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Saba passou a vida inteira na Lagoa da Prata, uma imensido de terra desrtica assolada por constantes tempestades de areia. O lugar no a incomoda, contanto que o irmo gmeo, Lugh, esteja por perto. Quando, porm, uma gigantesca tempestade chega trazendo quatro cavaleiros de mantos negros em seu rastro, a vida que Saba conhece chega ao fim: Lugh raptado e ela tem que embarcar em uma perigosa jornada para resgat-lo. Repentinamente jogada na realidade selvagem e sem lei do mundo alm da Lagoa da Prata, Saba no consegue pensar no que fazer sem Lugh para gui-la. Por isso, talvez a maior surpresa seja o que descobre sobre si mesma: uma lutadora incansvel, uma sobrevivente feroz e uma oponente perspicaz. Com a ajuda de um audacioso e atraente fugitivo e de uma gangue de garotas revolucionrias, Saba se torna a protagonista de um confronto que vai mudar o destino de sua civilizao. Com ritmo arrasador, ao constante e uma histria de amor pica, Caminhos de Sangue uma aventura grandiosa ambientada em um mundo futurista e violento.

Para meus pais e para Paul...

O Lugh nasceu primeiro. No solstcio de inverno, quando o sol fica bem baixinho no cu. Depois fui eu. Duas horas depois. Isso j diz tudo. O Lugh vai primeiro, sempre primeiro, e eu venho atrs. E assim t bem. Assim t certo. assim que tem que ser.

Porque t tudo definido. T tudo determinado. A vida de todo mundo que j nasceu. A vida de todo mundo que ainda t esperano pra nascer. Tava tudo escrito nas estrelas no momento que o mundo comeou. A hora de voc nascer, a hora de voc morrer. At o tipo de pessoa que voc vai ser, boa ou ruim. Se voc sabe ler as estrelas, pode ler a histria da vida das pessoas. A histria da sua prpria vida. O que j passou, o que t aconteceno agora e o que ainda t por vir. Quando o Pai era menino, ele conheceu um viajante, um homem que sabia um monte de coisa. Ele aprendeu o Pai a ler as estrelas. O Pai nunca fala o que v no cu da noite, mas d pra ver que ele sente isso muito forte. Porque num d pra mudar o que t escrito. Mesmo que o Pai fosse falar o que sabe, mesmo que ele fosse avisar pra voc, ainda assim a coisa ia acontecer. Eu vejo o jeito que ele olha pro Lugh s vezes. O jeito que ele olha pra mim. E queria que ele dissesse pra gente o que ele sabe. Acho que o Pai num queria ter conhecido aquele viajante.

Se voc j viu a gente junto, nunca que ia dizer que eu e o Lugh temos o mesmo sangue. Nunca que ia pensar que a gente cresceu junto no mesmo ventre. Ele tem cabelo louro. O meu preto. Olho azul. Olho castanho. Forte. Magrela. Bonito. Feia. Ele a minha luz. Eu sou a sombra dele. O Lugh reluz que nem o sol. Por isso que deve ter sido to fcil acharem ele. S precisaram seguir a luz dele.

O dia t quente. To quente e to seco que s consigo sentir gosto de poeira. o tipo de dia to quente, mas to quente, que parece que d pra ouvir a terra rachar. Num cai nem uma gotinha de chuva j faz quase uns seis meses. At o riacho que desemboca na lagoa t comeano a secar. Agora a gente tem que andar um bocado pra encher um balde. Daqui a pouco num vai ter razo pra usar o nome dela. Lagoa da Prata. Todo dia o Pai tenta outra simpatia ou feitio. E todo dia, nuvens grandes e barrigudas se juntam l no horizonte. O corao da gente at bate mais depressa e a gente fica cheio de esperana quando elas vm flutuano devagarzinho na nossa direo. Mas a, muito antes de alcanarem a gente, elas se desfazem, se dissolvem e somem. Toda vez. O Pai nunca fala nada. Ele s olha pro cu, o cu claro e terrvel. A ele junta as pedras, os galhos ou o que tinha colocado no cho dessa vez e separa pra amanh. Hoje ele empurra o chapu pra trs. Levanta a cabea e fica um tempo estudano o cu.

, acho que vou tentar um crculo, ele diz. , aposto que um


crculo a coisa certa.

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O Lugh tem falado isso j faz um tempo. O Pai t piorano. A cada dia seco que passa, parece que um pouco mais do Pai... Acho que desaparece a melhor palavra. Antigamente sempre dava pra pescar um peixe na lagoa ou pegar um bicho com as nossas armadilhas. Pro resto, a gente plantava um pouco, pilhava um tanto e, no fim das contas, conseguia se virar. Mas nesse ltimo ano, por mais que a gente faa, por mais que a gente tente, num basta. No sem chuva. A gente fica veno a terra morrer, um pouquinho de cada vez. E com o Pai igual. Um dia de cada vez, o que tem de melhor nele vai murchano. Sabe, ele j num t bem faz tempo. Desde que a Me morreu. Mas o Lugh t certo. Que nem a terra, o Pai t ficano pior e os olhos dele observam cada vez mais o cu em vez de enxergar o que t aqui na frente dele. Acho que ele nem v mais a gente. No pra valer. Hoje em dia, a Emmi corre solta por a, com o cabelo imundo e o nariz escorreno. Se num fosse pelo Lugh, acho que nem banho ela tomava. Antes de a Emmi nascer, quando a Me ainda tava viva e tudo era feliz, o Pai era diferente. A Me sempre conseguia fazer ele rir. Ele corria atrs de mim e do Lugh, ou ento jogava a gente pro alto at a gente gritar pra ele parar. E ele contava pra gente como o mundo pra alm da Lagoa da Prata era mau. Naquela poca, eu achava que nunca tinha existido ningum mais alto nem mais forte nem mais inteligente que o nosso Pai. Fico veno ele pelo canto do olho enquanto eu e o Lugh consertamos o telhado do barraco. As paredes at que so resistentes, porque so de pneus, tudo empilhado um no outro. Mas aqueles ventos quentes do diabo que batem na lagoa se enfiam pelas menores frestas e levantam pedaes do telhado duma vez s. A gente t sempre consertano o troo. Ento, depois do vento quente de ontem de noite, eu tava com o Lugh no lixo assim que o sol nasceu procurano coisa. A gente cavou numa parte que nunca tinha tentado antes, e vou contar que a gente conseguiu arranjar umas tralhas de primeira dos Devastadores. Uma bela folhona de metal, no muito enferrujada, e uma panela ainda com o cabo.

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O Lugh trabalha no telhado enquanto eu fao o de sempre, que subir e descer a escada e passar o que ele precisar. O Nero faz o de sempre, que se empoleirar no meu ombro e gritar bem alto no meu ouvido, pra me dizer o que ele t pensano. Ele sempre tem uma opinio, o Nero, e ele muito esperto mesmo. Eu acho que se a gente entendesse a lngua dos corvos a gente ia descobrir que ele tava dizeno uma ou duas coisas sobre o melhor jeito de consertar um telhado. Ele j pensou nisso, pode apostar. J tem cinco anos que ele fica veno a gente consertar o troo. Desde quando caiu do ninho e eu achei ele sem me nenhuma por perto. O Pai num gostou nem um pouquinho de me ver trazeno um filhote de corvo pra casa. Ele me disse que tem gente que acha que corvo traz morte, mas eu tava decidida a cuidar dele, e se eu boto uma coisa na cabea ningum tira. E tem a Emmi. Ela t fazeno o de sempre, que me infernizar e infernizar o Lugh. Ela fica no meu calcanhar enquanto eu vou e volto da escada at a pilha de lixo.

Eu quero ajudar, ela fala. Ento segura escada, digo. No! Eu quero ajudar de verdade! Toda vez voc s me deixa segurar
a escada!

Bom, falo Vai ver que porque voc s serve pra isso. J parou
pra pensar nisso? Ela cruza os braos no peito magricelo e faz cara feia pra mim.

Voc m, ela fala. Voc sempre diz isso, respondo.


Eu comeo a subir a escada, com um pedao de metal enferrujado na mo, mas s subo trs degraus e ela pega a escada e comea a sacudir. Eu me agarro pra num cair. Nero reclama e sai voano, soltano pena pra todo lado. Olho feio pra Em.

10 Para com isso! grito T tentano fazer o qu, quebrar meu


pescoo? A cabea do Lugh aparece de cima do telhado. Tudo bem, Em, ele fala Agora j chega. Vai ajudar o Pai. Na mesma hora ela solta a escada. A Emmi sempre faz o que o Lugh manda.

Mas eu quero ajudar vocs, ela fala com a cara amarrada. A gente num precisa da sua ajuda, falo A gente t ino muito
bem sem voc.

Voc a irm mais horrvel que j existiu! Eu odeio voc, Saba! Que bom! Porque eu odeio voc tambm! Chega! Lugh fala. Vocs duas!
A Emmi pe a lngua pra fora e sai pisano duro. Eu subo at o telhado, me arrasto e entrego a folha de metal pra ele.

Juro que mato ela um dia desses digo. Ela s tem nove anos, Saba, Lugh diz. Voc bem que podia
tentar ser boazinha com ela de vez em quando. Eu resmungo e fico agachada perto dele. Aqui de cima do telhado consigo ver tudo. A Emmi andano na bicicleta destrambelhada que o Lugh encontrou no lixo. O Pai no crculo de feitiaria dele. O crculo s um pedacinho do terreno que ele nivelou pisano no cho com as botas. A gente num tem permisso pra chegar perto, s se ele deixar. Ele t sempre mexeno por ali, varreno pra tirar os gravetos ou a areia que soprar ali dentro. Ele ainda num espalhou nenhum dos gravetos no crculo da chuva dele. Eu fico olhano ele colocar a vassoura de lado. Ento ele d trs passos pra direita e trs pra esquerda. Ento faz tudo de novo. E de novo.

Voc viu o que o Pai t fazeno? pergunto pro Lugh.


Ele num levanta a cabea. S comea a martelar a folha pra endireitar ela.

Eu vi, ele diz. Ele fez isso ontem tambm. E anteontem.

11 E pra que isso? pergunto. Vai pra direita, pra esquerda, sem
parar.

E eu vou saber? ele responde.


Os lbios dele to bastante apertados e ele t com aquela cara de novo. O olhar vazio que aparece quando o Pai diz alguma coisa ou pede pra ele fazer alguma coisa. Eu vejo isso nele cada vez mais hoje em dia.

Lugh! O Pai levanta a cabea, protegeno os olhos. Preciso da


sua ajuda aqui, filho!

Velho idiota, Lugh resmunga. Ele d uma martelada bem forte na


folha de metal.

Num fala assim, digo. O Pai sabe o que faz. Ele l as estrelas.
O Lugh olha pra mim. Balana a cabea como se num acreditasse no que eu acabei de falar.

Voc ainda num entendeu, no? Isso coisa da cabea dele. Tudo
inventado. Num tem nada escrito nas estrelas. Num tem grande plano nenhum. O mundo segue em frente. A gente vai viveno a vida nesse fim de mundo. E s. At a gente morrer. Eu t falano, Saba, j aturei tudo o que podia. Eu fico olhano pra ele.

Lugh! Pai berra. T ocupado! Lugh berra de volta. Agora, filho!


O Lugh solta um palavro baixinho. Ele joga o martelo l embaixo, me empurra pra fora do caminho e desce a escada quase correno. Ele vai rpido at o Pai, pega os gravetos dele e joga tudo no cho. Eles se espalham pelo crculo todo.

Pronto! grita o Lugh. T a! Isso deve ajudar! Isso deve fazer


esse diabo de chuva chegar! Ele chuta o crculo de feitio que o Pai tinha acabado de varrer at a poeira levantar. Mete o dedo com fora no peito do Pai.

Acorda velho! Voc t viveno num sonho! A chuva nunca vai vir! Esse

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buraco dos infernos t morreno e a gente vai morrer tambm se ficar aqui. Ento adivinha s? Num vou mais aguentar isso! Vou embora!

Eu sabia que isso ia acontecer, o Pai fala. As estrelas disseram


que voc tava infeliz, filho. Ele pe a mo no brao do Lugh, mas ele d um safano nele com tanta fora que o Pai cambaleia pra trs.

Voc doido, sabia? Lugh grita bem na cara dele. As estrelas


disseram?! Por que voc num tenta simplesmente escutar o que eu digo pelo menos uma vez? Ele sai correno. Eu deso a escada rpido. O Pai fica olhano pro cho, com os ombros cados.

Num enteno, ele diz. Eu vejo a chuva chegano... Eu leio isso


nas estrelas, mas... Ela num vem. Por que ela num vem?

Tudo bem, Pai, Emmi fala. Eu ajudo voc. Eu coloco eles onde
voc quiser. Ela ajoelha e comea a catar todos os gravetos. Fica olhano pro Pai com um sorriso ansioso.

O Lugh num quis dizer aquilo, Pai, ela diz. Eu sei que no.
Eu passo direto por eles. Eu sei pra onde o Lugh foi.

***

Eu encontro ele no jardim de pedra da Me. Ele t sentado no cho, no meio dos desenhos em espiral, os quadrados e crculos e caminhozinhos feitos de tudo quanto tipo de pedra, cada uma duma cor e dum tamanho. Cada pedrinha foi posta ali pelas mos da Me. Ela num deixava ningum ajudar. Ela colocou a ltima pedra cuidadosamente no lugar. Sentou nos calcanhares e sorriu pra mim, passano a mo no barrigo inchado com beb dentro. O cabelo comprido dourado tava numa trana sobre o ombro.

13 Pronto! Viu Saba? A beleza pode existir em qualquer lugar. At mesmo aqui.
E se num estiver l, voc mesma pode criar. No dia seguinte, a Emmi nasceu. Um ms antes do normal. A Me sangrou durante dois dias e a morreu. A gente construiu uma pira funerria bem alta e mandou o esprito dela de volta pras estrelas. Depois que a gente espalhou as cinzas dela pros ventos, tudo o que restou foi a Em. Um tiquinho de gente, feia e vermelha, com um coraozinho que batia fraco como um sussurro. Tava mais pra ratinho recm-nascido que pruma pessoa. Ela num devia ter durado mais que um ou dois dias. Mas de algum jeito ela aguentou e ainda t aqui. Mas pequena pra idade, mirradinha. Por muito tempo, eu num conseguia nem olhar pra ela. Quando o Lugh fala que eu devia ser boazinha com ela, respondo que, se num fosse pela Emmi, a Me ainda tava aqui com a gente. Pra isso ele nunca tem resposta, porque sabe que verdade, mas sempre balana a cabea e diz alguma coisa tipo: T na hora de voc superar isso, Saba, e essas coisas. Eu suporto a Emmi hoje em dia, mas num passa disso. Agora sento na terra dura e apoio as costas nas do Lugh. Eu gosto de quando a gente senta assim. Consigo sentir a voz dele trovoano dentro do meu corpo sempre que ele fala. Deve de ter sido assim que a gente ficou junto dentro da barriga da Me. S que nenhum dos dois sabia falar na poca, claro. A gente fica ali sentado um pouco, sem falar nada. A gente j devia ter ido embora faz muito tempo, ele fala. Tem que ter lugar melhor que esse aqui. O Pai devia ter levado a gente embora.

Voc num vai embora de verdade, falo. No? Num tenho motivo pra ficar. Num posso ficar aqui sentado
toa, esperano pra morrer.

Pra onde voc iria? Num importa. Pra qualquer lugar, desde que num seja Lagoa da
Prata.

Mas voc num pode. perigoso demais.

14 Isso foi o Pai que falou. Voc sabe que a vida inteira a gente nunca foi
pra lugar nenhum que seja mais de um dia de caminhada em qualquer direo. A gente nunca v ningum alm da gente.

Isso num verdade, falo. E aquela maluca dos remdios


montada num camelo no ano passado? E... A gente v o Pete das Panelas. Ele sempre tem uma ou outra histria sobre onde ele foi ou quem ele viu.

