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MUSEUS, CINCIA E EDUCAO

VALENTE, M. E., CAZELLI, S. e ALVES, F.: Museus, cincia e educao: novos desafios. Histria, Cincias, Sade Manguinhos, vol. 12 (suplemento), p. 183-203, 2005. Este artigo discute a conformao do papel social dos museus de cincia pelo fazer cientfico e tecnolgico, pelas demandas da sociedade e pelas questes educacionais, sobretudo na negociao com seus pblicos. Analisam-se a trajetria de consolidao dos museus de cincia no Brasil e as modificaes dessas instituies impostas pela sociedade atual. Discute-se como a comunicao tornou-se o centro da discusso sobre cultura museal, especialmente por redimensionar o aspecto educacional segundo a concepo de prticas sociais, consideradas recursos fundamentais. Examinase, tambm, a incorporao das idias de risco e incerteza produzidas pela cincia a essa nova forma de pensar os museus, na qual pblico e processos comunicacionais so valorizados. PALAVRAS-CHAVE: museus de cincia; educao/comunicao; interatividade; sociedade de risco, cultura cientfica. VALENTE, M. E., CAZELLI, S. e ALVES, F.: Museums, science, and education: new challenges. Histria, Cincias, Sade Manguinhos, vol. 12 (supplement), p. 183-203, 2005. The article discusses how the social role of science museums is shaped by scientific and technological endeavor, societys demands, and educational issues, above all in negotiations with a museums audiences. The text also analyzes the trajectory taken by Brazils science museums in their process of consolidation and the changes current society has imposed on these institutes. Communication has become the center of the discussion on museum culture, particularly in that it adjusts the educational aspect according to the conception of social practices, which are deemed fundamental resources. Lastly, the article examines the incorporation of the ideas of risk and uncertainty, produced by science, into this new way of thinking about museums, which values the public and communication processes. KEYWORDS: science museums, education/ communication, interactivity, risk society, scientific culture.

Museus, cincia e educao: novos desafios Museums, science, and education: new challenges

Maria Esther Valente


Pesquisadora e chefe da Coordenao de Educao do Museu de Astronomia e Cincias Afins (MAST) esther.trp@terra.com.br

Sibele Cazelli
Pesquisadora da Coordenao de Educao do MAST sibele.trp@terra.com.br

Ftima Alves
Chefe do Servio de Programas Educacionais da Coordenao de Educao do MAST fatimalves@openlink.com.br MAST/MCT Coordenao de Educao Rua General Bruce, 586 20921-030 Rio de Janeiro RJ

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Introduo

temtica voltada para a relao pblicomuseu vem ganhando amplo espao em fruns de discusso e publicaes das reas das cincias sociais, bem como tem se diversificado em interesses que abarcam inmeros aspectos, desde os diversos tipos de museus at os diferentes pblicos, estes igualmente desdobrados segundo gnero, idade, formao e procedncia, entre outros. Os temas tambm relacionam-se a vrias problemticas de carter cientfico ou social, envolvendo disciplinas de campos distintos. No leque dessas possibilidades de estudo, os museus de cincia se situam em um setor particular, vinculado s questes da divulgao cientfica e suas implicaes com o entendimento pblico da cincia. Os museus de cincia acompanham a sociedade por mais de trs sculos e, ultimamente, vm sofrendo mudanas marcantes e profundas na sua concepo de acessibilidade pblica: anteriormente meros armazns de objetos, so considerados hoje lugares de aprendizagem ativa. Isso porque os museus atuais devem olhar igualmente para as suas colees e para o seu pblico. Influenciam outras categorias de museus e organizam-se, ao longo do tempo, de forma quase constante, mantendo presente sua ligao com as questes de cunho educacional (Valente, 1995). O presente artigo pretende refletir sobre como o fazer cientfico e tecnolgico, as demandas da sociedade e as questes educacionais vm conformando o papel social dos museus de cincia, sobretudo na negociao com seus pblicos. Para a absoro de novas idias e tendncias por parte dessas instituies, o replanejamento das formas de trabalho ganha destaque. Tal abordagem possibilita compreender como, atualmente, a comunicao tornou-se o centro da discusso da cultura do museu, especialmente por redimensionar o aspecto educacional das prticas sociais, consideradas recursos fundamentais para que os museus possam acompanhar as redefinies de tempo e espao social operadas pelas rpidas mudanas do mundo contemporneo.

