une succession dles volcaniques. Larc des Antilles comporte des volcans trs actifs comme :

la Soufrire de lle de Montserrat (entre en ruption le 18 juillet 1995) ; la Soufrire de la Guadeloupe ; la Montagne Pele de la Martinique (dont la dernire ruption a eu lieu en 1929) ; la Soufrire de Saint-Vincent.

2. Les volcans effusifs 2.1. Les volcans situs au niveau des dorsales ocaniques Les volcans effusifs les plus importants sont situs au fond des ocans. Ces volcans sous-marins constituent une chane de montagnes de 65 000 km de long formant ce que lon appelle les dorsales ocaniques. Laxe de cette chane de montagnes sous-marine est occup par une valle profonde ou rift, do schappe de la lave basaltique par une succession de fissures. plus de 2 000 m de profondeur, la pression de leau est si forte (200 fois la pression atmosphrique) quelle empche la libration des gaz contenus dans la lave. Les ruptions volcaniques se produisent donc sans projection. Par ailleurs, leau, dont la temprature est basse (2 C), refroidit la lave en fusion beaucoup plus vite que lair : elle la fige rapidement, ce qui donne au basalte les formes caractristiques en coussins ou pillow-lavas. Des zones particulires permettent dobserver ce volcanisme hors de leau :

au niveau de lIslande, la dorsale ocanique Atlantique est anormalement leve et se retrouve au-dessus du niveau de la mer ; en Afrique de lEst, le Nyragongo et le Kilimandjaro sont situs le long dun foss deffondrement continental interprt comme lamorce de louverture dun nouvel ocan (qui nexiste pas encore).

2.2. Les volcans de point chaud La plupart des volcans se trouvent, comme on vient de le voir, sur les bordures des plaques tectoniques (au-dessus des zones de subduction, lieux de rapprochement de plaques ou le long des dorsales, lieux dloignement de plaques). Le volcanisme de point chaud au contraire se situe au milieu des plaques. Ces volcans sont dus une anomalie de temprature du manteau terrestre. certains endroits, le manteau est anormalement chaud. Ce point chaud agit comme si un chalumeau se trouvait sous la crote terrestre : il la rend plus fragile, le magma peut alors utiliser ces zones de faiblesse pour se frayer un chemin jusqu la surface o il forme des volcans. Par ailleurs, le dplacement au cours des temps gologiques de la crote situe au-dessus dun point chaud entrane une succession de volcans (le chalumeau est fixe alors que les plaques bougent au-dessus de lui). Seuls les volcans situs directement au-dessus du point chaud sont actifs. Lorsquon suit lalignement, on constate que les volcans sont de plus en plus vieux au fur et mesure que lon sloigne des volcans actifs. La direction de lalignement permet de retrouver le mouvement de la plaque (la vitesse de dplacement des plaques peut aussi tre dduite, si on connat lge des volcans anciens). Exemples de volcanisme de point chaud : larchipel dHawaii, les Aores, les Canaries, les Tuamotu, Tahiti ou la Runion. Certains points chauds sont situs sous les continents (moins mobiles que les plaques ocaniques) et donnent des massifs volcaniques isols. Exemples : le Cameroun en Afrique, Yellowstone aux tats-Unis.

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La machine Terre : les consquences des mouvements des plaques (fiche) Le visage de la plante Terre, vu depuis lespace, na cess de changer depuis sa formation il y a 4,5 milliards dannes. Quels sont ces changements ? Quel lien existe-t-il entre ces changements et les mouvements des plaques ? 1. Le ballet des continents 1.1. La thorie de la drive des continents Au dbut du XXe sicle, en 1912, un gographe allemand, Alfred Wegener, prsente une ide surprenante lpoque : le continent amricain et le bloc Europe-Asie-Afrique, autrefois souds, se sont loigns lun de lautre au cours des temps gologiques. La thorie de Wegener sappuie sur de nombreuses observations : les formes complmentaires des ctes de lAmrique du Sud et de lAfrique lui suggrent que ces deux continents sont les deux morceaux dun mme bloc ; la prsence de roches granitiques de mme ge en deux points complmentaires de ces ctes ; des faunes et des flores fossiles identiques jusquau milieu de lre secondaire (msozoque) et diffrentes ensuite ; la prsence lre primaire (palozoque), plus prcisment au carbonifre, dune calotte glaciaire la fois en Amrique du Sud et en Afrique du Sud, alors que des vgtations tropicales existaient en Europe et en Amrique du Nord. Cependant, partir de 1925, cette thorie est considre comme fausse car Wegener na pu donner darguments valables pour expliquer les causes dune telle drive . Les adversaires de la thorie de Wegener ont, de plus, un argument de poids : le puzzle de Wegener prsente des imperfections, lembotement des ctes nest pas parfait. 1.2. La thorie de la tectonique des plaques partir de 1960, de nouvelles connaissances apportes par la gophysique permettent de rhabiliter la thorie de Wegener en apportant des arguments convaincants. La connaissance du relief des fonds ocaniques a permis la dcouverte : des dorsales, alignement de montagnes sous-marines dorigine volcanique ayant en leur centre un rift ou foss ;

des fosses proximit de certains continents. Enfin, si, au lieu de considrer les lignes de cte, lon considre la limite du plateau continental (partie immerge des continents), le puzzle des continents sembote parfaitement. Wegener avait donc raison dans les grandes lignes ! Mac Kenzie et Parker, en 1967, Morgan et Le Pichon, en 1968 ont formul la thorie de la tectonique des plaques qui dcoupe lcorce terrestre en plaques lithosphriques mobiles. 1.3.Les dplacements des continents Au cours des temps gologiques, les mouvements des plaques ont modifi lapparence de la Terre. Son visage actuel nest quune tape dans son volution. Il y a 250 millions dannes (250 Ma), la fin de lre primaire (palozoque), il nexistait quun seul super continent appel Pange (du grec pan, tout et geo, terre). La Pange tait entoure dun unique ocan Panthalassa (toute la mer) qui pntrait vers le centre du continent par la mer Tthys (desse grecque de la mer). La dislocation de la Pange a commenc au milieu de lre secondaire, au jurassique, il y a 165 Ma avec louverture des ocans Atlantique et Indien. Pendant que lAmrique sloigne vers louest, lensemble des continents remonte vers le nord. LAfrique, lArabie et lInde se rapprochent de lEurasie, ce mouvement ayant pour effet de fermer progressivement la Tthys, dont la mer Mditerrane est le dernier vestige. On sait maintenant que dautres continents uniques ont exist dont lun au dbut de lre primaire. Au cours de cette re un cycle complet a eu lieu : fragmentation dun unique continent, loignement, rapprochement et reconstitution dun nouveau super continent. Le second cycle commence environ 50 Ma aprs la fin du premier. 2. La place des ocans 2.1. Louverture des ocans Au niveau des dorsales ocaniques, laccrtion de matriaux basaltiques entrane lagrandissement de la crote ocanique. La vitesse dexpansion ocanique est variable : louverture de locan Pacifique est la plus rapide, 10 16 centimtres par an louest du Chili ; celle de lAtlantique est plus modeste, 2 centimtres par an. 2.2. La fermeture des ocans La surface de la plante nest pas en expansion, elle demeure globalement constante. Il en est de mme pour la surface des continents. Il faut donc admettre que louverture des ocans est compense par une disparition de crote ocanique. La fermeture de la Tthys continue de nos jours la vitesse moyenne de 5 millimtres par an.

Depuis le milieu de lre secondaire, locan Atlantique est en expansion car lAmrique sloigne de lEurasie et de lAfrique. Le raccourcissement a lieu autour de locan Pacifique dont la largeur diminue. Les plaques Pacifique, et les plaques de Nazca et des Cocos plongent sous les continents du pourtour par subduction. Locan Pacifique se ferme donc plus vite quil ne se cre, alors que locan Atlantique ne fait que sagrandir. On peut imaginer que dans une centaine de millions dannes, le Pacifique sera referm et quun ocan unique, lAtlantique, entourera un continent unique moins que lactivit interne de la Terre ne se modifie et nentrane un renversement de la situation la surface. 3. La formation des chanes de montagnes Au niveau des frontires convergentes, lorsque le mouvement des plaques provoque la rencontre de deux continents, leur poids quivalent ne permet pas que lun senfonce au-dessous de lautre : il y a collision. Les roches sont alors comprimes, dformes, plisses et failles, provoquant la surrection de chanes de montagnes. Ainsi, les chanes Alpines sont la consquence de la collision de lAfrique et de lEurope, et lHimalaya, toujours en formation, rsulte de la collision de lInde et de lAsie. Au niveau des zones de subduction, la lithosphre ocanique comprime et soulve la plaque continentale tout en provoquant un important volcanisme andsitique. La Cordillre des Andes en est la meilleure illustration. Collection Microsoft Encarta 2005. 1993-2004 Microsoft Corporation. Tous droits rservs. Les grandes zones climatiques : les risques naturels (dossier) Les risques naturels sont dorigine gologique (sismes, ruptions volcaniques) et atmosphrique (cyclones, orages, temptes). Le nombre de victimes des catastrophes naturelles augmente en moyenne de 6 p. 100 par an. Non parce que la nature se fait plus violente mais parce que les populations exposes sont plus nombreuses. Pourquoi deux milliards dhabitants choisissent-ils de vivre dans des rgions menaces ? 1. Les risques dorigine gologique La Terre nest pas un astre mort mais une plante vivante : les sismes et les ruptions volcaniques sont lexpression de linstabilit de lcorce terrestre. 1.1. Les sismes Un sisme, ou tremblement de terre, est provoqu par un brusque dplacement de matire en profondeur (foyer du sisme). lpicentre, point de la surface la verticale du foyer, les destructions sont les plus importantes : boulements, ouverture de larges fissures dans le sol, effondrements de btiments. Ces modifications brutales peuvent aussi provoquer des perturbations hydrographiques : des sources jaillissent, des lacs se vident. Les effets indirects peuvent tre encore plus meurtriers : la rupture des canalisations de gaz a provoqu de gigantesques incendies San Francisco (aux tats-Unis) en 1906, Yokohama (au Japon) en 1923. Des rgions ctires au Chili et au Japon peuvent tre ravages par les tsumanis, raz de mare formant un mur deau de 15 20 mtres de haut, dus une ruption volcanique ou un tremblement de terre sous-marin.

