Vous êtes sur la page 1sur 30

Ser Conservador | Michael Oakeshott

-1-

Ser Conservador | Michael Oakeshott

-2-

Ser Conservador | Michael Oakeshott

Ser Conservador
Michael Oakeshott
Traduo do ingls para portugus por Rafael Borges

-3-

Ser Conservador | Michael Oakeshott

Ser Conservador
No partilho da crena geral de que impossvel (ou, se no impossvel, pelo menos to pouco promissor que no valeria a pena tent-lo) deduzir princpios gerais explicativos do que se entende por conduta conservadora. Pode ser verdade que a conduta conservadora no encaixe facilmente na linguagem das ideias gerais e que, por conseguinte, tenha existido uma certa resistncia a realizar esse tipo de anlise; no entanto, no deve supor-se que a conduta conservadora seja menos idnea que qualquer outra para este tipo de interpretao por si s. Todavia, no a isso que me proponho. O meu tema no uma crena nem uma doutrina, mas uma forma de ser e estar. Ser conservador significa uma inclinao a pensar e a comportar-se de determinada forma; preferir certas formas de conduta e certas condies das circunstncias humanas a outras; dispor-se a tomar determinadas decises. O meu objectivo interpretar esta atitude tal como ela se apresenta no seu carcter contemporneo, em vez de a transpor para a lngua dos princpios gerais. Distinguir as caractersticas gerais desta atitude no tarefa difcil, embora elas tenham sido constantemente confundidas. Elas resumem-se a uma propenso ao uso e gozo daquilo que se tem, em vez do desejo ou busca de outra coisa, a aprazerse mais com o presente do que com o passado ou o futuro. A reflexo pode gerar uma gratido adequada pelo disponvel e, por isso, o reconhecimento de um presente ou herana do passado; mas no existe nenhuma idolatria simples pelo que j passou ou j se foi. o presente que apreciado, e no devido s suas relaes com uma antiguidade remota nem porque se considere que seja prefervel a qualquer outra alternativa possvel, mas pela sua familiaridade: no, Verweile doch, du bist so schn, mas Fica comigo porque me afeioei a ti.
-4-

Ser Conservador | Michael Oakeshott

Se o presente for pouco atractivo e oferecer pouco ou nada que possa ser usado e desfrutado, ento esta inclinao ser frgil ou inexistente; se o presente for demasiado instvel, ela mostrar-se- na busca de uma uma base de apoio mais firme e, consequentemente, recorrer e explorar o passado; mas impe-se, caracteristicamente, quando h muito que possa ser usufrudo, e ser ainda mais forte quando combinada com um evidente risco de perda. Em suma, a disposio apropriada para um homem nitidamente consciente de que tem algo a perder e que aprendeu a dar valor s coisas; um indivduo que, sendo, de certa forma, rico em oportunidades de que pode desfrutar, no suficientemente rico para que possa perd-las sem que isso lhe cause incmodo. Apresentar-se-, naturalmente, mais em pessoas velhas que em novas, no porque as velhas sejam mais sensveis perda, mas porque so mais conscientes dos recursos do seu mundo e, por conseguinte, tendem menos a ach-los inadequados. Em algumas pessoas esta disposio fraca meramente por elas desconhecerem aquilo que o mundo tem para oferecer-lhes: para elas, o presente parece ser apenas uma circunstncia de falta de oportunidades. Assim, ser conservador preferir o familiar ao desconhecido, preferir o tentado ao no tentado, o facto ao mistrio, o real ao possvel, o limitado ao ilimitado, o prximo ao distante, o suficiente ao superabundante, o conveniente ao perfeito, a felicidade presente utpica. As relaes e lealdades familiares sero preferveis ao fascnio de vnculos mais proveitosos; comprar e expandir ser menos importante que conservar, cultivar e desfrutar; a dor da perda ser maior que a excitao da novidade ou da promessa. ser igual ao nosso prprio destino, viver ao nvel dos meios, contentar-se com a necessidade de maior perfeio pessoal como com as circunstncias que nos rodeiam. Para algumas pessoas, esta em si mesma uma escolha; para outras, uma disposio que aparece, frequentemente ou no, nas suas preferncias e averses, e no em si mesma uma escolha ou algo cultivado especificamente. Agora, tudo representado por uma certa atitude relativamente mudana e inovao; significando mudana as alteraes que temos de sofrer e inovao aquelas que podemos planear e executar. Mudanas so circunstncias s quais temos de acomodar-nos, e a disposio para ser conservador tanto o emblema da nossa dificuldade para o conseguirmos como o nosso recurso nas tentativas que para isso fazemos. As mudanas no exercem efeito s naqueles que no se do conta de nada, que ignoram o que tm e so apticos relativamente s circunstncias;
-5-

podem

apenas

ser

Ser Conservador | Michael Oakeshott

indiscriminadamente aceites por aqueles que no estimam nada, cujos vnculos so efmeros e desconhecem o amor e o afecto. A disposio conservadora no provoca nenhuma destas condies: a inclinao para usufruir do que est presente e disponvel o oposto da ignorncia e apatia e gera, por isso, unio e afecto. Consequentemente, avessa mudana, que se apresenta sempre, em primeiro lugar, como uma depravao. a tempestade que arrasa com uma mata e transforma a nossa paisagem favorita, a morte dos amigos, o adormecimento da amizade, o abandono dos hbitos de conduta, a reforma de um palhao de que gostamos particularmente, o exlio involuntrio, uma mudana de fortuna, a perda das habilidades desfrutadas e a sua substituio por outras todas estas situaes correspondem a modificaes que, mesmo que apresentem contrapartidas, o homem de temperamento conservador inevitavelmente lamentar. Mas ser difcil resignar-se no porque aquilo que perdeu seja intrinsecamente melhor que qualquer outra possvel alternativa ou porque fosse impossvel melhor-lo, nem porque o que toma o seu lugar no possa ser aproveitado, mas apenas por ter perdido algo de que desfrutava verdadeiramente, de que tinha aprendido a desfrutar, e porque aquilo que o substitui algo com que ainda no tem qualquer afinidade. Assim sendo, as mudanas pequenas e lentas sero, para ele, mais tolerveis que as grandes e repentinas, e valorizar consideravelmente toda a aparncia de continuidade. Haver algumas mudanas que, de facto, no apresentaro qualquer dificuldade; mas, novamente, no porque signifiquem progressos evidentes, mas simplesmente porque sero facilmente assimilados; as mudanas de estao [do ano] so toleradas devido sua repetio e ao nosso crescimento, desde crianas, durante essa continuidade. E, no geral, ele [o conservador] vai-se preparando melhor para as mudanas que no defraudem as suas expectativas que para a destruio daquilo que no parece ter em si mesmo o fundamento da sua dissoluo. Para alm disso, ser conservador no apenas ser avesso mudana (que pode resumir-se a ser uma idiossincrasia); tambm a forma de nos adaptarmos s mudanas, algo que foi imposto a todos os homens. De facto, a mudana uma ameaa identidade, e toda a mudana significa extino. No entanto, a identidade do homem (ou da comunidade) no mais do que uma contnua repetio de contingncias, cada uma merc das suas circunstncias e cada uma importante em relao sua familiaridade. No uma fortaleza para a qual possamos retirarnos; a nica forma que temos de defender a nossa identidade (ou seja, de nos defendermos a ns mesmos) contra as foras adversas da mudana encontra-se no conhecimento da nossa experincia; apoiando-nos naquilo que mostre maior
-6-