Museus de cincia no Brasil: o caminho percorrido


No Brasil, o movimento de criao dos museus de cincia no tem sido o foco de investigaes de historiadores da cincia, a despeito de estudos evidenciarem a rica contribuio dos museus para a consolidao das cincias naturais no pas. Os primeiros museus brasileiros possuam temtica cientfica, como observa Lopes (1996), uma decorrncia da exuberncia da natureza brasileira. O Museu Nacional do Rio de Janeiro, criado em 1818 e organizado durante um sculo, foi a primeira instituio brasileira dedicada primordialmente histria natural. O Museu Paraense Emlio Goeldi, em
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Belm, no Par, criado em 1866, e o Museu Paulista, conhecido anteriormente como Museu do Ipiranga, criado em So Paulo, em 1894, so exemplos de instituies dedicadas s cincias naturais e consolidadas a partir da segunda metade do sculo XIX, principalmente a partir das contribuies dos especialistas estrangeiros (Lopes, 1997). Mesmo uma abordagem panormica sobre a formao dos museus de cincia no Brasil permite observar como a trajetria dessas instituies foi marcada por compromissos estabelecidos a partir de diferentes perspectivas de educao e difuso da cincia, consonantes com os momentos em que surgiram esses museus. A criao do Museu Nacional, por exemplo, integrou o programa de modernizao do pas provocado pela vinda da famlia real portuguesa. O museu era smbolo de urbanismo, civilizao e progresso. Sua conformao original teve por referncia os museus europeus, em especial o Musum National dHistoire Naturelle de Paris. Caracterizava-se por ser uma instituio aberta ao pblico, e desde sua inaugurao, embora de forma no-sistemtica, ofereceu cursos e palestras populares. Entretanto, instalado no sculo XIX em um pas escravocrata, seu pblico restringia-se aos letrados. No tempo em que a separao das disciplinas do conhecimento estava por se firmar, a concepo de cincia, nesse museu, ainda era associada a pesquisa, arte e indstria, sem que houvesse contradio nessa relao. Dentre suas funes incluam-se a profissionalizao de naturalistas e a promoo de expedies cientficas, o que lhe conferia o atributo de construtor da identidade nacional. Na Europa desse perodo, a formao dos Estados nacionais e o desenvolvimento cientfico e tecnolgico garantiam a conquista de partes territoriais do globo e asseguravam o domnio das fontes de energia disponveis, impondo a hegemonia europia do saber, do poder e da riqueza. As grandes exposies internacionais da indstria so emblemticas dessa poca, visto que expressavam a capacidade tcnica com que a sociedade industrial burguesa manifestava seu orgulho. A 1 Exposio Internacional, inaugurada em maio de 1851, em Londres, foi montada em um grande palcio de cristal, smbolo da grandeza que anunciava uma nova forma de cooperao entre cincia, tcnica e indstria. As mquinas expostas eram cones dos tempos modernos, e cincia e tcnica conjugavamse para promover o progresso, o ideal que fazia caminhar a sociedade (Neves, 2001). Cabe destacar que desde a 3 Exposio, realizada na capital inglesa em 1862, o Brasil participou desses eventos. Perseguindo o ideal de melhor implementar a vida social, a organizao de tais exposies destacou progressivamente a temtica educacional como instrumento impulsionador de transformao, a ocupar um espao privilegiado ao lado da produo industrial e artstica e da demonstrao de novidades tecnolgicas (Kuhlmann
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Jnior, 2001). A incorporao decorreu, entre outros aspectos, do fato de a educao ser ento considerada um elemento estruturador da sociedade, no mais se restringindo apenas ao sistema de ensino. A dimenso educativa das exposies delineava uma pedagogia do progresso, cujo intuito era efetuar uma educao normativa para os mais diversos aspectos da vida social, exemplificada pela organizao de congressos e demonstraes pblicas de tcnicas de ensino atraindo, inclusive, grupos de visitantes, organizados pelos seus pases de origem (Heizer, 2002, p. 33). Devido aos novos processos de trabalho desenvolvidos no sculo XX e advindos do desenvolvimento industrial e urbano, a sociedade via-se forada, mais do que nunca, a acentuar seu processo de modernizao, devendo para tanto tornar a educao um direito social de todos e responsvel pela adaptao imperativa do homem s recentes demandas da sociedade. Conforme mencionado anteriormente, a passagem do sculo XIX para o XX foi envolvida por uma perspectiva otimista acerca do progresso da cincia e da tecnologia, de tal forma que acreditava-se que todos os povos do globo terrestre seriam finalmente atrados para o campo da civilizao (Cazelli, Franco, 2001). A cincia constituiu-se, ento, em um mito que resolveria todos os problemas, alm de ser considerada o melhor instrumento para promover uma sociedade civilizada. Uma nova era parecia predizer a evoluo da natureza por meio de leis fundamentais e sob tal premissa a verdade cientfica seria definitivamente obtida. No transcorrer das trs primeiras dcadas do sculo XX, os pontos de vista educacional e cientfico tiveram diferentes impactos nos museus, levando-os a uma reconfigurao. Do lado cientfico, a especializao de reas do conhecimento provocou o surgimento de novos espaos de pesquisa, deslocando essa funo dos museus para outros lugares. No que se refere ao aspecto educacional, acirrou-se seu papel pedaggico de cooperao com o ensino formal, instalando-se na instituio a caracterstica da escolarizao:
... pela escolarizao, queremos dizer que os museus abandonam seus objetivos de serem centros de comunicao e cultura para reduzir seu papel de complemento da formao promovida na escola conformando-se com os mtodos de educao escolar tradicional (Lopes, 1992, p. 263).