Num t falano de nenhum vendedor ladro que para aqui a cada dois
meses, ele diz. Alis, eu ainda t ardido por causa daquelas calas que ele tentou empurrar pra cima de mim da ltima vez.

Elas tavam fedidas mesmo, falo. Como se um gamb tivesse


usado antes. Ah, voc esqueceu o Procter. Nosso nico vizinho fica a quatro lguas a norte daqui. Ele solitrio e se chama Procter John. Ele se assentou bem na poca que o Lugh e eu nascemos. Aparece por aqui mais ou menos uma vez por ms. No que ele chegue a parar, sabe. Ele nem desce do cavalo, o Hob. S chega perto da cabana e a diz a mesma coisa, toda vez:

Dia, Willem. Como to os pequenos? Tudo bem? To bem, Procter, o Pai fala. E voc? Bem o suficiente pra aguentar um pouco mais.
A ele faz um cumprimento com o chapu e a gente fica mais um ms sem ver ele. O Pai num gosta dele. Ele nunca disse isso, mas d pra saber. Em vez de ficar contente por ter algum pra conversar alm da gente, o Pai nunca convida o Procter pra ficar e beber alguma coisa. O Lugh fala que por causa do chaal. A gente s sabe que o nome esse porque uma vez perguntei pro Pai o que o Procter tava sempre mastigano, e o Pai fez a maior cara feia e foi como se ele num quisesse contar. Mas a ele disse que aquilo era chaal e que era veneno pra mente e pra alma, e que se algum algum dia oferecesse pra gente era pra dizer no. Mas como a gente nunca v ningum, essa oferta num parece muito provvel. Agora o Lugh balana a cabea.

15 O Procter John num conta, ele fala. O Nero fala mais do que
ele. Eu juro Saba, se continuar aqui, ou vou ficar maluco ou vou acabar matano o Pai. Eu tenho que ir embora. Eu levanto toda atrapalhada e ajoelho na frente dele.

Eu vou com voc, falo. claro, ele fala. E a gente vai levar a Emmi junto. Acho que o Pai num vai deixar a gente fazer isso, falo. E ela
num vai querer ir mesmo. Ela prefere ficar com ele.

Voc quer dizer que voc prefere que ela fique, ele responde. A
gente tem que levar ela junto, Saba. A gente num pode deixar ela pra trs.

E se... Talvez, se voc falasse com o Pai, ele pudesse criar juzo,
falo. A a gente podia ir todo mundo junto prum lugar novo.

Ele num vai, Lugh diz. Ele num vai deixar a Me. Como assim? falo. A Me morreu. que... Lugh fala, Ele e a Me fizeram esse lugar juntos, e, na
cabea dele, ela ainda t aqui. Ele num pode deixar a memria dela, disso que eu t falano. Mas a gente que ainda t vivo, digo. Voc e eu.

E a Emmi, ele fala. Eu sei. Mas voc sabe como ele t. como se
a gente num existisse. Ele num d a mnima pra gente. O Lugh pensa por um minuto. Ento diz, O amor faz voc ficar fraco. Quando voc se importa com algum tanto assim, voc num consegue pensar direito. Olha o Pai. Quem que quer acabar assim que nem ele? Eu nunca vou amar ningum. melhor assim. Num digo nada. S fico fazeno crculos na terra com o dedo. Sinto um n nas tripas. Como se uma mo malvada se enfiasse bem dentro de mim e apertasse. A pergunto, E eu?

Voc minha irm, ele diz. Num a mesma coisa. Mas e se eu morresse? Voc ia sentir a minha falta, num ia?

16 Hmm, ele resmunga. At parece que voc ia morrer e me


deixar em paz. Sempre me seguino pra tudo quanto lado, me deixano maluco. Desde o dia que a gente nasceu.

Num culpa minha se voc a coisa mais alta por aqui, falo.
Voc faz uma sombra boa.

Ei! Lugh responde. Ele me empurra, e caio de costas.


Eu empurro de volta com os ps.

Ei voc! falo. Eu me apoio nos cotovelos. E a, digo. Voc ia? O qu? Sentir minha falta. Num seja idiota, ele diz.
Eu ajoelho na frente dele. Ele olha pra mim. O Lugh tem os olhos to azuis quanto o cu do vero. Azuis como a gua mais limpa do mundo. A Me costumava dizer que os olhos dele eram to azuis que ela sentia vontade de navegar neles.

Eu ia sentir sua falta, digo. Se voc morresse, eu ia sentir tanto


sua falta que ia querer me matar.

Num fala besteira, Saba. Promete que voc num vai, digo. Num vou o qu? Morrer. Todo mundo morre um dia, ele diz.
Eu estico a mo e toco a tatuagem de lua do nosso nascimento. Bem no alto da ma direita do rosto dele, igualzinha minha, mostra como a lua tava no cu na noite em que a gente nasceu. Ela tava cheia naquele solstcio de inverno. Isso raro. Mas gmeos nasceno numa lua cheia na virada do ano, isso ainda mais raro. Foi o Pai mesmo que fez as tatuagens, pra marcar que a gente era especial. Nosso ltimo aniversrio foi de dezoito anos. Isso deve ter sido uns quatro meses atrs, mais ou menos.

17 Quando a gente morrer, falo Voc acha que vamos acabar


virano estrela junto, uma do lado da outra?

Voc tem que parar de pensar essas coisas, ele diz. Eu j falei,
isso maluquice do Pai.

Ento t, se voc sabe tanto, o que acontece quando a gente morre? Eu num sei. Ele d um suspiro e cai de novo no cho, espremeno
os olhos pra encarar o cu. Voc s... Para. Seu corao num bate mais, voc num respira e a voc... Foi.

E pronto, falo. . Mas isso idiota, falo. Quer dizer, a gente passa a vida fazeno isso
tudo... Dormino e comeno e consertano o telhado e a tudo... Acaba? Num parece que vale muito a pena.

Bom, assim, ele fala. Voc... Ei, Lugh, voc num iria embora sem mim, iria? claro que no, ele fala. Mas, mesmo que eu fosse, voc ia vir
atrs de mim mesmo.

Eu vou atrs de voc... Pra onde quer que voc v! Quando eu falo
isso, fao uma cara de maluca, com os olhos arregalados, porque ele fica assustado sempre que fao isso. At o fundo da lagoa, falo, at o fim do mundo... At a lua... At as estrelas...!

Cala a boca! Ele levanta com um pulo. Aposto que voc num
vem atrs de mim pra jogar pedra na lagoa, ele diz e sai correno.

Ei! grito. Me espera!


***

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A gente corre um tempo no leito seco da lagoa at achar gua suficiente pra fazer a pedra quicar. Passa pelo esquife que eu e o Lugh construmos com a ajuda do Pai quando a gente era pequeno. Agora ele t ali, parado e seco, onde a linha da margem ficava. A gente anda at perder o barraco, o Pai e a Emmi de vista. O sol do meio-dia t forte, ento enrolo minha shima na cabea pra num me queimar demais. Eu queria ter puxado Me, que nem o Lugh, mas eu puxei o Pai. estranho, mas, mesmo com o cabelo preto, nossa pele queima se a gente num se cobrir. O Lugh nunca usa shima. Diz que se sente preso com ela, e de qualquer maneira ele num se incomoda nem um pouquinho com o sol. Num como eu. Quando eu falo que vai ser bem-feito se ele cair morto de insolao um dia, ele fala, Bom, se isso acontecer, voc pode dizer que avisou. E eu vou fazer isso mesmo. Logo de cara eu acho uma pedra muito boa. Esfrego os dedos e sinto que lisinha. Sinto o peso dela.

Achei uma boa aqui, falo.


O Lugh fica procurano uma pra ele. Enquanto isso, eu vou dum lado pro outro plantano bananeira. a nica coisa que eu consigo fazer e ele no. Ele finge que num liga, mas eu sei que isso num verdade.

Voc fica engraado de cabea pra baixo, falo.


O cabelo dourado dele brilha no sol. O Lugh deixa ele amarrado pra trs numa trana que vai quase at a cintura. Eu prendo o meu igual, s que ele preto que nem as penas do Nero. O colar do Lugh reflete um pouco de luz. Eu que achei o anelzinho brilhante de vidro verde no lixo e amarrei numa tira de couro. Dei pra ele no nosso aniversrio de dezoito anos, e ele nunca mais tirou. O que ele me deu? Nada. Como sempre.

Ei, eu achei uma boa, ele grita.


Eu vou correno pra olhar.

19 Num melhor que a minha, falo. Vai quicar oito hoje, ele fala. T sentino. Vai sonhano. Eu vou chegar a sete.
Giro o brao e fao a pedra raspar na gua. Ela pula uma, duas, trs vezes. Quatro, cinco, seis...

Sete! falo. Sete! Viu?


Nem consigo acreditar. Nunca tinha feito mais de cinco antes.

Desculpa, o Lugh fala. Eu num tava olhano. Acho que voc vai
ter que fazer de novo.

O qu! Meu melhor lanamento e voc num... Seu peste! Voc viu,
sim! Voc t louco de inveja. Eu cruzo os braos. Vai. Vamos ver voc fazer oito. Aposto que num consegue. Ele faz sete. A eu fao os meus cinco de sempre. Ele t girano o brao pra outra tentativa quando, do nada, Nero aparece voano direto pra cima da gente, grasnano feito louco.

Pssaro maluco, o Lugh diz, Me fez perder a pedra. Ele ajoelha


pra procurar.

Sai! falo, agitano as mos pro Nero. X, menino mau! Vai


encontrar outro pra... Uma nuvem de poeira surge no horizonte. Uma montanha gorda de poeira cor de laranja. Ela to grande que parece que encosta no sol. T vino bem depressa. Direto na nossa direo.

Ahn... Lugh, falo.


Deve ter alguma coisa na minha voz. Ele levanta a cabea como um raio. Deixa cair pedra que tava segurano. E fica de p devagar.

Droga! ele fala.


A gente fica ali parado. Parado e olhano. Aqui a gente tem todo tipo de clima. Corrente de ar quente, ciclone de incndio, tornado, e uma ou duas vezes

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a gente teve at neve no meio do vero. Ento eu j vi muita tempestade de poeira. Mas nunca igual a essa a.

Aquela nuvem pra l de grande, falo. melhor a gente sair daqui, o Lugh fala.
A gente comea a recuar devagar, ainda olhano.

Corre Saba! o Lugh grita.


Ele agarra minha mo, me puxano at meus ps se mexerem, e a a gente corre. Corre pra casa, rpido que nem co lobo caano. Olho pra trs e levo um susto. A nuvem de poeira t no meio do lago. Nunca vi nenhuma nuvem se mover to rpido. A gente tem um minuto, no mximo dois, antes dela alcanar a gente.

Num vamos conseguir fugir dela! grito pro Lugh. T vino


muito rpido! O barraco aparece e a gente comea a gritar e balanar os braos. Emmi ainda t andano de bicicleta.

Pai! a gente grita. Pai! Emmi! Tempestade de poeira!


O Pai aparece na porta e protege os olhos com a mo. Ento ele corre na direo da Emmi, agarra ela e dispara pro abrigo subterrneo. O abrigo fica a menos de cinquenta passos do barraco. Ele levanta a porta de madeira armada no cho e larga a Emmi l dentro. Depois ele acena pra gente, frentico. Olho pra trs. Perco o flego. A grande montanha de poeira laranja vem rugino pra cima da gente. Como uma fera cheia de fome, engolino o cho por onde passa.

Mais rpido, Saba! o Lugh grita. Ele arranca a camisa e comea a


enrolar no rosto.

Nero! falo. Paro e olho em volta. Cad o Nero? A gente num tem tempo pra isso!
O Lugh agarra meu pulso e me puxa.

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O Pai grita alguma coisa que num escuto. Ele entra no abrigo e fecha a porta.

Num posso deixar ele aqui fora! Eu me solto do Lugh com um


puxo. Nero! grito. Nero!

tarde demais! o Lugh fala. Ele vai se salvar sozinho! Bora!


Uma forquilha de relmpago dispara do cu e cai com um estalo enorme e um chiado. Um, dois, trs... Um trovo mal-humorado ronca.

T muito perto! o Lugh fala.


Tudo fica escuro. A nuvem t em cima da gente. Num consigo ver nada.

Lugh! grito. Segura firme! ele grita. Num solta!


Ento sinto minha pele formigano. Perco o flego. Lugh deve ter sentido tambm, porque solta a minha mo como se tivesse sido escaldado.

T vino um raio! ele grita. Abaixa!


A gente agacha, um pouco afastados. E fica encolhido o mais rente possvel do cho. Meu corao t quase sano pela boca.

Mais uma vez, Saba. Se o raio pegar voc do lado de fora, o que que
voc faz?

Eu agacho, cabea baixa, ps juntos, mos nos joelhos. Num deixo nem as
mos nem os joelhos tocarem o cho. isso mesmo, num , Pai?

E nunca deite. Num se esquece disso, Saba, nunca deite.


Eu ouo a voz do Pai alta e clara na minha cabea. Ele foi atingido por um raio quando era menino. Quase morreu porque num sabia qual era a coisa certa a fazer, ento fez questo de que a gente soubesse bem o que... Crec! A escurido se rasga com um claro intenso e uma exploso enorme. Eu saio voano. Bato a cabea no cho... Com fora. Tento levantar mas caio de novo. Tonta. Minha cabea fica rodano e rodano. Solto um gemido.

22 Saba! o Lugh grita. Voc t bem? Outro claro e outra


exploso rasgam o escuro. Eu acho que to se afastano da gente, mas num d pra ter certeza de tanto que a minha cabea t rodano. Meus ouvidos apitam.

Saba! o Lugh grita. Cad voc? Aqui! grito, minha voz fininha e trmula. Eu t aqui!
E ento o Lugh aparece, ajoelha do meu lado e me ajuda a sentar.

Voc t machucada? ele pergunta. T tudo bem? Ele passa o


brao pela minha cintura e me ajuda a levantar. Minhas pernas to molengas.

Ele acertou voc? Eu... Ahn... O raio... Me derrubou, s isso, falo.


Ento, com a gente parado ali, a escurido vai embora. E a gente v que o mundo ficou vermelho. Vermelho-vivo que nem o corao duma fogueira. Tudo. O cho, o cu, o barraco, eu, o Lugh tudo vermelho. Uma poeira vermelha fina enche o ar, gruda em cada coisinha. Um mundo vermelho, vermelho. Nunca antes eu vi nada assim. Eu e o Lugh olhamos um pro outro.

Parece o fim do mundo, falo. Minha voz sai abafada, como se


tivesse falano debaixo dum cobertor. E a, de dentro daquela nvoa de poeira vermelha, os cavaleiros aparecem.

***

So cinco. Montano mustangues grandes e peludos. Mesmo numa poca normal a gente num v ningum passano pela Lagoa da Prata, ento um choque quando estranhos aparecem logo depois da pior tempestade de poeira em anos. Os cavaleiros param perto do barraco. Num desmontam. A gente vai at eles.

Deixa que eu falo, o Lugh diz.

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Quatro deles usam manto preto comprido com colete de couro pesado fechado com cinta por cima, e shima enrolada na cabea. Eles to cobertos de terra vermelha da cabea aos ps. Quando a gente se aproxima, vejo que o quinto homem o nosso vizinho, Procter John. Ele t no cavalo dele, o Hob. A gente chega mais perto e o Lugh fala alto, Dia estranho pra dar um passeio, n, Procter John? Ningum diz nada. As shimas cobrem o rosto dos cavaleiros de um jeito que a gente num consegue ver a expresso deles. Agora a gente t bem na frente deles.

Procter, o Lugh diz, fazeno um cumprimento com a cabea.


Quem so os seus amigos? Procter continua sem falar nada. S fica olhano pras prprias mos, que to segurano as rdeas.

Olha, sussurro pro Lugh. Tem sangue escorreno por baixo do


chapu do Procter John, desceno pelo rosto dele.

O que t aconteceno aqui? o Lugh pergunta. Procter? Pela


voz dele, eu sei que ele acha que tem alguma coisa errada nisso tudo. Eu tambm acho. Meu corao comea a bater mais rpido.