Les sismes entranent de spectaculaires catastrophes : Lisbonne (au Portugal) a t entirement dtruite en 1755 et 600 000 personnes sont mortes dans la Chine du Nord-Est en 1976. Il est difficile de les prvoir mais on peut diminuer les risques humains en vitant de construire dans les rgions rputes dangereuses. Des rgles de construction ont t mises au point, prconisant lusage de matriaux dots dune certaine lasticit : bton arm et acier. Cependant ces normes antisismiques ne sont pas adoptes partout (souvent pour des raisons conomiques), do les rcents sismes meurtriers, comme celui de Turquie en 1998. 1.2. Les ruptions volcaniques Un volcan est une sorte de chemine o monte le magma sous pression. Par lorifice (le cratre), le magma entre en contact avec latmosphre (ou leau de mer) sous forme de coules de lave, de projection de scories et de cendres. Certains volcans fonctionnent en permanence comme le piton de la Fournaise la Runion (France), dautres sont dits teints, peut-tre tort, comme les monts dAuvergne. Le volcanisme a marqu la mmoire des hommes : lexplosion du volcan Santorin dans la mer ge, il y a 3 500 ans (70 km3 de roches ont t pulvrises en un jour, provoquant un gigantesque raz de mare sur les ctes crtoises), la destruction de Pompi par lruption du Vsuve en 79 apr. J.-C. ou celle de SaintPierre la Martinique en 1902. Plus rcemment, en 1985, dans la cordillre des Andes, le Nevado del Ruiz, un volcan couronn dun glacier culminant 5 400 mtres, a t le cadre dune catastrophe sans prcdent : les cendres chaudes dune ruption volcanique ont fait fondre une partie du glacier. Les pentes gorges deau se sont transformes en torrents de boue ensevelissant la ville dArmero (25 000 habitants). Les dangers ne semblent pas suffisants pour chasser les populations : les retombes des ruptions volcaniques enrichissent les terres agricoles. Celles-ci deviennent particulirement fertiles, comme les terres noires coton du nord-ouest de lInde, les terres violettes caf du Sud-Est brsilien, qui attirent une forte population. 2. Les risques dorigine atmosphrique 2.1. Les cyclones Les cyclones tropicaux appels typhons en Asie, hurricanes aux Carabes et willy-willy en Australie sont des dpressions caractrises par des vents violents et des pluies torrentielles. Ils tirent leur nergie de la chaleur accumule par leau de mer la fin de la saison chaude. Le cyclone nat sur la mer et meurt sur un continent. Une rgion tropicale risques voit se dvelopper une vingtaine de cyclones par an. Tous ne sont pas dvastateurs. Les vents violents arrachent les toits des maisons, dracinent les arbres, les pluies gonflent les rivires provoquant des inondations. Les rgions les plus menaces sont les ctes et les valles exposes aux vents rguliers comme la cte sud-est de la Runion.

1998 a t lanne des ouragans, des pluies diluviennes et des inondations provoques par une inversion de temprature des eaux du Pacifique, que lon appelle El Nio. Le cyclone Mitch en octobre 1998 a ravag le Honduras, le Nicaragua et une partie du Salvador et du Guatemala en Amrique centrale. Extrmement violent, il a fait 10 000 morts ; un million de personnes ont t dplaces et 70 p. 100 de la production agricole a t dtruite. Dans les pays industriels, comme les tats-Unis, le Japon ou la France (les DOM-TOM), on peut construire des immeubles capables de rsister au vent, avertir les populations et, au besoin, les vacuer. La situation des pays pauvres est diffrente : les constructions sont lgres, les moyens de surveillance et de communication peu dvelopps et les secours manquent dquipements. 2.2. Les temptes et les inondations Les temptes (des pluies torrentielles accompagnes de vents violents) sont rares dans la zone tempre. Elles peuvent cependant provoquer des dgts matriels considrables : les deux temptes de dcembre 1999 ont dvast une partie des forts franaises et gravement endommag les rseaux lectrique et tlphonique. Les inondations rsultent dun accident climatique, de pluies anormalement abondantes, qui font grossir les rivires. Celles-ci sortent de leur lit et inondent leur valle : ce sont les crues. Les inondations ont videmment des consquences dautant plus graves que les installations humaines sont importantes dans les plaines alluviales. La croissance des villes sest souvent faite sur des terrains inondables. Ailleurs, les populations sont fortement incites sinstaller sur des terres risques parce quelles offrent de bonnes conditions la production agricole : cest le cas des plaines alluviales en Asie. Collection Microsoft Encarta 2005. 1993-2004 Microsoft Corporation. Tous droits rservs.

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Lactivit interne du globe : les zones volcaniques dans le monde (fiche) Les volcans actifs sont rpartis de faon irrgulire la surface de la Terre. On distingue deux grands types de volcans : les volcans explosifs et effusifs. Quelle est leur localisation ? 1. Les volcans explosifs Les volcans explosifs se trouvent en bordure de certains continents. Autour de locan Pacifique, ils forment ce que lon appelle la ceinture de feu du Pacifique. Plus gnralement, ils se situent au-dessus des zones de subduction. Quelques exemples des dernires ruptions catastrophiques provoques par les volcans de la ceinture de feu :

en Colombie le Nevado del Ruiz, en 1985 ;

aux tats-Unis le Mont Saint-Helens, de mars juin 1980 ; aux Philippines le Pinatubo, en 1991 ; au Japon sur lle dHokkaido lUsu, en avril 2000.

En Europe, le Vulcano, le Stromboli, le Vsuve, lEtna et les volcans des les grecques sont au-dessus de la zone de subduction qui entrane la Mditerrane sous lEurope. Ces volcans sont souvent associs en alignements, encore appels arcs insulaires (par exemple, le Japon ou les Antilles), se traduisant par une succession dles volcaniques. Larc des Antilles comporte des volcans trs actifs comme :

la Soufrire de lle de Montserrat (entre en ruption le 18 juillet 1995) ; la Soufrire de la Guadeloupe ; la Montagne Pele de la Martinique (dont la dernire ruption a eu lieu en 1929) ; la Soufrire de Saint-Vincent.

2. Les volcans effusifs 2.1. Les volcans situs au niveau des dorsales ocaniques Les volcans effusifs les plus importants sont situs au fond des ocans. Ces volcans sous-marins constituent une chane de montagnes de 65 000 km de long formant ce que lon appelle les dorsales ocaniques. Laxe de cette chane de montagnes sous-marine est occup par une valle profonde ou rift, do schappe de la lave basaltique par une succession de fissures. plus de 2 000 m de profondeur, la pression de leau est si forte (200 fois la pression atmosphrique) quelle empche la libration des gaz contenus dans la lave. Les ruptions volcaniques se produisent donc sans projection. Par ailleurs, leau, dont la temprature est basse (2 C), refroidit la lave en fusion beaucoup plus vite que lair : elle la fige rapidement, ce qui donne au basalte les formes caractristiques en coussins ou pillow-lavas. Des zones particulires permettent dobserver ce volcanisme hors de leau :

au niveau de lIslande, la dorsale ocanique Atlantique est anormalement leve et se retrouve au-dessus du niveau de la mer ; en Afrique de lEst, le Nyragongo et le Kilimandjaro sont situs le long dun foss deffondrement continental interprt comme lamorce de louverture dun nouvel ocan (qui nexiste pas encore).

