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dcryptages LE GRAND DBAT

Mardi 25 septembre 2012

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Les autoritschinoises,affaiblies,utilisentle vieuxrflexenationalistepour dtournerversle Japonla colredunpeuplerongpar les ingalitssociales

Mer de Chine: la guerre menace

e 10 septembre, rpondant la dcision de rachat des les Senkaku leur propritaire priv par le gouvernement japonais, le ministre chinois des affaires trangres a publi un communiqu en forme dultimatum faisant porter Tokyo la responsabilit de toutes les consquences qui pourront sensuivre . Pkin rappelle que la Chine nacceptera plusdtre intimide etdfendraleterritoire sacr de la patrie. Le risque est dsormais de voir le pige dun engrenage incontrlable se refermer en mer de Chine. Condamnes agir face une opinion publique chauffe blanc, les autorits chinoises ont dpch une dizaine de btiments de surveillance et lev le moratoire sur la pche dans la zone revendique par Pkin. Des centaines de bateaux pourraient se diriger vers les eaux territoriales japonaises, dans une exploitation des moyens civils au service dun objectif militaire, selon les principes de la stratgie chinoise qui prne une guerre sans limite . Dores et dj, les menaces de rtorsions conomiques et de boycottage des produitsjaponaisonttutilisessurInternet ou dans la presse chinoise. On se souvient quen 2010 la Chine avait utilis larme du contrle des exportations des terres rares vitales pour lindustrie nippone de haute technologie pour faire pressionsur Tokyo alors que les tensions saccumulaient en mer de Chine orientale.

Valrie Niquet
Spcialiste des relations internationales et des questions stratgiques en Asie, Valrie Niquet est depuis 2010 responsable du ple Asie la Fondation pour la recherche stratgique. Elle est galement membre de lAcadmie des sciences doutre-mer et rdactrice en chef de la revue Monde chinois-Nouvelle Asie . On lui doit une traduction critique en franais de Deux commentaires de Sun Zi (Economica, 1994). Parmi ses nombreux articles et ouvrages, Chine-Japon : laffrontement a t publi en 2006 chez Perrin
timents nationalistes les plus exacerbs. De leur ct, depuis 2008, les Etats-Unis ont t trs touchs par la crise et Pkin a cru avoir le champ libre en Asie pour saisir les opportunits et imposer son leadership de puissance mergente face une puissance en dclin. Les avances de Pkin en mer de Chine

DR

men dans les annes 1990. Alors que des rformes politiques graduelles apparaissentcommelaseulestratgieviable desurvie long terme du rgime, la crainte dune volution pacifique qui viendrait limiter linfluence des rseaux qui contrlent le pouvoir chinois pousse au contraire au repliidologiqueetlexploitationdessen-

depuis 2009, la constante mise en avant des intrts vitaux dont la mer de Chine semble faire partie que le rgime doit tre prt dfendre, y compris par la force, tmoignent de cette assurance nouvelle du rgime chinois en Asie. Dans ce contexte, la stratgie de rengagement des Etats-Unis dans la zone, confirme par le secrtaire dEtat amricain Leon Panetta, loccasion du dialogue ShangriLaquisesttenuSingapourenjuin,constitue pour la Chine un autre motif de dception et de frustration.La tentation est grande Pkin, alors que les Etats-Unis entrent dans la dernirephase de leur priode lectorale, et que la relation avec la Chine constitue aussi un enjeu de la rivalit entre le prsident Barack Obama et Mitt Romney, de tester la ralit de cette volont de rengagement de la puissance amricaine en Asie. Mais dans le mme temps, en dpit de cette assurance nouvelle, le pouvoir chinois est conscient de ses faiblesses et de ses divisions. Laffaire Bo Xilai a rvl la

Mer Jaune

JAPON

Un espace maritime revendiqu par la Chine...


Zone maritime convoite Revendication de Pkin auprs de lONU (7 mai 2009) dune souverainet exclusive sur la mer de Chine Base navale chinoise ou implantation portuaire

CHINE

Shangha

Mer de Chine orientale


Iles Senkaku (ou Diaoyu) Contrles par leJapon, revendiques par la Chine et Tawan depuis 1971