Esse ele? um dos homens pergunta pro Procter John. O


Menino de Ouro a? Foi ele que nasceu no solstcio de inverno? O Procter John continua olhano pras mos. Ele balana a cabea.

ele sim, diz baixinho. Quantos anos voc tem, garoto? o homem pergunta pro Lugh. Dezoito, ele responde. Por que que voc quer saber? E voc nasceu mesmo no solstcio de inverno? Foi. Escuta, pra que tudo isso? Eu falei que ele o garoto certo, o Procter John diz. Eu sabia.
Fiquei de olho nele esse tempo todo, como vocs tinham mandado. Posso ir agora?

24
O homem faz que sim com a cabea.

Desculpa Lugh, o Procter John diz, ainda sem olhar pra gente.
Eles num me deram escolha. Ele esporeia o Hob e vira pra ir embora. O outro homem tira uma garrucha de dentro do manto. Eu sei que ele deve t se moveno rpido, mas tudo parece acontecer muito devagar. Ele aperta o gatilho e atira no Procter. O Hob se assusta e empina. Procter escorrega e cai num montinho de terra no cho. Ele num se mexe. Sinto um calafrio na espinha. A gente t em apuros. Agarro o brao do Lugh. Os quatro homens comeam a vir na nossa direo.

Vai buscar o Pai, o Lugh fala. Depressa. Eu vou levar eles pra
longe de casa.

No, falo. muito perigoso. Vai porcaria!


Ele vira e comea a correr na direo da lagoa. Os homens esporeiam os cavalos e vo atrs dele. Eu corro que nem uma louca at o abrigo de tempestade, o mais rpido que as minhas pernas aguentam.

Pai! grito. Depressa, vem!


Olho pra trs. Lugh t a meio caminho da lagoa. Os quatro cavaleiros to se espalhano pra formar um crculo grande. Lugh continua correno, mas fica preso no meio. Eles comeam a se aproximar, a fechar o crculo. Eles to prendeno ele. Um deles pega uma corda na sela. Eu bato o p na porta do abrigo.

Pai! berro. Pai! Abre!


A porta se abre com um rangido. A cabea do Pai aparece.

Eles to aqui? ele pergunta. Eles vieram? Voc viu que isso ia acontecer. Voc leu isso nas estrelas. Quatro homens! digo. Rpido! A gente tem que impedir eles!

25 Emmi, fica aqui! O Pai sai rpido do poro. Eles num podem
ser impedidos, Saba. J comeou. Os olhos dele parecem vazios. Mortos.

No, digo. Num fala isso.


Agora o Lugh t preso no meio do crculo de cavaleiros. Ele tenta correr por uma brecha. Eles bloqueiam. Ele tropea, cai, levanta de novo. Na poeirada vermelha, aquilo num parece real.

Num fica parado a! grito pro Pai. Ajuda!


Eu me jogo dentro do barraco. Pego minha besta, penduro a aljava nas costas. Agarro a garrucha do Pai. Vazia. Jogo ela no cho, xingano. Pego a besta e a aljava dele. Saio correno.

Pai! grito. Eles pegaram o Lugh! Agarro o brao dele e


chacoalho com fora. Isso pra valer! Voc tem que brigar com eles! a que ele acorda. Ele fica reto, os olhos se agitam, e o Pai que eu conheo t de volta. Ele me puxa pra perto e me d um abrao to apertado que mal consigo respirar.

Minha hora t chegano, ele diz depressa. No, Pai! Escuta. Eu num sei o que vai acontecer depois disso. S consegui ver
fragmentos. Mas eles vo precisar de voc, Saba. O Lugh e a Emmi. E vo ter outros tambm. Muitos outros. Num se entregue ao medo. Seja forte, como eu sei que voc . E nunca desista, entendeu? Nunca. Num importa o que acontea. Eu fico olhano pra ele.

Num vou desistir, falo. Num sou de desistir, Pai. Essa a minha garota.
Ele pega a besta. Pendura a aljava nas costas.

Pronta? ele pergunta. Pronta, digo.

26
A gente comea a correr. Na direo do Lugh e dos homens a cavalo. Um dos cavaleiros t fazeno um lao com a corda.

Carregar! o Pai grita. Ele e eu pegamos uma flecha. Carregar.


O homem da corda gira o lao uma, duas vezes. Joga.

Apontar! o Pai berra.


O lao agarra a perna do Lugh. O homem da corda d um puxo e derruba ele.

Atirar! o Pai grita.


A gente dispara. As flechas num alcanam eles.

Carregar! o Pai diz aos berros de novo.


O homem da corda e outro sujeito saltam dos cavalos. Eles viram o Lugh de costas. Um senta em cima dele, o outro puxa os braos pra cima da cabea, amarra os pulsos junto, depois os tornozelos.

Parem! o Pai pede. Soltem ele!


A gente ainda t correno. A gente mira. Um dos cavaleiros montados vira. V a gente vino. Levanta a garrucha. Dispara. O Pai grita. Ele levanta os braos.

Pai! grito.
Ele cambaleia. E cai.

Pai! Eu me jogo no cho do lado dele. O disparo atravessou o


corao dele. Eu agarro ele pelos ombros, puxo pra cima. A cabea dele tomba pra frente.

No! Sacudo ele. No no no no no no no! Num faz isso,


Pai! Voc num pode morrer! Por favor, num morre! Eu sacudo ele de novo. A cabea dele balana pra trs. Pai, sussurro. T paralisada. Num consigo me mexer. Ele t morto. Eles mataram o meu Pai. Uma raiva louca cresce dentro de mim. Quente como brasa. Ela me invade. Sufoca. Eu agarro minha besta. Levanto dum pulo e comeo a correr na direo dos homens. Enquanto eu corro, vou recarregano a besta.

27 Aaaaaah! grito. Aaaaaaah!


Miro. Disparo. Mas a raiva faz minhas mos tremerem tanto que eu disparo sem enxergar direito. A flecha passa longe. Um tiro vem assoviano at mim. Dor aguda. Mo direita. Eu grito. Minha besta voa da minha mo. Continuo correno. Passo rpido pelos cavalos, me jogo no homem que t amarrano o Lugh. A gente rola no cho, vrias vezes. Eu chuto ele, soco ele, gritano. Ele me empurra. Fica de p. Segura meu brao, me levanta, me bate. Eu caio de costas. Fico sem ar. Sem ar. Num consigo respirar. Num consigo respirar. Num consigo recuperar o flego. Ento. Ento. Eu levanto e encaro eles, cambaleano. Todos os quatro cavaleiros to no cho agora. Em p. Eles cercam o Lugh. Nem olham pra mim. como se eu nem tivesse aqui. Como se eu num existisse. Aperto a minha mo ensanguentada no peito.

Solta ele, falo.


Eles num me do ateno. O Lugh levanta a cabea. Olhos arregalados. Rosto branco. Apavorado. Como eu nunca vi. Eu me aproximo.

Me levem com vocs, peo.


O homem que t no comando vira a cabea. Eles levantam o Lugh e jogam ele por cima dum dos cavalos.

Por favor, falo. Por favor... Me levem com vocs. Eu num vou
criar caso. S num me deixem aqui sem ele. Eles amarram ele no cavalo. O cavaleiro segura as rdeas do animal e pula atrs dum dos outros homens. Eles vo embora num rodamoinho de poeira vermelha.

Lugh! grito. Corro do lado dele. Engasgo. Num consigo respirar.

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O Lugh levanta a cabea. Nossos olhos se encontram. Os olhos do Lugh. Azuis que nem o cu do vero. Eu agarro as mos dele.

Eu vou encontrar voc, falo. Pra onde quer que eles levem
voc, juro que vou encontrar.

No, ele diz. perigoso demais. Fica segura. Voc e a Emmi.


Me promete que vai fazer isso. Eles seguram a corda do Hob quando passam. Vo levar ele tambm. Comeam a trotar. Num consigo acompanhar. Minha mo escorrega e solta a do Lugh.

Promete Saba, o Lugh diz.


Continuo correno atrs deles.

Eu vou achar voc! grito. Eles desaparecem na poeirada vermelha. Lugh! grito. Lugh! Volta!
Minhas pernas perdem a fora. Eu caio de joelhos. A Emmi vem correno do abrigo. Ela para. Olha pro mundo vermelho enevoado. Pro Procter John, cado perto da cabana. Ento ela v o Pai.

Pai! ela grita e vai correno at ele.


Num consigo falar. Num consigo respirar. O Lugh foi embora. Embora. Meu corao de ouro foi embora. Eu ajoelho na poeira. As lgrimas escorrem pelo meu rosto. E uma chuva vermelha e forte comea a cair.

***

Tenho uma faca nas minhas tripas.

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Ela torce e me rasga inteira. A cada batida do meu corao, ela entra um pouco mais. Num consigo sentir tanta dor e continuar viveno. Abrao meu corpo e me curvo. Minha boca se abre num grito silencioso. Fico ali por um bom tempo. A chuva num para. No meu redor, a terra seca se transforma num mar de lama. Olha, Pai, t choveno. Tarde demais. O Nero desce voano e pousa no meu ombro. Bica o meu cabelo. Eu me endireito. Me mexo devagar. T dormente. Num sinto nada. Levanta. Voc tem coisa pra fazer. Minha mo. Eu olho pra ela. Parece que t muito longe. Parece que de outra pessoa. O tiro fez um arranho fundo e comprido na pele. Deve t doeno. Fico de p. Fao meus ps se mexerem. Direito. Esquerdo. Muito pesados. Eu me arrasto pela lama at o barraco. O Nero voa e se abriga embaixo das vigas. Mo. Limpa a mo. Eu derramo gua nela. Ponho uma folha de epilbio em cima e amarro com um pano. O Pai morreu. Voc tem que queimar ele. Liberta o esprito dele pra viajar de volta at as estrelas de onde veio. Olho no depsito de lenha. Num tem o bastante pra fazer uma pira adequada. Mas preciso queimar ele. Pensa. Pensa. Encontro nosso carrinho de mo pequeno. Levo at a lagoa. Empurro ele pela lama at chegar onde a Emmi t do lado do Pai. Ela t descala. Encharcada at os ossos. O cabelo molhado parece feito de rabos de rato e fica pingano pelo rosto e pelo pescoo. Ela num se mexe. Num olha pra mim. Num olha pra nada. Seguro ela pelos braos e sacudo.

O Pai morreu, falo. A gente tem que tirar ele daqui.

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Ela se inclina pra frente e vomita. Eu espero terminar. A Emmi me olha de banda, limpa a boca com a mo tremeno. Ela t chorano.

Tudo bem? pergunto.


Ela faz que sim. Pega os ps dele, falo. Eu pego ele por baixo dos braos e puxo. A Emmi pega os ps. O Pai emagreceu nos ltimos seis meses. Ficar sem chuva por tanto tempo tornou mais difcil achar comida, e quase impossvel plantar. Voc ainda num terminou a janta, Pai. Num t com fome? Ah, j comi bastante, filha. Aqui. Divide o resto a entre vocs. Ele sabia que num tava enganano a gente, mas mesmo assim a gente fingia. O Pai pode ser magro, mas um homem adulto. Pesado demais pra ser levantado por mim e por uma garotinha magricela. A gente tem que levantar ele um tempinho de cada vez. A Em escorrega e desliza. Ela num para de chorar. Num instante ela j t toda coberta de lama vermelha. Finalmente a gente consegue pr ele no carrinho. O Pai alto, ento s a metade de cima dele cabe. As pernas ficam balanano pra fora.

Cad o Lugh? a Emmi pergunta soluano. Eu quero o Lugh. Ele num t aqui, falo. Ca-ca-cad ele? Foi embora, digo. Uns homens levaram ele. Ele t morto, ela diz. Voc s num quer me falar. Ele t morto!
O Lugh t morto! Ele t morto, ele t morto, ele t morto, ele t morto, ele t...

Cala a boca! grito.


Ela comea a gritar. Engasga, solua e grita e grita e grita.

Emmi! berro. Para com isso!


Mas ela num consegue. T maluca. Descontrolada. Ento dou um tapa nela. A ela para. A Emmi at perde o flego com o susto. Comea a respirar fundo, tremeno toda, at se acalmar. Limpa o nariz na manga da camisa. Olha pra

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mim. Fica uma marca vermelha na bochecha dela. Eu num devia ter feito isso. Sei que num devia. O Lugh num teria feito isso. Ela pequena demais pra apanhar.

Desculpa, falo. Mas voc num devia ter falado aquilo. O Lugh
num t morto. Nunca diga isso. Agora segura os ps do Pai e tira eles da lama. Segura pelos cadaros. mais fcil. Ela faz o que eu pedi. Viro e comeo a puxar o carrinho atrs de mim. difcil avanar na lama com a chuva. A gua entra nos meus olhos, na minha boca, nas minhas orelhas. A lama cobre as minhas botas, e eu escorrego. A Em, como sempre, num tem jeito. Ela fica cano o tempo todo, mas sempre que ela cai eu paro e ajudo ela a levantar, e a gente continua. Pelo menos ela num t mais chorano. A gente chega no barraco. Empurra e puxa o carrinho com o Pai pra dentro. As paredes do barraco so feitas de pneus. O lar que o Pai construiu com as prprias mos vai ser a pira funerria dele. Aposto que ele nunca imaginou uma coisa dessas. A Emmi me ajuda a virar de cabea pra baixo nossa mesa grande de madeira, e a gente puxa o Pai pra fora do carrinho e coloca ele na mesa. Vou at o ba onde a gente guarda as nossas roupas, que num so muitas. Quando levanto a tampa, sinto cheiro de slvia ressecada. Tiro a tnica grossa de inverno do Pai e jogo pra Emmi.

Rasga em tiras, falo.


Pego a tnica de inverno do Lugh. Enterro o rosto nela e respiro fundo. Mas ela t limpa. Tem cheiro de roupa lavada e de slvia. Num tem o cheiro dele. Comeo a rasgar a tnica em tiras. Quando a gente acaba, tem uma pilha de bom tamanho. Pego o garrafo de usque de raiz que o Pai destilou quando os tempos tavam melhores. A gente encharca todas as tiras de roupa com ele. Ento eu mando a Em enfiar elas nas paredes, nos espaos entre os pneus. Coloco o resto em volta do corpo do Pai.

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Comeo a encher minha mochila com coisas necessrias. Canivete vermelho com um monte de funo, pederneira, ervas de remdio, uma camisa reserva.

Os mesmos homens que mataram o Pai levaram o Lugh, falo.

Eu vou atrs deles. Num sei pra onde levaram ele. Pode ser muito longe daqui. Posso demorar um tempo pra encontrar ele. Mas eu vou. Vou trazer ele de volta. Coloco na mochila um odre de gua, uma corda de fibra tranada e bolinhos desidratados e carne curada com semente de sumagre suficiente pra durar alguns dias. Quando acabar, eu vou ter que caar.

Eles to adiantados e andano em quatro pernas, no duas, digo. Vou precisar viajar rpido.
Pego o odre, a tnica e a capa de pele de cachorro da Emmi. Falo sem olhar pra ela, Vou deixar voc com a Mercy l em Dois Riachos.

No, Emmi fala.


Coloco as coisas dela noutra mochila.

O Pai e o Lugh me mandaram proteger voc, falo, E l voc vai


ficar protegida. A Mercy era amiga da Me. Ela ajudou quando eu e o Lugh nascemos. Ela veio quando voc nasceu tambm.

Eu sei, Em diz.
O que ns duas sabemos mas num dizemos que a Mercy chegou tarde demais. Emmi nasceu mais cedo, a Me morreu e a Mercy bem que podia ter se poupado duma caminhada de trs dias.

A Mercy uma moa boa, falo. O Pai sempre disse que, se


alguma coisa acontecesse com ele, gente devia falar com ela. Ele explicou pra mim e pro Lugh o caminho pra Dois Riachos. Ela pode at ter uma criana pra brincar com voc.

