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DISCUTINDO A NATUREZA DA CINCIA A PARTIR DE EPISDIOS DA HISTRIA DA COSMOLOGIA: O UNIVERSO TEVE UM COMEO OU SEMPRE EXISTIU?

DISCUSSING THE NATURE OF SCIENCE THROUGH EPISODES OF THE HISTORY OF COSMOLOGY: WAS THERE A BEGINNING IN THE UNIVERSE OR HAS IT ALWAYS EXISTED?
Alexandre Bagdonas1 Cibelle Silva2
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Universidade de So Paulo/Instituto de Fsica, alebagdonas@gmail.com

Universidade de So Paulo/Instituto de Fsica de So Carlos, cibelle@ifsc.usp.br

Resumo Neste trabalho a controvrsia entre a teoria do Big Bang e a do Estado Estacionrio, que ocorreu a partir da segunda metade do sculo XX, serviu de base para a discusso de alguns aspectos sobre a natureza da cincia, visando construo de subsdios para atividades didticas na formao de professores. Guiados pela questo: o universo teve um comeo ou sempre existiu? fizemos uma proposta de discusso explcita sobre o papel dos modelos e concepes filosficas na cincia, alm do carter provisrio do conhecimento cientfico. Palavras-chave: histria da cincia, filosofia da cincia, cosmologia, natureza da cincia, formao de professores. Abstract In this work the controversy between the Big Bang and Steady State theory, which occurred during the second half of the 20th century, was used to discuss some aspects of the nature of science, in order to prepare didactic activities in preservice teacher courses. Guided by the question was there a beginning in the universe or has it always existed? we made a proposal of an explicit discussion of the role of the models and philosophical conceptions in science, such as the tentativeness of science. Keywords: history of science, philosophy of science, cosmology, nature of science, teacher training 1. INTRODUO Este trabalho estuda aspectos da histria da cosmologia no sculo XX, buscando questes sobre a natureza da cincia que possam ser inseridas na forma de unidades

didticas da disciplina Astronomia, ministrada em cursos de formao inicial de professores de cincias e fsica. H uma longa tradio de autores (Matthews 1994, Martins & Silva 2001, Carvalho & Vannucchi 2000, Peduzzi 2001) que defendem a relevncia e incluso da dimenso histrica e filosfica na formao dos licenciandos, pois esta pode contribuir para evitar vises distorcidas sobre os processos e fatores envolvidos na construo do conhecimento cientfico, de seu mtodo e de suas relaes com os seus condicionantes sociais. As recentes reformas nas diretrizes educacionais no Brasil presentes em documentos como os Parmetros Curriculares Nacionais para o Ensino Mdio (PCN+), apontam para a necessidade de contextualizao scio-cultural do conhecimento cientfico, sugerindo a abordagem da construo do conhecimento cientfico atravs da histria da cincia como uma das formas de viabilizar esta contextualizao (Brasil 2002, p.32). Atualmente a chamada natureza da cincia vista como um aspecto essencial do ensino de cincias, que deve abordar no apenas os contedos, mas tambm ideias sobre a cincia. O termo natureza da cincia (NdC) refere-se ao conjunto de saberes sobre princpios epistemolgicos envolvidos na construo do conhecimento cientfico, incluindo as crenas e valores intrnsecos a este processo (Lederman 1992). A definio de natureza da cincia um conceito bastante complexo e dinmico, uma vez que envolve os resultados de pesquisas de diversas reas, como a histria, filosofia e sociologia das cincias, alm de cincias cognitivas, como a psicologia. Contudo, isso no impede que certos aspectos consensuais sejam incorporados aos currculos escolares (Matthews 1994, McComas 2008). Dentre estes tpicos, citamos: A importncia dos modelos, simplificaes e concepes filosficas na cincia. O carter provisrio do conhecimento cientfico; Experimentos no so a nica rota para o conhecimento e so dependentes de teorias; Uma observao significativa no possvel sem uma expectativa pr-existente; As evidncias empricas so complexas, no permitindo interpretaes nicas; A cincia uma construo coletiva; As experincias prvias e caractersticas particulares dos cientistas podem influenciar a forma como a cincia feita; H fatores histricos, culturais, filosficos, religiosos e sociais que influenciam a prtica e o direcionamento da atividade cientfica; Como j existe uma vasta literatura1 que discute estes aspectos em detalhes, no o faremos aqui. Neste trabalho, vamos discutir alguns aspectos consensuais da NdC que podem ser includos nos currculos de cincias contextualizando-os e exemplificando-os a partir do estudo da controvrsia entre a Teoria do Big Bang e a do Estado Estacionrio. A discusso dos demais aspectos da natureza da cincia ser realizada em trabalhos futuros. Mas afinal, para que estudar cosmologia? Por que queremos saber sobre o que aconteceu h bilhes de anos? Ou ainda, por que se prope a insero do estudo da origem do universo no ensino mdio? O ensino de cosmologia no pode ser justificado com argumentos utilitaristas, como a utilizao prtica no dia a dia, ou como forma de preparar o indivduo para o mercado de trabalho. No entanto, a cosmologia um tema que pode ser