2.2. Les volcans de point chaud La plupart des volcans se trouvent, comme on vient de le voir, sur les bordures des plaques tectoniques (au-dessus des zones de subduction, lieux de rapprochement de plaques ou le long des dorsales, lieux dloignement de plaques). Le volcanisme de point chaud au contraire se situe au milieu des plaques. Ces volcans sont dus une anomalie de temprature du manteau terrestre. certains endroits, le manteau est anormalement chaud. Ce point chaud agit comme si un chalumeau se trouvait sous la crote terrestre : il la rend plus fragile, le magma peut alors utiliser ces zones de faiblesse pour se frayer un chemin jusqu la surface o il forme des volcans. Par ailleurs, le dplacement au cours des temps gologiques de la crote situe au-dessus dun point chaud entrane une succession de volcans (le chalumeau est fixe alors que les plaques bougent au-dessus de lui). Seuls les volcans situs directement au-dessus du point chaud sont actifs. Lorsquon suit lalignement, on constate que les volcans sont de plus en plus vieux au fur et mesure que lon sloigne des volcans actifs. La direction de lalignement permet de retrouver le mouvement de la plaque (la vitesse de dplacement des plaques peut aussi tre dduite, si on connat lge des volcans anciens). Exemples de volcanisme de point chaud : larchipel dHawaii, les Aores, les Canaries, les Tuamotu, Tahiti ou la Runion. Certains points chauds sont situs sous les continents (moins mobiles que les plaques ocaniques) et donnent des massifs volcaniques isols. Exemples : le Cameroun en Afrique, Yellowstone aux tats-Unis.

Lactivit interne du globe : le volcanisme (dossier)


Lactivit interne du globe : le volcanisme (dossier) On appelle volcanisme lensemble des manifestations lies aux volcans. Ces deux mots ont pour origine le nom Vulcain qui dsignait le dieu du feu des Romains. Les volcans constituent des lieux de dissipation de lnergie interne de la Terre. Comment le volcanisme se manifeste-t-il ? Quelles sont ses consquences ? 1. Quest-ce quun volcan ? Les volcans sont les lieux o des laves (magmas en fusion) et des gaz arrivent la surface de la Terre, soit lair libre, soit sous leau. Un volcan comporte, en gnral, un cne volcanique form par laccumulation de matires jectes par le cratre, point de sortie de la chemine. 2. Les diffrentes priodes dans la vie dun volcan 2.1. La formation dun volcan Elle peut tre extrmement rapide et peut se faire indiffremment sur de la crote continentale ou de la crote ocanique. Le Paricutn est ainsi apparu le 20 fvrier 1943 dans un champ de mas sur un plateau mexicain ; 8 jours aprs, il y avait un cne de scories de 180 mtres de haut Aux Aores, le 28 septembre 1957, un nouveau volcan est apparu en mer par 100 mtres de fond, louest de lle de Faial. 2.2. Les volcans en ruption Une ruption correspond une activit intense du volcan. Ce nest jamais un vnement bref comme un sisme ; une ruption peut en effet durer plusieurs semaines, voire plusieurs annes (plus de 2 ans pour lruption de la montagne Pele la Martinique en 1902 ; plus de 9 ans pour celle du mont Saint Helens aux tats-Unis en 1980). Au cours de ces priodes de crise , les manifestations ruptives peuvent tre trs diffrentes les unes des autres, elles dpendent de la nature du magma. 2.3. Les volcans en priode de repos et les volcans teints Le mot volcan voque habituellement limage dune montagne conique au sommet de laquelle souvre un cratre do schappe un panache de fume. Cette image correspond un volcan actif en priode de repos. Cela signifie quil peut de nouveau entrer en ruption. Par ailleurs, il est trs difficile de savoir si un volcan est vritablement teint. Dans les Pyrnes, le volcan du pays dOssau a vcu plusieurs dizaines de millions dannes la fin de lre Primaire ; son activit est termine depuis plus de 200 millions dannes. On le considre comme teint. En revanche, les volcans rcents de la chane des Puys dans le Massif central taient encore en activit, il y a moins de 150 000 ans. Sont-ils teints ou au repos ? Dans lAntiquit, on nimaginait pas que le Vsuve en Italie tait un volcan, jusqu ce quil se rveille brusquement (en 79 apr. J.-C.) et dtruise les villes dHerculanum et Pompi. 3. La diversit des ruptions 3.1. Les ruptions explosives

Les ruptions explosives sont caractristiques des volcans lave trs visqueuse. Le magma peut, en se refroidissant, boucher le cratre. Lors de lruption, le bouchon explose et des fragments de roche sont envoys en lair. Les ruptions explosives, les plus importantes par le volume de matire mise, sont caractrises par un jet de matires de plus de 20 km de hauteur, la vitesse de 100 300 mtres par seconde (300 1 000 km/h). Un panache de poussires, tal comme un champignon, se forme dans la haute atmosphre. Les fragments refroidis retombent en pluie de cendres et de fragments de lave (les bombes volcaniques). Ces explosions peuvent dtruire le bouchon de lave refroidie au fond du cratre et, parfois mme, le cne volcanique. Ainsi, le mont Saint Helens, dans louest des tats-Unis (tat de Washington), a t dcapit en 1991. Le Krakatau, entre Java et Sumatra a t totalement dtruit en 1883. Aprs une srie dexplosions importantes, lle entire a totalement disparu dans locan. Laffaissement final a provoqu un raz-de-mare ressenti dans toutes les mers du globe. On explique de la mme faon la destruction, dans la haute Antiquit, de lle de Santorin en Mditerrane, destruction qui aurait fond le mythe de lAtlantide. Ces ruptions peuvent tre essentiellement gazeuses. Au Stromboli, les explosions sont dues lclatement dnormes bulles de gaz qui se forment au sein de la lave dans la chemine volcanique. Le phnomne des nues ardentes, lui, rsulte de lexplosion dune lave trs visqueuse sous la pression des gaz. La nue ardente est essentiellement compose de gaz et de cendres trs haute temprature. Ceux-ci forment une sorte de nuage qui dvale les pentes du volcan. Leur vitesse de dplacement est de lordre de 100 600 km/h. Ce sont les manifestations volcaniques les plus dangereuses. Plusieurs se sont produites lors de lruption du Pinatubo aux Philippines en 1991 et, la mme anne, lors de celle du mont Unzen au Japon. Une de ces nues, apparue sur un bord du cratre bouch par un norme bloc dandsite, a dval en 2 minutes la montagne Pele la Martinique en 1902. Elle a dtruit la ville de Saint-Pierre tuant 28 000 personnes. 3.2. Les ruptions effusives Les ruptions effusives sont caractrises par lmission de coules de laves. Les coules basaltiques fluides peuvent atteindre plusieurs dizaines de kilomtres sur des surfaces presque planes. Cest le cas Hawaii o les volcans ont une forme de cnes rguliers aplatis. En 1992, au piton de la Fournaise la Runion, de telles coules issues de fissures latrales ont atteint la mer et agrandi lle de plusieurs kilomtres carrs. En janvier et fvrier 2000, on a pu observer sur lEtna, en Sicile, des fontaines de lave. Ces ruptions sont moins dangereuses que les ruptions explosives car il ny a pas (ou peu) de bombes volcaniques et les coules sont suffisamment lentes pour permettre une vacuation de la population (ce qui nest pas le cas pour les nues ardentes). 4. Les diffrents types dappareils volcaniques La varit des formes dappareils volcaniques dpend des types druptions, des produits mis et de leur localisation. 4.1. Les appareils ariens Laccumulation de laves fluides autour dun point dmission conduit un volcan bouclier, conique, base trs large : la Runion, 240 kilomtres de diamtre 3 000 mtres de profondeur. Le Mona Loa Hawaii est le plus grand volcan du monde : 9 200 mtres de hauteur ! Sa base est 5 000 mtres sous locan et son sommet culmine + 4 200 mtres. Son diamtre, la base, est quivalent la moiti de la largeur de la France ! Le mme type de laves mises par de larges fissures conduit la formation de trs grands plateaux basaltiques constitus dun empilement de coules horizontales (les trapps) : lAubrac, les Coirons en France, le Dekkan en Inde et bien dautres dont certains sont sous-marins. Les laves plus acides sont plus visqueuses. Elles scoulent peu et sont, le plus souvent, jectes par des explosions. Elles donnent des volcans en forme de dmes ou de cnes de scories. Les strato-volcans (le Cantal dans le Massif central ou lEtna) ont des appareils plus complexes. Les ruptions et les missions de matires ont vari au cours du temps : les coules de laves alternent avec les

dpts de cendres, de bombes et de scories. Une coupe dun strato-volcan montre donc une succession de couches de matriaux diffrents. 4.2. Le volcanisme sous-marin Au fond des ocans, la lave basaltique fluide est soumise la pression de leau qui empche la libration des gaz ( 2 000 mtres de profondeur la pression est gale 200 fois la pression atmosphrique), ce qui empche les explosions. De plus, la temprature de 2 C (temprature moyenne de leau au fond de locan), la lave se refroidit trs vite. Le basalte prend la forme de coussins ou doreillers appels pillow-lavas. 5. Les phnomnes associs au volcanisme Les fumerolles sont des jets de vapeur deau travers des fissures aux alentours des cratres. Leur temprature est variable (12 C 210 C). Elles sont riches en dioxyde de carbone et en hydrogne sulfur. Au contact de lair, le soufre cristallise et forme des dpts jaunes. Les geysers sont des sources trs chaudes, jaillissantes et intermittentes, riches en lments chimiques dissous qui donnent des roches caractristiques en se dposant autour des trous. Lhydrothermalisme est une manifestation lie lactivit volcanique sous-marine. Des panaches deau trs riches en lments minraux sont mis trs haute temprature (200 300 C). Ce sont les fumeurs noirs. 6. Les causes du volcanisme Le volcanisme est principalement d la remonte de magmas provenant de niveaux diffrents de la lithosphre. 6.1. Lorigine des magmas Un magma prend naissance en profondeur :

dans le manteau suprieur (cest le cas pour le volcanisme ocanique). Ce magma a une composition basaltique ; au niveau des zones de subduction, il se compose du produit de fusion de roches provenant de la crote continentale et du manteau. Sa composition est alors andsitique ; dans les continents, lors de la formation de chanes de montagne. La composition est alors celle du granite. Il peut donner des laves rhyolitiques.