Ser Conservador | Michael Oakeshott

firmeza, aderindo queles costumes que no estejam imediatamente ameaados e assimilando assim o novo sem nos tornarmos irreconhecveis para ns mesmos. Quando os Masai foram transferidos da sua ptria original para a actual reserva Masaid no Qunia, levaram com eles os nomes das suas colinas, plancies e rios e deram-nos s colinas, plancies e rios do seu novo pas. por algum subterfgio do conservadorismo que todas as pessoas ou povos forados a sofrer uma mudana notvel evitam a desonra da extino. As mudanas so, pois, sempre um motivo de sofrimento, e uma pessoa de temperamento conservador (ou seja, firmemente decidida a preservar a sua identidade) no pode ser indiferente a elas. No geral, ele julga-as de acordo com o transtorno que causam e, como qualquer pessoa, usa os seus recursos para lhes fazer frente. A ideia de inovao, por outro lado, significa progresso. Porm, uma pessoa de tal temperamento no propriamente um ardente inovador. Em primeiro lugar, no tende a pensar que nada pode ocorrer a no ser que haja grandes mudanas em vias de realizar-se e, consequentemente, no o preocupa a ausncia de inovao: ele concentra grande parte da sua ateno no uso e aproveitamento das coisas tal como elas so. Para alm disso, ele est consciente de que nem toda a inovao constitui verdadeiramente um avano (e, por isso, significa progresso), e pensa que inovar sem antes melhorar uma loucura, seja ela premeditada ou acidental. Ainda mais, mesmo quando a inovao representar um progresso convincente, ele analisar duas vezes os argumentos que a justificarem antes de a aceitar. Do seu ponto de vista, dado que todo o avano implica mudana, sempre necessrio contrapor o corte que a mudana implica ao seu benefcio previsto. Mas, mesmo quando tiver satisfeito as suas dvidas sobre este ponto, haver sempre outras consideraes a ter em conta. A inovao sempre um desgnio passvel de constituir um equvoco, em que ganhos e perdas (mesmo excluindo a perda de familiaridade) esto to estreitamente relacionados que extremamente difcil prever o resultado final: nenhum progresso absoluto. De facto, a inovao uma actividade que gera no apenas o melhoramento procurado, mas tambm uma situao totalmente nova de que esse melhoramento apenas uma parte. A mudana total sempre maior que as alteraes inicialmente planeadas, e impossvel prever ou limitar tudo o que dela vir. Assim, sempre que h uma inovao, h tambm a certeza de que a mudana ser maior do que o planeado, haver tantos ganhos como perdas, e estas no sero igualmente distribudas pelos indivduos afectados. Existe a possibilidade de que os benefcios que se obtiverem sejam maiores que os previstos, mas existe tambm o risco de estes serem contrabalanados por mudanas para pior.
-7-

Ser Conservador | Michael Oakeshott

De tudo isto, extrai a pessoa de temperamento conservador algumas concluses apropriadas. Em primeiro lugar, que a inovao implica uma perda certa e um ganho possvel. Por conseguinte, cabe ao hipottico reformador provar ou demonstrar que pode esperar-se que a mudana seja, em ltima instncia, benfica. Em segundo lugar, ele acredita que quanto mais a inovao se assemelhar a crescimento (isto , tanto mais quanto ela for intimamente compreendida, e no for uma mera imposio conjuntural), menos possibilidades haver de que no resultado predominem as perdas. Em terceiro lugar, pensa que uma inovao que uma reaco a um defeito especfico, ou seja, que projectada para compensar algum desequilbrio concreto, mais conveniente que a que surge de uma noo de melhoramento geral das circunstncias humanas, e muito mais conveniente que outra gerada por uma qualquer ideia de perfeio. Consequentemente, ele prefere as inovaes pequenas e limitadas s grandes e indefinidas. Em quarto lugar, ele prefere o passo lento ao rpido, e pra para observar as consequncias actuais e fazer os ajustamentos necessrios. E, em ltimo lugar, ele acredita na importncia da ocasio; e, sendo o restante igual, ele considera que a ocasio mais favorvel para a inovao quando a mudana projectada tem maiores probabilidades de se limitar quilo que se prope, e menores probabilidades de ser corrompida por consequncias indesejadas e incontrolveis. A atitude conservadora , ento, quente e positiva no que toca ao gozo das coisas e correspondentemente fria e crtica relativamente mudana e inovao: estas duas inclinaes apoiam-se e explicam-se mutuamente. O indivduo de temperamento conservador pensa que no deve abandonar um bem conhecido por outro desconhecido. No gosta do perigoso e difcil; no aventureiro; no o atrai navegar por mares desconhecidos; para ele no h qualquer prazer em encontrarse perdido, aturdido ou naufragado. Se forado a navegar rumo ao desconhecido, ele acharia conveniente confirmar a rota a cada instante. O que os outros vem como timidez, ele qualifica como prudncia racional; o que os outros interpretam como sendo inactividade, para ele constitui uma inclinao para desfrutar em vez de explorar. uma pessoa cautelosa e tende a indicar a sua aprovao ou desaprovao no de forma categrica, mas prudente. Contempla a situao considerando a sua propenso para ameaar a familiaridade das caractersticas do seu mundo. Pensa-se comummente que esta atitude conservadora est profundamente enraizada naquilo a que se chama natureza humana. A mudana cansativa, a inovao exige esforo, e os seres humanos (ou pelo menos, assim se diz), so mais aptos para serem ociosos que para serem activos. Se encontrarem uma forma
-8-

Ser Conservador | Michael Oakeshott

suficientemente satisfatria de viver a sua vida, no estaro dispostos a procurar problemas. So, por natureza, apreensivos relativamente ao desconhecido e preferem a segurana ao perigo. So inovadores reticentes e aceitam a mudana no por gostarem dela, mas (como Rochefoucald disse que aceitam a morte), por no poderem evit-la. A mudana gera mais tristeza que alegria: o paraso corresponde ao sonho de um mundo to perfeito como imutvel. Logicamente, quem interpreta a natureza humana desta forma est de acordo quando diz que esta atitude no nica: sustenta, simplesmente, que extremamente forte, talvez a mais forte de todas as propenses do Homem. E, nessa medida, h algo que deve ser dito a favor desta crena: as circunstncias humanas seriam, seguramente, muito diferentes do que so se no houvesse um grande ingrediente de conservadorismo nas preferncias humanas. Diz-se que os povos primitivos aderem ao que lhes familiar e se opem mudana; a mitologia antiga est cheia de avisos quanto inovao; no nosso folclore e na sabedoria popular sobre a conduta da vida abundam os preceitos conservadores; e quantas lgrimas no so vertidas pelas crianas durante a sua involuntria acomodao mudana. Com efeito, sempre que uma identidade firme alcanada, ou sempre que a situao dessa identidade precria, a disposio conservadora que triunfa. Por outro lado, a atitude adolescente , amide, predominantemente temerria e experimental; quando somos jovens, no h nada que nos parea mais atractivo que correr riscos: pas de risque, pas de plaisir. E, enquanto alguns povos parecem ter evitado com xito a mudana durante muito tempo, a histria de outros mostra perodos de intensa e intrpida inovao. No muito, de facto, o benefcio que podemos retirar da especulao geral relativamente natureza humana que seja mais confivel que aquilo que j conhecemos. Faz sentido, isso sim, considerar a natureza humana actual, nos considerarmos a ns mesmos. Parece-me que, em ns, a atitude conservadora est longe de ser particularmente forte. Efectivamente, se um estranho sem preconceitos avaliasse a nossa conduta durante os ltimos 5 sculos, poderia, facilmente, supor que adoramos a mudana, que apenas a inovao nos atrai e que temos to pouco interesse em ns mesmos e nos aflige to pouco a nossa identidade, que no lhe concedemos qualquer importncia. No geral, o fascnio por aquilo que novo sente-se mais que a comodidade do familiar. Tendemos a pensar que no acontece nada de importante a no ser que se produzam grandes inovaes, e que aquilo que no melhora s pode estar a deteriorar-se. H um preconceito positivo que favorece o que ainda no foi experimentado. Presumimos quase de imediato que toda a mudana , de algum modo, para melhor, e convencemo-nos facilmente de que todas as
-9-