H uma breve explicao destes tpicos em (Schivani &Bagdonas 2008).

fascinante, permitindo com naturalidade a insero de discusses a respeito da natureza da cincia. Os PCN+ propem uma organizao do ensino em seis temas estruturadores, entre eles Universo, Terra e vida. A cosmologia sugerida como um tema adequado para ser discutido no ensino mdio, como forma de desenvolver competncias e habilidades, tais como compreender as notcias da mdia sobre cincia contempornea, discutir sobre temas polmicos, como a relao entre cincia e religio, realizar indagaes filosficas acerca da origem do universo, das influncias dos modelos cosmolgicos adotados sobre a sociedade da poca e vice-versa, da temporalidade e mutabilidade do conhecimento cientfico, entre outras questes. Especular sobre os enigmas da vida e do universo parte das preocupaes frequentemente presentes entre jovens. Respondendo a esse interesse, importante propiciar-lhes uma viso cosmolgica das cincias que lhes permita situarem-se na escala de tempo do Universo, apresentando-lhes os instrumentos para acompanhar e admirar, por exemplo, as conquistas espaciais, as notcias sobre as novas descobertas do telescpio espacial Hubble, indagar sobre a origem do Universo ou o mundo fascinante das estrelas e as condies para a existncia da vida como a entendemos no planeta Terra (Brasil 2002, p.32). No caso particular do conhecimento cosmolgico, um de seus papis no ensino propiciar ao aluno (e a seus professores) a formao de uma viso de mundo cientfica, que consiste em conhecer um conjunto de descries e explicaes a respeito do universo e da posio do homem no mesmo. Para a construo desta viso de mundo cientfica, importante que alm de conhecimentos sobre as teorias cosmolgicas e resultados observacionais, tambm sejam conhecidos os caminhos que levaram a aceitao destes resultados e as implicaes epistemolgicas dos mesmos. 2 . Estudo de um episdio da histria da cosmologia: a controvrsia entra a Teoria do Big Bang e a Teoria do Estado Estacionrio 2.1 O universo teve um comeo ou sempre existiu? De onde surgiu o universo? Por que o universo existe? Por que algo deve existir? Por que as coisas so como so? Todos ns j nos fizemos perguntas de natureza filosfica como estas, principalmente quando crianas. No entanto, poucos gastam muito tempo refletindo sobre isso. Os adultos, quando tm que responder este tipo de pergunta para crianas, muitas vezes no as levam a srio e desencorajam essa curiosidade natural. Nesse caso, ensinam as crianas desde cedo a no perder tempo com esse tipo de coisa e a se concentrarem em assuntos mais teis. De fato, os cientistas no podem fornecer respostas para este tipo de pergunta. O fsico ingls Dennis Sciama (1926 -1999) disse: Nenhum de ns pode entender por que o universo existe, ou mesmo por que qualquer coisa deve existir; essa a ltima pergunta. Porm, ainda que no possamos responder a essa pergunta, podemos progredir com outra mais simples, que Como o universo como um todo? (Sciama apud Kragh 1996, p. xi). As perguntas do primeiro pargrafo geralmente so respondidas pelas religies e pela filosofia. A cincia pode, ao menos, tentar responder perguntas como: o universo existiu sempre, ou teve um incio? Ter um fim? finito ou infinito? Qual a sua forma? A 3