6.2. La formation des magmas Les magmas sont forms de la fusion de matriaux prsents en profondeur. La fusion nest pas seulement due la temprature ; la prsence deau ainsi que le phnomne de dcompression sont des facteurs trs importants. Pour expliquer comment un magma se forme par dcompression, voici une observation facile faire laide dun sac empli de billes. Si lon resserre bien les parois du sac, les billes ne bougent pas ; elles sont cales les unes contre les autres. Si lon relche la paroi du sac, les billes glissent, roulent et stalent. En profondeur, les roches sont soumises la pression des couches suprieures et, mme trs haute temprature, elles sont solides. Si la temprature augmente dans une zone, les roches se dilatent un peu et deviennent plus lgres, elles ont tendance monter trs lentement en poussant et en rchauffant les roches qui les entourent. Lorsquelles montent, la pression qui sexerce diminue dautant et, un moment donn, cette diminution est suffisante (comme pour les billes du sac) pour que certains minraux commencent fondre donnant naissance un magma. 6.3. La chambre magmatique

Sous presque tous les grands volcans, une profondeur variant entre 10 et 30 km, se trouve un rservoir de magma ou chambre magmatique. La dure de sjour du magma y est trs variable. Une ruption volcanique correspond une reprise de lascension du magma de cette chambre vers lextrieur. Cette reprise peut-tre provoque par une arrive nouvelle de magma profond. Au cours du sjour dans le rservoir, le magma se refroidit trs lentement ; une partie de la matire se solidifie formant de gros cristaux, les phnocristaux des roches volcaniques. Si le refroidissement est plus important la partie cristallise augmente et tombe au fond de la chambre magmatique. La partie toujours en fusion constitue un magma de composition chimique diffrente de celui dorigine (certains lments chimiques ont disparu de la phase liquide du magma et se retrouvent dans les cristaux solides). Ce phnomne explique quun volcan peut mettre des laves diffrentes lors druptions espaces dans le temps : la chambre magmatique se vide petit petit, alors que la composition du magma change entre deux ruptions. 7. Les consquences du volcanisme 7.1. Les ressources naturelles Certains minraux (le soufre) et certaines roches (les scories) sont exploits pour lindustrie ou la construction. Les cendres volcaniques fertilisent dimmenses rgions, en particulier en Indonsie. En Islande, certaines maisons sont chauffes grce la prsence de sources deau chaude. 7.2. Les modifications climatiques Certaines grandes ruptions explosives entranent des modifications climatiques. Les gaz et les cendres peuvent sjourner plusieurs annes plus de 10 000 mtres daltitude. Lensemble forme un cran qui absorbe et rflchit le rayonnement solaire et entrane un refroidissement global. 1816 fut une anne trs froide et sans t en Europe et en Amrique du Nord la suite de lnorme ruption du Tambora en Indonsie en 1815. Lruption du Pinatubo en 1991 a confirm ces effets. 7.3. Les risques pour les populations Certaines ruptions sont marques par des bilans trs lourds en vies humaines perdues. Les connaissances gologiques actuelles permettent de reconstituer lhistoire de lactivit ruptive dun volcan en datant les diffrentes coules volcaniques et de prvoir ainsi son comportement. On tablit les scnarios druption les plus probables et une carte des risques ; on surveille la frquence des sismes et les gonflements du sol sur le volcan et lon met au point des plans dvacuation.

Gologie
1
PRSENTATION

gologie, science traitant de lorigine de la Terre, de son histoire, de sa forme, des matriaux qui la composent et des processus qui influent ou qui ont influ sur elle.

La gologie sintresse aux roches et aux matriaux drivs qui composent les couches externes du globe terrestre. Afin de comprendre la gense de ces matriaux, les gologues recourent aux connaissances dautres domaines scientifiques, comme la physique, la chimie et la biologie. Ainsi, des secteurs aujourdhui trs importants de la gologie, comme la gochimie, la gophysique, la gochronologie (emploi des mthodes de datation) ou encore la palontologie, peuvent-ils maintenant tre considrs comme des disciplines part entire, qui donnent aux gologues la possibilit de mieux apprhender le fonctionnement de la plante Terre travers le temps. Si chacune des sciences de la Terre suit sa propre dmarche, toutes sont troitement lies la gologie. Ainsi, ltude des eaux de la Terre, dans leur relation avec les processus gologiques (hydrogologie), fait appel aux connaissances de lhydrologie et de locanographie ; de la mme faon que la mesure et ltablissement des cartes de la surface de la Terre utilisent les acquis de la cartographie et de la godsie. Ltude des corps clestes, et notamment de la Lune, de Mars et de Vnus, fournit galement des indices sur les origines de la Terre. Limites lorigine aux observations tlescopiques partir de la Terre, ces investigations ont connu un essor formidable avec le dveloppement de la recherche spatiale partir des annes soixante. La gologie ne se cantonne pas ltude des formes du relief terrestre (gomorphologie) et autres caractristiques de la surface de la Terre ; elle considre galement la structure interne de la plante. Les connaissances quelle en dgage sont bien sr dun intrt scientifique primordial ; mais ce savoir sert aussi directement lHomme. Ainsi, la gologie applique a-t-elle pour fonctions essentielles la prospection de minraux utiles, la localisation des structures gologiques susceptibles de servir de soubassement aux btiments et ouvrages divers et la prvision des risques naturels associs aux forces godynamiques dcrites ci-dessous.

HISTOIRE DE LA PENSE GOLOGIQUE

Les Anciens considraient nombre des structures et des processus gologiques comme luvre des dieux et des desses. Lenvironnement naturel leur semblait dangereux et mystrieux ; ils lapprhendaient avec crainte et tonnement. Ainsi les Sumriens et les Babyloniens qui lorigine de dcouvertes remarquables en mathmatiques et en astronomie, ont cherch dans le monde de la mythologie lexplication des phnomnes naturels. Ailleurs, les lgendes irlandaises, par exemple, suggrent que des tres fabuleux sont lorigine de certains phnomnes naturels comme lensemble de colonnes basaltiques connu sous le nom de Chausse des Gants, le long de la cte nord-est de lIrlande. Ce type de croyances tait aussi trs rpandu dans les civilisations du Nouveau Monde ; par exemple, selon les Indiens, les sillons qui entaillent les flancs de la Tour du Diable (Devils Tower), colossal monolithe volcanique du Wyoming, seraient les traces des griffes dun ours gant.

2.1

De lAntiquit au Moyen ge

De la mme manire, dans la Grce et la Rome Antique, de nombreux dieux sont identifis aux processus gologiques. Par exemple, les ruptions volcaniques en Sicile sont attribues au dieu romain Vulcain. Le philosophe grec Thals de Milet, au VIe sicle av. J.-C., est le premier saffranchir de la forme de pense mythologique et symbolique. Il considre les mcanismes gologiques comme des vnements naturels et ordonns, susceptibles dtre tudis la lumire de la raison, et non pas comme des interventions surnaturelles. Le philosophe grec Dmocrite fait progresser cette philosophie naturaliste en affirmant que toute matire est compose datomes. partir de cette thorie atomiste, il propose des explications rationnelles de toutes sortes de phnomnes gologiques : tremblements de terre, ruptions volcaniques, cycle hydrologique, rosion et sdimentation. Ses enseignements sont exposs par le pote latin Lucrce dans son pope en six livres (De natura rerum) De la nature . Aristote, le philosophe de la nature le plus influent des temps anciens, comprend, au IVe sicle av. J.-C., que les coquilles enfouies dans les couches sdimentaires sont similaires aux coquillages trouvs le long des plages. partir de cette observation, il en dduit que les positions

relatives des continents et des mers ont d fluctuer dans le pass, et il comprend galement que de tels changements ncessitent de longues priodes de temps. Thophraste, lve dAristote, contribue la pense gologique en crivant le premier ouvrage de minralogie, Des pierres. Toutes les recherches dans ce domaine, durant tout le Moyen ge et les sicles qui suivent, se rfrent Thophraste.