Eu num ligo, a Emmi diz. Eu vou com voc.

33 Voc num pode, digo. Num sei pra onde eu vou nem quanto
tempo vou demorar. Alm disso, voc muito pequena. Voc s vai me atrasar. A Emmi cruza os braos e faz um bico daquele jeito teimoso dela.

O Lugh meu irmo tambm! ela fala. Eu tenho direito de


procurar ele, que nem voc.

Num cria dificuldade, Emmi. Eu pego a bonequinha que o Pai fez


pra ela e jogo na mochila. melhor assim. Quando eu achar o Lugh, eu prometo que a gente volta pra pegar voc.

Num vai no, ela fala. Voc me odeia. Voc ama o Lugh e me
odeia. Eu queria que eles tivessem levado voc no lugar dele!

Bom, eles num levaram, falo. O Pai e o Lugh me deixaram


tomano conta de voc, e t dizeno que voc vai pra casa da Mercy. E fim de papo. Enfio a atiradeira do Lugh no cinto. Guardo a faca do Pai numa bainha dentro da bota. Penduro minha aljava e a besta nas costas. Uma luz vermelha suave passa pela janelinha. Bate no rosto do Pai. Eu ajoelho do lado e seguro a mo dele. A Emmi ajoelha na minha frente e pega a outra mo.

Ele ainda t quente, ela sussurra. Depois dum tempinho ela fala, Voc precisa falar as palavras agora.
Ela tem razo. Sempre se dizem palavras especiais pra deixar uma pessoa morta seguir adiante. O Pai disse alguma coisa pra Me, antes de acender a pira funerria dela tantos anos atrs, mas num consigo lembrar o que era. Acho que eu era muito nova pra prestar ateno direito. Agora a vez dele receber palavras, e num consigo pensar em nenhuma.

Vai, Emmi diz. Sinto muito, Pai, falo ento.

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Num era o que eu queria dizer, mas minha boca mexeu e as palavras que saram foram essas. Mas percebo que sinto muito mesmo. De verdade.

Sinto muito voc ter morrido, falo. Sinto muito que tenha sido
to difcil aqui, especialmente nos ltimos tempos. Principalmente, sinto muito que voc tenha perdido a Me mesmo amano tanto ela. Eu sei que voc num teve mais alegria desde que ela foi. Bom... Agora voc vai ficar feliz. Vocs vo ficar juntos de novo. Duas estrelas, uma do lado da outra. Eu vou atrs do Lugh. Vou trazer ele de volta, Pai. Num vou descansar at encontrar ele. Prometo. Olho pra Em.

Voc quer... Dar um beijo de despedida nele? pergunto.


Ela beija a bochecha dele, ento risco minha pederneira e acendo as tiras em volta do corpo dele.

WiIlem da Lagoa da Prata, falo, eu liberto o seu esprito pra


voltar pro seu lar entre as estrelas. As chamas comeam a lamber a mesa.

Tchau, Pai, a Emmi sussurra. Vou sentir saudade.


A gente levanta. Eu entrego as mochilas pra ela.

Vai l pra fora, falo.


Acendo as tiras enfiadas nas paredes. Espero at os pneus pegarem fogo, at as chamas comearem a subir pelas paredes.

Tchau, Pai, falo.


Saio e fecho a porta.

***

A chuva para. Um vento quente comea a soprar do sul. O sol da tarde t forte.

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Nero fica voano acima da gente, planano nas termais em crculos preguiosos. Bem como o Lugh disse que ele ia fazer, o Nero fugiu da tempestade pra se salvar. Quem dera se a gente pudesse ter feito mesma coisa. Parece um dia como qualquer outro. Podia ser ontem, semana passada, um ms atrs. Mas num . Num um dia qualquer. Eu nunca soube. Eu num sabia que tudo podia t bem num momento e ento no momento seguinte ficar to ruim que parece que antes era tudo um sonho. Ou talvez esse seja o sonho. Um grande sonho horrvel sobre uma tempestade e uns homens de roupas pretas que mataram o Pai e levaram o Lugh. Talvez eu acorde daqui a pouco. Vou contar o sonho pra todo mundo e a gente vai ficar impressionado com como os sonhos podem ser estranhos. Sinto uma pulsao fraca na mo direita. Olho pra ela. Tm um pano amarrado, todo sujo e rasgado. Eu cutuco ele. Uma dor aguda se espalha pelo meu brao. Parece ser de verdade. Tem algum dizeno alguma coisa.

Saba? a voz da Emmi. Saba? Hein? E o Procter John?


Eu olho pra baixo. O corpo dele t todo esparramado no cho, o rosto retorcido de dor. Acho que ele num morreu rpido.

Eu falei que ele o garoto certo. Eu sabia. Fiquei de olho nele esse tempo todo,
como vocs tinham mandado.

Deixa ele pros urubus, falo.


O cheiro de pneu queimano no vento. Minha cabea coa. O cheiro parece ser de verdade. Penduro a mochila no ombro. Comeo a andar. Num olho pra trs. Nunca mais vou voltar pra esse lugar. Lagoa morta. Terra morta. Vida morta.

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S EXISTE UMA TRILHA ESTREITA QUE SAI DA LAGOA DA PRATA. De resto, tudo descampado por aqui. Mato baixo, pedregulhos e as runas dum ou outro prdio dos Devastadores. A trilha segue pro nordeste. Por acaso, Dois Riachos, onde eu vou deixar a Emmi com a Mercy, fica h trs dias a nordeste daqui. Quer dizer, trs dias pela conta do Pai. Num vo ser trs dias pras perninhas curtas da Emmi. E ela anda to devagar.

Bora, Emmi, falo. Quero ver voc andano com disposio.


Comeo a caminhar. Depois duns dez passos, eu olho pra trs, pra conferir se ela t acompanhano. Ela parou. T em p no meio da trilha, com os braos cruzados na frente do peito magricelo. A mochila t cada do lado dela, na lama.

Bora! grito. Ela balana a cabea. Solto um palavro e volto at


onde ela t. Chego perto e pergunto, Que foi?

A gente num devia ir, ela fala.


Ela levanta o queixinho pontudo, toda teimosa. Eu conheo bem essa cara. Ela vai criar caso.

Por que no? pergunto. A gente precisa ficar aqui, ela fala. Se o Lugh voltar e a gente
num tiver aqui, ele vai ficar preocupado.

Ele num vai voltar, falo.

37 Ele vai fugir dos homens, ela fala, Vai sim, eu sei que vai. E vai
voltar pra c, e a gente num vai t aqui, e ele num vai nem saber onde procurar a gente nem nada.

Escuta, voc num viu eles. Eu vi. Quatro homens pegaram o Lugh.
Amarraram as mos e os ps e colocaram ele em cima dum cavalo. Ele num tem como fugir sozinho. por isso que eu t ino atrs dele. Sozinha. Eu prometi que ia encontrar ele, e isso que vou fazer.

Depois que voc encontrar ele, ela fala, A gente volta pra c.
N? D pra ver pela cara dela que ela sabe que a gente nunca mais vai voltar, mas ela vai me fazer falar com todas as letras.

Esse lugar num bom pra morar, falo. Voc sabe disso. A
gente vai achar um lugar novo pra ficar. Um lugar melhor. Eu e o Lugh e... voc. O olho dela se enche de lgrimas.

Mas aqui onde a gente mora, ela fala. a nossa casa.


Balano a cabea. Num mais no. Num pode ser mais. Depois dum tempo ela fala, Saba?

Qu? respondo. Eu t com um pressentimento ruim. Acho que a gente num devia ir.
Eu... Eu t com medo. Abro a boca pra dizer pra ela num ser to idiota, mas me seguro antes das palavras sarem. Agora eu que t responsvel pela Emmi, e num quero que ela discuta toda vez que eu mandar ela fazer alguma coisa. Tento pensar no que o Lugh faria se tivesse aqui. Ele provavelmente ia fazer uma brincadeira, convencer ela.

Como assim com medo? Eu fao cara de surpresa. Como que


voc e t com medo se voc t comigo? Ela d um sorrisinho.

38 Voc num t com medo no? Ela fala isso quase como se tivesse
com vergonha de mim.

Eu? respondo. No. Eu num tenho medo de nada. Num tenho


medo de ningum.

Verdade? ela pergunta. Verdade, falo. Eu vacilo. A estendo a mo. Ela segura. Bom, falo. Vamos andano.
***

A gente num anda mais de meia lgua antes de dar com marca de casco na lama seca. Cinco cavalos. Os homens passaram por aqui com o Lugh. Eu ajoelho e passo os dedos nas bordas duma das pegadas. Fico at tonta de tanto alvio. Tava com medo de que eles pudessem ter sado da Lagoa da Prata atravessano pelo descampado. Se eles tivessem feito isso, eu ia perder um tempo levano a Emmi pra Dois Riachos e depois voltano pra Lagoa da Prata, pra tentar achar o rastro deles. Os cascos vo direto em frente. Nordeste. A mesma direo pra onde a gente t ino. Nosso primeiro golpe de sorte.

Bora, falo pra Em. A gente precisa correr.


Num dou trgua pra ela. Eu ando rpido, com passo bem largo. Num tenho tempo a perder. Ela tem que correr pra me acompanhar, com a mochila bateno nas costas. O Nero vai voano na frente. O Lugh passou por aqui. Por esse caminho. O Lugh vai primeiro, sempre primeiro, e eu venho atrs. Eu vou alcanar ele. Sempre alcano. Sempre alcancei. Eu vou encontrar voc. Pra onde quer que eles levem voc, juro que vou encontrar.

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***

Eu aperto o passo. Meio da tarde. Segundo dia na estrada. Tenho que me segurar pra num gritar. Pra num andar rpido. Pra num sair correno. Emmi. A gente num tem como andar mais devagar que isso, e a culpa toda dela. Quero deixar ela na beira da trilha e esquecer que ela nasceu. Que ela sumisse da face da Terra. Mas num posso querer isso. Num devia querer isso. maldade demais. Ela sangue do meu sangue, que nem o Lugh. No, num que nem o Lugh. Ningum que nem o Lugh. Nunca que nem o Lugh. A gente sai dum conjunto ralo de pinheiros quase mortos. As marcas de cascos saem da trilha aqui. Partem pro norte.

Espera aqui, falo pra Emmi.


Sigo as pegadas at o cho duro virar uma grama rasteira e seca. As pegadas somem. Eu cubro os olhos. Olho pra frente. Tem um cinturo estreito de matagal, mas depois disso num consigo ver nada alm de vastido. Terra plana. Deserto. Eu nunca tive aqui, mas sei o que . Mar de Areia. Um lugar morto e horrvel, cheio de vento e dunas que nunca ficam paradas. Uma terra difcil. Uma terra de segredos. Antes da Emmi, quando a Me ainda fava viva e tudo era feliz, o Pai contava pra mim e pro Lugh histrias sobre a poca dos Devastadores. Algumas delas eram sobre o Mar de Areia. Ele falava de povoados inteiros cobertos pelas dunas errantes. Ento, certo dia, os ventos mudavam e a duna se mexia e tudo o que sobrava eram os barracos. Ningum. Todo mundo sumia.

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Nenhum sinal deles, nem mesmo ossos. S as almas mortas, transformadas em espritos da areia que uivam na noite, chorano pelas vidas perdidas. O Pai dizia que se a gente num se comportasse ele ia levar a gente l e ir embora. Empilho umas pedras. Um marco pra eu conseguir encontrar o lugar de novo. Ando de volta at a trilha. A Em t sentada na terra, de cabea baixa. Ela tirou as botas.

A gente precisa continuar, falo.


Olho pra baixo. Pro cabelo castanho dela, curto e fino, cresceno em tufos. Com o pescocinho fino e os chumaos de cabelo, a Emmi parece mais um passarinho que uma menina. impressionante que ela num tenha quebrado o pescoo quando bati nela. S de pensar nisso j fico mal, ento tento num pensar. Eu sei com certeza que, antes de eu levantar a mo pra Em, ela nunca tinha apanhado na vida. O Lugh nunca teria feito isso, num importa o que acontecesse. Nunca. Ele ia ficar louco de raiva se soubesse o que eu fiz. Eu agacho do lado dela.

Qual o problema? pergunto.


Ento olho pros calcanhares dela. Eles to em carne viva. Ela num t acostumada a andar tanto. Deve t doeno pra caramba, mas ela num soltou um pio.

Por que voc num me contou? pergunto. Eu num queria que voc gritasse comigo ela fala.
Olho pra ela, o rosto dela to pequeno e magro. Ouo a voz do Lugh na minha cabea.

Ela s tem nove anos, Saba. Voc bem que podia tentar ser boazinha com ela
de vez em quando.

Voc devia ter dito alguma coisa, falo. Eu lavo os machucados e


enrolo os ps dela em tiras de pano limpas. Tudo bem, falo, pe os braos no meu pescoo.

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Eu levanto a Emmi. Carrego ela tanto quanto eu aguento pelo resto do dia, mas at uma menina magrela de nove anos fica pesada depois dum tempo. Tambm t carregando as mochilas, ento preciso colocar ela no cho de tempos em tempos. Ela acaba caminhando um bocado. Ela chora baixinho de noite. Meu corao fica apertado quando ouo. Eu encosto no brao dela, mas ela me d um safano e vira de costas.

Eu odeio voc! ela grita. Eu queria que tivessem matado voc


em vez do Pai! Depois disso, puxo meu manto por cima da cabea pra num ter que ouvir ela chorar. A gente tem que continuar em frente. Tenho que encontrar o Lugh.

***

Terceiro dia. Amanhecer. Eu limpo os ps da Emmi de novo e a gente sai. Ela d dois passinhos minsculos e cai no cho. Hoje ela num vai conseguir andar nada. Acho que num t surpresa. Pego Em no colo e deito ela numa sombra na grama. Eu passo as mos no cabelo dela. Olho pro cu. Quero gritar ou sair correno ou... Qualquer coisa pra me livrar desse aperto todo dentro de mim. Chuto o cho com tanta fora que machuco o dedo. Solto um palavro bem alto.

Desculpa Saba, Emmi sussurra.


Eu tento sorrir, fazer de conta que num me importo, mas num consigo. Viro a cabea pro outro lado.

Num culpa sua, falo. Eu vou dar um jeito.


Passo o restante da manh fazeno uma maca. Corto dois galhos dos mais compridos e fortes que acho. Coloco eles no cho e cruzo com galhos menores, pra deixar bom e firme pra Em deitar. Amarro tudo com corda de fibra

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tranada. A fao uma ala pra pr nos meus ombros e coloco as tnicas de reserva pra proteger. Acabo l pelo meio da tarde. Amarro a Emmi e as nossas mochilas em cima da maca. Enrolo pano nas minhas mos. A direita ainda t doeno por causa do tiro, ento primeiro fao uma atadura limpa. Num quero que piore. Ento comeo a puxar. A maca vai bateno e chacoalhano no cho, mas a Emmi num reclama nem geme ou chora. Ela num faz nenhum barulho. O sol castiga a gente. Sem piedade. Cruel. Ele me faz ter pensamentos cruis. Tipo: Por que eles num mataram a Emmi em vez do Pai? Por que eles num levaram a Emmi em vez do Lugh? A Emmi num tem serventia pra ningum. Nunca teve. Nunca vai ter. Ela t me atrasano. Me fazeno perder tempo. Meu crebro sussurra. Meu corao sussurra. Meus ossos sussurram. Deixa ela... Deixa ela... Vai embora e deixa ela. O qu... Pra morrer? Nem pensa nisso... Ela num interessa... O que interessa o Lugh... Volta pro montinho de pedra... Sai pro Mar de Areia... Foi pra l que eles foram... Voc podia t l em duas horas se andasse depressa... Eu me obrigo a parar. Tampo as orelhas pra num ouvir o sussurro. Num posso deixar a Emmi. Preciso levar ela pra Dois Riachos, pra Mercy. O Lugh disse que eu tinha que proteger ela. Quando eu encontrar ele, tenho que poder dizer que ela t bem. Que eu cuidei dela to bem quanto ele. Enquanto puxo a maca, imagino onde ele deve t. Se ele t com medo. Se sente falta de mim que nem eu sinto dele. A saudade que tenho dele faz meu corpo inteiro doer. que nem... Vazio. Um vazio que t do meu lado, dentro de mim e em volta de mim, em todos os lugares onde o Lugh costumava estar. Eu nunca fiquei sem ele. Nem por um instantinho desde o dia em que a gente nasceu. Desde antes da gente nascer.