Ser Conservador | Michael Oakeshott

consequncias da nossa actividade inovadora significam progresso ou, pelo menos, de que constitui um preo razovel a pagar para alcanar aquilo que desejamos. Enquanto que um conservador, se forado a jogar, apostaria naquilo que terreno e palpvel, ns tendemos a apostar nas nossas fantasias individuais sem clculo de maior e com nenhuma apreenso pela perda. Somos aquisitivos at ao ponto da avareza, dispostos a deixar cair o osso que possumos pelo seu reflexo ampliado no espelho do futuro. Num mundo em que tudo sofre um avano contnuo, no h nada que resista ao seu provvel melhoramento: a expectativa de vida de tudo, menos os prprios seres humanos, diminui. As penas so efmeras, as lealdades evanescentes, e o ritmo da mudana impede-nos de assumir vnculos demasiado profundos. Desejamos experimentar qualquer coisa por uma vez, independentemente das consequncias. Uma actividade compete com outra pelo estatuto de actual. Os carros e televises fora de moda tm como equivalente as crenas religiosas e morais descartadas: sempre o ltimo modelo que nos prende a ateno. Ver imaginar o que poderia ser em lugar do que ; tocar transformar. Qualquer que seja a forma ou qualidade do mundo, no se mantm durante muito tempo como o queremos. E os que esto na vanguarda da mudana contagiam com a sua energia e actividade os que esto atrs. Omnes eodem cogemur: quando deixamos de ter pernas geis, h um lugar para ns na banda. O nosso carcter inclui, logicamente, outros ingredientes para alm deste desejo de mudana (tambm temos o impulso de apreciar e preservar), mas poucas dvidas pode haver quanto proeminncia daquele. E, nestas circunstncias, conveniente que surja uma atitude conservadora, no como uma alternativa inteligvel (ou, inclusivamente, verosmil) ao nosso hbito mental progressista, mas sim como um obstculo mudana em vias de realizar-se, ou como o guardio do museu onde se preservam exemplos peculiares dos feitos de outrora para que as crianas os admirem, ou ainda como o curador daquilo que, ocasionalmente, se considera ainda no estar apto para a destruio de isso a que chamamos (com alguma ironia) as coisas boas da vida. A nossa anlise da disposio para se ser conservador e do seu estado actual poderia acabar aqui, com o homem em que esta atitude to forte que parece nadar contra a corrente; posto de lado no porque o que diz seja necessariamente falso, mas sim porque se tornou irrelevante; superado no por um qualquer demrito intrnseco, mas meramente devido s circunstncias; um indivduo tmido, fraco, murcho e nostlgico, que provoca piedade como pria, e desprezo enquanto reaccionrio. Em todo o caso, parece-me que h algo mais a ser dito. Mesmo em circunstncias como estas, em que uma atitude conservadora
- 10 -

Ser Conservador | Michael Oakeshott

respectivamente s coisas no , no geral, apreciada justamente, h ocasies em que tal atitude continua a no ser apenas conveniente, mas extremamente conveniente; como h casos em que nos inclinamos inevitavelmente para o lado do conservadorismo. Em primeiro lugar, h um certo tipo de actividade (ainda existente) que pode realizar-se apenas em virtude de uma atitude conservadora, especialmente as actividades em que o objectivo o usufruto presente e no um benefcio, uma recompensa, um prmio ou um resultado para alm da experincia em si. E quando se reconhecem estas actividades como sendo smbolos de uma disposio, ser-se conservador visto no como uma hostilidade preconceituosa relativamente a uma atitude progressista capaz de incluir a conduta humana em todas as suas vertentes, mas como uma atitude apropriada, unicamente, num amplo e importante campo da actividade humana. A pessoa em que predomina essa tendncia considerada como algum que prefere participar em actividades em que ser conservador algo extraordinariamente adequado, e no como uma pessoa inclinada a impor o seu conservadorismo de forma indiscriminada a toda a actividade humana. Em suma, se nos sentimos inclinados (algo que, alis, sucede com a maioria de ns) a rejeitar o conservadorismo enquanto disposio adequada a toda a conduta humana em geral, h ainda um certo tipo de conduta humana para a qual esta atitude no apenas apropriada, mas tambm uma condio necessria. H, naturalmente, numerosas relaes humanas em que uma atitude conservadora, uma inclinao a desfrutar simplesmente do que se oferece nica e exclusivamente para seu prprio benefcio, particularmente inapropriada; por exemplo, as relaes entre patro e empregado, proprietrio e administrador, comprador e vendedor, gerente e agente. Nestas relaes, cada participante procura um servio ou uma recompensa em troca de um servio. Um cliente que se d conta de que o dono da loja incapaz de satisfazer as suas necessidades, persuade-o a aumentar o seu stock, sendo que a alternativa ir-se embora e fazer as suas compras noutro stio; um vendedor incapaz de satisfazer os desejos de um cliente tenta criar-lhe outros apetites que possa saciar; um trabalhador mal recompensado pelos seus servios pede um aumento; e outro que no est satisfeito com as condies de trabalho pede uma mudana no sentido de as melhorar. Resumidamente, estas so relaes em que se persegue um resultado; a cada uma das partes interessa que a outra seja capaz de o gerar. Se no se alcana o que se almeja, resta esperar que a relao se suspenda ou termine. Ter uma atitude conservadora em tais relaes, desfrutar do presente e disponvel sem considerar se satisfaz uma necessidade ou,
- 11 -

Ser Conservador | Michael Oakeshott

simplesmente, porque nos agradada ou se tornou familiar, uma conduta que releva um conservadorismo jusquaubuiste, uma inclinao irracional para recusar todas as relaes que exijam o exerccio de qualquer outra postura. Todavia, at nestas relaes parece faltar algo apropriado quando se limitam a uma relao de oferta e procura, e no permitem que se d espao apario das lealdades e vnculos que surgem da familiaridade. Em todo o caso, existem relaes de outro tipo, nas quais no se busca nenhum benefcio, que se realizam voluntariamente e se desfrutam pelo que so e no pelo que proporcionam. o que sucede com a amizade. Aqui, o vnculo surge de uma relao de familiaridade e subsiste numa partilha mtua de personalidades. Ir mudando de talhante at que se encontre um que venda a carne como gostamos, educar o nosso agente para que faa aquilo que dele se exige, constitui uma conduta que no parece inapropriada para a relao em causa; mas abandonar amigos porque no se comportam como esperamos que o faam ou porque se recusam a agir de acordo com as nossas exigncias, constitui a postura de algum que ainda no compreendeu correctamente o carcter da amizade. Aos amigos, no lhes interessa o que podem obter uns dos outros, mas apenas a forma como passam tempo juntos; e a condio para o passar bem uma fcil aceitao do existente e a ausncia de todo o desejo de mudana ou melhoramento. Um amigo no uma pessoa que se comporte de determinada maneira, algum que satisfaa certas necessidades, que tenha certas habilidades teis, que possua certas qualidades agradveis ou detenha certas opinies aceitveis; ele algum que que activa a imaginao, que excita a contemplao, que provoca interesse, simpatia, contentamento e lealdade, simplesmente devido relao estabelecida. Um amigo no pode substituir outro; h uma grande diferena entre a morte de um amigo e o momento em que se reforma o alfaiate de algum. A relao entre amigos sentimental, no utilitria; o vnculo de familiaridade, no de utilidade; a atitude implcita conservadora, no progressista. E o que fundamentalmente verdade na amizade no menos verdade em outras experincias o patriotismo, por exemplo, ou a simples conversa -, cada uma das quais exige uma atitude conservadora como uma precondio para o seu gozo. Mas h ainda outras actividades que no implicam relaes humanas e que podem realizar-se no pelo proveito [a posteriori] mas pelo prazer que causam, e para as quais a nica postura apropriada a conservadora. Este , por exemplo, o caso da pesca. Se o nosso objectivo consistir simplesmente em capturar peixes, parece absurdo ser-se indevidamente conservador. Procuraremos o melhor equipamento, poremos de parte as prticas que se mostrarem menos eficientes; no nos
- 12 -

Ser Conservador | Michael Oakeshott

deixaremos limitar por laos afectivos inteis a determinadas localidades; a misericrdia ser efmera, as lealdades passageiras, e poder at ser inteligente experimentar todas as alternativas na esperana de melhoramento. Mas a pesca uma actividade que pode praticar-se, somente, em virtude de si mesma, e no dos benefcios do seu produto, e o pescador pode voltar a casa igualmente contente apesar de no ter tido qualquer xito. Quando isto ocorre, a actividade passa a constituir um ritual em que a atitude conservadora mostra ser apropriada. Porqu, ento, preocupar-nos com o equipamento, se no nos preocupa se pescamos ou no? O que importa o prazer que se tem a faz-lo (ou, talvez, simplesmente a passar o tempo), e isto pode conseguir-se com qualquer equipamento, na medida em que este seja familiar e no grotescamente inapropriado. Consequentemente, todas as actividades em que o que se procura o agrado resultado no do sucesso do intento, mas da familiaridade desta, constituem smbolos da postura conservadora. E h muitas actividades deste tipo. Fox inclua nesse grupo o jogo, quando dizia que ele produz dois grandes prazeres, o prazer de ganhar e o prazer de perder. De facto, consigo pensar apenas numa actividade deste tipo que parece requerer uma atitude no conservadora: o gosto pela moda, ou seja, o injustificvel gosto pela mudana voluntria, independentemente do resultado. Mas fora do no pouco importante grupo de actividades em que podemos participar apenas em virtude de uma atitude conservadora, h outras ocasies em que esta parece ser a disposio mais apropriada; com efeito, h algumas actividades que, num ponto ou outro do seu desenvolvimento, no a requerem. A postura conservadora mais apropriada que qualquer outra sempre que a estabilidade for mais proveitosa que a mudana, a segurana mais valiosa que a especulao, a familiaridade mais conveniente que a perfeio, o erro unanimemente aceite preferido a uma verdade controversa, a doena mais tolervel que o remdio, a satisfao das expectativas mais importantes que a justia das mesmas, quando qualquer regra melhor que o risco de no ter nenhuma. E em qualquer interpretao da conduta humana, estes casos incluem um universo nada pequeno de circunstncias. Quem v na pessoa de disposio conservadora (inclusivamente naquilo a que se chama vulgarmente de sociedade progressista) um indivduo solitrio que nada contra a esmagadora corrente das circunstncias s pode ter ajustado os seus binculos de modo a ignorar um largo campo da aco humana.

