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Charles Tilly (2000) ACCIN COLECTIVA

T20

La accin colectiva requiere recursos combinados con intereses compartidos. La accin colectiva rara vez incluye a todos los miembros de las estructuras sociales existentes al mismo tiempo. Pero a menudo recluta a gran cantidad de participantes activos de una o ms de las estructuras existentes. Los participantes en una accin colectiva reclaman hablar en nombre de esas estructuras (gremio, confraternidad, linaje, etc.) colectivos ms abstractos como trabajadores, mujeres, etc. Los historiadores sociales y los cientficos sociales generalmente usan el trmino para episodios que comprometen a participantes que no actan juntos de modo rutinario y/o que emplean medios de accin distintos que adoptan para la interaccin cotidiana. Difiere de otras acciones colectivas en que es discontinua y contenciosa: no est construida sobre rutinas diarias y tiene implicancias para los intereses de personas distintas al grupo que acta as como para los propios intereses compartidos de los actores. Cuando estas implicancias son negativas se puede hablar de conflicto; cuando son positivas se puede hablar de cooperacin. La definicin an ms acotada de accin colectiva se refiere a una contencin colectiva pero discontinua. Nadie debera adoptar la definicin acotada sin reconocer antes cuatro calificaciones importantes: 1- No existen fronteras precisas entre qu es rutina y qu es extraordinario. 2- Un nmero excepcional de participantes o los modelos inusuales de accin siempre dependen en parte de las relaciones sociales preexistentes y de los modelos conocidos de realizar reclamos. 3- Incluso en las formas de accin colectiva en apariencia repetitivas, los participantes estaban negociando incesantemente, improvisando y utilizando la presin del grupo hacia aquellos que contribuyen de mala gana. 4- Entonces, tanto los episodios excepcionales como los cotidianos de accin colectiva, plantean esencialmente los mismos problemas explicativos. Las acciones colectivas discontinuas y contenciosas siempre involucran una tercera parte, generalmente plantea amenazas a la distribucin existente de poder, y frecuentemente incita a la vigilancia, la intervencin y/o represin por parte de la autoridad poltica. Como consecuencia tambin genera ms evidencia histrica en forma de crnicas, memorias, etc. La presentacin subsiguiente se apoya mucho ms en estudios acerca de formas contenciosas y discontinuas de accin colectiva. Los argumentos y conclusiones no califican ms que como hiptesis de trabajo para Europa del sur y oriental. La mayora de las acciones colectivas produce bienes de los cuales todos los miembros de un grupo se benefician, hayan participado o no en la accin. Ya que la participacin demanda esfuerzo y expone a los participantes a riesgos, cualquier miembro de la categora beneficiaria se interesa en mantenerse al margen mientras otros realizan el trabajo crucial y absorben los costos de los riesgos. Sin embargo los europ eos frecuentemente se las arreglan para actuar colectivamente, incluso en ausencia de circunstancias favorables. Por qu? Los europeos consiguieron la mayora de sus acciones colectivas mediante instituciones y prcticas que ellos mismos inventaron, tomaron prestadas o adoptaron durante su experiencia histrica. Muchas de estas instituciones fueron un subproducto de la interaccin social local rutinaria. Las prcticas e instituciones que promueven accin colectiva varan significativamente en la combinacin de incentivos solidarios, materiales y coercitivos. Durante gran parte de la historia de Europa, la mayora de los europeos llevaron a cabo actividades riesgosas, emocionalmente comprometidas y con recompensa diferida por medio de instituciones y prcticas centradas en los incentivos solidarios, jugando un rol menor la coercin y las recompensas materiales. Los grupos de parentesco, las redes vecinales y las congregaciones religiosas tuvieron gran importancia, pero tambin la tuvieron organizaciones ms especializadas como confraternidades devocionales y penitenciales, pabellones y sociedades de ayuda mutua. Uno de los grandes cambios de la historia europea es el pasaje masivo de estas estructuras ligadas por solidaridad hacia los gobiernos, las empresas, los sindicatos, asociaciones especializadas y otras organizaciones que enfatizan las recompensas materiales y coercin como lugares de gran riesgo, de involucramiento emotivo y actividades a largo plazo (Siglos XIX-XX). La gran transformacin de instituciones y prcticas interactu con cambios sustanciales en la accin colectiva. Para entender estos cambios se deben reconocer cuatro aspectos profundos de la accin colectiva cada vez que esta ocurre. 