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Se eles puserem as mos nele, se machucarem ele, eu mato eles. Mesmo se num fizerem nada, eu talvez mate eles mesmo assim, de castigo por terem levado ele. Meus ombros doem. Minha mo machucada lateja. O sol castiga. Eu trinco os dentes e me obrigo a ir mais depressa. Por que a Emmi num chora? Por que ela num reclama? Eu queria que ela fizesse isso. A podia gritar com ela. A podia odiar ela. Eu empurro os pensamentos ruins pra longe, l pro fundo dos cantos mais escuros dentro de mim, onde ningum pode ver. E a Emmi num chora. Nem uma vezinha sequer.

***

Quinto dia. Meia-noite. A gente deita no cho, num buraco do lado da trilha. Enroladas nos nossos mantos de pele de cachorro. A Emmi se enfiou do meu lado. O Nero se aconchegou do outro e dormiu rapidinho, com a cabea enfiada embaixo da asa. primavera e a noite t quente. Uma brisa suave levanta o cabelo na minha testa. Em algum lugar, um colobo uiva e outro responde. Eles to muito longe. A gente num precisa se preocupar. Eu olho pro cu. Pros milhares e milhes de estrelas que enchem a noite. Eu procuro a Ursa Grande. A Ursa Pequena. O Drago. A Estrela do Norte. Penso no Pai. No que ele falou pra gente. Que o nosso destino, a histria da nossa vida t escrita nas estrelas. E que ele sabia ler elas. E a penso no que o Lugh falou:

Voc ainda num entendeu, no? Isso coisa da cabea dele. Tudo inventado.
Num tem nada escrito nas estrelas. Num tem grande plano nenhum. O mundo segue em frente. A gente vai viveno a vida nesse fim de mundo. E s. At a gente morrer.

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Penso no Pai montano os crculos de gravetos dele e fazeno os feitios e cantos, tentano trazer a chuva. Ele ficava dizeno que lia nas estrelas, que as estrelas diziam que a chuva tava chegano, e a chuva nunca chegava. Bom, s chegou depois que o Pai morreu. S quando j era tarde demais. Isso quer dizer que ou o Pai tava lendo as estrelas errado ou as estrelas tavam mentino pra ele. Ou talvez a verdade seja a seguinte: o Pai num sabia ler as estrelas porque num tem nada l pra ler. E todos os feitios e cantos eram s ele to desesperado pela chuva que ele queria tentar qualquer coisa antiga, por mais maluca que fosse. Eu gostava de olhar pro cu de noite. Gostava de pensar que um dia o Pai talvez me ensinasse a ler o que as estrelas tinham pra dizer. Agora elas parecem s frias e distantes. Eu tremo. Aposto que o Lugh tem razo. Ele sempre tem. Num tem nada escrito nas estrelas. Elas so s luzes no cu. Pra mostrar o caminho na escurido.

***

Mas. O Pai sabia sobre os homens. Sabia que eles tinham vino pegar o Lugh. Antes de eu dizer pra ele.

Eles to aqui? Eles vieram? Eles num podem ser impedidos, Saba. J comeou.
E ele sabia que ia morrer. Sabia que a histria dele tava prestes a acabar. Minha hora t chegano. Eu num sei o que vai acontecer depois disso. Se o Pai num conseguia ler as estrelas, se as estrelas num tm nada pra dizer, e tal... Como que ele sabia?

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Sexto dia. Fim da tarde. Uma brisa sopra, e de algum lugar l no alto ouo uns estalinhos secos. Eu paro. Olho pra cima. Trs ossos de cervo to pendurados juntos no alto duma rvore. Ouo a voz do Pai na minha cabea.

Depois de trs dias, a trilha vai levar voc pra uma floresta cheia de
pinheiros. Fique com os olhos bem abertos. Quando vir os sinos de vento na rvore, vai saber que chegou em Dois Riachos. Sem a brisa eu num teria reparado neles. Passo a lngua pelos lbios rachados.

Emmi, falo. Os sinos de vento. Chegamos.


Nunca na vida fiquei to feliz de chegar em algum lugar. Desde ontem de tarde, cada poo e cada crrego no caminho tava seco ou tinha uma gua ruim coberta de espuma amarela e pegajosa. E a ltima vez que a gente comeu foi ontem de manh. A gente num ia ter conseguido continuar por muito mais tempo.

Isso aqui Dois Riachos? Emmi pergunta.


Ponho a maca no cho pela ltima vez. Fecho os olhos e fico parada por um minuto. Meu corpo t to dolorido, duro e cansado que eu queria nunca mais precisar me mexer. Tento abrir e fechar os dedos, mas eles continuam dobrados. Eles seguraram aqueles galhos desgraados durante tanto tempo que devem ficar

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assim at o dia que eu morrer. Nunca pensei que ia ter que carregar minha irm e as mochilas por trs dias. E a Em t coberta de machucados da cabea aos ps, ento num foi exatamente fcil pra ela tambm. Desfao os ns da maca e ajudo a Emmi a ficar de p. Fao que vou pegar ela no colo, mas ela fala, No. Eu vou andar.

Tem certeza? pergunto. Ela concorda acenano com a cabea.


Penduro as mochilas no ombro. Enfio a maca bem no meio do mato, onde ningum vai ver.

Sai da trilha. Vai pelo caminho que desce o morro at o vale.


Num bem o que eu chamaria de trilha. Se voc num soubesse que tava aqui, nem ia descobrir. A gente passa por entre as rvores. O cho t macio, coberto de agulhas de pinheiro, e levanta aquele cheirinho gostoso quando a gente pisa. O Nero voa de galho em galho acima da gente. Ele grita, todo animado, dizeno pra gente ir depressa. O terreno comea a ficar inclinado numa descida. Vai ficano cada vez mais inclinado. E depois mais ainda. Vai ficano difcil descer com as agulhas dos pinheiros fazeno a gente escorregar. Pego a Emmi pela mo pra ela num cair. s vezes a gente tem que escorregar de bunda, e outras vezes descer de lado. A gente segue. A. Um cheiro de comida chega no meu nariz. Carne. Minha boca enche dgua.

Isso cozido? Emmi pergunta. Espero que seja, falo.


Finalmente a gente chega no p do morro. Sano da floresta numa clareira, de repente a gente t noutro mundo. Um pnei peludo t pastano num gramado bem verde ali perto. Ele levanta a cabea pra olhar um pouco pra gente, e depois volta a comer. A gente t no vale que o Pai falou, no fundo do vale dum riozinho. Bem na nossa frente, o cho sobe numa ladeira suave. Dois crregos descem l do

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alto. Perto do cho, eles se juntam num s. Dois Riachos. Ele percorre o vale todo, brilhante e cheio de curvas. Tem uma ponte simples cruzano o riacho, e l na outra margem, na sombra dos pinheiros, fica uma cabaninha de madeira. a cabana da Mercy. Tem um banco vermelho do lado da porta aberta. Um caldeiro t pendurado em cima da fogueira. Num tem nenhum barulho, s o sussurro da gua rasa passano nas pedras. como se o lugar inteiro tivesse dormino, quieto feito um gato no sol da tarde. Nunca vi um lugar como esse. Nunca tinha nem imaginado que podia existir uma coisa assim nesse mundo. Meus olhos ficam cheios dgua. O Pai nunca disse que era assim. Ele nunca disse pra gente. Mas ele sabia que esse lugar tava aqui. Ele sabia e deixou a gente na beira duma lagoa moribunda esses anos todos, com a comida rareano e a vida ficano cada vez mais difcil. E tudo isso aqui, s a uns dias de caminhada. Eu num entendo. Por que ele num trouxe a gente aqui? Acho que o Lugh tinha razo. O Pai num queria saber da gente, num queria saber o que ia acontecer com a gente. Vou andano bem devagar, como se tivesse num sonho.

Se a Mercy num tiver l, senta no banco vermelho do lado da porta e fica


escutano o riacho enquanto espera. Ela num vai demorar. Ela nunca t longe. Cruzo a ponte, solto as mochilas. Desamarro as botas e tiro elas com os ps. Entro no riacho. Ele vai at os tornozelos. Fico de joelhos e pego um pouco de gua. Limpa. Fria. Bonita. Eu bebo. Jogo ela na cara, na nuca, na cabea. Ento deito. Deito de costas e deixo a gua correr em volta de mim. Fecho os olhos.

***

Num todo dia que encontro algum dormindo no meu riacho, a


voz fala.

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Abro os olhos. Tem um rosto em cima de mim. Virado de ponta-cabea. Pisco. T lerda. Idiota. Devo ter dormido por um segundo ou dois.

Voc t de cabea pra baixo, falo, ou sou eu? Acho que isso depende do seu ponto de vista.
Uma cara peluda de cachorro vem pra cima de mim. Uma lngua cor-derosa comprida lambe o meu rosto.

Ei! falo. Tracker! Calma, garoto! Algum estende a mo forte. Eu seguro e


sou puxada at ficar de p. Enquanto levanto, a gua escorre do meu cabelo e das roupas. uma mulher. Em p no meio do crrego. Alta. Magra. Bronzeada. Rosto enrugado com olhos castanhos atentos. Mas do rosto marcadas. Cabelo branco bem curto. Nove anos atrs, era castanho e brilhoso e na altura dos joelhos. Um colobo de olhos azuis e orelha cada se encostou do lado dela.

Quase num vi os sinos de vento, falo. Voc num facilita mesmo


o trabalho de encontrar voc. Ela encosta o dedo na minha tatuagem de lua.

Saba da Lagoa da Prata. Um canto da boca dela se torce pra cima. Voc cresceu um bocado desde a ltima vez que vi voc. Sou a Mercy.
***

Mais um pouquinho, Emmi? Mercy fala. Uhum! A Emmi enfia uma ltima colherada na boca, que j t
cheia. Ela estende a tigela pra Mercy.

Seu pai num lhe ensinou boas maneiras? Mercy pergunta. Emmi, falo, olhano pra ela de cara feia. Voc tem que pedir por
favor.

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A Emmi mastiga, engole e mastiga mais um pouco.

Ah, ela murmura. Sim, por favor. Mais, por favor. Ela come que nem um chacal, falo. O Pai deixava ela correr
solta.

Essa criana t magra feito um canio, Mercy fala. E me


desculpa dizer isso, mas voc tambm t com carne de menos nos ossos. Tempos difceis na Lagoa da Prata? Fao uma careta. No, respondo.

Quer mais um pouquinho?


Empurro minha tigela vazia pra ela. Ela olha pra mim com uma sobrancelha levantada.

Hmm... Sim, por favor, falo.


A gente sentou do lado de fora pra comer. Eu e a Mercy no banco vermelho, a Emmi no degrau da frente. O Nero engoliu a poro dele, e agora t empoleirado no teto da cabana, alisano as penas.

Tragam as tigelas, Mercy fala. Eu num sou sua empregada.


Ela anda mancano at o fogo, e a Em e eu vamos atrs com as tigelas. Ela mexe no caldeiro e serve mais um bocado do ensopado de coelho e raiz. Eu sigo ela de volta pro banco, comeno enquanto ando. A gente senta, e eu aponto pro p dela com a cabea.

O que voc teve a? falo com a boca cheia. Quebrei o tornozelo, hmm... J faz mais de um ano. Tive que me virar
sozinha, claro, e fiz um trabalho porco... Bem... Como voc pode ver.

Como que voc consegue ficar aqui sozinha?


Ela d de ombros. Conseguindo. Num tive escolha.

Deve ser difcil, falo. Voc muito velha.


Ela faz uma cara bem feia pra mim.

50 E voc muito mal-educada, ela fala. Algum j falou isso?


Eu sinto que t ficano toda vermelha. A pele pinica inteira.

Falo isso pra ela o tempo todo, Emmi diz. Mas ela num me
escuta. O Lugh o bonzinho. Voc ia gostar dele.

Fecha essa matraca, Em, falo. Escuta. A gente veio aqui... A


gente num veio s pra falar pra voc do Pai e do Lugh.

Eu num achava que fosse isso, Mercy fala. Entre a gente tem uma bacia de gua limpa. A Mercy derrama ali
um lquido duma garrafinha de vidro marrom, mergulha um pano na bacia e comea a limpar minha mo machucada.

Vou atrs do Lugh, digo. Vou trazer ele de volta. T


pretendeno sair de manh. Vou deixar a Emmi aqui com voc.

Sei, ela fala. Olha pra mim. Como se tivesse esperano mais. O Pai sempre disse que, se alguma coisa acontecesse com ele, a gente
devia vir procurar voc, falo.

Ah, ele disse isso, ? Mercy balana a cabea. Sei no... O


Tracker e eu temos a nossa vida aqui. A gente num t acostumado a ter companhia.

Mas voc era amiga da Me, falo. Por favor, Mercy. Voc a
nica que pode ajudar a gente. Ela fica um bom tempo sem responder. A solta um suspiro.

A Emmi vai ter que trabalhar pra merecer o sustento, ela fala. Ela vai trabalhar, digo. E qual a opinio dela? Mercy fala. Emmi?
A Emmi num fala nada. Ela se curva em cima da tigela, a cabea baixa, comeno devagar. Eu sei que ela t ouvino.

Para de se fazer de surda, Emmi, falo. A Mercy t perguntano


se voc quer ficar aqui e ajudar ela enquanto vou procurar o Lugh.

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A Emmi levanta a cabea e faz uma cara de nada. D de ombros. E abaixa o rosto pra tigela de novo. Balano a cabea.

Ela vai mudar de ideia, falo. Assim espero, Mercy fala. Ela num vai dar trabalho, falo. Prometo.
***

Como que a nossa me era? Emmi pergunta.


O Tracker t com a cabea no colo da Mercy. Ela esfrega as orelhas dele, e ele fecha os olhos de felicidade. O Nero cochila, empoleirado no meu ombro.

mesmo, a Mercy fala, Voc nunca conheceu sua me. Mas a


Saba deve se lembrar.

No muito, respondo. Num lembro mais. como se... Ela


tivesse sumido.

Ela ria mais do que qualquer pessoa que j conheci, Mercy diz.
Num a muito do que rir nessa vida, mas a Allis sempre encontrava alguma coisa. Acho que era por isso que o Willem... Por isso que o seu pai, amava tanto ela.

O Lugh assim, digo. Ele puxou Me. O Pai nunca mais riu
depois que a Me morreu. No que eu lembre, pelo menos.

No, Mercy fala. Acho que ele num riu mesmo. A gente fica
quieta um tempo.

culpa minha que ela morreu, Emmi fala.


Ela tava desenhano na terra com um graveto, e agora ela faz fora no cho. O pau quebra no meio. A Mercy olha pra mim com dureza. Desvio o olhar.

Bom, o parto uma coisa perigosa, Mercy fala. E voc chegou


um ms antes da hora. Vou lhe dizer que s vezes acho que a culpa foi minha.

52 Culpa sua? Emmi pergunta, com cara de surpresa. , Mercy fala. Eu tava preparada pra ajudar. Tava tudo
planejado. Eu ia chegar l duas semanas antes de voc vir e ajudar com o parto, do mesmo jeito que fiz com a Saba e o Lugh. s vezes eu penso que, se tivesse chegado antes, se eu tivesse l, talvez a Allis tivesse sobrevivido. Mas voc num pode pensar assim. Seno vai ficar maluca. Cheguei l a tempo de ajudar a manter voc viva, o pedacinho vermelho de gente que voc era, e me consolo com isso. Pensando que a Allis pode ter morrido, mas a filha dela vive. Eu vejo ela em voc.

mesmo? Em pergunta, arregalano os olhos. Com certeza sim. A num ser pelos olhos, voc parece com o seu pai,
mas voc igual a ela aqui. E aqui. A Mercy toca o corao dela, e depois a cabea. Eu consigo ver. E quer saber de mais uma coisa?