Foi na segunda metade do sculo XX que a relao entre cincia e tcnica e seus ento impensados avanos tornaram-se uma questo social, em particular depois da Segunda Guerra Mundial, quando se convivia com modelos econmicos baseados nas noes de desenvolvimento e progresso e com a introduo da energia nuclear controlada, que se mostrava como uma soluo para os problemas energticos. As esperanas depositadas nessa modalidade de energia
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durariam somente at se esclarecerem suas limitaes. Cincia e cientistas tiveram suas imagens gradualmente estabelecidas na sociedade: cincia institucionalizada e cientistas profissionais. O lanamento do Sputnik, em 1957, foi o coroamento do progresso cientfico sovitico e teve enorme impacto social, ao explicitar a distncia entre a sociedade, o entendimento do papel da prpria cincia e a educao. No cenrio americano o impacto refletiu-se nos projetos curriculares, que alteraram os programas das disciplinas cientficas. Surgem, por exemplo, o School Mathematics Study Group (SMSG) e o Biological Science Curriculum Study (BSCS), resultado do empenho do Comit de Educao do American Institute of Biological Sciences (Krasilchick, 1987, p. 8). No Brasil, tambm em meados da dcada de 1950, o Instituto Brasileiro de Educao, Cincia e Cultura (IBECC), criado por sugesto da Unesco, inicia suas atividades, marcando a inovao do ensino de cincias e o fortalecimento do ensino experimental. O rgo voltava-se para a montagem de kits portteis e aparatos de baixo custo, que tinham como objetivo estimular o interesse dos jovens pela cincia. O IBECC realizou igualmente diversas aes com o propsito de promover uma ruptura nos padres at ento utilizados na educao em cincias, mas suas iniciativas tiveram pouca ressonncia na realidade escolar, por encontrarem-se ainda distantes do trabalho docente. As transformaes polticas e sociais ocorridas na dcada de 1960 proporcionaram modificaes na estrutura curricular do ensino de cincias. Os grandes projetos passaram a incorporar mais um objetivo permitir a vivncia do mtodo cientfico como necessrio formao do cidado, no se restringindo mais apenas preparao do futuro cientista (idem, ibidem, p. 9). Deslocava-se, portanto, o referencial. A proposta era ir alm das demonstraes experimentais conduzidas por professores, incorporando experincias realizadas pelos alunos. As tradicionais disciplinas cientficas matemtica, fsica, qumica e biologia passaram a exigir maior variedade de materiais didticos e aparelhagem de laboratrios, a fim de garantir um ensino apoiado na vivncia do mtodo usado pelos cientistas para a produo de conhecimento. Enfatizaram-se os objetivos educacionais advindos dos estudos psicolgicos do comportamentalismo americano, bem como a adoo de procedimentos cientficos de avaliao. A preocupao com a melhoria tanto do ensino quanto da preparao dos professores de cincias levou a criao de um locus privilegiado de discusso dessas questes: os centros de cincia. Assim, em 1965, inicia-se a srie dos CECIs: Centro de Ensino de Cincias do Nordeste (CECINE), Centro de Cincias da Bahia (CECIBA), Centro de Cincias de Minas Gerais (CECIMIG), Centro de Cincias da Guanabara (CECIGUA), Centro de Cincias de
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So Paulo (CECISP) e Centro de Cincias do Rio Grande do Sul (CECIRS). Inicialmente financiados pelo Ministrio da Educao e Cultura (MEC), os centros de cincia tiveram uma atuao marcante na formao continuada de professores por meio de cursos de treinamento, especializao, aperfeioamento e seminrios. Operavam tambm na edio e distribuio de publicaes, na elaborao e traduo de projetos especiais e na assistncia e orientao pedaggicas permanentes. Com perfil organizacional variado, os centros situavam-se, em alguns estados, em universidades ou institutos de pesquisa; em outros locais, eram vinculados ao sistema estadual de ensino. No Brasil, a dcada de 1970 trouxe na sua bagagem o regime poltico militar instaurado em 1964, que vigoraria at a metade da dcada seguinte. O mundo vivia a crise do petrleo e as conseqncias das agresses ao ambiente, provocadas pelo acelerado desenvolvimento industrial de alguns pases. A sociedade caracterizavase pela contestao dos padres e valores estabelecidos e por desiluses e insatisfaes com o sistema educacional. As questes mais efervescentes giravam em torno da conscincia ecolgica, o que exigiu um posicionamento proeminente das comunidades cientfica e educacional. O ensino de cincias incorporou ento um novo elemento, fundamental para atender a esse cenrio: a educao ambiental e suas implicaes sociais. Os CECIs, apesar da falta de apoio financeiro e poltico que por vrias vezes colocou em risco a sua sobrevivncia, no deixaram de existir e nem permitiram a destruio do que vinha sendo feito para a formao continuada dos professores de cincias. Cabe ressaltar que esses centros, bem como a Sociedade Brasileira para o Progresso da Cincia (SBPC) e as sociedades cientficas nas reas de fsica, qumica e matemtica, abriram espao, nos seus foros de discusso sobre a educao cientfica, para movimentos sociais que contriburam decisivamente para a transio democrtica do pas. De modo geral a dcada de 1980 foi marcada pela recesso econmica, que afetou principalmente os pases em desenvolvimento. Alguns de seus efeitos foram o desemprego, aumento dos ndices de violncia social e a piora das condies de atendimento nas reas de educao e sade. Surgiram as reaes por parte dos movimentos sociais, que reivindicavam direitos polticos, econmicos, culturais e, notadamente, a construo da cidadania pela educao. No Brasil, o grande acontecimento foi a passagem de um regime autoritrio para um regime participativo, com eleies diretas para a Presidncia da Repblica. A construo de uma sociedade democrtica tornou-se o objetivo central das atividades na rea da educao, e o ensino de cincias continuava aglutinando as preocupaes dos rgos decisrios da educao cientfica no pas. Em 1983 a Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior
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(CAPES) cria um novo projeto, que passa a constituir o Subprograma Educao para a Cincia (SPEC), vinculado ao Programa de Apoio ao Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (PADCT). O projeto apoiou a formao e a consolidao de grupos de pesquisas em ensino de cincias e matemtica, a publicao de peridicos na rea, bem como atividades de treinamento e formao de professores (Franco, Sztajn, 1999). Os centros de cincias, por sua vez, foram redimensionados e tiveram diversificadas as suas estratgias, para melhor se sintonizarem com as intervenes na rea do ensino de cincias e atender ao necessrio aprimoramento profissional dos docentes. Nesse mesmo perodo surgem os primeiros museus de cincia e tecnologia com carter dinmico, buscando se projetar como instituies de comunicao, educao e difuso cultural voltadas para um pblico amplo e diversificado. No Rio de Janeiro so criados o Espao Cincia Viva (independente) e o Museu de Astronomia e Cincias Afins (MAST), ento vinculado ao Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq) e hoje, ao Ministrio de Cincia e Tecnologia (MCT); em So Paulo, o Centro de Divulgao Cientfica e Cultural (CDCC) da Universidade de So Paulo (USP/ So Carlos), a Estao Cincia (do CNPq; hoje, USP) e o Museu Dinmico de Cincias de Campinas da Universidade de Campinas (Unicamp) e Prefeitura de Campinas; e na Bahia, o Museu de Cincia e Tecnologia da Universidade do Estado da Bahia (UNEB). O acontecimento resultado de um processo que teve incio na dcada de 1960 no contexto internacional, quando uma intensa discusso apontou uma mudana da prtica e do papel social dos museus. No bojo desse movimento, os museus de cincia e tecnologia tiveram atuao preponderante. Seus propsitos iam alm da preservao de artefatos marcantes para a histria da cincia e da investigao sobre eles; concentravam-se em torno da difuso de princpios cientficos e tecnolgicos, a fim de induzir os jovens s carreiras pertinentes a essas reas. A assinalar ainda mais tal mudana surge, principalmente nos Estados Unidos, um tipo de museu de cincia de contorno multidisciplinar integrando cincia, tecnologia e arte e recorrendo amplamente s tcnicas interativas de carter experimental. So os denominados science centers, espaos que provocam, atraem, seduzem e motivam o visitante a entrar em contato com alguns fundamentos da cincia e da tecnologia por meio de experimentos do tipo faa voc mesmo. No conjunto social urbano havia, entretanto, uma contradio: as pesquisas de opinio pblica ao mesmo tempo que constatavam a existncia de uma parcela da sociedade interessada em conhecer controversos assuntos cientficos (energia nuclear, aditivos qumicos, controle ambiental, engenharia gentica etc.) para uma
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participao mais bem-informada, acusavam baixos nveis de compreenso sobre cincia e tecnologia, evidenciando que algo deveria ser feito para melhorar a situao, denominada analfabetismo cientfico por alguns autores. Ocorreu, ento, um encontro entre a necessidade de melhorar o nvel de compreenso sobre cincia e tecnologia e os propsitos dos museus de cincia de contorno mais interativo. Estes espaos foram eleitos como fontes importantes de aprendizagem fora do mbito escolar, que proporcionariam uma educao continuada em cincias aps o trmino da educao formal. importante lembrar que esses centros no so as nicas fontes no-formais de aquisio de informaes cientficas. Existem, entre outros, os programas de televiso e as matrias publicadas em jornais e revistas. A reunio dos distintos canais de divulgao cientfica passa a representar, para a sociedade, um caminho para melhorar seu entendimento sobre o universo cientfico, reforando a ligao entre informao, entretenimento e aprendizagem. As novas abordagens propostas para minimizar o analfabetismo cientfico e tecnolgico so incorporadas pelos museus de cincia. Seu enfoque principal so os fenmenos e conceitos cientficos. A comunicao entre os visitantes e a cincia mediada por uma maior interatividade com aparatos que pem em relevo a ao do sujeito na aprendizagem. As equipes profissionais passam a considerar em seus projetos de exposies um conjunto de evidncias oriundas de pesquisas sobre ensinoaprendizagem de cincias. A idia do aprender fazendo, bastante difundida no ensino de cincias, encontra nos museus interativos um meio de divulgao. Na dcada de 1990 novos museus foram criados no Brasil, dentre eles o Museu de Cincia e Tecnologia (da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul PUC-RGS); o Espao Cincia, em Recife, Pernambuco; o Espao Museu da Vida, da Casa de Oswaldo Cruz/Fundao Oswaldo Cruz, no Rio de Janeiro; e o Espao Museu do Universo, da Fundao Planetrio, na mesma cidade. O campo da educao se v cada vez mais fortalecido, inclusive com investimento de recursos pblicos na rea. A par disso, ou talvez por conseqncia, vrias crticas so desenvolvidas no sentido de reavaliar os objetivos dos museus de cincia frente realidade contempornea. O amadurecimento das discusses sobre educao no-formal, principalmente sobre os museus de cincia brasileiros, reflexo do panorama internacional do momento e do modo como essas instituies se moldaram, ao longo de sua histria, a partir do dilogo entre cincia e sociedade, notadamente na especificidade de seu objeto. Detalharemos tal aspecto a seguir.