- 13 -

Ser Conservador | Michael Oakeshott

Na maioria das actividades que perseguem um benefcio, surge uma diferena, num certo nvel de observao, entre o projecto pretendido e os meios utilizados, entre a empresa e as ferramentas que intervm na sua realizao. Esta no , claro, uma distino absoluta: os projectos so, frequentemente, idealizados e dirigidos com base nas ferramentas disponveis, sendo raro que sejam as ferramentas a ser desenhadas de modo a possibilitar a consecuo de um determinado projecto. E o que numa ocasio um projecto, noutra uma ferramenta. Para alm disso, existe, pelo menos, uma excepo importante a isto: a actividade do poeta. Em todo o caso, uma distino relativa de alguma utilidade, e isso porque dirige a nossa ateno a uma diferena apropriada relativamente aos dois componentes da situao. Em geral, podemos dizer que a nossa atitude relativamente s ferramentas curiosamente mais conservadora que a nossa atitude relativamente aos projectos; ou, em outras palavras, as ferramentas esto menos sujeitas inovao que os projectos porque, a no ser em raras ocasies, estas no so desenhadas para um determinado projecto para depois serem deixadas de lado, mas desenhadas para serem usadas em toda uma srie de projectos. E isto compreensvel porque a maioria das ferramentas requere habilidade para o seu uso, o que inseparvel da prtica e conhecimento delas. Uma pessoa capacitada, seja um marinheiro, um cozinheiro ou um contabilista, uma pessoa familiarizada com certas ferramentas. Com efeito, um carpinteiro , geralmente, mais hbil quando usa os seus prprios utenslios que quando usa outras diferentes das que so normalmente usadas por carpinteiros, e o notrio pode usar a sua prpria cpia (com apontamentos) de Pollock sobre Sociedades ou de Jarman sobre Testamentos, mais facilmente que qualquer outra. Estar familiarizado com as ferramentas essencial para o seu uso, e, nada medida em que o homem um animal que usa ferramentas, tende a ser conservador. Muitas das ferramentas actualmente em uso mantiveram-se sem inovaes durante geraes; pelo contrrio, o desenho de outras experimentou considerveis modificaes, e o nosso inventrio de ferramentas est sempre a crescer e a melhorar com novos desenhos e invenes. As cozinhas, fbricas, talheres, construes e oficinas evidenciam uma mistura caracterstica de equipamentos antigos com outros recm-criados. Porm, seja como for, quando se efectua qualquer tipo de transaco ou se executa um determinado projecto seja fazer uma tarte ou pr ferraduras a um cavalo, pedir um emprstimo, licitar uma empresa, vender peixe ou seguros a um cliente, construir um barco ou fabricar uma pea de roupa, semear trigo ou apanhar batatas, deixar o porto ou construir
- 14 -

Ser Conservador | Michael Oakeshott

uma barragem -, reconhecemos que se trata de uma ocasio particularmente apropriada para ser conservador relativamente s ferramentas que utilizamos. Se se tratar de um grande projecto, entreg-lo-emos a algum que conte com os conhecemos para execut-lo, esperando-se que conte com subordinados conhecedores do seu trabalho e treinados no uso de um determinado nmero de utenslios. Em algum ponto desta hierarquia de utilizadores [de ferramentas], pode sugerir-se que para se fazer um determinado trabalho seria necessrio aumentar ou modificar os utenslios disponveis. Tal sugesto pode vir de alguma parte intermdia da hierarquia e no imaginamos que um designer diga: Tenho de sair para fazer uma investigao fundamental que me levar 5 anos a concluir antes de poder continuar com o meu trabalho (a sua mala de ferramentas um conjunto de conhecimentos, e esperamos que a tenha mo e que saiba o que fazer com ela); como tambm no imaginamos que o homem na base da pirmide tenha competncias inadequadas para as necessidades da sua tarefa especfica. Mas, mesmo que uma sugesto desse tipo seja feita e aceite, no por em causa a convenincia de uma atitude conservadora relativamente ao conjunto de ferramentas em utilizao. De facto, evidente que no se poderia realizar qualquer trabalho ou negcio se, no momento em que isto ocorresse, a nossa atitude relativamente s ferramentas em causa no fosse, pelo menos no geral, conservadora. E tendo em conta que dedicamos uma parte significativa do nosso tempo a fazer negcios de um ou de outro tipo, e que pouco o que se pode fazer sem certo tipo de ferramentas, a atitude conservadora ocupa, inevitavelmente, uma parte inegavelmente importante do nosso carcter. Quando um carpinteiro sai para fazer um trabalho, talvez um que nunca tenha feito antes, leva consigo, na sua mala de ferramentas, os utenslios que conhece, e a nica possibilidade que tem de fazer o seu trabalho com xito reside na sua capacidade de usar aquilo que tem sua disposio. Quando um canalizador escolhe as suas ferramentas, demoraria muito mais tempo se tivesse a inteno de inventar outras novas ou de melhorar as antigas. Ningum pe em causa o valor do dinheiro na loja. Nenhum negcio se faria se, antes de se pesar um quilo de queijo ou servir meio litro de cerveja, se discutisse sobre a utilidade de determinadas escalas de peso e medida relativamente a outras. O cirurgio no pra durante uma operao para redesenhar os seus instrumentos. O MCC no autoriza uma nova largura para o basto, um novo peso para a bola ou um novo comprimento para as varetas durante um Test Match ou de uma sesso de crquete. Quando a nossa casa est a arder no chamamos uma oficina de investigao para a preveno de incndios para que se desenhe um novo aparelho de preveno ou combate a
- 15 -

Ser Conservador | Michael Oakeshott

incndios; como disse Disraeli, a menos que sejamos lunticos, chamamos os bombeiros. Um msico pode improvisar msica, mas sentir-se-ia muito mal se, ao mesmo tempo, se lhe pedisse que improvisasse um instrumento. Com efeito, quando um trabalho particularmente difcil, provvel que o trabalhador prefira usar uma ferramenta que j lhe familiar que outra sua disposio que, apesar de ser mais moderna, ainda no domina. No h dvida de que h um tempo e um lugar para se ser radical relativamente a estas coisas, para promover a inovao e levar a cabo melhoramentos nas ferramentas que utilizamos, mas as ocasies indicadas so claramente adequadas para o exerccio de uma atitude conservadora. Agora, o que verdade relativamente s ferramentas em geral, ao contrrio do que sucede com os projectos, ainda mais verdade para um certo tipo de ferramentas actualmente em uso, especialmente, as regras gerais de conduta. Se a familiaridade que surge da relativa imunidade mudana adequada para martelos e pinas, bastes e bolas, supremamente apropriada, por exemplo, para uma rotina de oficina. No h dvida de que os hbitos so susceptveis de melhoramento, mas quanto mais familiares so, mais teis se tornam. absurdo no ter uma atitude conservadora relativamente a determinada rotina. Claro que pode haver excepes, mas no h dvida de que mais conveniente ter uma inclinao conservadora, e no reformista, relativamente a certas rotinas. Consideremos a conduo de uma assembleia pblica, as regras de debate na Cmara dos Comuns ou o procedimento de um julgamento. A principal virtude dessas disposies que so fixas e familiares; estabelecem e satisfazem expectativas, permitem que se diga, numa determinada ordem, o que quer se seja relevante, evitam conflitos estranhos e conservam a energia humana. So tpicas ferramentas-instrumentos que podem ser utilizadas em toda uma variedade de trabalhos diferentes, mas parecidos. So o produto da reflexo; no h nada de sacrossanto nelas, so susceptveis de mudana e melhoramento; mas se a nossa atitude relativamente a elas no fosse, falando em termos gerais, conservadora, se estivssemos dispostos a discuti-las e a mud-las a cada oportunidade, estas perderiam rapidamente o seu valor. E se verdade que h raras ocasies em que a opo mais inteligente suspend-las, parece ser essencialmente conveniente nem as mudar nem as melhorar enquanto esto a ser utilizadas. E, novamente, consideraremos as regras de um jogo. Estas so tambm o produto da reflexo e da escolha, e h ocasies em que conveniente reconsider-las luz da experincia presente; mas torna-se inadequado ter uma atitude que no seja a conservadora relativamente a elas ou, como alternativa, fundi-las a todas ao mesmo tempo; como tambm
- 16 -