Lducation patriotique et sa dimension antijaponaise a pris une part croissante dans la jeunesse
Dans le mme temps, des manifestations violentes accompagnes de pillages, autorises, si ce nest organises par les autoritschinoises,sesont produitessur le territoire. Les biens et les personnes originaires de lArchipel sont menacs et de grandes entreprises japonaises parlent nouveaude quitterunterritoirechinois o linstabilit et les risques deviendraient trop levs. Consquence immdiate, la Bourse de Shangha sest effondre et certains, en Chine, commencent redouter les effets surla croissancede cette stratgie de la tension.Si laChineest devenuele premierpartenaire commercial du Japon, lArchipel contrledestechnologiesvitalespourlconomie chinoise et demeure lun des principaux investisseurs trangers en Chine devant les Etats-Unis et lUnion europenne. LestensionsautourdelarchipeldesSenkaku-Diaoyu en mer de Chine orientale, administr par le Japon mais revendiqu par Pkin depuis 1971, ne sont pas isoles. Elles sinscrivent dans un triple phnomne de manipulation des sentiments nationalistes en Chine depuis le milieu des annes 1990, dmergence dcomplexe dune puissance chinoise qui a sembl triompher seule de la crise de 2008, mais aussi de dveloppement dun sentiment paradoxal de fragilit du rgime chinois confront des tensions conomiques, socialesetpolitiques.Cesentimentdefragilit est encore accru par les incertitudes de la transition politique que le 18e congrs du Parti communiste devrait entriner au mois doctobre. Lenationalisme,quicontribuelalgitimit du Parti, a pour principal objet le Japon, ennemi dhier, puissance rivale aujourdhui, alli des Etats-Unis et catalyseur de toutes les frustrations dune puissance chinoise qui cherche simposer danssazone.Aulendemaindu36e anniversaire de la mort de Mao, le premier ministre, Wen Jiabao, rappelait nouveau le sicle dhumiliation que la Chine a travers il y a peu, nourrissant un peu plus un sentiment de revanche trs prsent dans la population. Lducation patriotique et sa dimension antijaponaise ont pris une part croissante dans la jeunesse et ont accompagn la reprise en main idologique qui a suivi les vnements de Tianan-

Hongkong
BIRMANIE LAOS VIETNAM

Principale route commerciale


Rcif de Scarborough Contrl par les Philippines mais revendiqu par la Chine, lIndonsie et Tawan

VIIe otte amricaine de lAsie orientale Guam

... source de tensions rgionales


Incidents entre la Chine et ses voisins Facilits militaires accordes aux Etats-Unis et bases amricaines En ngociation

THALANDE

CAMBODGE

Iles Paracel Contrles par la Chine, revendiques par le Vietnam


Mer de Mer Chine de Chine mridionale

Mariannes

mridionale
MALAISIE

Iles Spratleys Revendiques par Brunei, la Chine, la Malaisie, les Philippines, Tawan et le Vietnam

Palau

O c a n P a c i f i q u e

O
500 km

GUINE

SOURCES : D. ORTOLLAND ET J-P. PIRAT, ATLAS GOPOLITIQUE DES ESPACES MARITIMES, 2010, DITION TECHNIP ; LE MONDE INFOGRAPHIE LE MONDE

Linstabilit des relations sino-japonaises


LA QUALIT DES RELATIONS entre la Chine et le Japon dpend du contexte gostratgique et de lanalyse que le rgime chinois peut en faire. Le 29septembre marque le 40e anniversaire de ltablissement de leurs relations diplomatiques. Si le rappel constant de la guerre sino-japonaise et de ses atrocits est au cur de lducation patriotique en Chine, cette poque, Mao, recevant une dlgation de parlementaires japonais, remerciait le Japon pour un conflit qui avait permis au Parti communiste darriver au pouvoir. Ltablissement des relations diplomatiques sinscrivait dans un contexte stratgique qui pour Pkin tait domin par la menace principale sovitique alors que des incidents arms entre les deuxexpays frres staient produits en 1969. La Chine dcidait de se rapprocher des EtatsUnismenace secondairedans un basculement stratgique marqu par la visite de Richard Nixon en fvrier1972. Surpris par ces volutions dont il naurait pas t inform, le Japon dcidait dacclrer son propre rapprochement avec Pkin. Pour la Chine, ltablissement des relations diplomatiques avec une puissance japonaise en plein lan lui permettait de sortir de lisolement et de bnficier alors que la rvolution culturelle avait laiss lconomie du pays exsangue dune aide considrable. Pour Tokyo, ltablissement rapide des relations diplomatiques avec une Chine qui ne pouvait linquiter apparaissait aussi comme une source dopportunits nouvelles et le moyen de dmontrer Washington que, dsormais, ce sont aussi les intrts propres du Japon qui prsideraient ses choix diplomatiques. Si la Chine et Tawanavaient pour la premire fois revendiqu larchipel des Senkaku-Diaoyu en 1971, cette question de souverainet ne constituait pas un enjeu majeur avec Tokyo. Lheure ntait pas Pkin aux tensions avec le Japon devenu le premier pourvoyeur daide au rgime. En 1992, Pkin pourra aussi se fliciter de la bonne volont japonaise lorsque Tokyo sera la premire puissance rompre lostracisme impos la Chine par les puissances occidentales aprs les vnements de Tiananmen en juin1989. La visite de lempereur du Japon en Chine, la mme anne, marquera lapoge de ces relations. Le contexte est bien diffrent. La menace sovitique a disparu et la Chine sest hisse au deuxime rang mondial mais le rgime continue danalyser la situation internationale comme incertaine. Cette fois, ce sont les Etats-Unis et leurs allis en Asie qui suscitent son inquitude. Si les relations conomiques entre Tokyo et Pkin sont marques par une forte complmentarit, le Japon est aussi redevenu pour le rgime chinois lexutoire des frustrations accumules dans la population. Cette stratgie de la tension, mise en uvre depuis la fin des annes 1990 et la dsastreuse visite du prsident Jiang Zemin Tokyo, alimente en retour la radicalisation dune partie de lopinion publique japonaise face une Chine qui doit et inquite. La question territoriale dans ce contexte nest quun prtexte, ou le marqueur de ltat des relations entre les deux puissances asiatiques. En 1978, Deng Xiaoping, la veille de lancer la politique de rformes et douverture qui allait transformer le pays, dclarera que la question des SenkakuDiaoyu devait tre mise de ct pour laisser la voie libre une fructueuse coopration entre les deux pays. Larchipel semble faire partie de ces intrts vitaux pour la dfense desquels les autorits chinoises multiplient les gesticulations martiales. Ainsi, le degr de tension entre Tokyo et Pkin, quel quen soit lobjet apparent, constitue un baromtre prcis du degr douverture et dintgration au systme mondial voulu par Pkin. p