Sim, Emmi fala. Sua me queria tanto voc, Mercy diz. Ela num podia ter ficado
mais feliz quando soube que voc tava vindo... Ela e o seu pai.

Eu nunca soube disso, Em sussurra. Bom, Mercy fala, Agora voc sabe. E eu sei que ela ficaria
orgulhosa de ver que voc cresceu to bem. A Emmi olha pra mim e depois volta rapidinho a olhar pro cho. Eu sempre culpei a Emmi pela Me ter morrido. Nunca escondi isso. Agora, ouvino a Mercy, comeo a pensar que ningum pede pra nascer nesse mundo. E ningum pode se impedir de nascer. Nem mesmo a Emmi.

Os bebs tm seu prprio tempo, Mercy fala. Ela pega a mo da


Emmi. Num culpa de ningum que a sua me morreu. Ningum foi responsvel.

O Pai disse que tava escrito nas estrelas, Emmi diz. Ah, criana, Mercy fala, Num existe plano nenhum escrito no
cu. Algumas pessoas simplesmente morrem cedo demais.

53 Mas o Pai lia as estrelas, falo. Ele sempre dizia pra gente que
tudo j tava determinado nas estrelas no momento que o mundo comeou. A histria da vida de todo mundo t bem l em cima.

Era nisso que o Willem e eu discordvamos, ela responde. Por isso que num ficamos todos juntos quando deixamos Vila
Esperana. Ele procurava respostas no cu. Eu olho pro que t na minha frente, no meu redor, dentro de mim.

O Lugh acha que isso tudo s uma coisa que o Pai inventou na
cabea dele, falo.

O que voc acha? ela pergunta. A Saba sempre acha o que o Lugh diz pra ela achar, Emmi fala. Num acho no! digo. Acha sim, ela responde. Bom, Mercy fala, Talvez seja hora de voc comear a ter a sua
prpria opinio sobre as coisas. At onde eu sei, as estrelas so s... Estrelas. Ela inclina a cabea pra trs. Fica olhano pro cu por tanto tempo que quase como se tivesse l em cima com as estrelas e a lua e os planetas, como se tivesse se esquecido da gente aqui. Eu solto um pigarro. Ela se espanta. E sorri pra gente.

claro, ela fala, Sempre possvel que eu teja enganada.


***

A Emmi levou uma eternidade pra deitar na cama da Mercy, mesmo que tivesse quase dormino em p. A Mercy deitou no banco vermelho, com os braos cruzados atrs da cabea. O Tracker se esticou perto dela. Fico sentada perto da fogueira. Mexo nas brasas com a ponta da bota.

Por que o Pai num trouxe a gente pra c? pergunto, com a voz
baixa pra num acordar a Emmi.

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A Mercy comenta, Ento as coisas tavam mal na Lagoa da Prata.

, respondo. E ficano cada vez pior. Eu pedi pra ele vir, ela fala. Depois que a Allis morreu. Posso
num ser a pessoa mais socivel do mundo, mas nunca daria as costas pra um amigo necessitado. Aqui teria espao pra todos vocs. A gente poderia ter se virado bem. Mas ele nem quis saber. Disse que num queria minha ajuda.

O Lugh acha que ele num queria sair da Lagoa da Prata por causa da
Me, falo. A Mercy suspira.

Em parte verdade, ela fala. Mas num era s isso. Ele achava
que vocs estariam a salvo l. Os dois achavam.

A salvo? pergunto. A salvo do qu?


A Mercy num diz nada por um instante, pensano.

Voc num sabe nada do mundo, ela fala finalmente. um


lugar difcil. Um lugar perigoso. A sua me e o seu pai conheciam um pouco dele. O bastante pra fazer eles se assentarem to longe de tudo, l na Lagoa da Prata. Pouca gente passa por ali. Sem vizinhos. Como aqui, em Dois Riachos. Penso em como a Mercy t escondida aqui. Sem caminho sano da trilha, sem maneira de saber pra onde ir se voc num soubesse dos sinos de vento na rvore.

Voc t... Se escondeno de algum, Mercy? pergunto. Eu num diria escondendo, ela fala. mais como... Ficando fora
do caminho. Enrugo a testa.

Fora do caminho do qu? Foi por isso que o Pai num tirou a gente da
Lagoa da Prata? Pra manter a gente fora do caminho?

Era a inteno dele, Mercy fala. Mas num foi isso que
aconteceu, foi?

55
Alguma coisa na voz dela, na maneira como ela fala me deixa toda assustada por dentro. Eu levanto fechano os punhos.

Voc sabe de alguma coisa? pergunto. Sobre quem pegou o


Lugh?

Eu num sei, ela diz. Eu... Me fala!


Ela olha pra cabana, onde a Emmi t dormino.

Vamos dar uma volta, Mercy fala.


***

O Tracker faz que vai levantar. A Mercy ergue a mo.

Fica, garoto, ela fala, e ele deita de novo com um suspiro.


Ela atravessa a ponte e entra na campina, eu vou atrs. A gente vai subino o valezinho perto da margem do riacho. A lua ilumina o caminho de prateado. O riacho cintila e murmura pelas pedras. Respiro o ar frio e doce da noite.

Conte o que aconteceu naquele dia, Mercy pede. Conte tudo.


Num deixe nada de fora, mesmo que voc num ache importante. Ento eu conto. Falo pra ela o que aconteceu naquele dia. O Lugh e eu ino at o lixo de manhzinha, o Lugh gritano com o Pai e, depois a tempestade de poeira e os quatro cavaleiros apareceno com o Procter John.

Quatro, ela fala. Estavam vestidos como? Com mantos pretos e compridos, falo, com... Tipo coletes
pesados de couro por cima, e faixas de couro que iam do pulso at o cotovelo.

Armadura, ela diz. Parecem os Tonton. Os... O qu? pergunto.

56 Os Tonton ela fala. Eles so... Bem... Eles so muitas coisas:


mensageiros, espies, informantes, guarda-costas. s vezes at carrascos.

O qu?.Eu num sei do que voc t falano. Como que voc sabe
desses... Tonton?

A sua me e o seu pai num moraram sempre na Lagoa da Prata, Saba.


E eu num morei sempre aqui em Dois Riachos. Ns nos conhecemos num lugar chamado Vila Esperana.

Nunca nem ouvi falar, digo. uma cidade, ela diz. Se voc tiver sorte, d pra chegar l em
uma semana de caminhada a passo rpido. Isso se voc tiver sorte. Voc precisa cruzar o Mar de Areia, e aquele um lugar que num gosta de ningum.

O Mar de Areia, falo. O Pai contava histrias de l pra gente.


Os homens... Os Tonton... Entraram nele com o Lugh. As pegadas saram da trilha pro norte. Voc acha que levaram ele pra Vila Esperana?

Podem ter levado, ela fala. Vila Esperana onde a escria da


Terra vai parar. Todo ladro, todo vigarista, todo miservel que esfaquearia algum s por olhar esquisito pra ele... Todos acabam indo parar l. Ela governada por gente ruim que s se importa com os prprios interesses. E os Tonton servem pra tomar conta dessa escria toda. Eles controlam o lugar com violncia e uma coisa chamada chaal.

Essas so aquelas folhas que o Procter John mascava, falo. O


Pai falou pra gente nunca encostar nelas.

Ele tinha razo, ela fala. O chaal deixa voc mais devagar. Faz
voc achar que inteligente quando num . Chaal demais deixa voc toda alterada, nervosa. A Allis, o Willem e eu num ficamos ali por muito tempo. A gente viu como o lugar era e saiu de l antes que a gente fosse sugado. Fomos pro lugar mais distante possvel. Nunca mais quisemos ouvir falar de chaal ou da Vila Esperana.

Mas por que os... Tonton iam pegar o Lugh?

57 Me conte mais sobre aquele dia, ela pede. Eles apareceram procurano por ele, digo. Um deles perguntou
pro Procter John, Esse ele? Foi ele que nasceu no solstcio de inverno? Ento perguntaram a mesma coisa pro Lugh, pra ver se ele tinha dezoito anos. O Procter John disse pra eles, Eu falei que ele o garoto certo. Ento... Eles sabiam tudo sobre o Lugh. Foram l pra encontrar ele. A Mercy num fala nada. S fica olhano pro cu escuro.

Mas como eles poderiam saber? falo. E o que tem de to


importante ele ter nascido no solstcio de inverno? A gente gmeo. Por que eles num me levaram tambm?

Eu num sei, ela diz. Mas vamos pensar com calma. A gente
fica quieta um tempo. Ento ela fala, Talvez eles num quisessem uma garota. Talvez quisessem um garoto. Um garoto nascido no solstcio de inverno dezoito anos atrs.

Mas por qu? pergunto. E como que os cavaleiros sabiam


onde encontrar ele? Como voc falou, a Lagoa da Prata no meio do nada. Alm de voc e da gente, ningum nunca foi l alm do caixeiro-viajante e do Procter John. O Pai falou.

Seu pai mentiu, Mercy fala.


***

O Pai mentiu? pergunto. Talvez isso num seja justo, ela fala. Talvez mentiu seja a
palavra errada. Talvez ele simplesmente... Num lembrasse.

Tudo bem, falo. E a? Voc sabe que eu tava l quando sua me pariu voc e o Lugh. Aham, digo. Bem... Eu num era a nica. Tinha mais algum l? Quem?

58 Um homem, ela fala. Um desconhecido. Ele parou na Lagoa da


Prata dois dias antes de vocs nascerem. Num falava muito. Num disse de onde era nem pra onde tava indo. E com certeza num tinha nada. Tava morto de fome, s com a roupa do corpo e olhe l. Disse que se chamava Trask, mas quem sabe se tava falando a verdade? O Willem ficou desconfiado, mas o homem parecia inofensivo, ento o alimentaram e at deram pra ele umas roupas velhas do Willem.

E ele tava l quando a gente nasceu, falo. Voc no, ela fala. Ele j tinha ido embora. Voc nasceu duas
horas depois do Lugh, sabe. Foi estranho. Ali tava o Lugh, berrando e chutando pra avisar pra gente que havia chegado no mundo, e na mesma hora o Trask ficou todo animado. Num parava de dizer que um garoto nascido no solstcio de inverno era uma coisa rara, uma coisa maravilhosa. E ficou repetindo isso. Como se fosse importante sei l por qu. Ento, quando procurei por ele um pouco depois, ele tinha sumido. Nem disse tchau. Engraado, mas eu tinha me esquecido dele at agora.

Por que o Pai num falou pra gente? pergunto. Talvez ele tenha esquecido, ela comenta, como eu. Num
parecia ser nada muito importante. A gente pensou que ele fosse s um viajante maluco.

Ento voc acha que o Trask um dos homens que levaram o Lugh?
Um dos Tonton?

Ah, no, ele seria velho demais. Os Tonton so homens na flor da


idade. O Trask devia ter pelo menos uns quarenta anos, e isso dezoito anos atrs.

Ele deve ter contado pra algum sobre o Lugh, digo. o que parece, ela fala. E o seu vizinho? O Procter John? Eu franzo a testa. Tem alguma coisa danano
no fundo da minha mente, uma coisa que eu num t conseguino pescar. E

59
ento, Agora lembrei! falo. Ele disse uma coisa estranha... Ele disse pros homens, Eu sabia quantos anos ele tem, fiquei de olho nele esse tempo todo, como vocs tinham mandado. A Mercy solta o ar bem devagar.

Um espio, ela fala. Os Tonton fizeram ele vigiar o Lugh.


Provavelmente mantinham ele na linha com chaal e ameaas.

Ento o Trask deve ter contado pros Tonton, falo. Mas num
entendo por que eles tinham que levar o Lugh. Por que esperaram at ele fazer dezoito anos.

Eu tambm num entendo, ela diz. Mas se voc descobrir isso


pode ser que encontre o seu irmo.

***

O dia t nasceno quando eu saio da cabana.

Queria que voc deixasse eu lhe dar mais, Mercy pede. Um


pouco de carne-seca e inhame num vo durar mais do que alguns dias.

A sua despensa num t exatamente transbordano, respondo.


E, graas gente voc agora tem duas bocas pra alimentar.

Eu num vou ter problema pra cuidar da criana, ela fala. E eu vou cuidar de mim mesma, falo. Tenho bastante gua.
Quanto ao resto dou uma palmadinha na besta , Tenho isso aqui.

Se voc tem certeza, ela fala. Num se preocupe.


A Mercy pe o brao em volta da Emmi.

O que voc acha da gente acompanhar a Saba pela campina? Se


despedir dela? A Emmi d de ombros. Fica mexeno no vestido da boneca dela.

Se voc quiser, ela responde.

60
Eu sei que num sou a pessoa preferida da Emmi, por deixar ela aqui com a Mercy, mas pelo menos ela num parece to braba hoje. Enfim, logo, logo ela vai se acostumar com a situao. E vai ficar segura aqui com a Mercy e o Tracker. Pode at se divertir um pouco, andano de pnei e brincano no riachinho. Uma criana precisa se divertir um pouco. Elas cruzam a ponte comigo. O Nero vai voano na frente, e o Tracker corre atrs dele. A grama alta da campina roa na nossa perna. Paro. Viro pra trs. Dou uma ltima olhada nesse vale verde e tranquilo, com gua limpa e ar puro. Meu peito t todo apertado. Meus olhos se enchem de lgrima. Num posso. Num vou conseguir achar ele. Num posso fazer isso sozinha.

Saba? A Mercy toca o meu brao de leve.


Eu respiro fundo duas vezes. Fico com uma raiva danada da minha fraqueza. Enxugo os olhos. O Lugh t contano comigo. S comigo.

Eles vo precisar de voc, Saba. O Lugh e a Emmi. E vo ter outros tambm.


Muitos outros. Num se entregue ao medo. Seja forte, como eu sei que voc .

Num sou de desistir, Pai. O que foi Saba? Emmi pergunta.


Eu viro.

Nada, digo. Quero dar uma coisa pra voc, Mercy fala. Me d mo.
Fao o que ela disse. Ela pe uma coisa na palma e fecha os meus dedos.

O que ? Emmi pergunta.


Abro a mo. Uma pedrinha rosada t aninhada ali. Lisa, com a forma dum ovo de pssaro, mais ou menos do tamanho do meu polegar. fria. Gelada, at. T presa num cordo de couro pra pendurar no pescoo. Eu levanto a mo e a luz brilha atravs da pedrinha, leitosa e embaada.

bonita, Emmi diz.

61 uma pedra do corao, Mercy fala. Ela levanta a pedra acima da


minha cabea. Sua me deu esse colar pra mim, e agora eu t dando ele pra voc. Eu toco a pedra. Um presente da Me. Eu nunca tive nada dela.

O que uma pedra do corao? Emmi pergunta. Ela avisa quando voc encontra aquilo que o seu corao deseja,
Mercy responde.

Como ela faz isso? Emmi pergunta, franzino a testa. T sentindo como ela t fria agora? Mesmo perto da pele da Saba? Aham, ela fala, tocano a pedra. Uma pedra normal ficaria quente perto do corpo. Essa aqui no. Ela
continua fria at voc chegar perto daquilo que o seu corao deseja. A fica quente. Quanto mais perto voc chegar do que o seu corao deseja, mais quente a pedra fica. E assim que voc sabe. Eu franzo a testa.

Num achava que voc acreditava nesse tipo de coisa, falo. Num acredito, Mercy fala, No de verdade, mas a sua me
acreditava. Ela disse que a pedra mostrou o caminho at o Willem, at o seu pai. Ento ela deu a pedra pra mim. Disse que esperava que a pedra me mostrasse aquilo que o meu corao desejava.

E mostrou? pergunto. Bem, Mercy fala, Eu achei esse vale. Acho que se pode dizer
que o que o meu corao desejava.

Mas a pedra do corao ficou quente? pergunto.