Ser Conservador | Michael Oakeshott

inconveniente mud-las ou melhor-las durante a agitao e confuso do jogo. Efectivamente, quanto mais ansioso estiver cada participante por ganhar, mais valioso ser um conjunto inflexvel de regras. Durante o jogo, os jogadores podem pensar em novas tcticas, podem improvisar novos mtodos de ataque e defesa, podem fazer o que quiserem para surpreenderem os seus adversrios, excepto inventar novas regras. Esta uma actividade que deve realizar-se com moderao e fora da temporada. Muitas outras coisas poderiam ser ditas quanto pertinncia de uma atitude conservadora e quanto sua convenincia, inclusivamente num carcter como o nosso, bastante inclinado para o lado oposto. No falei de moral nem de religio. Mas talvez tenha dito o suficiente para demonstrar que inclusivamente se uma postura permanentemente conservadora, em todas as oportunidades e relativamente a todas as coisas algo to distante dos nossos hbitos presentes que chega a ser praticamente incompreensvel so poucas, em todo o caso, as nossas actividades que, num momento ou noutro, no se associam a uma postura conservadora. Em certos casos, reconhecem-na como a sua scia mais antiga. Noutras, a atitude conservadora a mais importante. Como, ento, se pode interpretar a disposio conservadora na poltica? Quando fao esta pergunta, no me interessa apenas a inteligibilidade da atitude num qualquer conjunto de circunstncias, mas tambm a sua inteligibilidade em outras circunstncias contemporneas. Os escritores que analisaram este problema dirigem, normalmente, a nossa ateno para crenas sobre o mundo em geral, acerca dos seres humanos em geral, acerca das associaes em geral e, inclusivamente, sobre o universo; dizendo-nos que uma postura conservadora em poltica pode ser correctamente interpretada se a considerarmos como um mero reflexo de certas crenas deste tipo. Diz-se, por exemplo, que o conservadorismo em poltica um complemento adequado a uma atitude geralmente conservadora relativamente conduta humana: ser reformista nos negcios, na moral ou na religio, e ser conservador em poltica visto como uma incoerncia. Diz-se que o conservador em poltica o porque tem certas crenas religiosas; uma crena, por exemplo, na lei natural obtida da experincia humana, e numa ordem providencial que o reflexo de um objectivo divino na natureza e na histria da humanidade, ao qual esta deve adaptar a sua conduta e cujo afastamento significa injustia e calamidade. Para alm disso, diz-se que uma atitude conservadora em poltica o reflexo daquilo a que se pode chamar uma teoria orgnica da sociedade humana; que essa atitude est associada a uma
- 17 -

Ser Conservador | Michael Oakeshott

crena no valor absoluto da personalidade humana e a uma crena na propenso primordial dos seres humanos para o pecado. E at que o conservadorismo de um ingls esteve sempre associado com a monarquia e com o anglicanismo. Pois bem, deixando de lado as observaes secundrias que podemos fazer relativamente a esta interpretao da situao, parece-me que ela sofre de um grande defeito. verdade que muitas destas crenas foram assumidas por pessoas de tendncia conservadora na actividade poltica, e pode ser certo que estas pessoas tambm tenham acreditado que a sua crena , de alguma forma, confirmada por elas ou que se baseia nelas; porm, se no estou em erro, uma atitude conservadora em poltica no pressupe que devamos acreditar na verdade destas crenas, e nem sequer que devamos supor que elas sejam verdadeiras. De facto, no me parece que o conservadorismo esteja necessariamente relacionado com alguma crena particular acerca do universo, do mundo ou da conduta humana em geral. Prende-se, isso sim, com crenas sobre a actividade de governar e os instrumentos do governo, e em crenas nestes tpicos, e no em outros, que pode ser compreendido. E, para demonstrar brevemente o meu ponto de vista diria, antes de o desenvolver, que o que faz com que uma atitude conservadora em poltica seja inteligvel no nem a Lei natural nem uma ordem providencial; no tem nada nada a ver com a moral ou com a religio; a observao da nossa actual forma de vida combinada com a crena (que, no nosso ponto de vista, no deve considerar-se mais que uma hiptese) segundo a qual o facto de governar uma actividade limitada e especfica, ou seja, que consiste no fornecimento e proteco de regras gerais de conduta, que devem ser entendidas no como planos para impor actividades substantivas, mas como instrumentos que permitam s pessoas que persigam as actividades que preferirem com um uma frustrao to pequena quanto possvel. Por conseguinte, algo sobre o qual conveniente ser-se conservador. Comecemos pelo que julgo ser o ponto de partida adequado; no com o paraso, mas connosco mesmos e com aquilo em que nos tornmos. Tanto eu como os meus vizinhos, os meus associados, os meus compatriotas, os meus amigos, os meus inimigos e aqueles que me so indiferentes, todos somos pessoas que participam numa grande variedade de tarefas. Podemos ter opinies diferentes sobre qualquer matria concebvel e mud-las quando nos cansamos delas ou quando elas se tornam inteis. Cada um de ns segue o seu prprio caminho, e no h nenhum projecto to estranho que no se consiga encontrar algum que o realize, nem nenhum empreendimento to insensato que ningum o execute. H quem passe a sua vida a tentar vender cpias do catecismo anglicano a judeus. E metade
- 18 -

Ser Conservador | Michael Oakeshott

do mundo tenta fazer com que a outra metade deseje aquilo que, at determinado momento, nunca tinha desejado. Todos temos uma tendncia para ser apaixonados pelos nossos prprios interesses, seja fazendo coisas ou vendendo-as, seja nos negcios ou no desporto, na religio ou no ensino, poesia, bebidas ou drogas. Cada um de ns tem preferncias individuais. Para alguns, as oportunidades de fazerem escolhas (que so numerosas) so convites que se aceitam com facilidade; outros recebem-nos com menos iluso e, inclusivamente, acham-nos onerosos. Alguns sonham com novos e melhores mundos: outros preferem caminhos conhecidos ou at a inrcia. Alguns lamentam a rapidez da mudana, outros apreciam-na; mas todos a reconhecem. Por vezes, cansamo-nos e adormecemos; um alvio olhar para a vitrina de uma loja e no encontrar nada que ambicionemos; agradecemos a fealdade simplesmente porque repele a ateno. Mas, na maioria dos casos, ansiamos a felicidade atravs da busca da satisfao dos desejos que surgem inesgotavelmente. Participamos em relaes de interesse e de emoo, de competncia, sociedade, proteco, amor, amizade, inveja e dio, algumas das quais so mais durveis que outras. Fazemos acordos, construmos expectativas acerca da conduta dos outros; aprovamos, somos indiferentes e desaprovamos. Esta multiplicidade de actividades e esta variedade de opinies podem produzir conflitos: percorremos caminhos que se entrecruzam, e nem todos aprovamos o mesmo tipo de conduta. Mas, em geral, vivemos juntos, por vezes cedendo, por vezes sem ceder e, em outros casos, chegando a compromissos. A nossa conduta consiste, em parte, de uma actividade assimilada de outras pessoas em pequenos e, geralmente, insignificantes e moderados ajustes. A razo pela qual isto assim, no interessa. No necessariamente assim. Podemos, facilmente, imaginar circunstncias humanas diferentes, e sabemos que em outro tempo e outro lugar a actividade humana , ou foi, muito menos variada e mutvel, e a opinio muito menos diversa e muito menos propensa a criar conflitos; mas, de forma geral, reconhecemos que esta a nossa condio. Trata-se de uma condio adquirida, apesar de ningum a ter programado ou preferido a outras. o produto no da natureza humana descontrolada, mas de seres humanos impelidos por um amor adquirido de fazer escolhas para si mesmos. E sabemos to pouco acerca de para onde nos conduz como sabemos acerca da moda dos chapus ou acerca do design dos carros que existir daqui a 20 anos. Se observarmos com ateno, veremos que algumas pessoas se irritam com a ausncia de ordem e coerncia, que vem como caractersticas dominantes do nosso meio; o desperdcio, a frustrao, a disperso de energia humana, a falta no apenas de um objectivo premeditado mas, tambm, de uma direco discernvel do
- 19 -