1- Siempre ocurre como parte de la interaccin entre personas y grupos antes que como una performance individual. 2- Opera dentro de los lmites impuestos por las instituciones y prcticas existentes y los entendimientos compartidos. 3- Los participantes aprenden, innovan y construyen historia en el propio curso de la accin colectiva. 4- precisamente porque las interacciones histricamente situadas crean acuerdos, memorias, historia, prcticas y relaciones sociales, cada forma de accin colectiva posee una historia que dirige y transforma usos subsecuentes de esa forma. Por estas razones, la accin colectiva cae dentro de repertorios bien definidos y limitados que son particulares a diversos actores, objetos de accin, tiempos, lugares y circunstancias estratgicas. Las performances que constituyen un repertorio dado permanecen flexibles, sujetas a negociacin e innovacin. Las performances repetitivas tienden a perder efectividad porque hacen la accin predecible y reducen su impacto estratgico. Las performances de la accin colectiva europea se han ideo modificando y aumentando

como resultado de tres ciclos de influencia: 1) cambios producidos por aprendizaje, innovacin y negociacin en el curso de la propia accin colectiva; 2) alteraciones del medio institucional; 3) las interacciones entre las dos primeras. Aunque los cambios que se incrementaron en los repertorios nunca cesaron, la interaccin entre las alteraciones internas de las actuaciones y las transformaciones de los medios institucionales se aceler. En esos perodos ocurrieron las transformaciones masivas de los repertorios de accin. Las transformaciones afectaron la mayor parte de Europa occidental durante el siglo posterior a 1780. Al comienzo del cambio podramos caracterizar a los repertorios prevalecientes como parroquiales, particulares y bifurcados: parroquiales, en tanto orientados principalmente alrededor de objetivos y asuntos locales antes que preocupaciones a nivel nacional; particulares en tanto que varan el formato de situacin en situacin, de grupo en grupo y de tema en tema; bifurcados, en tanto se dividen de modo tajante entre la accin directa en relacin a objetivos locales y pedidos de intervencin a las autoridades establecidas en lo que concierne a asuntos nacionales. En contraste, se puede llamar al repertorio que lleg a prevalecer durante el siglo XIX cosmopolita, modular y autnomo: cosmopolita porque cubra un amplio rango de objetivos y asuntos, incluyendo asuntos nacionales; modular porque la gente utilizaba las mismas formas de accin para una amplia gama de asuntos; autnomo porque sus participantes se dirigan al objeto de sus reclamos en su propio nombre, a travs de interlocutores de su mismo rango. Los propios cambios que produjeron el repertorio de accin del siglo XIX tambin abrieron oportunidades sin precedentes para una variedad de intermediarios que hablaban o reclamaban hablar por parte del voto popular. Estos intermediarios a menudo jugaban roles importantes en acciones colectivas populares, conectando interacciones de grupos separados. Los principios contrastantes en los primeros y ltimos repertorios de accin colectiva requieren de ciertas advertencias: a) las transiciones de uno a otro tomaron dcadas y ocurrieron en diferentes partes, en distintos tiempos; b) Cada actualizacin de accin colectiva tiene una historia y un tiempo relativamente distinto a los de los otros; c) varios segmentos de la poblacin cambiaron de los repertorios del siglo XVIII a los del siglo XIX a su propio ritmo. Los repertorios de accin colectiva de la Europa occidental del siglo XVIII se adaptaron a las condiciones locales. Dependan principalmente de las conexiones diarias entre los participantes en el reclamo. Tambin se apoyaban especialmente en el conocimiento local de las personalidades, los smbolos y los lugares. Los repertorios posteriores sacrificaron un poco del conocimiento local y las conexiones, pero ofrecieron la posibilidad