A Mercy demora um pouco pra responder. Ento ela fala, J faz muito tempo. Num lembro. Olho pra ela. Num d pra dizer se t mentino.

Por que voc t dano ela pra Saba? Emmi fala.

62 A Allis sempre disse que ningum dono de uma pedra do corao, Mercy fala , Voc apenas se torna o guardio dela por um tempo. Assim
que voc consegue o que o seu corao deseja, voc passa a pedra pra outra pessoa. Algum que precise da ajuda dela.

Eu num preciso de ajuda, falo. J sei o que o meu corao


deseja. achar o Lugh e trazer ele de volta.

Tenho certeza de que voc sabe, Mercy diz. De qualquer


maneira, quer voc acredite ou no, bom ficar com uma coisa que foi da sua me. Isso tinha algum significado pra ela.

Obrigada, falo. Quer dizer, por isso e por... Bom, pelo resto
todo. melhor eu ir andano.

Quando voc chegar em Vila Esperana, num comece a fazer


perguntas, ela fala. Voc s vai chamar ateno, e isso significa problemas. Fique atenta. Num confie em ningum.

Eu sei tomar conta de mim mesma, falo. E, Saba... Cuidado na hora de atravessar o Mar de Areia. Aquele um
dos lugares selvagens. Oua os ventos. Ela me abraa com fora. queria que voc seguisse meu conselho e viajasse de noite. Olho pra Em. Ela fica encarano o cho.

Eu

A gente vai voltar bem rapidinho, falo. Eu e o Lugh.


Estico a mo pra despentear o cabelo dela, mas ela se afasta. Bom, falo. Melhor eu ir logo. Pego a minha mochila e comeo a caminhar. Num dou nem dez passos e escuto, Saba! A Emmi vem correno e me abraa pela cintura, com fora. Volta logo!

ela fala. E voc seja uma boa menina pra Mercy, peo T contano com
voc.

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Eu me afasto.

Tchau, Em, falo. Tchau, Saba, ela diz.


Quando chego na floresta, no segundo em que fico fora de vista, tiro a pedra do corao do pescoo e enfio no bolso. Eu sei o que o meu corao deseja. Num preciso de pedra nenhuma pra me avisar que eu encontrei.

64

Outro amanhecer. T viajano rpido. s vezes quase corro. Desde que sa de Dois Riachos ontem de manh, t to ansiosa pra compensar o tempo perdido que t andano o dia e a noite toda, e s parei umas horinhas pra dormir. Num t cansada. Nem um pouco. Queria nunca mais ter que dormir de novo. Pelo menos no at encontrar o Lugh. O meu montinho de pedras t aqui. O marco que deixei pra lembrar onde as marcas dos cascos terminam. Meu corao se anima. Bem no fundo tava com medo de que ele num tivesse aqui. De que eu s tivesse sonhado que tinha deixado ele pra me guiar. As marcas de cascos ainda to aqui. O ltimo vestgio do Lugh. Se num vier chuva e apagar, vai levar muito tempo at o vento sumir com elas. Talvez ainda tejam aqui quando eu voltar com ele. Largo as coisas no cho mochila, besta, aljava. O Nero t voano faz um tempinho, subino e mergulhano em cima da minha cabea pra se divertir. Agora ele pousa no equipamento pra descansar. Relaxo os ombros enquanto abro a tampa do odre e tomo um gole bem grande. Derramo um pouco nas mos e lavo a poeira do rosto quente. Me enxugo com as pontas da shima. Derramo um pouco dgua na minha marmita e ponho no cho pro Nero. Olho pro deserto, enorme e vazio. Mar de Areia. Ele se estende na minha frente at onde a vista alcana. Nenhuma rvore, nenhuma colina, nada a num

65
ser terra seca e plana por dias e dias. Assim que eu passar dessa pilha de pedras, vou entrar num mundo desconhecido. Vila Esperana fica pro norte, debaixo das Montanhas Negras, segundo a Mercy. Se tiver sorte, chego l em uma semana. Uma semana, ela disse. Se tiver sorte. Sem eu me dar conta, minha mo escorrega pra dentro do bolso. Encontro a pedra do corao e tiro ela do bolso. Os meus dedos sentem a frieza dela, esfregam a superfcie lisa. Aquilo que o meu corao deseja. Como se uma pedrinha pudesse me dizer isso. Balano a cabea. Se o Lugh tivesse aqui, eu e ele amos rir disso. Enfio ela bem no fundo do bolso e penduro o equipamento nas costas.

Bora, falo pro Nero.


Passo pelo montinho de pedras. Um passo mais perto do Lugh. Num olho pra trs.

***

um povoado dos Devastadores. Igual aos lugares das histrias que o Pai contava pra assustar a gente. Povoados engolidos pelas dunas errantes, ondas enormes de areia que cobrem um lugar em minutos. Ento, meses ou s vezes anos depois, as areias se movem de novo, e o lugar ainda ia t l. Aqui tem doze barracos de metal ainda de p. E tambm tem uns dois carros enferrujados, um cata-vento e alguns amontoados de tralhas dos Devastadores. um lugar rido, ruim, acabado. Mas nada foi saqueado. Se tivesse sido, num teria portas nem paredes nem nada sobrano nos barracos, e t tudo aqui ainda, s que empenado e quebrado, provavelmente pelo peso da areia. Num ter sido saqueado quer dizer que num faz muito tempo que a areia saiu daqui. estranho pensar que, se eu tivesse passado aqui semana passada ou ontem, ou at umas duas horas atrs, isso tudo ainda podia t enterrado e eu nem teria visto. Eu podia passar direto por cima e nunca nem perceber.

66
Vou caminhano devagar, com o Nero no ombro. Fico de olho bem aberto. Voc sempre tem que ficar de olho aberto. Nunca se sabe quando vai achar alguma coisa pra poder usar. Mas num t disposta a pegar nada deste lugar. Ele me deixa nervosa. Tem um poo. A gua provavelmente t ruim, como na maioria desses poos antigos dos Devastadores, mas no deserto voc num pode se dar ao luxo de num conferir. Comeo a levantar a tampa enferrujada e vejo os desenhos velhos nela. Caveira e ossos cruzados. gua venenosa. Eu solto a tampa e ela cai com um barulho. to alto no silncio do deserto que levo um susto. O Nero sai voano em pnico. Ento vejo elas. Trs fileiras de cruzes cravadas na areia. A madeira t quase prateada de to desbotada pelo sol, bem corroda, algumas viraram s toquinhos. A pea que atravessa uma delas t torta, prestes a cair. Um vento sacana comea a soprar, quereno fazer estrago. A areia comea a rodopiar em volta dos meus ps, cai nos meus olhos e faz eles arderem. Tira um gemido l do fundo do poo. Sacode as portas dos barracos. como se algum pudesse abrir e convidar o vento pra entrar. A pea de madeira frouxa levada pelo vento. Cai no cho sem fazer barulho. soprada pra longe. gua venenosa. Areias errantes. Coitados. Viveno aqui. Morreno aqui. Quando t sano do povoado, o Nero mergulha na direo de alguma coisa no cho. Comea a fazer o maior estardalhao, gritano e bateno as asas feito um louco. Corro at l pra ver qual o motivo da confuso.

O que foi agora, passarinho maluco? falo.


Ele t segurano no bico um anelzinho de vidro verde liso. Meu corao para.

Ai meu deus, falo. Caio de joelhos do lado do Nero. Estendo a


mo. Ele coloca o anel na minha palma. Gentilmente.

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do Lugh. Do colar que fiz pra ele no nosso aniversrio. Ainda t preso na tirinha de couro, arrebentada nas pontas. Ele deve ter arrancado do pescoo quando os homens num tavam olhano. O Nero grasna.

Eu sei, falo. Ele t deixano um rastro pra gente seguir. Eu vou encontrar voc. Pra onde quer que eles levem voc, juro que vou
encontrar.

No, perigoso demais. Fica segura. Voc e a Emmi. Me promete que vai
fazer isso. Ele me conhece. Sabia que eu ia vir atrs dele.

A gente t no caminho certo, falo. Abrao o Nero e beijo a cabea


dele. Ele tem cheiro de penas quentes e poeirentas. Voc o pssaro mais inteligente que j existiu. Voc sabe disso, n? Ele faz um tchuc tchuc tchuc baixinho que quer dizer que ele t orgulhoso dele mesmo. Ento comea a se contorcer pra se soltar. O Nero num muito de abrao e coisa do tipo. O vento comea a uivar pra eu seguir em frente, levantano punhados de deserto e jogano na minha cara.

T na hora de continuar, falo.


Depois de andar mais ou menos meia lgua, eu viro e olho pra trs. O povoado sumiu. Desapareceu. Engolido pelas areias mais uma vez.

***

Vejo o plat l longe por volta do meio da manh. Pedra vermelha poeirenta, alta e sem rvores. Do alto deve dar pra ver bem em qualquer direo. Talvez at consiga ver a Vila Esperana e as Montanhas Negras dali.

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O Nero voa at o topo do plat e desce de novo, tentano me apressar. Ele num consegue acreditar em como sou lenta, em quanto tempo levo pra chegar nos lugares. Acho que ele sente pena de mim e das minhas duas pernas. Alcano o plat no final do dia. Comeo a subir at o topo, passano por rochas e pedrinhas soltas. O Nero vai na frente, pulano de pedra em pedra sem se esforar, depois voltano pra gritar e grasnar pra me apressar.

Seu exibido, falo pra ele.


Fao fora pra subir o ltimo trecho e fico cada de barriga pra baixo no topo do plat. Recupero o flego e ento levanto. mais estreito do que eu pensava, num tem mais de cinquenta passos no ponto mais largo. Chego no outro lado num instante. Prendo a respirao. At onde a vista alcana, at o horizonte e alm, areia. Cristas enormes, montes gigantescos de areia dourada moldadas em forma de ondas, morros, picos, vales. Lisas dum lado, irregulares do outro. Vastas. Infinitas. Num tem sinal de cidade nenhuma. Num tem sinal de montanha nenhuma. Num acredito. Achei que tava cruzano o Mar de Areia tinha dois dias. Mas o que acabei de fazer num foi nada. Aquilo foi s o comeo. Aqui. Agora. aqui que a travessia comea. Meu corao quase para. Meu estmago d um n. Passo a lngua nos lbios secos. O Nero desce agitano as asas e pousa no meu ombro.

grande, falo. O que voc acha?


Ele grasna e balana a cabea pra cima e pra baixo.

Sem problema, ? Pra voc fcil falar. Olho de novo pro Mar de
Areia.

grande demais, falo. Grande pra caramba. Num se entregue ao medo, Saba. Seja forte, como eu sei que voc . Num sou de desistir, Pai.

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Se eu tomar cuidado, a gua e a comida que tenho devem durar mais uns trs dias. Depois disso, tenho minha besta e minha esperteza. O Nero se joga da borda do plat. Ele voa pelo deserto e grasna, impaciente pra que eu v logo.

Ok, falo. T ino. melhor voc ter certeza disso.


E comeo a descer.

***

Lusco-fusco. Daqui a pouco vou precisar montar acampamento pra passar a noite. De repente, o vento aumenta. Vem do nada, uivano e resmungano. Levanta a areia de cima duma duna ali perto e joga pra longe. O que foi que a Mercy falou?

Cuidado na hora de atravessar o Mar de Areia. Aquele um dos lugares


selvagens. Oua os ventos. Dou mais um passo pro topo da duna que t subino. Paro. Olho em volta. Por toda a parte, as dunas to comeano a se mover, a mudar de forma.

Caraca, falo. Enrolo bem a shima em volta do nariz e da boca.


O vento t ficano mais forte. Mais atrevido. Ele me puxa, tenta me derrubar. Ele me quer. Voa areia nos meus olhos, faz eles arderem. Meu manto se enrosca nas minhas pernas e sacode com o vento.

Nero! grito. Nero! Cad voc? As palavras so arrancadas


da minha boca. O Nero aparece voano e mergulha, grasnano freneticamente. Grito no meio do rugido do vento. Sai daqui! Abano as mos pra ele. Vai logo! Eu vou ficar bem! Ele some. O mundo uiva furioso no meu redor. grande demais. Eu sou pequena demais. A areia debaixo dos meus ps comea a deslizar, comea a se mexer como se num me quisesse mais em cima dela.

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O pnico sobe pela minha garganta. Meus olhos to cheios de areia. Num t veno direito. A areia vai me deixar cega. Faz alguma coisa. Rpido. Puxo a shima pra baixo e cubro os olhos. Agora num consigo ver nada. O que que eu deveria fazer? O que eu fao?

Sinta o caminho. Vai pra baixo. E a ser enterrada viva? Ento segue em
frente, segue em frente! E a ser levada pelo vento? O que que eu deveria fazer? O que eu fao? A duna desaba embaixo de mim. E pronto. Num tenho escolha. Eu sou levada.

***

Escuro. Quente. Num consigo respirar. Ah, deus, num consigo respirar. Peso. No peito. T me mexeno. Deslizano. Num consigo parar. Num consigo parar. Num-consigo-respirar-preciso-respirar-preciso-respirar-num-consigorespirar-num-consigo... Sa. Sou atirada pra fora da areia. Voo pelo ar e caio de cara no cho, com fora. Perco o flego. Respiro. Rolo pro lado e arranco a shima. Tusso e tusso e inspiro fundo vrias vezes. Respiro, engulo o ar, num consigo parar. Ento pego meu odre, enxguo a boca e depois cuspo a areia. Depois dum tempo, comeo a me acalmar. Fico ali deitada, olhano pro cu rosado do anoitecer. Num acredito que ainda t viva. Ento percebo. T olhano pro cu. Consigo ver o cu. O primeiro brilho fraco das estrelas. Num t mais respirano areia. O vento acabou. Ele deve ter passado to rpido quanto comeou.

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Eu levanto devagar e com dificuldade. Bato a areia das roupas, confiro se ainda t com todo o meu equipamento. Ento olho. T numa plancie grande e reta. As dunas sumiram. Num sobrou nenhum sinal. Como se no tivessem ali pra comear. Como se eu tivesse sonhado com elas. E em volta tem muitas mquinas voadoras. Mquinas voadoras. Voadores.

***

Tudo escondido. Dormino debaixo das dunas errantes do Mar de Areia sabe-se l desde quando. Isso pode ter acontecido em qualquer poca um dia atrs, uma semana, um ano. Talvez at centos de anos atrs. Talvez desde que foram deixados aqui pelos Devastadores. As mquinas to todas enfileiradas organizadas na areia. Como se algum tivesse plantado elas, achano que podiam crescer. Elas se estendem pela plancie toda. Tantas fileiras, tantas mquinas voadoras que eu nem conseguiria comear a contar. Eu ando no meio delas. So de vrios tamanhos. Grandes, pequenas e tudo o que existe no meio. Elas to paradas, quietas, pacientes, como se tivessem esperano alguma coisa. To enferrujadas, com os vidros das janelas quebrados e os pneus rasgados e as carcaas cortadas por saqueadores. Os buracos nas laterais to abertos como feridas. Um cemitrio de mquinas voadoras. Eu conheo voadores. At j vi partes deles antes. Uma vez o Pai levou pra casa uma pea curva de metal, que tinha encontrado no lixo, e disse que devia ser parte dum voador. Ele usou aquilo pra consertar o telhado. Mas o engraado foi que num deu dois dias e um vento quente soprou com fora pela Lagoa da Prata e aquele pedao do nada levantou e saiu voano. Como se mal pudesse esperar pra sair dali. O resto do telhado

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ficou l, s aquela parte foi embora. O Pai disse que aquilo com certeza provava que a pea era dum voador. Paro na frente dum dos maiores. Me estico o mximo que consigo, fico na ponta dos ps, mas mesmo assim num alcano ele. O Nero aparece no cu escuro em cima de mim. Ele pousa na minha cabea, bateno as asas.

