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Resumen: T-032

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL NORDEST E Comunicaciones Cientficas y Tecnolgicas 2005

Impacto Ambiental de Componentes y Materiales de Edificios


Hess, Alina A. Instituto de Estabilidad Facultad de Ingeniera UNNE Las Heras 727, CP: 3500, Resistencia, Chaco, Argentina Tel.: 03722-420076, e-mail: ahess@ing.unne.edu.ar Antecedentes Un ambiente sano colabora a mantener y preservar la salud del ser humano. Por lo tanto es fundamental incorporar el concepto de que la contaminacin ambiental no slo causa desequilibrio en ecosistemas naturales o urbanos, se introduce en los espacios interiores de todo edificio u obra construida. Hay muchos factores que inciden para que un ambiente interior tenga bajo impacto ambiental: el emplazamiento, la orientacin, la ventilacin, las instalaciones elctricas, las aguas servidas, la calidad, el origen de los materiales y los componentes de un edificio. El estudio de los impactos producidos por los componentes de un edificio y sus materiales, y las soluciones que los mitiguen o corrijan, consiste el problema puntual a ser tratado en esta investigacin. Por una cuestin de orden y comprensin se trataron por separado los dos tpicos principales de este estudio: Materiales y Componentes de un edificio, aunque en la realidad son inseparables y sus efectos, en trminos medioambientales, son sinrgicos, ya sea en forma positiva o negativa. En este trabajo se presenta la influencia sobre el medio ambiente, de manera general, de los componentes de un edificio y de los materiales de construccin, su influencia nociva o toxicidad y se sealan algunos materiales alternativos. Material y Mtodos El conjunto de unidades de anlisis (material, objeto) son por un lado los componentes de los edificios segn la posibilidad y grado de impacto: Cimientos, Estructura principal, Fachadas, Paredes, Cubiertas. y por otro los materiales de construccin: Morteros y hormigones, Aislantes, Aridos y granulados, Bloques diversos, Cerramientos, Cielos rasos, PVC, Plomo, Pinturas, Vidrios, etc. Las fuentes de conocimiento utilizadas: Grficas: fueron consultadas obras especializadas, revistas y peridicos reglamentaciones extranjeras y argentinas; y diversas disertaciones y conferencias. Estas fuentes fueron recopiladas y analizadas. De observacin: relevamiento de materiales en distintos comercios del medio. Otras fuentes: consultas a instituciones y organismos, opiniones de expertos, investigadores y tcnicos: Defensor del Pueblo Adjunto, Dr. Antonio Brailovsky. Greenpeace Argentina. Greenpeace Espaa. Asociacin Civil Argentina pro Reciclado del PET (ARPET). En las de observacin, se relevaron productos de PVC, plomo, pinturas, persianas de vinilo, etc. en comercios dedicados a la venta de materiales de construccin y encuestas a los responsables. Las consultas fueron realizadas a distancia mediante correo electrnico, excepto las llevadas a cabo en comercios de Resistencia. Discusin de Resultados Para acercarnos a una construccin ms sostenible, debemos conocer primero el impacto de los edificios en el medio ambiente. Dicho impacto puede analizarse desde diferentes puntos de vista. Por ejemplo, segn la escala de su incidencia, local o regional, Tabla I Tabla I IMPACTO Durante la construccin Durante la utilizacin Etapa de abandono Residuos en general Presin en el trnsito Presin en las infraestructuras de Acstico Residuos peligrosos servicios Generacin de Presin en el trnsito residuos Generacin de residuos Impacto Visual Local Impermeabilizacin de terreno FIS y FIT Impacto Visual Conducta de habitantes Impacto en la Consumo energtico Residuos Peligrosos produccin de Emisiones de CO2 materiales Regional y/o global Emisiones de Energa necesaria NOx Consumo de CFC Fuente, Agenda de la Construccin sostenible, modificada por la autora.

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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL NORDEST E Comunicaciones Cientficas y Tecnolgicas 2005 Materiales Son ampliamente conocidos los efectos nocivos de algunos materiales; el hormign y ciertos tipos de granito pueden ser radiactivos; en casi todos los tipos de suelo, incluso en las rocas y el agua se encuentra radn, ste es un gas radiactivo que no tiene color ni olor, proviene de la descomposicin natural del uranio. En general, el radn se mueve hacia arriba, a travs del suelo, hasta el aire que se respira y puede llegar a causar cncer de pulmn. Las partculas radiactivas que el radn emite al descomponerse pueden quedar atrapadas en los pulmones. A medida que continan descomponindose en el interior de los mismos, estas partculas producen pequeas explosiones de energa que pueden daar los tejidos del pulmn. La mayora de las pinturas, barnices y materiales sintticos emanan gases txicos (fenoles, formaldehdos, benceno, tricloroetileno y otros). Estas substancias tienen estructuras moleculares que no se hallan en la naturaleza, por lo que los ecosistemas no estn preparados para procesarlos fcilmente. No se conocen sus efectos a largo plazo. Tabla II PROBLEMA