de coordinacin entre mltiples sitios y la posibilidad de transferir el aprendizaje de un lugar al otro. Mientras creaban el nuevo repertorio, los europeos inventaban lo que las generaciones posteriores llamaron movimientos sociales. El trmino se refiere especialmente al desafo sostenido a la autoridad constituida en nombre de las poblaciones empeoradas, desafos apoyados por demostraciones pblicas del merecimiento, la unidad, el nmero y el compromiso de los activistas. Las performances preferidas de los movimientos sociales eran las demostraciones pblicas, los mtines, las marchas de peticin, los pronunciamientos impresos, etc. Los activistas formaron asociaciones para propsitos especiales dedicadas a la promocin de sus causas. Tambin crearon nombres identificatorios, banderas, carteles, y eslganes. Los activistas de los movimientos sociales empujaron los lmites establecidos de asociacin y asamblea, pero tambin aprovecharon los cambios en los controles legales, conseguidos por otros. Los cambios de gobierno y de rgimen influyeron de modo significativo sobre los repertorios de accin colectiva. Cada rgimen realiz distinciones implcitas entre performances que promova, toleraba o prohiba. En trminos generales, los regmenes democrticos toleraban un rango ms amplio de tipos de accin colectiva. Cualquiera sea la regin y el perodo de la especializacin los estudiosos serios de la accin colectiva en Europa generalmente adoptan una combinacin de tres procedimientos disimiles: la recoleccin y el anlisis de un catlogo de eventos relativamente homogneos; la reconstruccin de uno o algunos pocos episodios caractersticos; la reformulacin de narrativas polticas previas por su inclusin en la accin colectiva, vistas generalmente desde las experiencias de algunas localidades o grupos. Los catlogos sistemticos de episodios de accin colectiva requieren grandes esfuerzos, pero ofrecen grandes recompensas a la historia social. Tienen la ventaja de facilitar la comparacin y detectar el cambio, pero resultan vulnerables ante los huecos en la informacin. Los episodios estudiados minuciosamente ofrecen la posibilidad de unir a los participantes y las acciones a su medio social de un modo mucho ms firme que lo catlogos. Tienen la desventaja de extraer el evento de su contexto poltico ms amplio y de dificultar las comparaciones. La narrativa aumentada tiene dos ventajas advertibles: 1- clarifica el aporte del estudio de la accin colectiva a las interpretaciones convencionales de la historia poltica en cuestin. 2- Provee respuestas a la pregunta por qu los historiadores deberan interesarse por esta clase de eventos? Con demasiada facilidad, sin embargo, se presta a la suposicin de que las preguntas construidas en las narrativas previas eran validas. Se pueden, a modo de ejemplo, ver las ventajas de los catlogos sintticos, los episodios especficos y las narrativas aumentadas observando las acciones colectivas populares en los Pases Bajos desde 1650 hasta 1900. Durante esos dos siglos y medio soportaron grandes cambios de rgimen y de polticas populares. Los cambios ms importantes consistieron en las transformaciones de la movilizacin de la clientela militar de la aristocracia y de las milicias burguesas a la integracin sostenida de propietarios a la lucha sostenida por el poder. Vistos desde una perspectiva local, la contencin colectiva ocurra de modo mucho ms frecuente, e, incluso, cambiaba de carcter mucho ms dramticamente. Los eventos en cuestin generalmente califican como pequeos, locales, variables en forma de un lugar y grupo al otro y bifurcados entre (varios) ataques directos sobre blancos locales y (pocos) pedidos mediados a las altas autoridades. El catlogo de Rudolf Dekker enfatiza cuatro clases