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Museus de cincia: uma perspectiva de anlise


Quando se analisa detalhadamente o campo dos museus de cincia, percebe-se a presena permanente de uma questo: qual o objeto especfico dessas instituies? Para essa discusso, Montpetit (1998) prope trs abordagens: a ontolgica, a histrica e a epistemolgica. Na abordagem ontolgica, o eixo museolgico o real a natureza e suas causas e tem por objeto a globalidade do universo. Nos museus que adotam tal orientao, o discurso cientfico est presente, porm de forma implcita, ou seja, no se torna um objeto em si. A nfase recai na realidade representada pelos minerais, animais e vegetais , que deve ser compreendida por meio da cincia. Na abordagem histrica, o eixo museolgico o discurso entendido como construo de uma narrativa coerente com a histria da cincia e da tcnica, com destaque para seus grandes momentos e personagens e tendo como mote uma coleo de artefatos. Dessa forma, essa aproximao histrica liga o domnio da cincia e das tcnicas aventura humana dos temas conhecidos e mostra as influncias que as cincias e suas aplicaes tiveram sobre a vida em sociedade (idem, ibidem, p. 176). J a abordagem epistemolgica est presente nos museus que focalizam a anlise, a construo e o desenvolvimento do discurso cientfico em si. Nessas instituies o eixo museolgico que prevalece o da ao. Demonstra-se, por meio de aparatos, instrumentos cientficos e modelos, como o processo cientfico se constri e funciona, ou como os fenmenos cientficos acontecem. Os museus de cincia, portanto, podem ser vistos por diversas ticas, correspondentes a concepes distintas da cincia e da tcnica, mas tambm conforme a relao promovida com o seu pblico. Em outras palavras, as abordagens conferem a esses locais perfis distintos, que se refletem nas diferentes exposies, estas caracterizadas segundo a forma de negociao estabelecida com o visitante. Nas instituies que privilegiam a abordagem ontolgica, as exposies esto centradas em colees de relevncia cientfica e apresentam de forma exaustiva numerosos espcimes. Suas origens remontam aos gabinetes de curiosidade, os museus se estabelecem motivados pelas interrogaes relativas ao lugar do homem na natureza e constituem locais de pesquisa e difuso de conhecimento. Em geral tm um carter enciclopedista, contando com a contribuio de diferentes reas das cincias. Gould (1994, p. 9), ao se manifestar sobre o Musum National dHistoire Naturelle de Paris, observa: os homens pensaram ento poder reunir de todos os cantos do mundo todas as formas importantes de vida e guardlas sob um nico teto para nosso encantamento, nossa glria e a celebrao de nosso poder. Nesses lugares a aproximao com o visitante se faz pela apresentao de uma trama evolutiva que conv. 12 (suplemento), p. 183-203, 2005

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templa a cosmologia e o surgimento da vida e do homem. A relao com o pblico se constri por duas formas: aos visitantes predominantemente leigos, que compem o pblico geral, procuram mostrar os extratos do mundo natural, vegetal, mineral e animal; para o pblico de especialistas, oferece a oportunidade de elaborar e verificar, pela pesquisa, as teorias sobre a ordem da natureza e sua evoluo. So os museus de histria natural, e a eles podem ser agregados os parques, zoolgicos e jardins botnicos. O segundo tipo de abordagem molda as instituies que destacam artefatos relevantes da histria da cincia e da tcnica, interpretados freqentemente a partir da histria social. Museus que privilegiam tal abordagem situam-se nos campos da histria, etnografia e antropologia. Em geral suas temticas exploram o desenvolvimento das tcnicas e das cincias nas diferentes culturas, o que demarca a passagem da sociedade tradicional para a industrial. Tratam das inovaes que afetam o cotidiano da sociedade, tais como a inveno da mquina a vapor e da eletricidade. Trs museus so considerados paradigmticos dessa perspectiva histrica: o Conservatoire des Arts et Mtier (Paris), o Science Museum (Londres) e o Deutsches Museum (Munique). O Conservatoire des Arts et Mtier (hoje Muse National de Tchnique de Paris) considerado o pioneiro desse tipo de museu. Criado em 1794, rene peas dos campos da agricultura, mecnica, fsica, qumica, energia e astronomia provenientes do sculo XVI ao XX (Hernndez, 1998). Sobre ele, interessa destacar, alm do aspecto cultural de preservao de testemunhos do passado, sua preocupao com os aspectos educativo e ldico da exposio. O educativo se fazia presente na apresentao comentada de objetos e em demonstraes sobre o funcionamento de determinadas peas; o ldico manifestava-se nas atividades dos especialistas colocando as mquinas em funcionamento, o que resultava em um verdadeiro espetculo. Tais caractersticas, que permitem classificar o Conservatoire como um museu do saber fazer, seriam enfatizadas nos museus posteriores de cincia e tcnica. Cabe acrescentar que a 1 Exposio Internacional teve forte influncia na implementao desses museus paradigmticos, que incorporaram muitas das caractersticas daquele evento, as quais continuam sendo observadas pela museografia atual. Dentre elas podemos destacar: no espao, destinado ao atendimento de uma freqncia macia, arquitetura e exposies formavam um todo a ser contemplado; o uso de publicaes explicativas para orientao dos visitantes; a articulao de passado, presente e futuro; a preocupao com o aspecto visual do conjunto da exposio e com a adoo de diferentes recursos e meios tcnicos para criar um ambiente agradvel visitao (idem, ibidem).

