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Paul Zumthor

Essai de potique mdivale


- Posie = 1. une collectivit des textes potiques et 2. l'activit qui les a produits -Littrature mdivale, dans sa transmission jusqu' nous, a t conditionne par les techniques, alors trs imparfaites, de fixation de l'crit. D'o un ensemble de difficults proprement philologiques (la notion d'tablissement de texte est ici capitale). -Dimension musicale de la posie mdivale - mme quand il n'est pas chant sur une mlodie, le texte est DIT et cela en vertu d'une fonctionnalit profonde (phontique et prosodique : accents, tons, rythmes etc.) -Primat de la parole; mdiatreice entre l'homme et le Dieu -Une certaine sacralit de l'criture sensible encore au XI sicle dans la forme mme des textes potiques: tous les mouvements de la posie de langue romane nots avant 1150 semblent l'avoir t par hasard, en appendice de quelque codex latin (Zumthor, 1972, p. 40) Puis, ce caractre s'estompe -Dans le texte potique mdival, l'nonc est indissociable de l'nonciation. Geste et voix constituent pour le texte une certaine manire d'tre prsent: fonction situationnelle du langage est valorise! -Le texte, pour nous, s'identifie avec le livre, objet matriel. Pour l'homme mdival, il est objet auditif, fluide et mouvant. -Opposition: oralit criture -Posie mdivale est posie-en-situation: C'est une potique de l'effet : elle tend remplir une attente, hic et nunc -l'Auteur et le diseur de l'oeuvre partagent les gots du public -Fabriqus dans les Scriptoria des monastres, puis aprs le XIII s par des maisons d'dition sculires (Universits), les livres circulent par vente, emprunt, copie: facteurs de conservation et d'innovation -Culture latine mdivale repose sur l'criture et le livre. C'est une culture classique, si l'on entend par l la classe d'crivains des trois derniers sicles de l'Antiquit. C'est sur cette base qu'ntre le V et le VIII sicle se forme un canon des Auctores (= les garants) possdant Auctoritastextes: ces auteurs sont cits, imits, refaits, gloss inlassablement -Toute littrature, mme si elle est un produit de l'imaginaire, est conue d'abord comme connaissance. On ne peroit, jusqu'au XIII sicle, aucune opposition entre l'ornement formel et la fonction didactique. On ractualise, dans litteratura (cf. Tertullien le terme superstition) le substrat tymologique littera (cf. Etymologies) -Une ide se forme de progrs et de mouvement de l'histoire laquelle valorise, par rapport au latin, les formes propres la langue vulgaire > thorie de la Translatio studii

-Les formes littraires latines n'eurent longtemps aucun quivalent en langue romane, ni les formes romanes en latin. A l'poque archaque, des contacts sporadiques se produisirent (Squence de sainte Eulalie). Des influences indubitables ne se constatent avant le XII sicle. -Le contenu culturel et les formes d'expression transmis par les auctores avait t tt l'objet d'une classification didactique: sept arts libraux systematiss au V s constituent la plus haute pdagogie scientifique et littraire et comprennent trois degrs de l'enseignement: 1. arts du langage (grammaire, rhtorique) 2. arts de la pense (dialectique) 3. arts du nombre (arithmtique, gomtrie, astronomie, musique) -L'existence de cette opposition entre Litterati et Illiterati profondment enracine dans la mentalit mdivale amena les mdivistes du XIX sicle une fausse conclusion: dichotomie en deux espces de littrature mdivale, savante et populaire (connotation sociale) -Fruit de l'imagination, la posie est classe par Thomas d'Aquin parmi les branches infrieures de la logique -Trs tt, les auteurs franais les plus divers affectent un culte de l'crit relatif, non pas leur propre texte, mais une source autorise et authentifiante (souvent fictive! cf. Prologue chez M. de France). Tout cela relve de la Topique-TOPOS, lieu commun intgr la technique du chant. -Mot traduction doit tre pris dans un sens large: adaptations fournissant un quivalent approximatif, simplifi ou glos, de l'original -Anonymat: auteurs, rcitants ou copistes? -Le nom, quand l'auteur le dclare, s'intgre au texte, crant la fiction d'une connivence personnelle (p.65). C'est le topos dont la fonction est nominale. -Souvent, l'auteur se dsigne par un il : effet de distanciation rendant au texte son autonomie (rcit autobiographique n'existe presque pas). -Un procd rcurrent: intervention directe de l'auteur dans le texte sous forme d'apostrophe aux auditeurs, ce que Genette (Figures II, 1969, p.78) nomme piphrase.