2.2

La Renaissance

La Renaissance marque une nouvelle tape dans les sciences de la Terre. Les savants commencent observer les processus gologiques comme le faisaient les Grecs anciens. Lonard de Vinci, peintre et ingnieur, peut tre galement considr comme un pionnier des sciences naturelles. Il comprend, par exemple, que les paysages sont sculpts par lrosion et que les coquillages fossiliss dans les calcaires de lApennin sont les restes dorganismes marins qui ont vcu au fond dune mer qui a d recouvrir lItalie jadis. Aprs Lonard de Vinci, le savant franais Bernard Palissy crit plusieurs traits sur la nature et ltude scientifique des sols, des eaux souterraines et des fossiles. Cependant, les uvres les plus importantes de cette poque sont celles de Georgius Agricola, minralogiste allemand, qui publie en 1546 De Natura Fossilium, ( Sur la nature des fossiles ) et en 1556 De Re Metallica, ( De la mtallurgie ). Agricola fait le point sur les connaissances les plus rcentes en matire de gologie, de minralogie, dexploitation minire et de mtallurgie. Ses uvres ont t traduites dans de nombreuses langues.

2.3

XVIIe sicle

Le danois Niels Steensen Nicolas Stnon pour les Franais figure parmi les savants les plus importants du XVIIe sicle. En 1669, il dmontre que les angles des faces des cristaux de quartz sont constants, indpendamment de la forme et de la taille de ces cristaux, et par extension, que la structure des autres types de cristaux doit galement tre constante. Ainsi, en attirant lattention sur la signification de la forme du cristal, Stnon jette les bases de la cristallographie. Ses observations sur la nature des strates rocheuses lamnent aussi formuler le principe de superposition, un des principes de base de la stratigraphie (voir ci-dessous).

2.4

XVIIIe et XIXe sicles

La pense gologique au XVIIIe sicle voit saffronter des coles opposes. Les plutoniens, qui pensent que les roches terrestres rsultent de la solidification dune masse en fusion qui, par la suite, a t altre par dautres processus, sont opposs aux neptuniens, dont le chef de file est le gologue allemand Abraham Gottlob Werner. Pour Werner, la crote terrestre se compose dune srie de strates, rsultant des dpts sdimentaires chimiques et mcaniques dun vaste ocan, dposes rgulirement, comme les couches dun oignon. Par opposition, le gologue britannique James Hutton et les plutoniens ainsi nommait-on ses partisans distinguent les roches sdimentaires des roches intrusives dorigine volcanique. En 1785, Hutton introduit le concept duniformitarisme, selon lequel lhistoire de la Terre peut tre interprte, dans son ensemble, partir des processus gologiques quotidiens connus des observateurs modernes. Il pense que la plupart de ces mcanismes, oprant aussi lentement quils le font aujourdhui, doivent ncessiter des millions dannes pour produire les formes du relief actuel. Cette thorie le met en opposition avec les opinions thologiques de lpoque, qui soutiennent que la Terre a environ quatre mille ans. Les adversaires dHutton, mens par le naturaliste franais Georges Cuvier, pensent que des changements violents, soudains des catastrophes naturelles comme les inondations et les tremblements de terre sont responsables des caractristiques gologiques de la Terre. Do leur nom : les catastrophistes.

Le dbat qui sest dchan entre ces deux coles commence pencher en faveur des uniformitaristes avec la publication, par Charles Lyell, des Principes de gologie (1830-1833). N en 1797, lanne de la mort dHutton, Lyell a une influence majeure sur la thorie gologique moderne, attaquant courageusement les prjugs thologiques relatifs lge de la Terre et rejetant les tentatives dinterprtation de la gologie travers les critures. Dans les colonies amricaines, lobservateur, dessinateur et cartographe Lewis Evans a dj apport de remarquables contributions la connaissance gologique de lAmrique, avant mme que paraisse louvrage de Lyell. Selon Evans, lrosion des rivires et les dpts alluvionnaires sont des processus vidents qui ont t luvre du pass. De plus, travers les observations dEvans, le concept disostasie selon lequel la densit de la crote terrestre dcrot au fur et mesure que son paisseur augmente fait galement son apparition pour la premire fois dans les crits amricains sur la gologie. Outre les travaux de Lyell, dautres dveloppements se produisent au dbut du XIXe sicle dans le domaine de la gologie : de nouvelles ractions aux concepts gologiques traditionnels, les dbuts de la thorie glaciaire, les dbuts de la gomorphologie amricaine, les thories de lorogense, les dbuts de lexploration marine et le dveloppement de lcole structuraliste (voir ci-dessous). Les grandes expditions gologiques, principalement dans lOuest amricain, constituent enfin des vnements scientifiques majeurs.

2.4.1

La thorie glaciaire

La thorie glaciaire est labore daprs les travaux de Lyell et de bien dautres savants. Dabord propose en 1840 et accepte plus tard universellement, cette thorie affirme que des sdiments glaciaires ont t abandonns par les glaciers et les inlandsis qui progressent lentement, pendant le plistocne ( voir quaternaire), des hautes latitudes jusquaux latitudes moyennes. Le naturaliste suisse Horace Benedict de Saussure est parmi les premiers dclarer que les glaciers des Alpes pouvaient dplacer de gros rochers. Puis le naturaliste suisse Louis Agassiz interprte correctement limpact, sur le relief, de cet agent drosion et de transport et, avec ses collgues, accumule divers types de preuves qui confirment lavance et le retrait des glaciers continentaux et des glaciers de montagne.

2.4.2

Stratigraphie

Des progrs sont raliss dans le domaine de la stratigraphie par le gologue anglais William Smith, qui dlimite les principales couches gologiques de lAngleterre et les reprsente sur une carte qui reste pratiquement inchange aujourdhui. Smith reprsente dabord les strates sur des distances relativement courtes, puis il met en corrlation les units stratigraphiques de mme ge mais de composition rocheuse diffrente. Aprs le dveloppement de la thorie de lvolution par Charles Darwin la fin du XIXe sicle, la notion de transformation progressive dune espce vivante conduit au principe de succession faunistique. Selon ce principe, les espces vivantes correspondant aux diffrentes priodes de lhistoire de la Terre sont uniques pour chaque priode donne. Les restes fossiliss constituent une base didentification des dpts de mme ge partout dans le monde, de mme quils peuvent servir relier les fragments distincts en une squence chronologique, lchelle des temps gologiques (voir ci-dessous).

2.4.3

Cycles dactivit gologique

De nombreux gologues du XIXe sicle commencent considrer la Terre comme une plante dynamiquement et thermiquement active, lintrieur comme lextrieur. Les structuralistes, ou nocatastrophistes, pensent que les formes du relief ont pour origine des bouleversements structurels ou cataclysmiques. Cest ainsi que le gologue anglais William Buckland et ses partisans expliquent les squences stratigraphiques et les discordances

qui peuvent y apparatre par les variations frquentes du niveau de la mer et les soulvements continentaux. Par opposition, James Hutton envisage lhistoire de la Terre en termes de cycles successifs dactivit gologique. Il dnomme ceintures orogniques les longues chanes de roches plisses qui, pense-t-il, rsultent dune srie de cycles de ce type, et rserve le terme dorogense la formation des montagnes par plissement et soulvement. Dautres gologues reprennent, par la suite, ces concepts orogniques, distinguant quatre cycles majeurs : le huronien (fin du prcambrien), le caldonien (palozoque infrieur), lhercynien, ou varisque (fin du palozoque) et lalpin (fin du crtac).

2.5

XXe sicle

Les progrs techniques raliss au XXe sicle fournissent de nouveaux outils sophistiqus aux gologues, leur permettant de mesurer et de contrler les phnomnes avec une prcision inconnue jusque-l. Paralllement, les notions thoriques de base de la gologie subissent une vritable rvolution avec lintroduction et le dveloppement de la tectonique des plaques, hypothse selon laquelle la crote terrestre est divise en un certain nombre de plaques qui se dplacent, entrent en collision et se sparent au cours des temps gologiques. Les plaques principales prennent naissance au niveau des dorsales mdio-ocaniques, ou zones de distension, et se dplacent vers les fosses sous-marines, ou zones de subduction, o la crote senfonce nouveau en profondeur. Les zones du globe o se produisent les sismes majeurs marquent les limites entre les plaques lithosphriques, lactivit sismique pouvant alors tre interprte comme la rsultante des mouvements horizontaux de ces plaques. Cette hypothse est lie au concept de la drive des continents, propose pour la premire fois sous sa forme moderne par le mtorologiste allemand Alfred Wegener en 1912. Cette hypothse se trouve confirme ultrieurement quand lexploration sous-marine fournit la preuve de lexpansion des fonds ocaniques par la production de crote le long des dorsales ocaniques. La thorie de la tectonique des plaques est ensuite applique la naissance et la croissance des continents, la formation de crote continentale et de crote ocanique, la nature des couches profondes de la Terre et leur volution dans le temps. Ainsi, au XXe sicle, les gologues laborent une thorie densemble o prennent place bon nombre des principaux processus qui ont donn forme la Terre et son relief.