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A abordagem epistemolgica d forma aos museus de cincia centrados na experincia cientfica e originados de espaos destinados pesquisa, como salas de anatomia, laboratrios de departamentos universitrios, institutos e outros. Restritas a princpio aos especialistas, tais instituies tm como objeto central a prpria cincia e sua forma de pensar e representar o mundo. Nesses museus procura-se comunicar ao visitante como o processo cientfico se constri e funciona, introduzindo-o no trabalho cientfico e em seus mtodos, permitindo-lhe observar, por meio de dispositivos concebidos para este fim, a cincia em ao e, por vezes, at mesmo participar do experimento. Com a mesma abordagem, porm em uma verso popular, foram criados os science centers, inspirados em concepes que remontam ao incio do sculo XX e procuram uma aproximao com o pblico a partir de preocupaes marcadamente pedaggicas. De fato, j em 1903 o Deutsches Museum abriu suas portas assumindo essa dimenso, ao apresentar objetos que podiam ser manipulados pelos visitantes e oferecerlhes a possibilidade de us-los e experiment-los. Trs dcadas depois inaugurava-se o Palais de la Dcouverte, em Paris, com o propsito explcito de motivar os visitantes e instru-los sobre os princpios da cincia e da tcnica por meio da demonstrao de fenmenos cientficos e aparatos com dispositivos que, uma vez acionados, permitiam experimentar a ocorrncia de tais fenmenos. Tambm na dcada de 1930, o Museum of Science and Industry abria suas portas em Chicago, dando destaque forma ldica na apresentao de seus contedos. As mesmas caractersticas foram posteriormente assumidas pelas tendncias museogrficas consolidadas na dcada de 1960, com a abertura do Ontario Science Centre, em Toronto, e do Exploratorium, em So Francisco. Estes foram os primeiros representantes dos denominados science centers e identificaram-se mais como meios de comunicao de massa, usados como instrumentos de promoo da cincia e da tcnica, consideradas elementos culturais. Acompanhando a tendncia, a dcada de 1980 testemunhou a criao de novos espaos como a Cit des Sciences et de LIndustrie La Villette, em Paris. A grande maioria desses empreendimentos caracterizou-se por ter seus aparatos reproduzidos em espaos similares por todo o mundo, efetivando uma verdadeira indstria de museus interativos de cincia (Beetlestone et alii, 1998). Nesses tipos de museus, os visitantes tm a oportunidade de protagonizar aes/descobrimentos, ou seja, convertem-se em sujeitos ativos, uma vez que tm uma relao direta com os aparatos por meio da manipulao destes ou da observao de como os outros os manipulam.Assim, o pblico experimenta de forma direta, viva e ldica o fato cientfico.

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Museus de cincia: caminhos a percorrer