cosmologia uma cincia que busca responder estas perguntas fundamentais, que so to antigas quanto a prpria humanidade. Desde a Antiguidade muitos modelos foram desenvolvidos, questionados e alterados para explicar o surgimento do universo. Durante muito tempo, a viso predominante na cincia ocidental foi a de que a Terra seria o centro do Universo. A chamada Revoluo Copernicana consistiu em tirar a Terra desta posio privilegiada, o que envolveu o trabalho de muitos cientistas e um complexo processo de criao de uma nova fsica, que permitiu o estabelecimento do Heliocentrismo como o novo paradigma. Hoje, aceita a ideia de que o universo no possui um centro e que no s a Terra est em rbita ao redor do Sol, mas tambm o Sol est em rbita ao redor do centro da galxia, que por sua vez est no Aglomerado Local de galxias, que um dentre muitos outros conhecidos no universo. At o incio do sculo XX os imensos conjuntos de sistemas de estrelas que hoje conhecemos como galxias ainda no eram uma ideia clara e bem definida. A nossa Galxia chamada de Via Lctea, sendo apenas uma das muitas galxias do universo. Na maior parte das obras sobre Astronomia essa informao transmitida como um resultado pronto, que costuma ser aceito sem levar a mais reflexes (Bagdonas et al 2008)2. No presente trabalho vamos nos concentrar em uma destas importantes perguntas: o universo existiu sempre, ou teve um incio? Em particular, analisaremos o embate entre duas teorias conflitantes no sculo XX: a teoria do Big Bang, segundo a qual houve um instante inicial e a teoria do Estado Estacionrio, que consiste em um universo que sempre foi e sempre ser como se observa agora, ou seja, um universo que no muda e cuja idade infinita.No h dvidas que a controvrsia entre o Big Bang e a Teoria do Estado Estacionrio envolveu no s argumentos cientficos e filosficos, mas tambm ideias polticas, ticas e religiosas. (Kragh 1996, p. 257). Neste trabalho, enfatizaremos alguns dos argumentos filosficos envolvidos na discusso, deixando os aspectos polticos e religiosos para um prximo trabalho. 2.2 A Relatividade e a cosmologia cientfica Havia uma cosmologia cientfica antes do sculo XX. Porm neste trabalho vamos nos preocupar com a cosmologia desenvolvida a partir da criao da teoria da Relatividade Geral pelo fsico alemo Albert Einstein (1859 -1955), na dcada de 1920, que bem diferente da cosmologia anterior. Segundo a teoria formulada por Isaac Newton (16431727), a gravidade uma fora de atrao entre corpos que tm massa. No entanto, se a fora da gravidade sempre atrativa, um problema explicar a estabilidade do universo. O que impede o colapso gravitacional de toda a matria no universo? Newton j havia percebido este problema. Numa tentativa de soluo, ele props que o Universo seria infinito, com infinitas estrelas cercando certo corpo. Assim, a fora gravitacional total se anularia (Kragh 1996, p. 7). Einstein desenvolveu a partir de 1907 a Teoria da Relatividade Geral, que alterou a nossa viso sobre a gravidade. A viso newtoniana, de que a gravidade seria uma fora que se propaga instantaneamente, foi substituda pela ideia de que a gravidade uma manifestao da curvatura do espao-tempo.
Neste trabalho selecionamos aspectos da natureza da cincia que podem ser discutidos a partir do estudo da histria da galxia, com enfoque maior no Grande Debate, que mencionado na seo 2.2.
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No se pode dizer que Einstein inventou a cosmologia, mas ele estabeleceu novas bases matemticas que foram importantes para os desenvolvimentos seguintes. Einstein desenvolveu uma teoria cosmolgica, tentando explorar os resultados de suas equaes da Relatividade Geral para o Universo como um todo. No entanto, persistia o problema sobre a estabilidade do Universo. De acordo com o modelo de Einstein, o Universo no poderia ser esttico. Para resolver este problema ele introduziu em suas equaes um fator chamado constante cosmolgica, que representa um tipo de repulso, equilibrando a atrao gravitacional e permitindo a existncia de um Universo esttico, em equilbrio. A introduo dessa constante em suas equaes foi bastante controversa. Para muitos foi uma modificao artificial que no foi muito bem recebida. Para outros, era o mais sensato a se fazer, j que o universo parecia ser esttico. De forma geral, a constante cosmolgica acabou sendo admitida como uma possibilidade a ser investigada (Martins 1994, p. 136). 2.3 Edwin Hubble: as galxias e a expanso do universo Hoje a viso mais aceita a de um universo em evoluo, repleto de galxias que se afastam com velocidades altssimas. At o comeo do sculo XX o conceito de galxia ainda estava em construo.Costuma-se chamar de Grande Debate o debate pblico ocorrido na dcada de1920, entre dois astrnomos, Harlow Shapley (1885-1972) e Heber Curtis (1872-1942), sobre a natureza das nebulosas e o tamanho da Via Lctea. Shapley defendia uma Galxia muito grande, contendo muitas nebulosas, enquanto Curtis acreditava que a Galxia fosse menor, inserida em um vasto universo repleto de galxias. A soluo deste debate ocorreu alguns anos mais tarde, quando foram construdos grandes telescpios e foi possvel observar essas nebulosas com uma ampliao muito maior e perceber que elas eram conjuntos de estrelas, e no nuvens de gs como se acreditava. Pouco tempo depois, o astrnomo estadunidense Edwin Hubble (1889-1953) conseguiu medir as distncias de algumas nebulosas, acrescentando um novo elemento a essa discusso. Observou estrelas de brilho varivel, chamadas cefeidas, na ento nebulosa de Andrmeda e utilizou o mtodo de medir distncias estelares desenvolvido pela astrnoma estadunidense Henrietta Leavitt (1868-1921), que percebeu que h uma relao entre a magnitude absoluta3 e o perodo de variao do brilho das cefeidas. Conhecendo a magnitude absoluta de uma estrela, possvel medir sua distncia. Dessa forma, calculou uma distncia de cerca de 900 mil anos luz para a cefeida que observara (a distncia conhecida atualmente da galxia de Andrmeda de cerca de dois milhes de anos luz). Como o valor de distncia encontrado muito maior do que o das estrelas da Via Lctea, a medida de Hubble foi vista como um indcio de que Andrmeda um corpo exterior nossa galxia. Sendo assim Andrmeda deixou de ser considerada uma nebulosa em nossa galxia, passando a ser considerada como outra galxia Com o tempo constatouse que o mesmo ocorria para outras nebulosas (Martins 1994, Neves 2000, Bagdonas et al 2008).

Magnitude uma medida do brilho de uma estrela. A magnitude aparente o brilho visto da Terra. J a magnitude absoluta o brilho intrseco, que no leva em considerao a distncia da estrela.