Emanaciones de formaldehido de Evitar los productos a base de las resinas ureicas y fenlicas formaldehido ureico. Es preferible el contrachapado. Aislacin de espuma plstica Emanaciones de componentes Evitar su uso. Buscar sustitutos (poliuretano o PVC) orgnicos voltiles. Humo muy como la viruta de madera o el txico al inflamarse. corcho aglomerado. Aislacin de fibra de vidrio El polvo de lana de vidrio es un Sellar, evitando el contacto de la carcingeno, la resina plstica fibra con el aire interior. ligante tiene fenolformaldehido. Alfombras sintticas Acumulan polvo, hongos y Es preferible evitarlas, en especial emanaciones de componentes en lugares donde pudieran voltiles. Los adhesivos humedecerse. Si deben usarse, no aplicados emiten gases nocivos. emplee adhesivos. Pida bases de Se cargan fcilmente de esttica. yute o lana y no de ltex sinttico. Caeras de cobre para agua (que La soldadura de plomo (ya Solicitar soldadura sin plomo y requieran soldadura de plomo) prohibida en muchos pases) contraflujo de vapor o agua desprende partculas de este sobrecalentada por el sistema metal. antes de habilitar la instalacin Caeras de plstico (PVC) para Los solventes de los plsticos y No utilizar caeras de PVC para agua adhesivos e hidrocarburos el agua potable. clorados se disuelven en el agua. Cemento/hormign Las gravas granticas empleadas Alternativa bio-hormign, fcil como ridos suelen ser elaboracin, disminuyendo la radiactivas. proporcin del cemento y aumentando la de cal. El cemento blanco es ms sano que el gris. Ladrillos refractarios Contienen distintos porcentajes Elegir los colores ms claros, que de aluminio txico. contienen menos aluminio. Pinturas sintticas de interior Emanan componentes orgnicos Exijir pinturas al agua y libres de voltiles y gases de mercurio. mercurio. Ventilar bien el edificio antes de ocuparlo. Existen pinturas de baja toxicidad. Pisos vinlicos o plastificados Producen emanaciones txicas Se puede sustituir por linleo o del material y de los adhesivos. corcho. El hidrolaqueado es menos txico que el plastificado. La cermica es completamente no-txica. Sistemas de acondicionamiento Los filtros mal mantenidos Es mejor acondicionar el edificio de aire desarrollan hongos, las parrillas que acondicionar el aire. Sistemas de condensacin albergan de calefaccin y refrigeracin grmenes aeropatgenos, el solar pasiva son ms sanos. sistema distribuye contaminantes Fuente Bioconstruccin -Materiales Contaminantes en las Construcciones (GARCEN 2000) La exposicin a qumicos txicos afecta al sistema inmune. Los sntomas pueden variar desde dolor de cabeza, depresin, estados gripales continuos. La mayora de los productos txicos no slo afectan la salud de los seres humanos, sino que afectan tambin a la naturaleza. A largo plazo pueden derivar en malformaciones congnitas y otras enfermedades y contribuyen al desarrollo del cncer. En general son derivados del petrleo.

