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Autor: P. Miguel ngel Fuentes, V.E.

| Fuente: Foro de Teologa Moral San Alfonso

II. Psicologa de la conversin

Tipos de conversin, crisis, obstculos y desenlace

El trmino conversin ha pasado a designar propiamente una transformacin radical, amplia, profunda y permanente de una persona; una reestructuracin de la vida moral en torno a un nuevo ncleo. "Por eso muchas veces comienza por ser una reorganizacin interna de los principios intelectuales que presiden la vida moral y afectiva del individuo. La transformacin ha de ser amplia y profunda en el complejo de la actividad pensante y moral del individuo, como lo fue en los que llamamos grandes convertidos: San Pablo, San Agustn, Raimundo Lulio, etc."3 No tomamos en cuenta aqu las conversiones superficiales, es decir, aquellas que no son permanentes y duraderas; stas en el fondo pueden llamarse falsas o menos autnticas. 1. Tipos de conversin No todas las facultades del convertido se convierten o transforman en el mismo momento o con la misma profundidad; pero siempre repercuten en todo su ser. De ah que pueda establecerse una clasificacin. De este modo tenemos: 1) Segn el trmino en que desemboca la conversin se habla de conversiones a la fe (en ellas es la inteligencia la que primariamente se transforma con un nuevo contenido intelectual), conversiones a la gracia (se trata del paso a la gracia despus de una vida de pecado; aqu es la voluntad y la vida pasional o afectiva las que parecen principalmente transformadas), y conversiones a la perfeccin (designando con esto el trabajo serio por la santidad; en espiritualidad se habla en este sentido de "segunda conversin"). 2) Segn el modo en que se producen, se pueden distinguir las conversiones comunes u ordinarias (aquellas que se realizan sin sobrepasar los lmites de lo normal, de lo ordinario, sin fenmenos extraordinarios), las conversiones extraordinarias (las que se producen de modo misterioso, con predominio de influjos extraordinarios de la gracia, y son a veces el comienzo de una vida intensamente mstica), las conversiones graduales y prolongadas (aquellas en que todo el proceso toma su tiempo, como en el caso de Newman o de Vernon Johnson), las conversiones fulgurantes o repentinas (como la de San Pablo, Alfonso Ratisbona, Paul Claudel), y las conversiones con luchas y contrastes (que parecen caracterizarse por largas luchas interiores, como los casos de San Agustn, Libermann). 3) Por razn de la causa cabe distinguir entre conversiones intelectuales-discursivas (en stas predomina psicolgicamente el trabajo lento y discursivo de la inteligencia como se ve, por ejemplo, en Newman descrita en su Apologia pro vita sua, Manning Por qu me convert al catolicismo; el trabajo intelectual no es el nico porque siempre la voluntad y afecto, presupuesta la racionalidad de la fe, empujan y determinan en este trabajo), conversiones intuitivas (en estas parece como si la luz se hiciera en un momento de intuicin, en el cual el convertido es ilustrado repentinamente por Dios; as, por ejemplo, San Pablo camino a Damasco cf. He 9,1-9, el judo Alfonso Ratisbona mientras visitaba la iglesia de SantAndrea delle Fratre en Roma, etc.), y las conversiones volitivas (aquellas en que el factor principal parece ser la voluntad deliberada; stas son ms frecuentes en la conversin a la vida de la gracia y en las conversiones a la perfeccin). 2. El proceso psicolgico La conversin se caracteriza psicolgicamente hablando por un doble "sentimiento": una sensacin de crisis y un fuerte deseo de Dios. Toda conversin comienza por una crisis o una situacin relacionada con alguna especie de sufrimiento (que puede ser fsico, moral o espiritual), es decir, con una dialctica interior. Junto a esto se da una conviccin ms o menos profunda y al menos confusa de que slo en Dios el