Nos anos seguintes, trabalhando no grande observatrio de Monte Wilson, nos EUA, Hubble conseguiu medidas de distncias e redshifts4 para corpos mais distantes do que se conseguira at ento. Supondo que nosso planeta no se encontra num local privilegiado do cosmo, plausvel pensar que ao observar os espectros de tais galxias, algumas delas se afastariam, enquanto outras se aproximariam da Via Lctea. de se esperar tambm que a distribuio angular de galxias que se afastam e que se aproximam deva ser isotrpica, isto , igual em todas as direes. Entretanto no foi isso que Hubble observou. Em 1929 publicou um trabalho em que apresentava os dados de 46 galxias, com medidas razoavelmente confiveis das distncias de 20 delas. A quase totalidade das galxias vizinhas, exceto algumas muito prximas e, portanto sujeitas ao nosso campo gravitacional, estariam se afastando. Com esses dados, ele chegou relao linear entre os redshifts das galxias e a sua distncia, que ficou conhecida como a Lei de Hubble. Hoje, esta lei interpretada como uma evidncia de que o universo est em expanso e considerada um dos pilares mais importantes da cosmologia moderna (Kanipe 1995). Lei de Hubble: v radial = H0d Onde v a velocidade radial da galxia, d a distancia da mesma ao observador e H0 uma constante, chamada constante de Hubble. 2.4 Princpios cosmolgicos Todas as galxias esto se afastando da nossa, com velocidades que aumentam com a distncia. Mas ento, isso no nos mostraria que voltamos para o centro do universo? Se todos os corpos se afastam de ns, isso no nos coloca novamente numa posio privilegiada? Para a maior parte dos cientistas, mais sensato assumir que no. Hoje em dia, muito ousado dizer que estamos no centro do universo. prefervel supor que todos os pontos do universo so equivalentes, todos eles observariam o mesmo que observamos. No h um centro no universo. Para entender isso uma analogia til a de um universo de duas dimenses, como na superfcie de uma esfera, ou uma bexiga sendo inflada. Conforme o raio da bexiga aumenta, aumentam as distncias entre as galxias que esto sobre a superfcie da bexiga. Quanto mais distantes esto dois pontos, maior parece ser sua velocidade de afastamento. Mas note que neste modelo, todos os pontos so equivalentes, no h um ponto privilegiado. O centro da bexiga, que poderia ser considerado como um ponto diferenciado, est fora da superfcie, e portanto, fora do universo em nossa analogia. A ideia de que no h um centro no universo, de que no h observadores privilegiados, muitas vezes chamada de Princpio Copernicano, j que a Revoluo Copernicana consistiu em deixar de acreditar que a Terra o centro do universo. Este princpio no algo que pode ser verificado experimentalmente. Uma verso parecida deste princpio o chamado Princpio Cosmolgico. H vrias formulaes deste princpio, por diversos autores ao longo da histria. Uma delas a de

4 Redshift, ou desvio espectral para o vermelho, um aumento do comprimento de onde da radiao eletromagntica recebida, comparado com o comprimento de onda emitido por uma fonte utilizada como padro.