MATERIAL/ SUBSTANCIA Aglomerado de madera,

RECOMENDACIN

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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL NORDEST E Comunicaciones Cientficas y Tecnolgicas 2005 El asbesto o amianto es un ejemplo de material aislante, de probados efectos cancergenos, ya prohibido en muchos pases, incluso en Argentina mediante las Resoluciones 845/00 y 823/01 del Ministerio de Salud. Otros materiales contienen plomo, mercurio o arsnico. El plomo origina dao al cuerpo humano, inhibe el transporte de oxigeno y calcio, y perturba la transmisin nerviosa en el cerebro. La instalacin elctrica de una vivienda y los electrodomsticos (microondas) producen campos magnticos y elctricos que alteran el equilibrio orgnico. Otros materiales filtran radiaciones naturales que son necesarias para una vida saludable. La toxicidad de una substancia puede ser a travs de la piel, de la respiracin, de la ingestin y del contacto con los ojos. En la Tabla II se presentan los principales elementos contaminantes que podemos hallar en los edificios, sus efectos y las posibles soluciones. Componentes de edificios Cimientos El hormign (y en general las pastas de cemento), por su capacidad de adaptarse a un molde, por su impermeabilidad una vez endurecido y por la posibilidad de ser inyectado es el material universal de construccin de obras enterradas: cimientos, muros de contencin, pantallas, etc. Sus ventajas son muchas, pero tambin tiene graves inconvenientes: la inestabilidad de las pastas de cemento Portland cuando se aplican directamente en contacto con los diferentes compuestos qumicos que puede tener el suelo, siendo las pastas de cemento particularmente bsicas, el ataque por cidos da por resultados sales solubles o expansivas. Estos problemas se ven agravados cuando el acero de las armaduras se corroe. A consecuencia el edificio durar menos que lo que podra durar en condiciones normales, ocasionando un problema econmico y si se debe derribar, originar una gran cantidad de residuos a gestionar. A menudo el hormign incorpora algn residuo industrial capaz de contener metales pesados. Algunos aditivos qumicos (plastificantes, aireantes, superplastificantes, etc.) contienen compuestos contaminantes de los freticos. Muchos tensoactivos son "eutrofizantes". Estructura Los cimientos tienen unas particularidades que estn en funcin de su contacto con el suelo y de que el hormign prcticamente es el nico material a utilizar. En el caso de los componentes del resto de la estructura tambin se encuentran singularidades aunque no guardan relacin con las anteriores: por un lado, los materiales utilizables son mucho ms diversos y, por otro, las posibilidades de producir lixiviados son muy bajas ya que el nivel de exposicin es mnimo. Los materiales habituales para su construccin van desde el hormign hasta el ladrillo, pasando por materiales tan tradicionales como la madera (aunque las nuevas tecnologas de madera laminada, etc. aaden riesgos desde el punto de vista de la contaminacin qumica). Se puede decir que los efectos ambientales ms relevante son el gasto energtico (asociado a la fabricacin de materiales resistentes a traccin y a la eventual contaminacin correspondiente) y el volumen de sobrantes. Para conseguir un perfil laminado de acero es necesario un importante gasto energtico pero sus propiedades estructurales (resistencias, mdulos de deformacin, capacidad de adaptacin plstica, etc.) son muy superiores a las de otros materiales, pudiendo utilizar secciones mucho ms pequeas, por lo tanto su impacto global podra ser menor. Adems, si se tiene en cuenta aspectos de reciclabilidad (que en el caso del acero es completa) puede ser que la utilizacin del acero sea, a pesar de su gran gasto energtico inicial, hasta favorable. El resultado de un anlisis ambiental, no es fcilmente determinable. Fachadas En general las paredes de fachada son realizadas en obra. El muro de fachada debe tener la resistencia y espesor necesario para satisfacer las exigencias que se derivan de su funcin portante. Cuando el espesor supera los 20 cm. puede construirse incorporando ridos procedentes del reciclado de derribos, por ejemplo en las paredes de hormign armado. A pesar de que los muros formados con residuos de demolicin reciclados definen estructuras pesadas y de gran volumen, consumen menos energa en su fabricacin que las soluciones convencionales de la construccin moderna. Una de las desventajas aparentes de los muros formados con residuos reciclados es que en su demolicin originan un volumen de residuos mayor que las soluciones ms comunes. Sin embargo, si se analiza el balance final de los residuos originados, resulta que no es tan desfavorable. Si se utilizan en la masa del muro, ridos que proceden de residuos de demolicin, disminuye el impacto ambiental. Para satisfacer las exigencias funcionales (estanqueidad, aislamiento trmico, disminucin del ruido transmitido y proteccin contra el fuego) deben utilizarse materiales especficos para esta funciones: que sean ligeros y originen residuos fcilmente valorizables. Debe evitarse la adherencia entre s de materiales de naturaleza diferente, o compuestos de dos o ms materiales adheridos, que originan residuos difcilmente reciclables. (FORMACIN DE TECNICOS, 2000) Paredes Los tabiques tradicionales hechos en obra son los elementos menos transformables. Adems, no facilitan el registro, mantenimiento y substitucin de las caeras de servicios que los recorren, y originan una cantidad importante de residuos.