No ps-guerra imediato distingue-se um momento caracterizado como a idade da cincia, no somente herdeira das conquistas fundamentais do sculo XIX mas tambm produtora de um espetculo de inovao e desenvolvimento sem precedentes na histria da cincia, em termos de volume e diversidade. Os ltimos 20 anos do sculo XX, por sua vez, desenharam um movimento que conformou uma nova era, a idade da tecnologia (Granger, 1994, p. 11). Especificamente com relao aos museus de cincia, as questes manifestadas na sociedade alteraram o papel dessas instituies, que passaram a ter como principal misso comunicar e socializar o conhecimento. Este novo modo de pensar est associado ao contexto globalizado do mundo, que recria novas formas de o sujeito se conceber como participante ativo de um grupo, com direito a consumir bens e informao. Em tal ambiente, a educao deve promover a formao de cidados capazes de interferir criticamente na realidade para transform-la (Macedo, 2002, p.137). Para Lins de Barros (2001), realidade e cincia tornaram-se absolutamente distantes da sociedade, que hoje sente mais o impacto de novas tecnologias como, por exemplo, a computacional, a robtica e a nanotecnologia. Nunca se guardou, processou e transmitiu tanta informao como atualmente, o que promete continuar se multiplicando. A natureza analisada pela fsica parece ser mais complexa do que se pensava h dez anos. Devido capacidade de guardar, processar, interpretar e reunir informao e imposio de limites tericos, a cincia abandonou parcialmente seus propsitos iniciais e tornou-se mais pragmtica. No mais a investigao pela verdade oculta que guia o esforo cientfico, mas algo prtico, que permita o alcance de objetivos com maior eficincia. Dessa forma, a cincia encontrou na tecnologia um parceiro muito produtivo para juntos atuarem de forma global, promovendo uma mudana de escala em seus efeitos sobre a sociedade. At os anos 1980, a fsica ocupava o lugar de paradigma para a descrio da natureza; hoje a biologia, em especial as biotecnologias, aproxima-se cada vez mais desta posio. Cincia, tecnologia e inovao tm sido fatores essenciais no competitivo processo de desenvolvimento de diversas naes. Nos ltimos anos, conceitos como integrao, globalizao e internalizao permeiam uma srie de mudanas sociais, nas quais a interface cincia/poltica/educao est profundamente implicada. Cincia e tecnologia esto presentes em um amplo espectro de setores da sociedade e relacionam-se com uma variedade de contextos, sejam estes pessoais (sade, uso de medicamentos, entre outros) ou pblicos (alimentos geneticamente modificados, camada de oznio, energia nuclear etc.). Os cidados vivem crises e conflitos de
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diferentes naturezas que enfatizam mais e mais a necessidade de seu envolvimento na resoluo de questes sociocientficas. Nesta poca marcada pelo desenvolvimento cientfico e tecnolgico, torna-se pertinente examinar como a educao formal e a no-formal podem ajudar as pessoas a entenderem tais avanos. O novo cenrio encontra-se alicerado na preocupao com a formao de cidados preparados para enfrentar os desafios emergentes no sculo XXI. certo que a enorme quantidade de conhecimento cientfico produzido trouxe, e ainda traz, benefcios para o bem-estar e para a melhoria da vida das pessoas. Entretanto um certo desconforto se faz presente na sociedade em geral, especialmente no que se refere a algumas das conseqncias na aplicao desse conhecimento em reas sobre as quais no h consenso entre os cientistas, como o caso da clonagem, do clima global e dos alimentos transgnicos. Tais preocupaes se acirram com o aumento da conscincia de que, embora tenha produzido nos ltimos trs sculos boa parte das nossas certezas, a cincia revelou sua incapacidade de oferecer diagnstico seguro para uma srie de outros assuntos. Uma boa representao do cenrio contemporneo a imagem do loop da montanha-russa, mencionada por Sevcenko (2001): desequilbrio social, degradao do meio ambiente, insegurana e domnio da tecnologia. Beck (op. cit.) argumenta que estamos em uma sociedade de risco. E, como bem acrescenta Giddens (1997, p. 220), os riscos esto associados fabricao de incerteza, ou seja, muitas das incertezas com que nos defrontamos hoje foram criadas pelo prprio desenvolvimento do conhecimento humano. A aparente contradio avano cientfico e tecnolgico e fabricao de incerteza modifica o modo de produo do conhecimento cientfico at ento vigente e coloca em cheque a confiana depositada no que Giddens (1991, p. 35) denominou sistemas especialistas, definidos como sistemas de excelncia tcnica ou competncia profissional que organizam grandes reas dos ambientes material e social em que vivemos hoje. Em campos como a medicina e a agricultura, as decises e aes dos sistemas especialistas, bem como os resultados de pesquisas so objetos de grande debate popular (Fensham, 1999). A futura relao entre especialistas, cincia e noespecialistas no pode mais estar baseada na forma tradicional de dependncia nesses sistemas, mas no reconhecimento mtuo das contribuies que cada lado pode oferecer para que, juntos, tomem decises que dizem respeito sociedade em geral. Cazelli e Franco (op. cit., p. 10) assinalam que, nessa nova relao entre cincia e sociedade, a expresso agir na urgncia, decidir na incerteza, de Perrenoud, torna-se uma imagem adequada para sintetizar processos decisrios em que cidados, polticos, gestores pblicos ou empresrios tomam decises acerca de questes como a dos alimentos transgnicos e outros temas de grande impacto social.
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Quais so as implicaes dessas mudanas para a educao e, em especial, para a educao em cincias? Que tipo de educao cientfica contribuir para a tomada de deciso dos cidados? Em face da complexidade de relaes que caracteriza esse cenrio, claro que a aquisio, por parte dos alunos, de um grande nmero de fatos, conceitos e teorias cientficas no satisfaz mais as reais necessidades de formao das futuras geraes. A educao cientfica deve, entre outros aspectos, possibilitar que os estudantes obtenham algumas idias de como as investigaes cientficas so conduzidas (Jenkins, 1999) e ganhem habilidade para tomada de decises nas discusses sociocientficas. No entanto esta no uma questo trivial. Vrias abordagens tm sido exploradas, cujas solues envolvem instituies tanto de educao formal quanto no-formal (Young, Glanfield, 1998). A discusso sobre o papel da cincia na aquisio dessa habilidade especfica central para a educao que objetiva a democratizao da sociedade, pois cada vez mais importante que tais decises no se limitem a um grupo de pessoas. A antiga bandeira science for all no deve ser um discurso vazio, mas propugnar de fato o acesso ao conhecimento cientfico pelos estudantes em geral, e no somente com o intuito de selecionar e preparar futuros cientistas (Fensham, op. cit.). Este preceito traz conseqncias para o currculo, o ensino e a aprendizagem de cincias, mas sobretudo impe a necessidade de reavaliar o que considerado bsico em educao em cincias, de forma a ajudar jovens a pensar, entender o que feito, resolver problemas, enfrentar situaes novas, questionar o conhecimento difundido pela mdia e interagir conscientemente com o mundo ao seu redor. As abordagens desenvolvidas para a educao em cincias esteve centrada na propagao do mito otimista da cincia, por meio de um ensino que visava mais a introjeo da confiana em sistemas especialistas do que no domnio efetivo da cincia e seus processos (Cazelli, Franco, op. cit., p. 18).