que o universo seja homogneo5 e isotrpico em larga escala. Homogeneidade quer dizer que todos os pontos do universo so equivalentes, no h nenhum observador privilegiado. J assumir a isotropia significa dizer que todas as direes de observao so iguais. Em termos mais tcnicos: ser isotrpico ser invariante por rotao; ser homogneo, invariante por translao. Outra formulao possvel para o Princpio Cosmolgico a feita pelo astrofsico ingls Edward Milne (18961950) em 1933, segundo a qual as leis da fsica devem parecer iguais para todos os observadores equivalentes, independente de sua posio no espao (Kragh 1996, p.62). Esta formulao diferente da que envolve isotropia e homogeneidade, mas esto relacionadas. Tanto que foram confundidas por muitos autores6, que no perceberam que h uma distino entre a distribuio de matria (relacionada isotropia e homogeneidade) e reprodutibilidade dos experimentos (o fato de as leis da fsica serem iguais para todos os observadores)7 (North 1991, p. 305). A maior parte dos modelos cosmolgicos assume o Princpio Cosmolgico. preciso adot-lo, uma vez que se o universo inteiro no for semelhante regio que podemos observar, no faz sentido admitir que se pode usar as mesmas leis para o universo como um todo. Alm disso, sem essa simplificao, a soluo das equaes de modelos cosmolgicos derivados a partir da relatividade geral no seria possvel, por causa da complexidade das equaes. Se as outras regies distantes fossem muito diferentes, no poderamos saber como elas so e seria impossvel fazer uma teoria do universo. Por isso, admitimos que todas as regies do universo so semelhantes entre si. (Martins, 1994, p. 142). No incio do sculo XX, a maioria dos cientistas foi cautelosa em aceitar os modelos cosmolgicos, por no achar que se pode, com segurana, aplicar as leis da fsica para o universo como um todo. Uma objeo comum era a de que parece precipitado querer tirar concluses sobre o universo inteiro sendo que s conhecemos a pequena vizinhana em que estamos confinados (Kragh 1996, p. 13). H tambm diferentes posturas em relao aos princpios cosmolgicos, em suas vrias formulaes. Alguns os consideram como verdades parciais, aceitas temporariamente, corroborados por evidncias observacionais. J outra postura a de que se trata de um princpio a priori, sem o qual a cosmologia impossvel (North 1991, p. 310). Richard Tolman (1881-1948), fsico estadunidense, em 1934, apontava que no seria muito sbio crer numa correspondncia exata entre os modelos cosmolgicos e a realidade, nem esboar concluses muito definitivas, j que se partiu da suposio de que o universo homogneo em larga escala (Videira & Ribeiro 2004, p. 525). J o cosmlogo Malcolm A. H. MacCallum, na dcada de 1990, apontava que a crena na homogeneidade do universo em larga escala ainda tem um suporte observacional pobre [...] O estudo da homogeneidade exige de ns um conhecimento sobre situaes a distncias enormes no tempo presente, enquanto que aquilo que podemos observar o que aconteceu h muito tempo atrs. (MacCallum apud Videira & Ribeiro 2004).
A ideia o espao no ser homogneo passou a ser considerada a partir da criao de geometrias no euclidianas, pelo matemtico alemo Bernard Reimann (1826-1866). (North 1991, p.300) 6 Por exemplo, pelos autores da teoria do Estado Estacionrio, que ser apresentada na seo 2.4. 7 A reprodutibilidade de um experimento um conceito metafsico. No h como fazer a mesma medida duas vezes. Por exemplo, num universo em que a entropia sempre cresce, faz sentido dizer que as leis so sempre as mesmas? O aumento da entropia no mudaria as leis da fsica? (North 1991, p. 308)
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Alm disso, os experimentos que so criados para verificar a homogeneidade do universo so baseados em pressupostos tericos que assumem a prpria homogeneidade. Assim, impossvel testar diretamente se o universo homogneo e isotrpico (Videira 2004, p. 527). Estas discusses sobre os princpios cosmolgicos e a confiabilidade da cosmologia esto presentes na comunidade cientfica at hoje. A consolidao da teoria do Big Bang como teoria hegemnica fez com que muitos cientistas esquecessem que, ainda que haja observaes confirmando previses desta teoria, partiu-se da ideia discutvel de que o universo homogneo e isotrpico. Vamos agora apresentar as duas teorias que prope respostas conflitantes para a nossa pergunta inicial: o universo teve um comeo ou sempre existiu? 2.5 Os pilares do Modelo Padro Admitindo a expanso do Universo e utilizando as descobertas da fsica de partculas, na metade dos anos quarenta, George Gamow (19041968), um fsico sovitico que se mudou para os EUA, props que os elementos leves que existem hoje no Universo teriam sido sintetizados no universo primordial. Junto com um de seus estudantes, Ralph Alpher (1921-), e Hans Bethe (1906-2005) ele investigou os estgios iniciais do Universo e a formao dos elementos qumicos (Neves 2000). Seu modelo cosmolgico ficou conhecido como teoria do Big Bang: um universo primordial muito pequeno, quente e denso, que passou a se expandir e esfriar. No instante inicial, o volume seria nulo, o que caracteriza a chamada singularidade inicial: toda a matria existente estava concentrada em um ponto, cuja densidade infinita. Desta forma, o universo teria sido criado num tempo definido no passado e sua idade hoje estimada em cerca de 13 bilhes de anos. Estas caractersticas do universo so aceitas pela maioria da comunidade cientfica atual, constituindo o paradigma vigente (Neves 2000). Com o tempo a teoria de Gamow recebeu contribuies de muitos outros cientistas, e passou a ser conhecida como o modelo Padro da cosmologia, que hoje o mais aceito na comunidade cientfica. embasado por vrios dados observacionais, sendo que os mais importantes, os chamados pilares da cosmologia moderna seriam: a expanso do universo, a abundncia dos elementos leves (hidrognio, hlio, deutrio e ltio), e a radiao csmica de fundo (Kanipe 1995). Porm, at a dcada de 1950, para a maior parte dos cientistas a cosmologia ainda no era considerada muito cientfica, por haver poucos dados observacionais disponveis. (Kragh 1996, p. 219). Neste contexto havia vrios modelos cosmolgicos diferentes; neste trabalho vamos enfatizar a controvrsia entre as duas principais teorias: a do Big Bang e a do Estado Estacionrio. 2.6 A Teoria do Estado Estacionrio Houve vrios modelos de estado estacionrio. O mais famoso foi o criado em 1948, por Hermann Bondi (1919-2005), Thomas Gold (1920-2004) e Fred Hoyle (1915-2001).