corruption profonde du systme. Signe de ce trs grand sentiment dincertitude, la disparition du vice-prsident Xi Jinping, pendant plus de deux semaines, a donn lieu, sur Internet, aux spculations les plus folles. Longtemps facteur de satisfaction pour le rgime, le contexte conomique est plus incertainalorsqueleseffetsdelacrisemondiale se font sentir sur une conomie trs dpendante des exportations. Le rquilibrage de la croissance est un chec. La consommation intrieure ne reprsente que 35% du PIB, dix points de moins quen 2000, et lindice Gini, indicateur des ingalits, est lun des plus levs au monde. Signe inquitant pour le rgime, comme lpoquedes Boxers lorsqueladynastiedes Qing finissante tentait de manipuler le mcontentement populaire contre les trangers, comme en 1919 lorsque le mouvement patriotique slevait contre une puissance japonaise qui le trait de Versailles avait attribu les possessions allemandes du Shandong, certains des slogans utiliss dans les manifestations aujourdhui dnoncent la corruption et linefficacit du pouvoir en place. Cest dans ce contexteque, depuis 2009, les incidents et les provocations se multiplient en mer de Chine, face au Japon, mais aussifaceauxPhilippines,au Vietnamou lIndonsie et mme face aux Etats-Unis. Alors quen Asie du Sud-Est la Chine pouvait apparatre comme le moteur dune rgionalisation conomique russie, la multiplication des incidents sur mer, le caractre de moins en moins pacifique de lmergence de la puissance chinoise la font apparatre aujourdhui comme une menacefdrantdansunemmeinquitude la quasi-totalit de lAsie du Pacifique locan Indien. Face cette menace, accrue par lopacit du systme politique chinois et les interrogations sur le rle des lments les plus radicaux militairesoucivils danslesprises de dcision, la volont de retour vers lAsie des Etats-Unis a t trs apprcie dans la rgion. Loin de la fin de lhistoire, ce sont des rapports de force proches de ceux de la guerre froide ou de lEurope la veille de lapremireguerre mondialequi se mettent en place en Asie. Aux Philippines, au Vietnam, des manifestations antichinoises sont organises chaquenouvellecrise,etHanoetWashingtonjettentlesbasesdunecooprationmilitaire. Au Japon, on veut croire aux dclarations de la secrtaire dEtat Hillary Clinton en 2010 plaant larchipel des Senkaku dans le primtre couvert par laccord de dfense unissant Tokyo et Washington. Dans la rgion, le dveloppement des capacits militaires sacclre. Alors que la Chine exhibe son nouveau porte-avions, le Vietnamachtedessous-marinslaRussie etlesEtats-Unisannoncentllargissement de leur systme de dfense antimissile en Asie. Face Pkin, Washington est confront un dilemme difficile rsoudre. Jouer lapaisement et rester en marge serait donner carte blanche un rgime chinois qui ne raisonne quen termes de jeux somme nulle. Ce retrait, en minant la confiancedes allis et partenaires des Etats-Unis, aurait deseffetsdstabilisateursetpourraitprcipiter une crise plus grave encore. A linverse, le jeu des alliances pourrait dclencher un conflit majeur dans la rgion. Dores et dj, certains analystes en Chine tententdappeler les Etats-Unis la raison et de persuader Tokyo de la fragilit de lalliance de dfense nippo-amricaine. Il nest pas certain que lEurope ait pris la mesure de ces dfis cruciaux dans une rgion qui voit transiter une part majeure du commerce mondial et concentre trois puissances nuclaires, sans compter les Etats-Unis et la Russie. Dans le contexte dune crise conomique, la tentation de la rduction des budgets de la dfense est grande. Celle du retrait aussi. Pourtant, en dpit de lloignement gographique, les proccupationsdes autres puissancesasiatiques doivent tre prises en compte face une Chine dont les orientations stratgiques inquitent. Dans un monde aussi globalis, la monte des tensions en Asie aura des consquences considrables sur nos propres quilibres et nos propres choix. p