Ser Conservador | Michael Oakeshott

movimento. Para elas, o nosso mundo produz um entusiasmo semelhante ao das corridas de automveis, mas no tem nenhuma da satisfao de um empreendimento bem conduzido. Estas pessoas tendem a exagerar a desordem existente; a ausncia de um plano to notria que os pequenos ajustes e, at as medidas macias, que limitam o caos parecem ser insignificantes; no sentem atraco pela desordem, limitam-se a ver nela algo de inconveniente. Mas o que importa no a limitao dos seus poderes de observao, mas a mudana nos seus pensamentos. Crem que deveria fazer-se algo para converter o chamado caos em ordem porque o caos no uma forma adequada de os seres humanos passarem as suas vidas. Da mesma forma que Apolo, quando viu Dafne com o seu cabelo despenteado sobre os ombros, eles suspiram e dizem: Como seria se estivesse devidamente ordenado?. Para alm disso, dizem-nos que viram em sonhos uma forma de vida gloriosa e sem conflitos, apropriada para toda a humanidade, e interpretam estes sonhos como a sua justificao para eliminarem a diversidade e ocasies de conflito que caracterizam a nossa forma de vida actual. Naturalmente, nem todos esses sonhos so exactamente iguais; mas tm em comum o facto de que cada um deles representa uma viso das circunstncias humanas em que as ocasies de conflito foram eliminadas, uma viso em que a actividade humana aparece, assim, coordenada e caminhando numa s direco em que todos os recursos so utilizados na sua totalidade. Entendem estas pessoas que a funo do governo impor, aos seus sbditos, as circunstncias humanas dos seus sonhos. Governar transformar um sonho privado numa forma de vida pblica e obrigatria. Deste modo, a poltica passa a ser um encontro de sonhos e, na actividade poltica, o governo agarra-se a esta interpretao da sua funo, recebendo, por isso, os instrumentos que para ela so apropriados. No tenciono criticar este salto para um estilo de poltica gloriosa em que o facto de governar considerado como um pedido constante de recursos de energia humana, com o objectivo de concentr-los numa s direco; isso no , de todo, ininteligvel, e h muito nas circunstncias humanas que o provoque. Pretendo, simplesmente, assinalar que existe uma interpretao completamente diferente do governo que, no sendo menos inteligvel, talvez mais apropriada s nossas circunstncias. A origem desta atitude distinta relativamente ao governo e aos instrumentos do governo uma atitude conservadora pode encontrar-se na aceitao da natureza das circunstncias humanas presentes tal como as descrevi: a propenso para tomar decises prprias e para sentir alegria em faz-lo; a variedade de objectivos que so perseguidos com paixo; a diversidade de crenas, cada uma das quais
- 20 -

Ser Conservador | Michael Oakeshott

baseada na convico da sua prpria verdade; o dinamismo, a variabilidade e a ausncia de grandes projectos; o excesso, a superactividade e o compromisso informal. A funo do governo no reside em impor outras crenas e actividades aos seus sbditos, da mesma forma que no deve proteg-los nem educa-los; nem em faz-los melhores ou mais felizes de outra forma; nem em comand-los ou estimul-los aco; nem gui-los nem coordenar as suas actividades de modo a que no se produza nenhuma ocasio de conflito. A funo do governo consiste, simplesmente, em governar. Esta uma actividade especfica e limitada, facilmente corruptvel quando combinada com outras e, dadas as circunstncias, indispensvel. A imagem do governante deve ser a de um rbitro cuja funo consiste em aplicar as regras do jogo, ou a de um moderador que dirige um debate sem participar nele. As pessoas que partilham desta disposio defendem, habitualmente, a crena de que a postura adequada do governo relativamente condio actual das circunstncias humanas deve ser uma atitude de aceitao, atravs da invocao de certas ideias gerais. Sustentam que existe um valor absoluto no jogo livre da escolha humana; que a propriedade privada (o smbolo da escolha em si) um direito natural; que apenas no gozo da diversidade de opinio e de actividade se pode esperar que aparea a verdadeira crena e a boa conduta. Porm, no me parece que estas crenas ou outras semelhantes sejam necessrias que tal atitude seja compreensvel. H algo mais pequeno e menos pretensioso que o permite: a concluso de que esta condio das circunstncias humanas , de facto, real e que aprendemos a desfrut-la e a control-la; que no somos crianas in statu pupillari, mas adultos que no se consideram obrigados a justificar as suas preferncias para tomarem as suas prprias decises; que est para alm da experincia humana a suposio de que quem nos governa est dotado de uma sabedoria superior, sabedoria essa que lhes proporciona um melhor universo de crenas e actividades, e que lhes d autoridade para imporem aos seus sbditos uma forma de vida totalmente diferente. Resumidamente, se se perguntar a uma pessoa de postura conservadora: Por que motivo devem os governos aceitar a diversidade de opinies e actividades que houver em vez de tentarem impor aos seus sbditos uma utopia prpria?, bastar-lhe- responder: E porque no?. Os seus sonhos no so diferentes dos sonhos dos seus pares, e, se aborrecido ter de ouvir a repetio dos sonhos de todos os outros, seria intolervel sermos forados a vivlos. Toleramos monomanacos, nosso hbito faz-lo: mas porque devemos ser governados por eles? No por acaso (pergunta o homem de disposio conservadora) uma tarefa inteligvel para um governo a de proteger os seus
- 21 -

Ser Conservador | Michael Oakeshott

sbditos contra o incmodo de quem gasta a sua energia e o seu dinheiro em funo de um qualquer capricho favorito, tentando imp-lo a toda a gente, no suprimindo essas actividades em favor de outras similares, mas atravs da imposio de um limite do barulho que cada um pode fazer? Em todo o caso, se verdade que esta posio a origem da atitude conservadora relativamente ao governo, tambm o que isto no supe que o governo no tenha de fazer nada. Para o conservador, h trabalho a efectuar, trabalho esse que s pode ser feito em virtude de uma aceitao genuna das crenas presentes simplesmente porque existem e das actividades vigentes simplesmente porque so levadas a cabo. Em resumo, a funo que se atribui ao governo a da resoluo de alguns dos conflitos que so gerados por essa variedade de crenas e actividades; preservar a paz sem impor uma proibio escolha ou diversidade implcita do seu exerccio; e sem impor uma uniformidade substantiva, a no ser mediante a aplicao de regras gerais de procedimento a todos os sbditos de igual modo. Ento, pelo menos de acordo com os conservadores, o governo no comea com a viso de um mundo alternativo, diferente e melhor, mas com a observao do autogoverno praticado at pelos homens apaixonados na conduo dos seus projectos; comea nos ajustes informais nos interesses entre si, a fim de libertar aqueles que podem enfrentar-se num conflito. Por vezes, estes ajustes no so mais que acordos entre duas partes para evitar conflitos; outras vezes so de maior aplicao e de carcter mais duradouro como, por exemplo, as regras internacionais para a preveno de acidentes no mar. Em sntese, os segredos do bom governo provm do protocolo, no da religio ou da filosofia; no gozo de um comportamento ordeiro e pacfico, no na busca da verdade ou da perfeio. Mas o autogoverno dos homens de crenas e iniciativas apaixonadas pode quebrarse precisamente quando mais necessrio. s vezes eficaz para resolver conflitos de interesse secundrio, mas para alm destes casos, no se pode contar com ele. Necessita-se de um ritual mais preciso e menos manevel para resolver os conflitos macios que podem ser provados pelas nossas formas de vida, e para nos libertarmos das enormes frustraes de que podemos sofrer. O guardio deste ritual ser o governo, e as regras que o impem sero a Lei. Podemos imaginar um governo que desempenhe a funo de rbitro nos casos de conflitos de interesses, ainda que actue sem a ajuda de leis; assim como podemos imaginar um jogo sem regras e um rbitro a quem se recorre em caso de disputa, e que em cada ocasio usa, simplesmente, os seus prprios critrios para encontrar uma forma ad hoc de libertar as partes em conflito da sua frustrao mtua. Porm, a
- 22 -