CHELLE DES TEMPS GOLOGIQUES

Lhistoire gologique du globe sinscrit dans quatre grandes catgories de roches, rsultant chacune dun type dactivit diffrent : lrosion et la sdimentation donnent naissance des couches successives de roches sdimentaires ; la roche en fusion, qui remonte des chambres magmatiques profondes, spanche et se refroidit la surface du globe o elle fournit des tmoignages de lactivit volcanique ; les structures gologiques formes partir de roches prexistantes apportent la preuve des dformations antrieures ; des tmoignages du plutonisme, cest--dire de lactivit magmatique en cours dans les profondeurs de la Terre, sont fournis par ltude des roches granitiques et mtamorphiques profondes. Un tableau chronologique des vnements gologiques passs peut tre tabli grce diverses techniques radiomtriques et par les mthodes de la chronologie relative. Les divisions de lchelle des temps gologiques qui en rsultent sont fondes tout dabord sur les modifications observes dans les formes fossiles dune strate lautre. La majeure partie, cependant (les cinq-siximes environ), des quatre six milliards dannes qua dur lhistoire de la Terre, est enregistre dans des roches qui ne contiennent pratiquement pas de fossiles. Des tmoignages fossiles permettant dtablir des corrlations stratigraphiques pertinentes nexistent que pour les 600 derniers millions dannes, partir des dpts du cambrien infrieur. Les spcialistes distinguent donc deux grandes priodes dans lhistoire de la plante : le cryptozoque (vie cache), ou prcambrien, et le phanrozoque (vie apparente), qui regroupe lensemble des temps gologiques depuis le dbut du palozoque (re primaire).

Les diffrences fondamentales apparaissant dans les sries fossiles des roches phanrozoques dge ancien, moyen ou rcent, ont permis de distinguer trois grandes res : le palozoque (vie ancienne), le msozoque (vie moyenne) ou Secondaire, et le cnozoque (vie rcente). Les principales subdivisions lintrieur de chaque re dfinissent les priodes gologiques, durant lesquelles les roches de systmes correspondants ont t dposes sur lensemble du globe. Ces priodes sont gnralement dsignes daprs les rgions o les roches de la priode considre ont t trouves ; par exemple, le Permien est nomm daprs la province de Perm, en Russie. Certaines priodes portent le nom de dpts spcifiques, comme la priode carbonifre, riche en dpts de charbon ou de peuples anciens, comme lordovicien et le silurien, qui sont deux peuples de lAngleterre et du pays de Galles antiques. Le tertiaire et le quaternaire, qui forment le cnozoque, sont, de plus, diviss en poques et en ges, du palocne lholocne, ou des poques plus rcentes encore. ces divisions chronologiques correspondent des divisions stratigraphiques : le systme (quivalent gochronologique : la priode), la srie (quivalent gochronologique : lpoque) et ltage (quivalent gochronologique : lge). La dcouverte de la radioactivit a permis aux gologues du XXe sicle de concevoir de nouvelles mthodes de datation et de donner ainsi des ges absolus, en millions dannes, aux divisions de lchelle des temps gologiques. Vous trouverez ci-dessous un aperu des diffrentes priodes et des formes de vie qui leur correspondent. Au prcambrien, la grande pauvret des vestiges fossiles ne permet pas de dfinir des priodes aussi nettes.

3.1

Cambrien

(De 590 505 millions dannes.) On assiste une explosion de la vie animale marine, mais la vie reste absente des continents. Les organismes sont exclusivement des invertbrs, les animaux les plus courants tant des arthropodes aujourdhui teints, les trilobites, dont on connat des milliers despces. Des collisions multiples entre les plaques lithosphriques donnent naissance au premier super-continent, le Gondwana.

3.2

Ordovicien

(De 505 438 millions dannes.) Locan qui se trouvait la place de lactuel ocan Atlantique commence se rtrcir au fur et mesure que les continents se rapprochent les uns des autres. Les trilobites sont toujours abondants ; des groupes importants font leur apparition, dont les coraux, les crinodes, les bryozoaires et les plcypodes (ou bivalves). Des poissons cuirasss ( plaques osseuses et dpourvus de mchoire) les plus anciens vertbrs connus font galement leur apparition.

3.3

Silurien

(De 438 408 millions dannes.) La vie colonise les continents sous la forme de plantes primitives, les psilophytales, pourvues dun systme vasculaire permettant la circulation de leau, et danimaux semblables aux scorpions et proches des arthropodes marins, les euryptrides maintenant disparus. Les trilobites dcroissent en nombre et en varit, mais les mers fourmillent de coraux btisseurs, de cphalopodes et de poissons mchoire.

3.4

Dvonien

(De 408 360 millions dannes.) Cette priode est galement connue comme l ge des poissons , en raison de labondance de ces animaux dans les roches dvoniennes. Les poissons se sont adapts leau douce ainsi qu leau sale. Ils comprennent toute une varit de poissons cuirasss avec ou sans mchoire, les premiers

requins et les poissons osseux partir desquels ont volu les amphibiens. Sur terre, les fougres gantes forment de vritables forts.

3.5

Carbonifre

(De 360 286 millions dannes.) Les trilobites ont pratiquement disparu, mais les coraux, les crinodes et les brachiopodes sont abondants ainsi que tous les groupes de mollusques. Le climat humide et chaud favorise le dveloppement de forts luxuriantes. Le niveau de la mer slve, occasionnant linondation des plaines ctires et la formation de vastes mers continentales, o se dposent des lits dargile. Les principaux vgtaux sont les lycopodiales, formes arborescentes du groupe des ptridophytes (les fougres), et des plantes maintenant disparues, les ptridospermes, ou fougres graines. Les amphibiens apparaissent, partir desquels se dveloppent les reptiles, premiers vertbrs vivre uniquement sur terre. Dans les airs voluent de grands insectes ails de la famille des libellules.

3.6

Permien

(De 286 248 millions dannes.) Les plaques lithosphriques se sont regroupes en une seule masse continentale, la Pange. Les vrais conifres apparaissent dans lhmisphre Nord, remplaant les forts carbonifres. Les modifications climatiques rsultant de la redistribution des terres et des mers dclenchent la plus grande disparition en masse de tous les temps (environ 30 p. 100 des familles de plantes et danimaux). Les trilobites ainsi que de nombreux poissons et coraux se sont notamment teints la fin du palozoque.

3.7

Trias

(De 248 213 millions dannes.) Le dbut du msozoque (re secondaire) a t marqu par la rapparition du Gondwana, la Pange stant spare en deux super-continents, la Laurasia au nord et le Gondwana au sud. Les formes de vie se modifient considrablement pendant le msozoque, connu aussi comme l ge des reptiles . De nouvelles familles de fougres font leur apparition, et les conifres, les cycadales et les ginkgoales constituent les principaux groupes floraux. Les reptiles voient un dveloppement considrable, notamment avec lextension des dinosaures et des tortues. Les premiers mammifres font leur apparition.

3.8

Jurassique

(De 213 144 millions dannes.) Pendant que le Gondwana drive, locan Atlantique Nord slargit et lAtlantique Sud se forme. Les dinosaures gants rgnent sur terre, tandis quaugmente le nombre des reptiles marins tels que les ichtyosaures et les plsiosaures. Des oiseaux primitifs apparaissent et les organismes coralliens se multiplient dans les eaux littorales peu profondes. Chez les arthropodes voluent des animaux semblables aux crabes et aux homards actuels.

3.9

Crtac

(De 144 65 millions dannes.) Les dinosaures abondent et donnent naissance des formes trs spcifiques, mais ils disparaissent brutalement la fin de cette priode. Les extinctions massives ne se limitent pas ce groupe animal : environ 75 p. 100 des espces sont ananties, en mme temps que de nombreux groupes vgtaux. la fin du crtac, les angiospermes, cest--dire les plantes fleurs, font leur apparition.

3.10

Tertiaire

(De 65 2 millions dannes.) Au cours du Tertiaire, lAmrique du Nord se spare de lEurope et la passerelle qui la relie lAmrique du Sud se forme vers la fin de cette priode. Pendant le cnozoque, la vie sur terre et dans la mer prend des formes semblables celles que lon connat aujourdhui. Les gramines gagnant en importance, on observe des changements dans la dentition des mammifres herbivores. Les principales espces de reptiles ayant disparu la fin du crtac, le cnozoque devient l ge des mammifres . locne (de 55 38 millions dannes) se dveloppent de nouveaux groupes de mammifres : les chevaux, les rhinocros, les tapirs, les ruminants, les baleines et les anctres de llphant. Des membres de la famille des chats et des chiens apparaissent loligocne (de 38 25 millions dannes), ainsi que des singes. Au miocne (de 25 5 millions dannes), les marsupiaux sont nombreux et les singes anthropodes (semblables lHomme) peuplent les forts. Pendant le pliocne (de 5 2 millions dannes), les mammifres placentaires sont leur apoge, en nombre et en varit despces, et ce jusquau Quaternaire.