Estes trs cosmlogos britnicos de Cambridge, concordavam que a cosmologia relativstica e o Modelo do Big Bang8 proposto por Gamow no eram satisfatrios. No comeo da dcada de 1950, a Teoria do Estado Estacionrio se estabeleceu como uma dentre vrias teorias cosmolgicas disponveis. Porm, ela no atraiu o interesse de muitos cientistas. Era defendida abertamente apenas por Hoyle, Gold, Bondi e William McCrea (1904-1999). A maior parte dos astrnomos tinha uma preferncia geral pelas cosmologias relativsticas como a de Gamow. Muitos buscavam por novas observaes. A falta de dados experimentais, fez com que a maior parte das discusses da poca envolvesse muitos argumentos filosficos, que normalmente so considerados no cientficos. A Lei de Hubble era consensualmente aceita na poca e mostrava que o Universo est em expanso. Logo, o universo no poderia ser esttico, como defendeu Einstein. Mas isso no quer dizer que ele no possa ser estacionrio, ou seja, permanea com um aspecto constante, em larga escala. Porm, para que isso seja possvel, seria preciso assumir que h criao contnua de matria, para que a densidade do Universo permanea constante. No modelo de Estado Estacionrio criado pelo trio de Cambridge, novos tomos so criados numa taxa determinada pela velocidade de expanso. Essa taxa foi estimada na poca, mas era to baixa que no poderia ser detectada experimentalmente. Porm, apesar de lenta, a criao contnua, de forma que conduz formao de novas galxias (Martins 1994, p. 160; Kragh 1996 p.174; North 1991, p. 208). Ao contrrio do que a maioria pensava na poca, a verso de Hoyle da teoria do Estado Estacionrio no violava a conservao da energia (Hoyle et al 2001). J Gold e Bondi no concordaram com a tentativa de Hoyle, uma vez que no tinham problemas em abandonar a conservao da energia numa escala csmica. Eles criaram uma verso da teoria do Estado Estacionrio mais qualitativa, fazendo uso explcito de argumentos filosficos. Eram adeptos de uma verso mais forte do Princpio Cosmolgico, o chamado Princpio Cosmolgico Perfeito, segundo o qual no s o espao, mas tambm o tempo homogneo e isotrpico. Isso quer dizer que todos os instantes de tempo devem ser equivalentes, ou que no h nenhum observador privilegiado no tempo. Dessa forma, o universo deve ter sempre o mesmo aspecto, em larga escala. Isso leva a previses testveis, como as de que as densidades de matria e radiao, assim como a mdia de idade das galxias observadas devem ser sempre as mesmas, constantes no tempo. (North 1991, p. 211). Na dcada de 1950, a teoria do Estado Estacionrio se estabeleceu com uma alternativa vivel para a teoria do Big Bang. Tanto Fred Hoyle quanto George Gamow escreveram muitos livros de divulgao cientfica, de forma que a controvrsia acabou atraindo a ateno do pblico em geral. 2.7 O desfecho da controvrsia: a radiao csmica de fundo Em 1964, Arno Penzias (1933-) e Robert Wilson (1936-), dois radiostrnomos americanos, encontraram um rudo de fundo desconhecido usando uma antena de rdio numa empresa de telecomunicaes. Aps vrias tentativas sem sucesso de identificar sua fonte, notaram que o rudo persistia em todas as direes. Perceberam que se tratava de uma radiao na faixa de microondas que correspondia a uma temperatura de
Este nome foi criado por Fred Hoyle, um dos autores da teoria do Estado Estacionrio, para criticar os modelos cosmolgicos com um comeo no tempo.
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aproximadamente 3 Kelvin. Em pouco tempo sua descoberta foi interpretada como um espectro de corpo negro residual, uma radiao fssil do universo primordial, que ficou conhecida como Radiao Csmica de Fundo (RCF) (Neves 2000). Na maioria dos livros sobre cosmologia se diz que esta foi uma grande comprovao experimental da Teoria do Big Bang. Gamow e seus colaboradores j teriam previsto a temperatura desta radiao (cerca de 2.7 K), e que a teoria do Estado Estacionrio de Hoyle, Bondi e Gold era incapaz de explic-la. No entanto, ambos os modelos aceitavam a expanso do universo (Assis & Neves 1995). Porm, houve vrias previses para essa medida ao longo das dcadas de 1950 e 1960, conforme mostra a tabela a seguir:

Medidas para a temperatura da radiao csmica de fundo (Neves 2000, p. 194) Analisando a tabela, vemos que at a dcada de 1960, as previses das teorias do Estado Estacionrio eram mais prximas do valor experimental medido por Penzias e Wilson do que as previses a partir da Teoria do Big Bang. Aps a descoberta da RCF o prprio Gamow, numa carta a Penzias, tentou convenc-lo de que ele j havia previsto a temperatura da RCF correta, de cerca de 2.8K (Assis & Neves 1995). Com o desenvolvimento tecnolgico que permitiu a criao de telescpios poderosos, que investigam o cosmos em todas as frequncias do espectro eletromagntico, a cosmologia passou a ser definitivamente considerada como uma cincia grande, como as demais reas da fsica. (Hoyle et al 2001, p. viii). Nos dias de hoje, a RCF consiste no terceiro pilar da Teoria do Big Bang. Na dcada de 1990, o satlite espacial COBE fez medies muito precisas das flutuaes de temperatura presentes na RCF. De acordo com o projetista do COBE, John Matter, o resultado das medidas do satlite espacial acabou com as dvidas acerca da validade da teoria do Big Bang (Kanipe 1995). Ao comentar os resultados dessa descoberta em jornais, alguns cientistas dramaticamente sugeriram que se estava vendo a face de Deus, ou o Santo Graal da Cosmologia (Hoyle et al 2001, p. viii). De fato posteriormente se percebeu que a partir da teoria do Big Bang se pode explicar no s a temperatura, mas tambm outras caractersticas observadas pelos satlites espaciais, como suas flutuaes de temperatura. Porm dizer que Gamow j havia previsto a temperatura correta uma reconstruo racional do processo histrico, que comum nos manuais didticos que no levam em conta a complexidade do processo histrico.