de eventos: 1- la toma por la fuerza de comida del mercado, o ataque a sus vendedores; 2- resistencia a nuevos impuestos; 3- Ataque realizado por miembros de una categora religiosa a una persona, propiedad o smbolos de otra.; 4- intentos por desplazar a la autoridad poltica. Los eventos que calificaban por fuera de estas categoras, en general involucraban: 5- la venganza colectiva, por ejemplo, el saqueo de casas hacia figuras que haban violado la moralidad pblica. En un estudio paralelo al de Dekker, Karin von Hornacker ha catalogado cerca de ciento quince acciones colectivas dirigidas contra las autoridades centrales en la parte ms austral del pas, en Brabante de 1601 a 1784. Algunas de las acciones ocurrieron una sola vez, pero muchas otras consistieron en eventos agrupados o distribuidos a lo largo de das o semanas. Von Hornacker clasifica sus eventos bajo cuatro encabezamientos: resistencia a la violacin de los derechos polticos locales; conflictos fiscales, disputas cvicomilitares, y luchas por la provisin de comida. El repertorio del siglo XVIII no dur mucho ms. Gita Deneckere ensambl un catlogo de acciones colectivas en toda Blgica, desde 1831 hasta 1918. Su catlogo incluye cera de cuatrocientas cuarenta ocasiones en las que la gente se reuni y realiz demandas colectivas en el campo socio-econmico de conflicto, lo que significa principalmente acciones de los trabajadores y acciones que se ocupaban del trabajo. Dentro de ese campo, su evidencia demuestra una alteracin significativa en los repertorios belgas de contienda. O, mejor dicho, dos alteraciones. Hasta la revolucin de 1848, los eventos beligerantes de Deneckere incluan asambleas de trabajadores y marchas para peticionar, ataques a los bienes o las personas de los mercaderes que encarecan la comida, y el pique laboral realizado por gente en varios talleres del mismo oficio. Entre la revolucin de 1848 y la dcada de 1890, los abandonos laborales prcticamente desaparecieron como demostraciones y las huelgas en las grandes firmas se convirtieron en eventos mucho ms frecuentes e importantes. Los trabajadores y los lderes socialistas disearon las huelgas generales para que fueran grandes, mantuvieran una forma estndar, y orientadas hacia los detentadores nacionales del poder. Estas nuevas acciones se construan sobre la identidad socialista o de los trabajadores como un todo. Ellas representaban un cambio significativo de repertorio. Metodolgicamente, los anlisis de Dekker, von Hornacker y Deneckere ofrecen tanto esperanza como precauciones. Los tres utilizan los catlogos de eventos contenciosos para medir tendencias polticas y variaciones en el carcter del conflicto. La comparacin de los tres catlogos establece tambin cuan sensibles son estas enumeraciones a las definiciones y a las fuentes adoptadas. Las descripciones de los investigadores y las explicaciones de la accin popular colectiva varan significativamente en dos dimensiones: la intencionalidad y los procesos sociales precipitados. Con respecto a las intenciones, algunos autores enfatizan el impulso: el hambre, el miedo, la ira. En estas visiones, la gente comn aparece de modo explosivo en la poltica pblica cuando es llevada por emociones imposibles de reprimir. Otros autores argumentan que las agencias y programas existentes imponen formas de conciencia a la gente comn. Otros historiadores contraponen las explicaciones basadas en el impulso y la imposicin con el argumento de que la accin colectiva popular surge del entendimiento compartido de las situaciones sociales. Sobre la dimensin de los procesos sociales precipitados, los historiadores a veces enfatizan las presiones sociales (el hambre, las epidemias, etc.) como el catalizador principal de la accin colectiva popular. En general, explican la accin colectiva como la respuesta a una crisis. Otros destacan la movilizacin poltica por organizaciones comprometidas a cambiar, o por consultas locales con segmentos disidentes de la poblacin. Un tercer grupo trata la accin colectiva popular principalmente como una expresin de conflicto de grupo. Las dimensiones se correlacionan. Los anlisis en la zona de desorden deniegan la efectividad histrica a la gente comn; en su lugar, ellos tratan la historia como el producto de los grandes individuos, que de a poco cambian las mentalidades, o a fuerzas impersonales. Un nmero decreciente de historiadores trata a la accin colectiva popular en Europa como la expresin de impulsos directos causados por los males sociales. Una contribucin significativa de los historiadores sociales europeos ha sido mostrar cuan extensivamente las instituciones locales han mediado, por un lado, entre los impulsos individuales de la gente y, por el otro, en la accin colectiva. Aqu las historias de conflicto, de cooperacin y las instituciones sociales convergen.

[Charles Tilly, Accin colectiva en Apuntes de investigacin, CEyP, Ao IV, N 6, Buenos Aires, noviembre de 2000, pp. 932.]