alma puede encontrar tranquilidad en esa lucha. Si slo se da el aspecto de crisis, el proceso no terminara en conversin sino en desesperacin y tal vez en el suicidio. Las formas ms comunes de la crisis son tres: 1) Crisis moral: parte de la experiencia del pecado, como conciencia de bancarrota moral y sentido de suciedad; se caracteriza por el remordimiento causado por los pecados cometidos, por el sentimiento de vaco interior y por el ansia de paz interior. Muchas veces el alma se comporta inicialmente como huyendo de esa mirada hacia su adentro. Un testimonio ms que elocuente es este texto de las Confesiones de San Agustn: "Narraba estas cosas Ponticiano, y mientras l hablaba, t, Seor, me trastocabas a m mismo, quitndome de mi espalda, adonde yo me haba puesto para no verme, y ponindome delante de mi rostro para que viese cun feo era, cun deforme y sucio, manchado y ulceroso. Veame y llenbame de horror, pero no tena adnde huir de m mismo. Y si intentaba apartar la vista de m, con la narracin que me haca Ponticiano, de nuevo me ponas frente a m y me arrojabas contra mis ojos, para que descubriese mi iniquidad y la odiase. Bien la conoca, pero la disimulaba, y reprima, y olvidaba"4 2) Crisis espiritual: se da ms bien en la segunda conversin o despegue hacia la santidad. Se caracteriza por la conciencia de la mediocridad y superficialidad de vida. No es ms fcil que la conversin del pecado a la gracia; porque a este converso le parece que se le pide todo y que abandone todo y no entiende el verdadero sentido de la libertad. Es la crisis que no pas, por ejemplo, el joven rico del Evangelio. 3) Crisis fsica: tiene lugar por una catstrofe inesperada tal como el enfrentarse a la muerte de un ser querido, una enfermedad, un fracaso, o cualquier sufrimiento que obliga al alma a plantearse el sentido de la vida, o la direccin de su vida. Ren Bazin ha escrito en Etapas de mi vida: "Dios es el Pastor. El dolor es su perro. A veces muerde con fuerza, pero es para su bien". Cuando el dolor golpea a la puerta de un hombre "el alma se ve de improviso obligada a mirar dentro de s misma, a examinar las races de su ser y escrutar en los abismos de su espritu... La historia de las conversiones de todos los tiempos est llena de documentos que confirman el papel redentor que a menudo juega el dolor"5,. As Mximo Acri encontr a Dios en los campos de concentracin, Francesco Cornelutti lo hizo ante la vista de sus seres queridos moribundos, el oficial de las S.S. alemanas Olvald Pohl, en la crcel de criminales de guerra antes de su ejecucin. Para introducir la crisis que lleva a una persona a la conversin, Dios se sirve de medios sumamente diversos, no atndose a ningn medio humano. A veces es el ejemplo de una persona santa, cuya presencia y modo de ser golpea y acusa al converso (ejemplo de esto tenemos en la conversin de Agostino Gemelli6); otras veces, es algo puramente fortuito, que los lleva a pensar sobre la vida y el destino (como vemos, verbigracia, en la conversin del barn de Eckersdorff7). Junto con esta crisis se da en la psicologa del convertido el deseo de purificacin del pecado, de alcanzar la paz del alma, o directamente deseo del mismo Dios. A veces toma la forma de "que se es buscado por Alguien" y suele mezclarse con cierto miedo a entregarse a ese Alguien por temor a ser totalmente "devorado" o "absolutizado" por l; hay sobre esto magnficas descripciones como la de Francis Thompson en El Lebrel del Cielo o Miguel de Unamuno en El Cristo de Velzquez. Escribe Thompson (en la versin de Carlos Senz): Le hua noche y da a travs de los arcos de los aos, y le hua a porfa por entre los tortuosos aledaos de mi alma...