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Ainda hoje, no se pode dizer que a radiao csmica de fundo necessariamente uma evidncia experimental da teoria do Big Bang. Hoyle, agora com dois novos parceiros, o fsico ingls Geoffrey Burbidge(1925-) e o astrofsico indiano Jayant Narlikar(1938-), props uma nova verso da teoria do trio de Cambridge da dcada de 1940, agora chamada de teoria de Estado Quase-Estacionrio. Segundo seus autores, ela explica os dados das flutuaes da RCF medidos pelo satlite COBE (Hoyle et al 2001, p. 197) H um nmero crescente de cientistas que acham que a teoria do Big Bang no satisfatria, buscando modelos alternativos (Kanipe 1995, Videira & Ribeiro 2004, Hoyle et al 2001, Neves 2000). Mesmo dentre os cientistas que aceitam o Modelo Padro, ainda h divergncias sobre o que teria acontecido nos instantes iniciais do universo. O fsico francs Levy Leblond, por exemplo, aponta que de acordo com a teoria da relatividade, corpos com massa no podem chegar a velocidades superiores da luz. Quando se fornece energia para um corpo, aumentando sua velocidade, sua massa inercial tambm aumenta, de forma que quanto maior a velocidade atingida, mais energia necessria para aumentar esta velocidade. Assim, a velocidade da luz pode ser vista como uma grandeza infinita, por que no pode ser atingida. Porque utilizamos instrumentos de medida e unidades contingentes, ns encontramos um valor finito. Mas, na realidade, um infinito. O mesmo vale para a idade do Universo: pode-se afirmar que o Universo h vinte bilhes de anos uma medida convencional e dizer que sua idade infinita uma significao profunda, conceitual da teoria. [...] Precisa-se sair da falsa ideia de que o Big Bang seria um instante. O Big Bang uma fase, a fase mais explosiva da vida do Universo, que comeou em um tempo infinito e, deste ponto de vista, de que o Universo sempre existiu (LevyLeblond apud Neves 2000, p. 226). Dessa forma vemos que mesmo aceitando a teoria do Big Bang, ainda assim se poderia dizer que o universo no foi criado, mas sim sempre existiu. A cincia ainda no encontrou uma explicao consensual para o surgimento do universo e no se sabe nem se houve um surgimento. 3. Discutindo a natureza da cincia A partir do estudo deste episdio histrico, envolvendo a controvrsia entre a teoria do Big Bang e a do Estado Estacionrio podemos discutir explicitamente alguns pontos relevantes sobre a natureza da cincia 1) A importncia das simplificaes, concepes filosficas e dos modelos na cincia.

Em fsica essencial fazer simplificaes. Muitos fenmenos so complexos demais para serem explicados detalhadamente. O cientista tem que escolher quais so os aspectos mais relevantes do fenmeno, desprezando aspectos muito complexos ou desnecessrios. Na mecnica clssica, por exemplo, a massa e a velocidade de um corpo so grandezas essenciais, enquanto que a cor e a textura do corpo so desprezadas. Os conceitos de ponto material, conservao da energia mecnica, movimento sem atrito e resistncia do ar, corpos perfeitamente rgidos, referenciais inerciais, entre muitos outros, so exemplos de idealizaes presentes nas teorias fsicas (Kneller 1980, p. 131). Nas teorias cosmolgicas, o universo como um todo modelado como um gs, cujas grandezas relevantes so a presso, a densidade e a temperatura. Vimos que vrios 11

pressupostos de natureza filosfica so adotados, como os Princpios Cosmolgicos. Nessa abordagem, so desprezados aspectos locais, como o fato de o cu observado ser claramente no homogneo, por causa da concentrao de estrelas no ncleo da Via Lctea. Os aspectos relevantes so os referentes ao universo em larga escala. muito importante salientar o papel dos modelos na criao das teorias fsicas. Toda teoria cientfica uma representao da natureza, e no a prpria natureza. Muitas vezes, os cientistas confundem o objeto pesquisado com suas teorias, de forma podem se tornar dogmticos e pouco crticos, sem aceitar a possibilidade de abordagens alternativas como as teorias diferentes do Big Bang (Videira & Ribeiro 2004). 2) Carter provisrio do conhecimento cientfico.