Ser Conservador | Michael Oakeshott

deseconomia desta soluo to bvia que apenas poderia esperar-se daqueles que crem que o governante possui uma inspirao sobrenatural e lhe atribuem uma funo totalmente diferente, a de lder, tutor ou administrador. Em todo o caso, a atitude conservadora relativamente ao governo baseia-se na crena de que quando o governo tem na aceitao das actividades e crenas dos seus sbditos o seu principal fundamento, a nica forma adequada de governar ditando e aplicando regras de conduta. Em resumo, ser conservador relativamente ao governo um reflexo do conservadorismo que reconhecemos como sendo apropriado para as regras de conduta que guiam as nossas vidas. Assim, governar , para o conservador, fornecer um vinculum juris s formas de conduta que, devido s circunstncias, tm menos hipteses de provocar um frustrante conflito de interesses; proporcionar um remdio e meios de compensao a quem vtima do comportamento adverso de outros; , por vezes, impor um castigo queles que perseguem os seus prprios interesses sem considerarem as regras; e, logicamente, tambm proporcionar a fora suficiente para manter a autoridade de um rbitro deste tipo. Governar , pois, algo reconhecido como uma actividade limitada e especfica; consiste no na administrao de uma empresa, mas no exerccio de poder de quem est comprometido com uma grande diversidade de projectos escolhidos de forma livre e autnoma. No tem a ver com pessoas concretas mas sim com actividades concretas, e com actividades apenas se forem propensas a colidir umas com as outras. Governar no tem a ver com o bem ou com o mal moral, e o seu objectivo no fazer homens bons ou melhores; no vai buscar justificao perverso natural da humanidade, algo necessrio apenas devido tendncia que h para se ser extravagante; a sua funo [do governo] consiste em manter os seus sbditos em paz uns com os outros nas actividades em que escolheram procurar a felicidade. E, se h uma ideia geral que este ponto de vista implica, , talvez, a ideia de que um governo que no conserva a lealdade dos seus sbditos carece de valor; e que um governo que (como diz a antiga frase puritana) governa em favor da verdade, ser incapaz de o conseguir (devido ao simples facto de alguns dos seus sbditos acharem que a verdade um erro); um governo que seja indiferente verdade e ao erro, e se limite a perseguir a paz, no oferecer qualquer obstculo necessria lealdade. Agora, , obviamente, compreensvel que aqueles que pensam desta forma relativamente ao governo se oponham inovao; governar facultar regras de conduta, e a familiaridade uma virtude da maior importncia numa regra. No entanto, essas pessoas tambm tm outras ideias. Na actual condio das
- 23 -

Ser Conservador | Michael Oakeshott

circunstncias humanas, surgem constantemente novas actividades (devido, por vezes, a novas invenes) que se estendem com grande rapidez, e as crenas so continuamente modificadas ou postas de lado; e, para as regras, to prejudicial serem inadequadas s presentes actividades como no serem familiares. Por exemplo, devido grande quantidade de invenes e considerveis mudanas na conduo dos negcios, a lei sobre direitos de autor actualmente vigente parece j no ser adequada. E faz sentido pensar que nem os jornais, nem os automveis, nem os avies receberam j um reconhecimento adequado na lei de Inglaterra; todos criaram problemas que deveriam ser diminudos. Assim, em finais do sculo passado, os nossos governos realizaram uma extensa codificao das partes mais importantes da nossa Lei e, desse modo, fizeram-na estar mais prxima das crenas e actividades existentes, isentando-a dos pequenos ajustes s circunstncias que so caractersticas do funcionamento da nossa lei comum. Mas muitos desses Estatutos esto agora completamente obsoletos. E h antigos Decretos do Parlamento (tal como o Mercant Shipping Act), que, apesar de regerem uma actividade da maior importncia, j no so apropriados para as circunstncias actuais. A inovao , ento, necessria se se quiser que as regras continuem a ser adequadas s actividades que regem. Todavia, pelo menos de acordo com o conservador, a modificao de regras deveria sempre reflectir, e nunca impor, uma mudana nas actividades e crenas de quem est submetido a elas, e em nenhum caso destruir o conjunto. Por conseguinte, o conservador nada ter a ver com as inovaes que se destinem, meramente, a satisfazer situaes hipotticas; optar por empregar a regra que tem a inventar uma nova; achar conveniente atrasar a modificao de regras at que seja claro que a alterao de circunstncias que a justifica veio para ficar. Suspeitar de propostas de mudana que vo alm do que a situao exige; dos governantes que peam poderes extraordinrios para a consecuo de grandes modificaes e cujas palavras estejam relacionadas com banalidades como o bem pblico ou a justia social; e dos Salvadores da Sociedade que abracem a armadura e procurem drages para matar; achar pertinente considerar com cuidado a oportunidade de uma inovao. Em resumo, tender a ver a poltica no como uma oportunidade para um reequipamento constante da caixa de ferramentas, mas como uma actividade em que h um valioso conjunto de utenslios que se renova de vez em quando e que se mantm sempre em bom estado. Tudo o que foi dito deve ajudar a compreender a postura conservadora relativamente ao governo. Poderamos entrar em maiores pormenores para mostrar, por exemplo, de que forma que uma pessoa de tal atitude interpreta
- 24 -

Ser Conservador | Michael Oakeshott

outra importante tarefa do governo, como a conduo da poltica externa; para mostrar porque que um conservador d tanta importncia ao complicado conjunto de disposies a que chamamos a instituio da propriedade privada; a pertinncia da sua oposio opinio de que a poltica uma sombra delineada pela economia; para mostrar porque acredita que a principal (e talvez a nica) actividade especificamente econmica de um governo deve ser a manuteno de uma moeda estvel. Mas, nesta ocasio, parece-me que h mais qualquer coisa que deve ser dita. Para algumas pessoas, o governo uma grande fonte de poder que os faz sonhar com a forma como poderia ser usado. Tm projectos predilectos, de vrias dimenses, que acham ser benficos para toda a humanidade, e consideram que capturar esta fonte de poder, aumentando-a se necessrio, assim como us-la para impor os seus projectos favoritos aos seus pares constitui a aventura de governar os homens. Deste modo, tendem a considerar o governo como um instrumento da paixo: a arte da poltica consiste em estimular e dirigir o desejo. Em resumo, a governao , ento, vista como qualquer outra actividade a compra e venda de sabo, a explorao dos recursos de uma localidade ou a construo de um bloco de apartamentos, ter xito apenas se aqui o poder j estiver mobilizado (na sua maior parte), e o projecto s notvel porque tem o monoplio como objectivo ltimo e devido sua expectativa de xito, uma vez conquistada a fonte de poder. Claro que um empresrio privado da poltica deste tipo no chegaria, nos nossos dias, a lado nenhum se no houvesse pessoas com vontades to vagas que podem ser impelidas a pedir a algum aquilo que ele pode oferecer, ou com ambies to servis que podem justificar que algum prefira promessas de uma abundncia concedida oportunidade de escolha e actividade por conta prpria. Mas isto no to simples como possa parecer: um poltico deste tipo interpreta frequentemente mal a situao, e, ento, por um breve perodo de tempo, at na poltica democrtica, acabamos por dar-nos conta do que o camelo pensa de quem o monta. Agora, a atitude conservadora relativamente poltica reflecte uma opinio completamente diferente da actividade de governar. O conservador entende que a funo do governo no consiste em alimentar paixes e dar-lhe novos objectivos com que possam alimentar-se, mas sim em introduzir um ingrediente de moderao nas actividades de pessoas demasiado apaixonadas; limitar, desencorajar, pacificar e reconciliar; no atiar o fogo do desejo, mas sufoc-lo. E tudo isto no porque a paixo seja um vcio e a moderao uma virtude, mas