He escalado esperanzas, me he hundido en el abismo deleznable, para huir de los Pasos que me alcanzan: persecucin sin prisa, imperturbable, inminencia prevista y sin contraste. Los oigo resonar... y an ms fuerte una Voz que me advierte: "Todo te deja, porque me dejaste". Unamuno dice algo semejante: ...Y con amor furioso persigues a quien amas, y si te huye le acosas con ahnco y acorralas sin dejarle vivir; de sed se muere, y tiembla detenerse en los arroyos ante tus fieros ojos en acecho de vctimas. Temblando a lo que anhela, cree sentir tras las rocas resoplidos de tu resuello, y cuando, al fin, rindindose, de ojos cerrados, tu zarpazo espera, parado el corazn, de hielo el rostro, siente tu sangre que la sed le apaga, siente el abrazo de la dulce muerte que le lleva a la vida a que escapaba, y que es comerte ser por ti comido. Rey del desierto, Len de Jud! 3. Obstculos para la conversin Los obstculos que ms frecuentemente retrasan el acto de fe y la conversin suelen ser de dos rdenes: intelectivos o morales. 1) Obstculos de orden intelectual. Propiamente no se trata de obstculos racionales sino de prejuicios de orden filosfico e intelectual. La Iglesia no tiene miedo a la razn; al contrario, mientras ms rigurosa es la razn ms abre camino para una aceptacin serena de la fe. La fe, lejos de suprimir la razn y la libertad del espritu, la refuerza maravillosamente. Es elocuente a este respecto el dilogo entre la atea luego conversa Greta Palmer y Mons. Fulton Sheen: "La segunda vez que se encontraron le dice estas palabras: No se preocupe de ponerme argumentos racionales a favor del Catolicismo. Estoy ya dispuesta a admitir que el entendimiento es un arma despuntada, incapaz de tener razn en los argumentos que ms me molestan. El hombre, en efecto, ha comenzado a razonar desde el primer momento en que comenz a existir y ha terminado en Hiroshima. Hbleme de la fe, slo de la fe; independientemente del entendimiento. Mons. Fulton Sheen le responde: No se puede menospreciar la razn. Este es el error cometido por los seguidores de Hitler. Precisamente por esto hay gente que cree que un hombre en Mosc, en Idaho, puede ser un Dios, slo por el hecho de que l afirma que lo es. Deje que le diga lo que nosotros los catlicos creemos y, si su razn lo rechaza, vyase en paz, que yo la bendigo. Pero le ruego, como amigo, que no se niegue a emplear el entendimiento"8. Armando Carlini, otro converso, deca: "Slo el hombre religioso, slo el Filsofo cristiano est plenamente libre en el pensamiento. Como la mayor parte de los convertidos, he hallado en la Iglesia catlica una libertad que ensancha el espritu, exactamente lo contrario de lo que temen muchos de aquellos que estn fuera de la llamada construccin dogmtica de la Iglesia. Jams me he sentido limitado, encajonado, estorbado por el sistema dogmtico de la Iglesia"9.