Museu de cincia: comunicao, educao e negociao


Como os museus respondero s demandas do sculo XXI? Com certeza devero definir mais claramente sua funo social. Mas este desafio coloca outras questes. Que papel os museus tero na produo e distribuio do conhecimento? Que conhecimentos ou perspectivas devem priorizar? Como os objetos tradicionais desses espaos sobrevivero imposio dos meios eletrnicos? Quais reas profissionais devero ser incorporadas s equipes de trabalho? No cerne de tal discusso esto, sem sombra de dvida, a dimenso educacional e, mais recentemente, a comunicao, inerentes relao entre o museu e seus muitos diversos pblicos. E o desafio
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atual a redefinio dos caminhos que levam ao uso efetivo dos museus e de suas colees. Conforme j mencionado neste artigo e sublinhado por Montpetit (op. cit.), no passado os visitantes se contentavam e conformavam em contemplar o que era exposto. Paulatinamente uma maior nfase foi dada participao dos visitantes nas exposies, a partir da introduo de outros recursos museogrficos. A compreenso de uma nova regra do jogo levou adoo de um comportamento exploratrio dos temas expostos, por meio de aparatos interativos. A incorporao definitiva dessa nova regra obriga a considerar os limites e as dificuldades relacionadas com a oferta de experincias realmente significativas. Para lidar com esta realidade importante observar, alm dos aspectos educacionais, os processos de comunicao que esto sendo incorporados nos museus. Segundo Hooper-Greenhill (1998, p. 11), todo o processo de comunicao atua como um conjunto de mensagens intencionadas, que tambm pode ser entendido como um conjunto de mensagens no-intencionadas. A intencionalidade da comunicao, nos museus, aparece em suas exposies, suas atividades e em seus materiais de divulgao. J as mensagens no-intencionais originam-se na relao que o pblico estabelece com o museu e so marcadas por uma dose de imprevisibilidade. O museu adquire, portanto, o papel de comunicador, uma vez que coloca em discusso a necessidade de estabelecer outras formas de negociao com o pblico que considerem esses aspectos. Em outras palavras, nos museus a comunicao ganha novos contornos a partir da expanso de seu papel educativo, reflexo das atuais demandas educacionais da sociedade. Nas prticas desenvolvidas nesses espaos, os visitantes exercem um papel essencial, pois so para eles que tais prticas se destinam. Apesar da aparente obviedade desta afirmao, ela revela toda a sua complexidade quando o tema da comunicao abordado plenamente pelos museus. Isso porque o pblico dos museus no inclui somente os visitantes reais, mas tambm os possveis visitantes e outros tipos de usurios dos produtos ali elaborados (professores, consultores etc.). Um dos desafios impostos aos museus o desenvolvimento de estratgias de comunicao que, ao mesmo tempo, mantenha o entusiasmo pela instituio para o visitante real e promova uma aproximao dos grupos tradicionalmente excludos. Anlises sobre esta questo podem oferecer subsdios para o aperfeioamento de processos de consulta, intercmbio de opinies e negociao, com os quais os museus trabalharo para redefinir futuramente sua funo. A incluso de profissionais de marketing nas equipes de trabalho pode trazer contribuies significativas e inovadoras. Esta nova forma de pensar os museus vem propondo solues conciliatrias entre os mtodos tradicionais de comunicao realizados por
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esses espaos (com caractersticas dos processos comunicacionais de massa) e outros que possibilitem o intercmbio de idias entre as partes envolvidas (o pblico e a equipe do museu). Na elaborao das prticas sociais, as solues buscam resgatar as necessidades dos visitantes, alm de proporcionar oportunidades de compartilhamento e participao, seja por meio da manipulao dos aparatos ou por visitas guiadas. Em resumo, as formas de comunicao nos museus tm evoludo e passaram de um modelo simplificado baseado na idia emissor-receptor, de envio de uma mensagem linear a uma pessoa para um modelo mais complexo constitudo por elementos como a inteno por parte do emissor, o contedo da mensagem, a linguagem utilizada, as condies do visitante, os recursos audiovisuais e, principalmente, a possibilidade de estabelecer relaes em um sentido at ento no previsto: as do visitante com o museu. O novo modelo revela dificuldades no que concerne recepo da mensagem, que dever ser modificada at que se alcance a sua compreenso: quanto maior o processo de compartilhamento, maior a comunicao e provavelmente mais efetiva ela ser (idem, ibidem, p. 68). Impe-se, assim, aos museus uma nova dinmica na elaborao de exposio, que requer conscincia do volume e da qualidade do trabalho a ser realizado antes de se iniciar o processo comunicativo. essencial ter em mente que o processo de comunicao compartilhado, e se as partes no participam ele no ocorre. Outro aspecto a ser considerado a amplitude da funo comunicadora dos museus, que se manifesta de mltiplas formas e afeta todas as atividades. Ao acatar a importncia do visitante nos espaos museolgicos, a comunicao procura desenvolver meios cada vez mais complexos que facilitem a apreenso das informaes veiculadas nas exposies e colaborem na interpretao. Trata-se de desenvolver uma mediao facilitadora entre os pblicos e o saber. A tendncia, nomeada por alguns autores como museologia da idia (Davallon, 1992; Hernndez, op. cit.; Montpetit, op. cit.), tem como concepo subjacente o estabelecimento de uma comunicao com o saber. A forma mais privilegiada de alcanar tal objetivo a interatividade, possuidora de caractersticas eminentemente ldicas, ou seja, ao mesmo tempo que informa, entretm. A interatividade considerada uma pedagogia no-diretiva e deve ser entendida como um conceito ampliado que oferece ao pblico a oportunidade de experimentar fenmenos e participar nos processos de demonstrao ou na aquisio de informaes, com o propsito de ampliar seus conhecimentos. Dessa maneira, a museologia da idia recorre a um conjunto de tcnicas de comunicao (computadores, vdeos, painis animados ou robotizados etc.) para tornar as prticas sociais mais atrativas, transmitindo informaes aos visitantes e motivando-os. O pblico atual no se con198
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tenta em ler textos ou assistir audiovisuais; ele deseja e anseia participar de forma ativa em experincias nas quais supe realizar determinadas atividades, tais como responder perguntas e iniciar seqncias de encontros interativos. Entretanto, devido s atuais caractersticas das sociedades contemporneas, os museus devero ultrapassar um obstculo existente no conceito de interatividade: a ausncia da dimenso social em sua concepo atual. Freqentemente, o foco da interatividade concentra-se nas dimenses cognitiva e prtica, um reflexo da viso excessivamente otimista da cincia e da tcnica. A explorao de temas cientficos sob a perspectiva histrica, contemplando seus aspectos sociais e culturais, permite perceber a cincia como uma construo humana coletiva. Alm disso, a articulao de diferentes pontos de vista permite o alargamento do entendimento da cincia, da tecnologia e das relaes sociais. Os instrumentos cientficos ajudam a introduzir a conexo entre cincia e tcnica junto ao pblico visitante. A apresentao desses objetos de forma isolada inevitavelmente oferece um entendimento muito limitado do pensamento cientfico. Eles devem ser mostrados sob uma perspectiva interdisciplinar, aproximando a cincia do visitante. Com isso, o pblico pode vir a dar um significado aos instrumentos, caso esteja familiarizado em algum nvel com o que apresentado. Para enfrentar as demandas impostas no presente contexto, os museus de cincia devem redefinir sua funo social, principalmente a negociao mais estreita com os seus pblicos. Neste jogo, os aspectos educacionais e comunicacionais tornam-se estratgicos, notadamente pela ampliao do conceito de interatividade, pela incorporao da dimenso social e pelo aprofundamento dos estudos de formas comunicacionais mais efetivas.