3.11

Quaternaire

(De 2 millions dannes nos jours.) Les glaces polaires, plusieurs reprises, couvrent une grande partie de lhmisphre Nord. Les restes fossiles montrent que de nombreux types prhumains primitifs existrent dans le sud de lAfrique, en Chine et Java durant le plistocne infrieur (de 8 millions 700 000 ans) et moyen (de 700 000 120 000 ans). Cependant, lHomo sapiens nest pas apparu avant la fin du plistocne. la fin de cette priode, lHomme a gagn le Nouveau Monde par le dtroit de Bring. Les glaces se sont retires.

DOMAINES DTUDES DE LA GOLOGIE

La gologie traite de lhistoire de la Terre, y compris lhistoire de la vie, et couvre tous les processus physiques en action la surface de la Terre et dans les profondeurs de la crote terrestre. Au sens large, la science gologique analyse donc les interactions entre les roches, les sols, les eaux, latmosphre et les formes de vie sur Terre. En pratique, les gologues orientent leurs recherches vers la gologie historique ou vers la gologie physique. La gologie physique, qui inclut la gophysique, la ptrographie et la minralogie, se concentre sur les processus et les forces qui faonnent la couche externe de la Terre ou oprent en profondeur. La gologie historique traite dabord de lvolution de la surface de la Terre et des formes de vie travers le temps ; elle englobe la palontologie, la stratigraphie, la palogographie et la gochronologie.

4.1

Gophysique

La gophysique a pour objet de dterminer les proprits physiques de la Terre et sa composition interne partir des divers phnomnes physiques. Par exemple, les gophysiciens tudient le champ gomagntique terrestre, le palomagntisme des roches et des sols, les flux de chaleur lintrieur du globe, la force de gravit et la propagation des ondes sismiques (Sismologie). La gophysique applique tudie des ensembles structurels de moindre envergure et situs une profondeur moindre, comme les dmes de sel, les synclinaux et les failles, et leurs implications sur les activits de lHomme. La gophysique de reconnaissance associe la physique et les donnes gologiques pour rsoudre les problmes pratiques lis la prospection du ptrole et du gaz, la localisation des terrains aquifres, la dtection des gtes minraux et aux diverses formes de gnie civil.

4.2

Gochimie

La gochimie tudie la chimie de la Terre considre comme un tout. On la subdivise en gochimie sdimentaire, gochimie organique, gochimie environnementale (comportement chimique des lments dans les eaux, latmosphre, etc.). Lorigine et lvolution des lments, les principaux groupes de roches et de minraux sont les proccupations majeures du gochimiste. Ce dernier tudie notamment la rpartition et les quantits dlments chimiques dans les minraux, les roches, les sols, les formes de vie, leau et latmosphre. La connaissance du mode de circulation des lments dans la nature par exemple, les cycles gochimiques du carbone, de lazote, du phosphore et du soufre a de nombreuses implications pratiques, de mme que ltude de la rpartition, de labondance et de la stabilit de leurs isotopes. Quant la prospection gochimique, elle consiste dans lapplication pratique des principes gochimiques thoriques la prospection minire.

4.3

Ptrographie

La ptrographie traite de lorigine, de la disposition, de la structure et de lhistoire des roches, notamment des roches magmatiques et des roches mtamorphiques (la ptrographie des sdiments et des roches sdimentaires porte le nom de sdimentologie). Les ptrographes tudient les modifications qui se produisent dans les masses rocheuses lorsque les magmas se solidifient, lorsque les roches sont soumises fusion totale ou partielle ou lorsque les sdiments sont soumis des transformations chimiques ou physiques. Les principaux phnomnes tudis sont la cristallisation des minraux et la solidification de la matrice vitreuse des roches magmatiques effusives (processus magmatiques), la recristallisation des minraux des tempratures leves sans phase de fusion (processus mtamorphiques), lchange dions entre les minraux des roches solides et les fluides interstitiels en mouvement (processus mtasomatiques et diagntiques), ainsi que les processus sdimentaires comprenant lrosion, le transport et le dpt.

4.4

Minralogie

La minralogie traite des minraux de la crote terrestre, mais aussi de ceux prsents lextrieur de la Terre, comme les chantillons lunaires ou les mtorites. (La cristallographie, une branche de la minralogie, comprend ltude de la forme externe et de la structure interne des cristaux naturels et artificiels.) Les minralogistes tudient le mode de formation, la disposition, les proprits physiques et chimiques, la composition et la classification des minraux. La dtermination consiste identifier un minral partir de ses proprits chimiques et physiques. La minralogie applique analyse les processus gologiques qui sont lorigine de la formation des minraux, particulirement ceux qui ont une importance industrielle ou stratgique.

4.5

Gologie structurale

Limite lorigine lanalyse des dformations des couches sdimentaires, la gologie structurale prend en compte aujourdhui les dformations des ensembles rgionaux. Ltude des formes structurales conduit des comparaisons entre les lments observs et la classification des formes apparentes. On distingue la gologie structurale comparative, qui envisage les grands ensembles, et les approches thoriques et exprimentales, qui portent leurs efforts sur lanalyse microscopique des minraux dans les roches dformes. La prospection minire recourt la gologie structurale, et notamment la recherche ptrolire qui a pour objet la dtection des piges structuraux susceptibles de retenir les huiles minrales.

4.6

Sdimentologie

La sdimentologie est ltude des phnomnes sdimentaires et de leurs origines. Elle traite des dpts terrestres et marins, anciens ou rcents et de leurs faunes, flores, minraux, textures et volution dans le temps et dans lespace. Les sdimentologues tudient les caractristiques des pierres dures et tendres dans

leurs squences naturelles, dans le but de restituer les environnements primitifs de la Terre dans leurs cadres tectoniques et stratigraphiques. Ltude des roches sdimentaires intgre les donnes et les mthodes empruntes aux autres branches de la gologie, comme la stratigraphie, la gologie marine, la gochimie, la minralogie et la gologie environnementale.

4.7

Palontologie

La palontologie, tude de la vie prhistorique, traite des animaux fossiliss (palozoologie) et des plantes fossilises (palobotanique) en relation avec les plantes et les animaux actuels. La recherche des fossiles microscopiques (micropalontologie) implique la mise en uvre de techniques diffrentes de celles employes pour des spcimens de plus grandes dimensions. Les fossiles, vestiges ou traces de la vie dans les ges gologiques passs, prservs naturellement dans la crote terrestre, sont les principales donnes de la palontologie.

4.8

Gomorphologie

La gomorphologie dcrit les formes du relief la surface du globe et rend compte de leur model par laction des glaciers, les processus fluviatiles, les processus de transport et daccumulation oliens, lrosion et laltration. Les autres champs de la gomorphologie traitent des influences tectoniques sur les reliefs (morphotectonique), de linfluence des climats sur les processus morphogntiques (gomorphologie climatique), de la mesure et de lanalyse statistique des donnes morphologiques (gomorphologie quantitative). Elle est parfois rattache la gographie.

4.9

Gologie applique

Cette branche majeure de la gologie a pour objet lanalyse, la recherche et lexploitation des substances utiles lHomme, comme les huiles minrales, les minerais, leau ainsi que lnergie gothermique. Les domaines associs comprennent les techniques de recherche des minerais dimportance conomique ou stratgique (prospection gophysique), le traitement des minerais (mtallurgie) et lapplication pratique de la gologie thorique lexploitation minire (gologie minire).

4.10

Gotechnique

Les ingnieurs-gologues appliquent les connaissances de la gologie ltude des matriaux naturels sol, roche, eau de ruissellement et eau souterraine qui se trouvent impliqus dans la conception, la construction et la mise en uvre des ouvrages dart du gnie civil (barrages, ponts, autoroutes, pipelines, projets immobiliers, gestion des dchets). Un domaine dapplication rcent de la gologie est constitu par la collecte et lanalyse des donnes gologiques dans le but de rsoudre les problmes rsultant de lutilisation par lHomme de son environnement naturel. Parmi les principaux problmes de ce type, on peut citer : les dangers lis la construction dhabitations et dautres structures dans des zones sujettes des risques naturels tels que les sismes, les glissements de terrain, lrosion ctire et les inondations. Ce domaine de la gologie est particulirement vaste, car il intgre aussi bien la gochimie et lhydrologie, que les sciences biologiques et sociales et le gnie civil.

PROCESSUS GOLOGIQUES

Les processus gologiques peuvent tre rpartis en deux grandes catgories selon quils trouvent leur origine lintrieur du globe (processus endognes) ou sa surface (processus exognes).