Los obstculos son, pues, prejuicios. Especialmente tienen lugar en almas imbuidas de racionalismo, pantesmo, materialismo, agnosticismo o escepticismo. Junto a la profesin de estas doctrinas hay que sealar tambin otras causas, como por ejemplo: la ignorancia religiosa, la falta de un mnimo espritu de reflexin, la deficiente preparacin filosfica que incapacita para pensar metafsicamente; la inadaptacin mental en sus formas de hipercrtica, escrupulosidad intelectual, etc. Tambin hay que aadir los defectos de un espritu exclusivamente tcnico o defectuosamente especializado que intenta aplicar mtodos apropiados para unas ciencias (por ejemplo, matemticas o fenomenolgicas) al campo filosfico o histrico. Significativo es el testimonio de la ya citada conversa Greta Palmer: "Le libros mucho ms precisos que los de Chesterton. Le tambin obras anticatlicas. Pero, examinadas crticamente, stas presentaban siempre puntos vulnerables. Las razones del catolicismo presentadas por Santo Toms no ofrecan, en cambio, motivos de excusa. Mi conversin estuvo llena de repugnancia. Llam a todas las puertas para asegurarme de que tras ellas haba algo ms que el vaco, antes de llegar a admitir que esta nica puerta estuviese de verdad abierta sobre los secretos del universo. Descubr que toda dificultad, toda duda que quedaba de mi atesmo haba sido respetuosamente examinada y resuelta siglos antes de que yo existiera. Vi que no existe hecho o hiptesis de la moderna fsica y astronoma que no puedan ser confortablemente recibidos en brazos de la Iglesia. Descubr que, histricamente hablando, la gente parece querer dejar la Iglesia porque est deseosa de cosas prohibidas, pero no deseosa de verdades profundas"10. 2) Obstculos morales. A pesar de cuanto pudiera parecer los principales obstculos para la conversin incluso para la conversin a la fe no vienen del intelecto sino de la voluntad. Entre estos hay que indicar, en primer lugar, el orgullo. Manuel Garca Morente ha escrito: "Ante el problema de Dios los filsofos modernos suelen sentir extraordinario pavor y tiemblan literalmente cuando en el horizonte de sus meditaciones surge majestuosa, pero indeseada para ellos, la imponente nocin del ser por s, acaso porque en esta coyuntura la filosofa moderna no tiene la conciencia muy limpia"11. Tambin hay que aadir el deseo de gloria humana, como dice el mismo Jess: Cmo podis creer vosotros que buscis la gloria unos de otros, y no buscis la gloria que viene slo de Dios? (Jn 5,43-44). Asimismo la falta de docilidad a Dios y la sensualidad que quiere seguir apegada a sus desordenes morales, etc. 4. El desenlace de la conversin La conversin sincera trae para el convertido una experiencia totalmente nica que se manifiesta en forma de "descubrimientos"; en efecto, los convertidos segn sus propios testimonios experimentan uno o varios de estos efectos12: El descubrimiento de la razn: muchos temen inicialmente que "creer" signifique renunciar a la libertad de espritu y a la propia razn, pero terminan dndose cuenta de que la fe, lejos de suprimir la razn y la libertad del espritu, refuerza uno y otra. El descubrimiento de nuevos horizontes: "Ha pasado ms de un ao de mi conversin escriba George Harrison y cada semana se abren nuevas puertas, se consiguen nuevas experiencias, las races se profundizan"13. El general Pohl, antes de su ejecucin confes que siempre haba temido que el catolicismo fuese la negacin de su personalidad, pero despus de aceptarlo en la crcel dej escrito: "el catolicismo es, en su misma esencial, el s a todo el hombre, al hombre en la plenitud de su vida"14. El descubrimiento de una religin ideal: o sea, de la verdad que satisface en plenitud la mente y el corazn.

El descubrimiento de la libertad: el convertido vuelve a sentirse dueo de s mismo y al mirar hacia atrs comprende que fue verdadera esclavitud la presunta libertad sin Dios, que antes posea. Mons. Knox escribi: "Haba supuesto que el resultado inmediato de mi sumisin a Roma sera la impresin de tener mi libertad coartada de mil maneras... Estaba dispuesto a sufrir esto; en cambio, es curioso!, sucedi precisamente todo lo contrario: me sent, y me sigo sintiendo, invadido por una maravillosa sensacin de libertad, la magnfica libertad de los hijos de Dios"15. El descubrimiento de la luz, la vida y el sentido: muchos convertidos descubren que la vida, las cosas y los acontecimientos humanos adquieren un nuevo significado, y que viejos problemas encuentran en el cristianismo soluciones sencillas pero totalmente satisfactorias. Sobre su propio caso dijo Owen Francis Dudley: "Me haban dicho que, si me haca catlico, mi mente se vera cohibida y mi religin sofocada; que no podra volver a pensar por mi propia cuenta. Pero he visto lo contrario: que la Iglesia catlica me coloca sobre una plataforma de verdad, desde la que hasta una pobre mente como la ma, puede elevarse a alturas inconmensurables. He hallado la verdad que libera al hombre. Me haban dicho que en la Iglesia catlica todo se estancaba o estaba en decadencia. En cambio, he visto que la misma vida de Dios late en todas las venas del Cuerpo Mstico. Fue como salir de una pequea habitacin cerrada, con las ventanas atrancadas, y hallarme, de buenas a primeras, sobre la cima de un alto monte, en torno al cual soplan todos los vientos del cielo. Aqu he hallado la vida"16. El descubrimiento del gozo: Chesterton al convertirse afirm: "Es demasiado hermoso para ser verdadero; pero es verdadero"17. "El cristianismo dijo por su cuenta Luis Santucci es capaz de sepultar con una palada de gozo un abismo de dolores"18. Cuanto ms largo y sembrado de dificultades est el camino de la fe, tanto mayor es la alegra que se experimenta cuando se ha llegado a la meta. PSICOLOGA Y TEOLOGA DE LA CONVERSIN R.P. Dr. Miguel ngel Fuentes, I.V.E.