Consideraes finais
Vivemos hoje em um mundo de transformaes regidas por uma ordem global que ningum compreende plenamente, mas cujos efeitos se fazem sentir em vrias dimenses da vida cotidiana dos indivduos. Nesse cenrio de rpidas alteraes, ganham grande relevncia os nveis de cultura e alfabetismo cientfico, reclamados para a insero social. Tais questes constituem um fenmeno de abrangncia internacional, e as tentativas de sua soluo no tm prescindido do fortalecimento de instncias formais e no-formais de educao e da conexo entre elas, bem como da valorizao da aprendizagem ao longo da vida, em especial a cientfica. Como conseqncia, os espaos de educao no-formal em cincias vm ganhando destaque na elaborao das polticas nacionais de ensino e divulgao. Suas aes de cunho educacional e as pesquisas neles desenvolvidas ambas relativas fundamentao e prtica da eduv. 12 (suplemento), p. 183-203, 2005

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cao cientfica da sociedade e ao aprofundamento da cultura cientfica do cidado asseguram-lhe o status de referncia sobre o tema. Fensham (op. cit.) salienta que o conhecimento dos adultos sobre os temas cientficos mais atuais e relevantes no advm das experincias escolares, mas da interao com as diversas mdias e os museus de cincia. Vrios organismos internacionais, com destaque para a Organizao para a Cooperao e o Desenvolvimento Econmico (OCDE), tm includo a cultura cientfica como meta, princpio ou objetivo de polticas cientficas e tecnolgicas. Godin e Gingras (2000) ressaltam um outro aspecto, que est relativo variedade de meios pelos quais os indivduos poderiam ser aculturados cincia. H grupos que atribuem prioridade escola e outros indicam as vrias mdias como veculos privilegiados, por considerarem a divulgao o cerne desse processo. Alguns especialistas enfatizam o valor da cultura cientfica para o desenvolvimento social dos cidados, porque os capacita a entender a base cientfica da sociedade moderna de modo a desempenharem um papel ativo nos debates sociais, enquanto que outros a percebem como um pr-requisito para o desenvolvimento econmico e a inovao. A despeito dos inmeros entendimentos do termo cultura cientfica, existe algo comum a todos eles: a idia de apropriao. Independentemente do que se considere, seja o desenvolvimento da cincia, a democratizao dos debates em torno dela ou a luta contra a alienao em uma sociedade cada vez mais norteada pelo desenvolvimento cientfico, esta idia est presente. Godin e Gingras (ibidem, p. 44) interpretam a cultura cientfica como a expresso de todos os modos por meio dos quais indivduos e sociedade se apropriam da cincia e da tecnologia. Sobre esta noo, importa destacar que contempla tanto a dimenso individual como a social da cincia. As exigncias contemporneas referentes sobretudo ao alfabetismo cientfico salientam a necessidade de os cidados se relacionarem com temas e conhecimentos cientficos. Do mesmo modo, devem ser capazes de tirar concluses baseadas em evidncias, nas quais basearo suas decises sobre o mundo natural e as mudanas nele provocadas pela atividade humana (Fensham, op. cit.; OCDE, 2000). A educao em cincias deve, pois, entre outros fatores, incorporar estratgias que possibilitem tal postura. No caso especfico da educao formal, Jenkins (op. cit.) assinala a relevncia da reestruturao dos currculos de forma a promover o entendimento dos estudantes sobre risco e sua avaliao crtica. J na educao no-formal, especialmente nos museus de cincia, o tema est presente na principal estratgia de comunicao com o pblico: a interatividade. Como sublinhado anteriormente, a incorporao de aspectos histricos e sociais aos fenmenos cientficos torna-se imprescindvel no atual contexto, em que se requer uma nova rela200
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o com a cincia, no mais baseada no conhecimento de um grande nmero de fatos e nomes descontextualizados, mas na interface do conhecimento cientfico com sua aplicao e suas conseqncias. O somatrio de todos esses pontos, aliado ampliao da demanda por padres mais elevados de cultura e de alfabetismo cientfico tm levado muitos autores a insistir em que a promoo da cultura em geral, e do alfabetismo cientfico em particular, seja desenvolvida por uma rede de instncias culturais (Falk, Dierking, 2000; Bourdieu, 1969), na qual os museus ocupem lugar de destaque. Ao longo dos anos intensificam-se pesquisa e prticas educacionais e comunicacionais relacionadas s exposies e/ou atividades em museus, configurando cada vez mais um campo especfico de produo de conhecimento. Estudos e estratgias so empregados para disponibilizar aos visitantes conhecimento cientfico de qualidade e de forma acessvel. O desenvolvimento de novas audincias vem sendo considerado uma importante estratgia cultural para os museus e estimula uma reflexo permanente sobre o melhor meio de promover acesso fsico e intelectual a essas instituies por camadas sempre mais amplas da sociedade. Torna-se, ento, importante saber como os indivduos se apropriam dos temas veiculados pelos museus e como isso pode implicar mudanas de atitudes, valores, condutas etc. Para que os museus, particularmente os de cincia, possam estabelecer um vnculo autntico com seu pblico real e potencial preciso que ofeream experincias valiosas. Desse modo, no s se promove o aumento do nmero de pessoas a interagir nesses locais como amplia-se o seu papel social. Um pblico mais culto cientificamente estar em melhor posio para discutir, acompanhar e reivindicar polticas pblicas referentes a questes atuais e controversas da cincia. Por conta disso, os programas de comunicao levados a cabo nos museus de cincia devem explorar conceitos e tcnicas em que os aspectos sociais e culturais desse conhecimento estejam incorporados. Sob tal orientao, essas instituies adquiriro a funo de mediadores entre a sociedade e os organismos decisrios. Faz-se necessrio, ento, aumentar o ndice de alfabetismo cientfico da sociedade, por meio de polticas pblicas mais amplas e com estratgias de curto, mdio e longo prazos. Nelas estariam compreendidos o desenvolvimento e a manuteno dos programas a cargo dos espaos de divulgao cientfica, visando satisfazer as necessidades de aprendizagem em cincia e tecnologia durante a vida dos cidados.

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Recebido para publicao em outubro de 2002. Aprovado para publicao janeiro de 2003.

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