5.1

Processus endognes

La fracture des grandes plaques lithosphriques, la drive continue de la crote continentale et lexpansion de la crote ocanique partir des dorsales mdio-ocaniques : ces trois grands ensembles de phnomnes sont mettre sur le compte de forces dynamiques profondes. Le diastrophisme est un terme gnral qui dsigne toute dformation de lcorce terrestre produite par des forces endognes. Les bassins ocaniques, les continents, les plateaux et les montagnes trouvent leur origine dans ces mouvements. Le cycle gotectonique tablit des rapports entre ces formes structurales de grandes dimensions et les mouvements lithosphriques, et les diffrents types de roches qui correspondent aux diverses tapes de leur dveloppement. Lorogense ou formation des montagnes, est un phnomne plus localis qui amne la dformation des strates prexistantes. Lpirogense affecte de grands domaines continentaux et ocaniques, et se traduit principalement par des mouvements de monte ou de descente partir desquels se forment plateaux et bassins. Les dplacements lents et graduels des compartiments de la crote affectent particulirement les cratons, portions stables de la crote. Les failles sont des fractures de terrain avec dplacement, dont lamplitude varie de quelques centimtres plusieurs kilomtres. Leur formation est souvent associe aux frontires des plaques qui coulissent les unes contre les autres la faille de San Andreas, par exemple au nord de San Francisco et aux zones de distension des continents la Rift Valley, dans lest de lAfrique. Les geysers et les sources thermales, tout comme les volcans, sobservent souvent dans des zones tectoniquement instables. Les volcans rsultent de leffusion, la surface de la Terre, de laves provenant des profondeurs du globe. Le plateau de la Columbia, dans louest des tats-Unis, est recouvert par des basaltes volcaniques de plus de 3 000 m dpaisseur et couvre 50 000 km2. Ces basaltes de plateau proviennent druptions fissurales. On distingue aussi les volcans boucliers, dont les cnes prsentent une pente faible, comme ceux des les Hawaii, et les strato-volcans, comme le mont Fuji ou le mont Saint Helens, qui sont composs de couches successives de diffrents matriaux. Les tremblements de terre sont causs par la libration brusque des pressions lentement accumules par la formation des failles, par lactivit volcanique ou par les deux la fois. Les mouvements soudains la surface du globe sont dorigine endogne et peuvent occasionner des ravages : ce sont les tsunamis, (japonais raz de mare ) les glissements de terrain, les affaissements et les mouvements de subsidence, et tous les phnomnes qui leur sont associs.

5.2

Processus exognes

Tout lment naturel susceptible daccumuler ou de transporter des matriaux terrestres est un agent gomorphologique. Leau courante, les eaux souterraines, les glaciers, le vent et les mouvements qui affectent les grandes masses deau (mares, vagues et courants) sont tous des agents gomorphologiques primaires. Cest parce quils se produisent la surface de la crote terrestre que ces processus gologiques sont dits exognes. Laltration dsigne lensemble des processus responsables de la dcomposition des roches en place. Laltration physique, chimique ou biologique est la premire phase de lrosion. Par gravitation, les matriaux glissent le long des versants : la reptation, le glissement de terrain, les avalanches sont les phnomnes les plus courants. Leau courante entrane les matriaux meubles ; le vent parvient au mme rsultat : cest la dflation. Et la glace en mouvement affouille, arrache, broie. Lalluvionnement ou accumulation de sdiments, contribue au

nivellement gnral de la surface de la Terre ; le dpt se produit quand lagent transportant les sdiments perd de sa puissance.

Lactivit interne du globe : le volcanisme ancien en France (fiche)


Lactivit interne du globe : le volcanisme ancien en France (fiche) On appelle volcanisme ancien, le volcanisme qui nest plus en activit. En France mtropolitaine, il ny a plus aujourdhui de volcans actifs. Pourtant, de nombreuses ruptions ont eu lieu dans le pass et certains volcans sont considrs comme peine teints, lchelle des temps gologiques. Quels sont-ils ? Quelle est leur histoire ? 1. Le volcanisme rcent On qualifie de rcent, le volcanisme qui a moins de 20 millions dannes. Il est dge tertiaire (cnozoque) et quaternaire. On dnombre alors en France une trentaine de zones ruptives plus ou moins groupes dans le Massif central et de petits appareils isols en Languedoc et en Provence. cette poque, la collision entre les plaques de lAfrique et de lEurope, qui a provoqu la formation des Alpes, a aussi entran des mouvements le long de failles du vieux continent hercynien. Grce ces cassures, du magma est parvenu jusqu la surface. Il a donn de beaux difices volcaniques et des coules de laves encore visibles aujourdhui dans le paysage. Les deux grands types de volcanisme, effusif et explosif, se sont ctoys et succd en quelques millions dannes. 1.1. Le volcanisme du Massif central Les volcans du Massif central forment, entre autres, la chane des Puys et les Monts dAuvergne, louest de Clermont-Ferrand. Les ruptions ont commenc il y a environ 100 000 ans ; la dernire (il y a 3 500 ans) a pu tre observe par des hommes. Sur 35 km du nord au sud, une centaine de volcans de structure simple et de petite taille (pas plus de 300 m daltitude) sont aligns le long de lignes de fractures. Quatre-vingts environ sont des volcans coniques avec cratres ; ils ont mis des coules de laves basaltiques (puy du Pariou, de la Vache, de Lassolas ; le puy de la Nugre a rejet la lave de Volvic). Sept sont des dmes de trachyte et dandsite (le puy de Dme 1 464 m, le Sarcoui) et quinze sont des dpressions circulaires produites par des explosions, parfois occupes par un lac de cratre (lac Pavin). Aujourdhui les nombreuses sources thermominrales dAuvergne tmoignent dune activit profonde pouvant toujours donner lieu des manifestations volcaniques. Un volcanisme plus ancien et plus complexe, reprsent par deux grands volcans, a exist au sud de la chane des Puys. Lnorme volcan du Cantal de 80 km de diamtre, sest construit partir du miocne suprieur (il y a 13 millions dannes) ; ses dimensions ont t comparables celles de lEtna actuel qui culmine plus de 3 000 m. Son activit ruptive, trs varie, sest poursuivie durant 9 millions dannes. Lrosion a ramen laltitude maximale 1 855 m au Plomb du Cantal. Le volcan du Mont Dore sest form au nord du Cantal partir de la fin du miocne. Dun diamtre de plus de 30 km, il est rest en activit pendant plus de 7,5 millions dannes. Ce volcanisme est accompagn de la formation des deux grands plateaux basaltiques de lAubrac et du Czallier. lest du Massif central, aux sources de la Loire et de lAllier, le volcanisme du Velay et du Vivarais a t trs important. Il a dbut au mme moment que celui du Cantal et ses dernires manifestations sont contemporaines de celles de la chane des Puys. On y observe 150 volcans rcents et bien conservs aux environs de la ville du Puy : des dmes (Mont Gerbier de Jonc), et de grandes coules basaltiques dans le Velay et les Coirons (sud de Privas). 1.2. Le volcanisme des autres rgions

En Languedoc, les volcans basaltiques dAgde et de Saint-Thibry dge quaternaire accompagnent au sud la grande coule de lave de lEscandorgue et les autres manifestations du bassin de Lodve situ louest de Montpellier. En Provence, des manifestations volcaniques sont visibles dans le massif des Maures, on peut y voir galement les volcans dvenos et du Destrier. 2. Le volcanisme ancien On appelle ainsi un volcanisme qui sest produit entre 600 millions et 20 millions dannes, cest-dire depuis la fin du prcambrien, au cours des res primaire (palozoque) et secondaire (msozoque) et jusqu la moiti de lre tertiaire (cnozoque). Dans ces terrains anciens, lrosion est trs importante et les volcans ne sont plus visibles. Seules les roches volcaniques ou les restes de coules peuvent tre retrouves, intercales dans des couches sdimentaires. 2.1. Le volcanisme ancien dorigine continentale Dans le Massif armoricain, les Pyrnes, en Provence on trouve des traces de volcanisme de lre Primaire (de - 550 230 millions dannes). Des strates de roches volcaniques (basaltes et rhyolites) du dbut de cette re sont connues dans la rgion des Covrons et dans le massif dEcouves, prs dAlenon en Normandie, mais aussi dans la rgion de Cholet en Vende. Dans les Pyrnes, un norme bloc andsitique datant de la fin de cette re constitue lensemble du massif domin par le pic du Midi dOssau. En Provence, il existe des basaltes du mme ge dans le massif des Maures ainsi quune importante coule rhyolitique dans lEstrel. 2.2. Le volcanisme ancien dorigine ocanique Dans les Alpes, prs de Brianon, des fragments dune ancienne crote ocanique constituent les massifs du Chenaillet et du Haut-Queyras situs 2500-3000 mtres daltitude. Avant la formation des Alpes, durant le msozoque, cet ocan sparait lEurope et lAfrique. Ce volcanisme est form dun ensemble de roches sombres : les ophiolites avec des laves en oreillers ou pillow lavas, identiques aux roches volcaniques des dorsales actuelles.

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