- 25 -

Ser Conservador | Michael Oakeshott

porque a moderao indispensvel se se quiser evitar que homens apaixonados sejam aprisionados por conflitos que os frustrem mutuamente. Um governo deste tipo no deve ser visto como o agente de uma qualquer providncia benigna, como o guardio de uma lei moral ou como o smbolo de uma ordem divina. O que o proporciona algo que os seus sbditos (no caso de serem pessoas como ns) podem, facilmente, considerar como valioso; com efeito, algo que, em certa medida, eles fazem por si mesmos no seguimento normal dos seus trabalhos e prazeres. Praticamente no precisam que ningum os relembre da sua indispensabilidade, como nos diz Sextus Empiricus relativamente aos antigos Persas, que s recordavam isto pondo de parte a Lei durante cinco horrveis dias. No geral, no se opem a pagar o modesto custo deste servio e reconhecem que a atitude apropriada relativamente a um governo deste tipo a lealdade (uma lealdade confiada, por vezes, e, noutras, a lealdade ardente de Sidney Godolphin), o respeito e uma certa suspeita; no o amor, a devoo e o afecto. Assim sendo, a governao considerada uma actividade secundria: mas tambm reconhecida como uma actividade especfica, dificilmente combinvel com outra devido ao facto de que todas as outras actividades (com a excepo da mera contemplao) implicam a escolha de lados e o abandono da indiferena inerente no apenas ao juiz mas tambm ao legislador, cargo que se considera ser tambm de natureza judicial. Os sbditos de um governo deste tipo exigem que este seja mais forte, esteja alerta, seja resoluto, econmico, e no caprichoso nem demasiado activo. E desprezam um rbitro que no dirige o jogo de acordo com as regras, que toma partidos, que faz o seu prprio jogo ou que est sempre a impor a ordem, a sua ordem; afinal, o jogo o que interessa, e quando jogamos um jogo no somos nem estamos dispostos a ser conservadores. Mas, relativamente a este estilo de governo, h que referir mais que a limitao imposta por regras familiares e apropriadas. No , naturalmente, tolervel que se governe por sugesto ou adulao, nem por nenhum outro mtodo que no a Lei; nem atravs de um Ministro da Administrao Interna paternalista ou de um Ministro das Finanas ameaador. Mas podemos esperar que a sua indiferena relativamente s crenas e s actividades substantivas dos sbditos estimule o hbito da restrio. nos nossos compromissos, no apaixonado choque de crenas, no nosso entusiasmo em salvar as almas dos nossos vizinhos ou de toda a humanidade, que um governo desta natureza injecta um ingrediente, no de razo (porque esperaramos que assim no fosse?), mas da ironia de quando tentamos combater um vcio com outro; da brincadeira que reduz a tenso; da inrcia e do cepticismo. Com efeito, poderamos dizer que mantemos um governo deste tipo
- 26 -

Ser Conservador | Michael Oakeshott

para que nos proporcione um elemento de cepticismo para cuja busca no temos nem o tempo nem a motivao. como a aragem fria da montanha que se faz sentir na plancie mesmo no mais quente dia de vero. Ou, para ir alm das metforas, como o controlador que, harmonizando a velocidade a que se mexe a mquina, evite que ela se parta em pedaos. No , ento, por mero preconceito estpido que um conservador tem tal opinio sobre a actividade de governar; nem necessria nenhuma crena metafsica de grande ressonncia para a fazer inteligvel. Ser conservador tem que ver simplesmente com a observao de que quando a actividade se inclina para o empreendimento, o contrapeso necessrio outra classe de actividade inclinada limitao, que, inevitavelmente se corrompe (de facto, anula-se completamente) quando o poder assignado a ela utilizado para impulsionar os projectos predilectos de algum. Um rbitro que ao mesmo tempo um dos jogadores no um rbitro; as regras acerca das quais no somos conservadores no so regras, mas incitamentos desordem; a unio entre sonhos e governo gera tirania. O conservadorismo poltico no , assim, totalmente incompreensvel para um povo de inclinao aventureira e empreendedora, para um povo que gosta da mudana e que tende a racionalizar as suas preferncias com ideias de progresso. E no precisamos de pensar que a crena no progresso a mais cruel e intil de todas as crenas; e que provoca cobia se no a satisfizermos, para pensar que parece desadequado que um governo seja notoriamente progressista. De facto, uma atitude conservadora relativamente ao governo pareceria ser preeminentemente apropriada para quem tem algo a fazer ou algo a pensar por conta prpria; que tem uma habilidade a exercitar, uma fortuna intelectual a expandir; para pessoas cujas paixes no precisem de ser estimuladas, cujos desejos no necessitem de ser provocados e cujos sonhos de um mundo melhor no precisem de ser impulsionados. Essas pessoas conhecem o valor de uma regra que imponha o sentido da ordem sem dirigir a iniciativa, uma regra que concentre o dever e deixe espao para o gozo. Poderiam, inclusivamente, estar preparadas para tolerar uma ordem eclesistica legalmente estabelecida, no por acreditarem que ela seja guardi de uma verdade religiosa inexpugnvel, mas, simplesmente, porque isso limitaria a indecente competio entre seitas e (como dizia Hume) moderaria a praga de um clero demasiado diligente. Agora, estas crenas podem, ou no, ser razoveis e apropriadas para as nossas circunstncias e para as habilidades que podemos encontrar naqueles que nos
- 27 -

Ser Conservador | Michael Oakeshott

governam, mas acho que so elas e os seus semelhantes que fazem com que a postura conservadora relativamente poltica seja compreensvel. No nos interessa saber se tal atitude seria conveniente noutras circunstncias, nem se ser conservador relativamente ao governo seria igualmente conveniente nas circunstncias de um povo abatido, pesaroso ou sem iniciativa: interessa-nos apenas o que tem que ver connosco e como somos. Creio, pessoalmente, que isto [a disposio conservadora] seria da maior importncia em qualquer conjunto de circunstncias. Em todo o caso, espero ter deixado claro que no de todo contraditrio ser-se conservador relativamente ao governo e radical relativamente a todas as outras actividades. E, na minha opinio, possvel aprender mais sobre esta atitude em Montaigne, Pascal, Hobbes e Hume que em Burke ou Bentham. Das muitas implicaes que poderiam ser aqui mencionadas, referirei uma que, julgo, mais relevante: que a poltica uma actividade desadequada para os jovens, no devido aos seus vcios mas sim devido ao que eu considero serem as suas virtudes. Ningum afirma que seja fcil adquirir ou manter a disposio de indiferena que requer esta modalidade poltica. Poder dominar as nossas prprias crenas e desejos, reconhecer a verdadeira forma dos objectos, sentir na mo o ponto de equilbrio das coisas, tolerar aquilo que intolervel, distinguir crime de pecado, respeitar a formalidade mesmo quando parece conduzir ao erro, so coisas difceis de conseguir; e no so coisas que devam ser procuradas nos jovens. Os tempos de juventude de toda a gente so um sonho, uma loucura deliciosa, um doce solipsismo. Nesse tempo, nada tem uma forma fixa, um preo fixo; tudo possvel e vive-se numa felicidade a crdito. No h obrigaes a respeitar, no h contas a fazer. Nada h que se especifique de antemo; cada coisa o que se pode fazer dela. O mundo um espelho em que procuramos o reflexo dos nossos prprios desejos. A tentao das emoes violentas irresistvel. Quando somos jovens, no estamos dispostos a fazer concesses ao mundo; nunca sentimos o contrapeso de algo nas nossas mos - a menos que seja um basto de crquete. No sabemos distinguir aquilo de que gostamos de aquilo que valorizamos verdadeiramente; a urgncia a nossa escala de valores; e -nos difcil compreender que o aborrecido no necessariamente desprezvel. No toleramos a restrio; e acreditamos facilmente, como Shelley, que contrair um hbito corresponde a fracassar. Na minha opinio, estas so algumas virtudes que temos quando somos jovens; mas esto longe de serem passveis de constituir uma atitude adequada para participar no tipo de governo que descrevi. Dado que a vida
- 28 -

Ser Conservador | Michael Oakeshott

um sonho, argumentamos (com lgica plausvel mas errada) que a poltica deve ser um encontro de sonhos, uma luta em que procuramos impor o nosso. H pessoas com pouca sorte como Pitt (ironicamente chamado O Jovem) que, por nascerem j velhas, esto aptos para a participar na poltica praticamente desde o bero; outros, talvez mais afortunados, contradizem o ditado de que s se jovem uma vez, porque nunca crescem. Mas estas so excepes. Para a maioria de ns, existe aquilo a que Conrad chamava de linha de sombras: quando a passamos, descobre-se um mundo slido de coisas, cada uma com uma forma fixa, cada uma com o seu prprio ponto de equilbrio, cada uma com o seu preo; um mundo de factos, no uma imagem potica, um mundo em que o que gasto numa coisa no pode ser gasto noutra; um mundo habitado por outros para alm de ns mesmos, por outros que no podem ser reduzidos a simples reflexos das nossas prprias emoes. Fazer deste mundo comum a nossa casa qualifica-nos (como nenhum conhecimento em cincia poltica pode fazer) para participar se possuirmos inclinao para tal e no tivermos nada melhor em que pensar para aquilo a que a pessoa de atitude conservadora entente que a actividade poltica.

- 29 -

Ser Conservador | Michael Oakeshott

- 30 -