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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL NORDEST E Comunicaciones Cientficas y Tecnolgicas 2005 Tambin en el proceso de ejecucin producen una importante cantidad de residuos, que se originan en los canales necesarios para empotrar las caeras elctricas, de agua o de gas. Finalmente, los residuos de demolicin estn muy cargados de materiales de revoque, son poco valorizables y acaban llenando los vertederos. Los sistemas industrializados se pueden montar y desmontar con facilidad y, adems, permiten varios usos. Son los que se adaptan mejor a las dimensiones de los nuevos espacios y los que originan menos residuos. Hay otros sistemas de divisorias fcilmente transformables, pero que admiten un solo uso (es el caso de los tabiques de cartn-yeso) y, por lo tanto, originan ms residuos. No obstante, estos residuos estn formados por materiales homogneos, que se separan con facilidad, y sus residuos son valorizables. En general, los dos ltimos sistemas permiten un tendido de las caeras de servicios a travs de su interior. Tambin permiten una transformacin simple de estos tendidos, y originan pocos residuos. Cubierta Es el elemento constructivo del edificio, que est constituido por varios materiales diferentes. Consta de cuatro capas: formacin de pendientes, aislacin trmica, aislacin hidrulica y terminacin y proteccin. Estas capas tienen un alto grado de hetereogeneidad e independencia entre s. Las cubiertas deben ser transitables solamente cuando sea imprescindible. La formacin de pendientes debe conseguirse con la propia estructura de soporte, de manera que se reduzcan los espesores de hormign ligero de las cubiertas. En el caso de las cubiertas inclinadas este problema no existe. Los pavimentos de cubierta no deben estar adheridos o en contacto con la membrana impermeable. Son ms recomendables los denominados flotantes, porque aumentan la durabilidad de la membrana impermeable y facilitan los trabajos de reparacin y substitucin. En la impermeabilizacin de la cubierta deben primar los criterios solape, protecciones, etc. sobre los de unin y sellado a base de productos adhesivos, que tienen mayor impacto ambiental. Las membranas bituminosas tienen un impacto ambiental menor que las de origen plstico. Cuando sea posible, conviene utilizar aislamientos trmicos de origen mineral en lugar de los de origen plstico, porque tienen un menor impacto ambiental. Conclusiones La utilizacin de materiales adecuados, que signifiquen un menor costo energtico en su produccin, que provengan preferiblemente de fuentes renovables, con posibilidad de reciclaje y que adems no afecten a la salud, son los requisitos para hacer de las construcciones un lugar ambientalmente sensible, econmicamente sustentable y humanamente habitable. No resulta fcil cambiar el sistema de construccin de los edificios y su funcionamiento. Debe cambiarse la mentalidad de la industria y de las estrategias econmicas con la finalidad de que den prioridad al reciclaje ante la tendencia tradicional de la extraccin de materias naturales. Debe fomentarse la utilizacin de sistemas constructivos y energticos en base a productos y energas renovables. Se deben evitar los materiales de construccin potencialmente peligrosos para la salud o el medio ambiente y, especialmente, todos aquellos que, adems, generan residuos txicos o contaminantes. El comercio y la industria siendo actores cruciales en el desarrollo social y econmico de un pas necesitan de un rgimen de polticas estables y acordes con el desarrollo sostenible. Se debe implementar el etiquetado ecolgico. Las modalidades de consumo pueden y deben ser modificadas. El Estado debe liderar esta transformacin, dando el ejemplo desde la obra pblica. Debe aplicarse el principio de precaucin respecto de la utilizacin de aquellos materiales que todava no han sido determinados cientficamente como peligrosos para la salud humana. Bibliografa ABUIN, Graciela, Alicia Gmez y Alejandra Vorobey., 2002, Pinturas, Lacas y Barnices en: Boletn Habitat Ao 2 N7, Centro de Investigacin y Desarrollo sobre Electrodeposicin y Procesos Superficiales (CIEPS) del Sistema INTI. CASADO MARTINEZ, N., 1996, Edificios de alta calidad ambiental,(Ibrica, Alta Tecnologa ISSN 0211-0776). ENCICLOPEDIA UNIVERSAL ILUSTRADA, Tomo 45. Ed.Hijos J.Espasa, Barcelona. 1921. pp 814-843. EPA, Environment Protection Agency. 2000. Centro Nacional de Informacin sobre el Plomo de la EPA (NLIC) Revista 11.5.00. 2000. FORMACIN DE TECNICOS, 2000, Formacin de tcnicos en medio ambiente edificacin. Elementos de Construccin, http://www.coac.es/mediambient/Life/l4/l4201.htm#figura1 GARCEN, Lilia y Claudio Ardohain, 2000, Bioconstruccin -Materiales Contaminantes en las Construcciones, http://www.geoambiental.com.ar/contam.htm LOS MATERIALES, 2000, Agenda de la construccin sostenible,. http://www.csostenible.net/castellano/default.htm MOCH, Yves Impacte Ambiental dels materials de construcci, I Jornades Construcci i Desenvolupament Sostenible,1996. (Barcelona, 16, 17 i 18 de maig de 1996) PNUDIDAE, 2000. Informe mundial de Energa: La Energa y el Reto de la Sostenibilidad, RECICLAJE, 2001, http://www.portalforestal.com/medioAmbiente/reciclaje.asp