NOTAS: 1.Cf. Garca de la Fuente, voz "Conversin (I)", Gran Enciclopedia Rialp, tomo 6, pp. 422-424. 2 Cf. Giovanni Barra, Psicologa de los convertidos, Paulinas, Bilbao 1963; Idem, Desde el pecado hasta Dios: los convertidos, en: AA.VV., Realidad del pecado, Rialp, Madrid 1962, pp. 370-393; Fulton Sheen, Paz en el alma, IberAmer Argentina, Bs.As. 1951, esp. cap. XII: "Psicologa de la conversin"; M. Nicolau Pons, voz "Conversin (II)", Gran Enciclopedia Rialp, tomo 6, pp. 425-431; Idem, Psicologa y pedagoga de la fe, Razn y Fe, Madrid 1963, pp. 199-218. 3 Nicolau, Conversin, p. 425. 4 San Agustn, Confesiones, VIII,7,1. 5 G. Barra, Desde..., p. 381-382. 6 Gemelli, mdico ya famoso pero incrdulo, socialista y ateo, se convierte durante la guerra de 1914-18, prestando servicios en el hospital de Miln, a raz del magnfico ejemplo de vida cristiana de otro mdico, el ilustre Ludovico Necchi, quien sin ningn respeto humano cumple sus deberes para con Dios con serena devocin delante de su amigo incrdulo. Con toda suavidad, su ejemplo arrastra a Gemelli a la fe y luego a la

vida religiosa (cf. Barra, Psicologa..., pp. 180-182). 7 Juan Eckersdorff era un hereje que viajaba por Escocia y Gales en 1615, durante la persecucin anglicana contra los catlicos. El 10 de marzo de aquel ao asiste a la ejecucin del Beato Juan Bautista Ogilvie, el cual, antes de ser ejecutado, sube al cadalzo rezando en voz alta a Mara: Maria, Mater Gratiae, ora pro me, y antes de que el verdugo le ate las manos arroja como reliquia su rosario a la plebe. El rosario, a pesar de haber tantos catlicos que presenciaban el martirio, cae en el pecho de Eckersdorff; desde ese momento, el hereje no puede dejar de preguntarse: "por qu el rosario del mrtir me ha tocado a m, precisamente a m, y no a otro?" l no quera la reliquia; los dems s; pero le cay a l. Durante un ao este simple pensamiento lo persigui; al cabo de ese tiempo pidi ser admitido en la Iglesia Catlica (cf. Barra, Psicologa... pp. 252-254). 8 G. Barra, Psicologa..., pp. 43-44. 9 Ibidem, p. 45. 10 Ibidem, pp. 89-90. 11 M. Garca Morente, Ecclesia, n 76 (1942), p. 1249. 12 Cf. Barra, Psicologa..., p. 43 ss. 13 Ibid., p. 48. 14 Ibid., p. 49. 15 Ibid., pp. 54-55. 16 Ibid. pp. 60-61. 17 Ibid. p. 73. 18 Ibid. p. 73.

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