As teorias alternativas ao modelo do Big Bang quase nunca so citadas nos livros e artigos sobre cosmologia. O Big Bang aceito pela maior parte dos adeptos da viso de mundo cientfica, no porque foram apresentadas as alternativas, mostrados os argumentos a partir dos quais estes fizeram a sua escolha, mas simplesmente porque a maior parte da comunidade cientfica prefere o Big Bang (Neves 2000). Como comum na histria da cincia, as teorias diferentes das aceitas atualmente acabam sendo aos poucos esquecidas. Tanto que atualmente raro ouvir sobre as teorias do Universo Estacionrio. A maior parte dos artigos e matrias de divulgao cientfica sobre cosmologia apenas mencionam a teoria do Big Bang, passando a impresso ao leitor de que no h dvidas e que o que est escrito a verdade, dado o prestgio do autor (Hoyle et al 2000, p. viii). O estudo deste episdio histrico pode ser til para evitar a consolidao da viso ingnua de que a Teoria do Big Bang tenha status de verdade imutvel. O questionamento racional do que ouvimos sobre os fenmenos naturais sempre importante e uma das metas a serem atingidas pelo ensino de cincias. Concordamos com Martins (1994, p. 5) que pergunta: Na tentativa de chamar a ateno, os jornalistas s vezes exageram a importncia de uma nova descoberta e publicam manchetes do tipo: Acaba de ser provado que o universo comeou de uma exploso. Mas foi provado mesmo? Por outro lado, um cuidado a ser tomado evitar outra viso extrema: a total desvalorizao do conhecimento cientfico. importante deixar claro que a cincia, mesmo sendo constituda por verdades absolutas, ainda assim produz resultados valiosos e durveis (McComas 2008). Concluses Afinal, o universo sempre existiu ou teve um comeo no tempo? Neste trabalho mostramos que a maior parte da comunidade cientfica aceita a teoria do Big Bang, que prope que o universo foi criado h cerca de 13 bilhes de anos, ou seja, o universo teve um comeo. Esta resposta a mesma dada pela maior parte das religies, que prope um universo criado no passado, com uma idade finita. Tanto que muitas vezes o modelo do Big Bang foi visto como dando suporte a viso de um universo criado, compatvel com o Cristianismo. A influncia de aspectos religiosos sobre a controvrsia cosmolgica estudada um assunto muito interessante e rico para se discutir aspectos da natureza da cincia. Este assunto deve ser explorado por ns num trabalho futuro.

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Porm, esperamos ter deixado claro que no possvel dar uma resposta definitiva para esta pergunta, porque o conhecimento cientfico no constitudo de verdades absolutas. Com os sucessos observacionais nos ltimos anos, a cosmologia passou a ser considerada uma rea de pesquisa muito importante e confivel. Mesmo assim, ainda h muitas possibilidades diferentes para interpretao dos resultados, o que nos mostra a complexidade do processo de construo do conhecimento cientfico. Sendo assim no se pode afirmar que a ideia de que o universo teve um comeo foi provada, ou mesmo aceita de forma unnime na comunidade cientfica. Ainda h muitas dvidas sobre o assunto, o que nos leva uma pluralidade de teorias possveis para explicar o surgimento do universo. Como continuao deste trabalho, pretendemos elaborar atividades didticas, a partir deste estudo histrico, que envolvam uma discusso explcita sobre o carter provisrio do conhecimento cientfico. REFERNCIAS ASSIS, Andr K.T. e NEVES, Marcos C.D. History of the 2.7K temperature prior to Penzias and Wilson. Apeiron, 3(2):79-87, 1995. BAGDONAS, Alexandre; ANDRADE Victria F. e SILVA, Cibelle Celestino. Discutindo a natureza da cincia a partir de episdios da histria da cosmologia: O Grande Debate. In: Atas do XVIII Simpsio Nacional de Ensino de Fsica- SNEF. Vitria, ES. 2008 BRASIL, MEC, SEMTEC. PCNs+ Ensino Mdio: orientaes educacionais complementares aos Parmetros Curriculares Nacionais. Cincias da Natureza, Matemtica e suas Tecnologias. Braslia, 2002. CARVALHO, A. M. P. & VANNUCCHI, A. I. History, Philosophy and Science Teaching: Some Answers to How?. Science & Education 9(5), 427-448, 2000. HOYLE, F.; BURBIDGE G. NARLIKAR J.V. A different approach to cosmology. Cambridge University Press, 2000. KANIPE, Jeff. The pillars of cosmology: a short history and assessment. Astrophysics and Space Science 227,109-118, 1995. KNELLER, F. A cincia como atividade humana. Editora Zahar, Rio de Janeiro, 1980. KRAGH, Helge Cosmology and Controversy: The Historical Development of Two Theories of the Universe. Princeton, Princeton University Press, 1996. LEDERMAN, N.G. Students and teachers conceptions of the nature of science: a review of the research. Journal of Research in Science Teaching, 29(4) 331-359, 1992 MATTHEWS, M. R. Science teaching the role of history and philosophy of science. New York: Routledge, 1994. MARTINS, Roberto de A. O universo: teorias sobre sua origem e evoluo. So Paulo: Editora. Moderna, 1994. MARTINS, Roberto de Andrade & SILVA, Cibelle Celestino. Newton and color: the Complex Interplay of Theory and Experiment, Science & Education 10: 287-305, 2001. NEVES, Marcos C. D. A questo controversa da cosmologia moderna: uma teoria e suas incongruncias - parte 2. Caderno Catarinense de Ensino de Fsica17(2), 205-228, 2000. McCOMAS, W. F. Seeking historical examples to illustrate key aspects of the nature of science. Science & Education 17: 249-263, 2008.

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