Oi, Nero. Fao ele ir pra minha mo. Fao um carinho na cabea
dele enquanto caminho entre os gigantes de metal adormecidos. Voc acha que o Lugh passou por aqui? Acha que ele viu isso? Ele ia gostar de ver um voador inteiro de perto, ia sim. Chego na frente dum dos pequenos, dum tamanho mais humano. Toco o metal, que t com a tinta quase apagada. T frio. Enterrado na areia sem sol pra esquentar a pele. Ponho a mo na porta. Se eu tiver respeito, num acho que vai fazer nenhum mal.

Seja bonzinho agora, falo pro Nero. Num vai ficar bicano as
coisas por a. A porta range. Abro e sai um bocado de areia, e ento entro na mquina. Passo a mo no assento pra limpar, deslizo pra cima e olho atravs do que era a janela. Imagino como o mundo era quando esse voador tava novo, tanto tempo atrs. Como devia ser voar num desses. Quando o Lugh e eu ramos pirralhos, o Pai contou pra gente como os Devastadores tinham o costume de andar no cu com os voadores deles. Eles subiam e iam pra todo canto, fingino que eram pssaros. s vezes, ele falava, centos de Devastadores ficavam enfiados dentro dum grando, e eles voavam todos juntos. A gente achava que essa era a coisa mais maluca que j tinha ouvido. A gente num acreditava nele. E, quando perguntou pro Pai por que eles faziam isso, ele falava que num sabia direito, eles s faziam e pronto. A gente tinha certeza de que o Pai tava inventano. Mas agora que eu mesma vi um... Bom, num sei. Talvez seja verdade.

73
A noite t chegano. Num tem vento nenhum agora. Nem um suspiro. Eu t to cansada. Minhas plpebras to muito pesadas, mal consigo manter elas abertas. Escorrego at deitar no assento. O Nero se acomoda no meu peito e se aconchega embaixo do meu queixo. Acho que posso tirar s um cochilinho antes de continuar. Num vou dormir muito tempo. S uns minutinhos. S uns...

***

Um barulho. Acordo. Na hora. Com os msculos tensos. Pronta pra levantar. O Nero abre um olho. Ponho um dedo na frente da boca. Ele sabe o que isso quer dizer. O barulho de novo. Alguma coisa t se moveno. L fora. Depois uma bufada. Um cavalo. Um cavalo que num t muito seguro, que t um pouco nervoso. Coloco o Nero no cho. Ento rolo pra fora do assento e me arrasto na direo da parte de trs do voador, onde t faltano um pedao. Saio deslizando. Deso agachada e corro pra me esconder nos pneus de trs. A noite t bem clara. O cavalo t chegano perto. As patas dele aparecem. De onde eu t, num consigo ver a pessoa montada. O cavalo para bem na frente do voador. Eu prendo a respirao. Ele bufa de novo, mexe as patas um pouco. Ento a pessoa montada estala a lngua e ele volta a andar. Um cavalo. Quatro pernas, no duas. Dependeno de onde o Lugh tiver, de pra onde levaram ele, eu podia chegar l em dias, em vez de semanas, se tivesse viajano a cavalo. Parece que essa a minha noite de sorte. Pego a atiradeira do Lugh no cinto, devagar. Tiro uma pedra de bom tamanho do bolso.

74
Ando silenciosa feito um gato, passano por entre os voadores. Meus joelhos to tremeno. Minhas mos tambm. Digo pra mim mesma que t com o Lugh, seguino o rastro duma galinha selvagem. Verifico que s tem uma pessoa e um cavalo, e que eles to se afastano de mim. Ento saio do esconderijo e fao mira com a atiradeira. S quero derrubar ele do cavalo, sem matar. Solto a pedra, mas minhas mos to tremeno muito. Eu acerto ele no brao. Ele d um grito. Eu preciso daquele cavalo. Corro. Pulo pra cima dele, puxo ele do cavalo. Ele cai sem resistir. Dou uma chave de pescoo e ele comea a gritar com uma vozinha aguda e a chutar meus tornozelos. E o tempo todo que eu t prendeno ele, mil coisas passam pela minha cabea. Como... O que um sujeitinho fracote desse t fazeno aqui sozinho... Mas que vozinha fina... Parece mais uma menina que um homem... Espera um minuto, quem essa voz t me lembrano? A o capuz dele cai pra trs e...

***

Solta! ela grita. Me solta, seu desgraado! Emmi? pergunto. Num acredito. Meu corao quase para
de tanto susto. Emmi!, repito. O qu...? Eu levanto ela pelo brao e seguro o queixo dela pra poder ver melhor. a Emmi, num tem erro. Meu sangue ferve to rpido que acho que o tampo da minha cabea vai explodir.

O que voc t fazeno aqui? grito. Saba? ela fala. Quem diabo ia ser? Pensei que voc fosse um esprito da areia, tipo nas histrias do Pai!
Ela aponta pra minha cara. Sua cara t toda branca! Esfrego minha bochecha. Areia. Devo t toda coberta dela.

75 O que voc t tentano fazer, me matar? Aquilo doeu! ela diz,


esfregano o brao que a pedra acertou.

Quando eu acabar com voc, falo, Voc vai preferir ter


morrido. Que diabo t fazeno aqui?

Eu vou ajudar voc a achar o Lugh! Ela olha furiosa pra mim, com
o queixo teimoso. Ele meu irmo tambm.

Sangue de deus, Emmi, eu falei pra voc... Argh! Quase arranco os


cabelos. O que voc fez? Voc num faz ideia do que t fazeno!

Nem voc! Num se faa de espertinha! Pego as rdeas. Eu sei qual vai ser a
resposta, mas vou perguntar assim mesmo. Esse o cavalo da Mercy? A Emmi cruza os braos. Fica com a boca bem fechada. Trinco os dentes.

Voc. Roubou. O. Cavalo. Da. Mercy? Me responde neste segundo. No! ela afirma. No, nunca! Roubar errado, eu sei disso!
Eu... peguei emprestado.

Voc pegou emprestado, falo. Voc disse, Ah, alis, Mercy, vou
sair atrs da Saba, voc se incomoda se eu pegar o seu cavalo emprestado? A ela falou, Ah, no, por favor, fique vontade! E num se preocupe nem um pouco com o meu tornozelo velho aleijado e que a nica maneira de eu chegar a qualquer lugar no meu maldito cavalo. Foi assim, Emmi? Foi isso que aconteceu? Foi assim que voc pegou emprestado o maldito cavalo da Mercy?

No, eu... Ah, por que voc num vai pro inferno? Ela tapa a boca com a mo.
Tarde demais.

Mas que porcaria, Emmi, num pragueja! Num me deixa ouvir voc
praguejano de novo!

Voc faz isso o tempo todo! Num fao! Faz sim! De qualquer maneira, vou praguejar se eu quiser!

76 Ah, num vai no! E quer saber? Se a Mercy morrer, a culpa sua. Num fala isso, ela diz. Por que no? a verdade. Voc a pessoa mais malvada que eu j vi! Odeio voc! Voc num pode me odiar nem metade do que eu odeio voc agora!
Ela comea a chorar. Fico olhano pra ela, me sentino gelada por dentro. T to louca da vida que, por mim, ela pode ficar chorano at morrer. Ento ela engasga e fala, Fiquei com medo de voc me abandonar pra sempre. Que nem todo mundo. A Me e o Pai e o Lugh. Eu sei que voc num me ama, no que nem ama o Lugh, mas... Por favor, num me abandona, Saba. Por favor. Voc tudo o que eu tenho. Meu corao d um n.

Eles vo precisar de voc, Saba. O Lugh e a Emmi.


Sinto um peso grande apertar o meu peito. Tento afastar aquilo.

Voc num pode vir comigo, falo. perigoso demais. Voc tem
que voltar pra Dois Riachos. Mas num tenho tempo de levar voc. Vai ter que se virar sozinha. Lembra o caminho, n?

No, ela fala, cruzano os braos. Tem gua suficiente?, falo.


Ela vira o odre de cabea pra baixo. Vazio.

Comida? pergunto. Comi tudo, ela fala. Misericrdia, Em... o que voc trouxe?
Ela tira a Fern do bolso. A bonequinha que o Pai fez pra ela. Olho pra Emmi.

Uma boneca, falo. Voc trouxe uma boneca. Eu sa com pressa, ela responde.
Fecho os olhos. O peso t me esmagano.

Voc completamente intil. Num sou no! ela responde. Eu achei voc, num achei?

77 Fica aqui, falo. Se voc mexer um dedinho que seja, eu mato


voc. E limpa esse maldito nariz. Ela esfrega o nariz na manga da camisa.

Voc vai me levar junto? ela pergunta. Pra encontrar o Lugh? O que eu queria fazer, falo, deixar voc aqui pros urubus
comerem. Pego tudo que tinha deixado dentro do voador, o Nero, minha mochila e as armas. Coloco as coisas em cima do cavalo e depois levanto a Emmi tambm.

Que diabo, Emmi, falo. Voc sempre estraga tudo.


***

Eu num falo com a Emmi faz dois dias. Num tenho nada pra dizer pra ela. Ainda t brava. Ela tentou falar um pouco comigo, mas desistiu quando eu nem sequer grunhi uma resposta. Isso num parece ter incomodado a Emmi. Ela fala com o Nero e canta umas musiquinhas pra ela mesma. Num sei que motivo ela tem pra t to alegrinha. A gente comeu alguma coisa, mas no muito. Matei um coelho com a atiradeira tem uns dois dias. O gosto num ficou to ruim depois de assado, especialmente considerano o tanto de nervo que a carne tinha. A gente se virou com isso at ontem de noite, mas agora a nossa barriga t se torceno, gritano de fome. Eu sempre guardo um pouquinho do que a gente tem pro Nero, mas normalmente ele precisa caar. O Nero nunca cria caso, ele s faz o que tem que fazer. E o cavalinho selvagem e forte da Mercy o nome dele Nudd , a gente saiu das dunas e agora o cho tem grama e arbustos secos, a ele parece que t encontrano o suficiente pra continuar de p. Eu devia ter imaginado que um animal da Mercy ia saber como cuidar dele mesmo. A comida pode t escassa, mas num isso o que mais me preocupa. a gua. Nosso estoque t baixo. A gente num t conseguino encontrar nada

78
molhado em lugar nenhum dessa plancie dura e miservel. Nem o Nudd conseguiu farejar nada. Eu t racionano bastante e coletano o orvalho da noite, mas pra Em, pra mim mais o Nero e o Nudd num d nem pro comeo. Bem l longe, consigo ver montanhas. Parece que elas to a um ou dois dias de caminhada daqui, talvez um pouco mais. Mas difcil saber a distncia de qualquer coisa no deserto com o calor confundino a vista da gente. Espero que a gente consiga chegar l com o que tem. A gente num tem opo, s isso. Com certeza vai ter gua nas montanhas. Enquanto isso, o sol castiga. O vento sopra sem parar. Ele destri minha fora. Minha mente. Eu sei que a gente devia fazer que nem a Mercy falou e viajar de noite, mas num posso parar. Num posso descansar. No at achar o Lugh. A gente continua em frente.

***

Meio-dia. Bem quando t pensano que hora de parar pra descansar eu ouo um baque abafado atrs de mim. A Emmi t cada no cho. O Nudd cutuca ela com o focinho, relinchano baixinho. Volto arrastano os ps. Fico olhano pra ela. Minha cabea t to zonza. Por um tempo eu num consigo pensar no que fazer. Ento... gua. A Emmi precisa dgua. Eu ajoelho, puxo ela pros meus braos e destampo o odre. Derramo um pouquinho na boca da Em. Ela geme e vira a cabea pro lado.

Emmi, sussurro. Voc tem que beber. Dou um tapinha na


bochecha dela. Emmi! Vai! Ponho o bocal nos lbios dela de novo. A gua escorre pelo queixo. Ento, de repente, como se a Emmi voltasse vida. Ela agarra o odre, tenta

79
tomar um gole grande, mas puxo o odre de volta. Um bocado de gua cai no cho. A terra sedenta chupa tudo.

Droga, Em!, falo. Olha s o que voc fez! Ela fica olhano pra
mim, tonta. Toma golinhos pequenos, falo. Ou voc vai ficar com clica. Quando acho que ela j bebeu o bastante, quando ela comea a parecer um pouquinho melhor, dou um gole pro Nero, depois coloco um tiquinho pro Nudd tambm, que acaba com duas lambidas daquela lngua enorme e cor-derosa dele. Aperto o odre pra ver o que sobrou. Quase passo mal. T pela metade. S. Tomo um golinho de nada, depois penduro o odre no ombro. A Emmi t sentano. Ela olha pra mim, os olhos azuis brilhano no rosto empoeirado. E eu me pergunto por que nunca reparei antes. Os olhos dela so iguaizinhos aos do Lugh.

Desculpa, Saba, Em diz. Esquece, falo. J tava na hora de parar mesmo.


***

T colocano a Emmi de novo em cima do Nudd pra gente continuar. O vento joga areia nos meus olhos. Puxo a shima pra baixo, pra me proteger.

O vento t aumentano de novo, falo. A gente tem que prestar


ateno nisso. Quando vou abaixar a shima da Em tambm, ela segura a minha mo.

O que aquilo?, ela pergunta. Aquilo o qu? Aquilo. Ela aponta pra frente. Ali.
Olho pra l. Uma coluna de poeira, a mais ou menos uma lgua de distncia, t vino na nossa direo.

80 O que aquilo?, Emmi quer saber. Outra tempestade de poeira?


Fao sombra com as mos e estreito os olhos.

Num sei, falo. Ainda t muito longe pra saber, e tem muita
poeira, eu... Espera.

O que foi? Parece uma vela, respondo, franzino a testa. Quer dizer... Uma vela de barco? Que nem aquela que o Lugh fez pro
esquife?

. Esse tipo de vela. Mas barcos ficam na gua, ela fala. No na terra.
A poeira se afasta por um momento e vejo o que t vino na nossa direo.

Esse a fica, digo.


***

um barco com certeza. Bom, parece mais uma jangada. Uma plataforma de madeira navegano a terra com pneus enormes. Uma cabana no meio, apertada bem do lado do mastro. Uma vela feita de retalhos t cheia, soprada pelo vento. O barco t vino pra c. Eles devem ter visto a gente a essa altura. Olho pro redor. Num tem lugar nenhum pra gente se esconder. Nem um altinho de terra, nem mesmo uma pedra. plano pra tudo quanto lado. Tiro a besta das costas. Entrego o odre pra Emmi.

Tudo bem, Em, falo. Presta ateno. Se eu disser pra voc ir,
voc vai. Sem perguntas, sem discusso, sem truques. Voc d meia-volta com o Nudd e vai embora pra longe daqui. Deixa ele solto que ele vai levar voc de volta pra Mercy, em Dois Riachos. Ele sabe o caminho de casa. E vai saber onde encontrar gua. Se o Nudd beber, quer dizer que voc pode beber tambm. Entendeu?

Entendi, ela fala.

81 Certo. Agora me promete que voc vai fazer o que eu pedi.


Ela hesita. Seguro a mo dela, olho bem nos olhos.

Me promete pela vida da Me e do Pai. Quando eu disser pra voc ir,


voc vai.

Prometo, ela fala.


Coloco uma flecha na besta. Meu corao t bateno feito louco nas minhas costelas, os joelhos tremem, t com minha respirao acelerada. O barco de terra vem deslizano pela plancie na nossa direo. T vino depressa. Tem uma pessoa na frente. Fazeno fora pro outro lado com o que parece ser uma barra de madeira enorme. Eu miro. T ouvino gritos. Comeo a entender o que to falano quando o barco chega mais perto. Abaixar vela! Abaixem a vela! De repente, a parte de cima da vela de retalhos se rasga, arrancada pelo vento. O resto desaba no convs num bolo enorme. O barco perde o controle.

ncora! a voz grita. Joga a ncora!


***

Alguma coisa presa numa corda comprida sai voano da parte de trs do barco. Um pedao de metal. Parece um anzol grande. Ele bate no cho e fica arrastano atrs do barco, levantano nuvens de poeira. Mas o barco continua vino.

Cuidado! a voz grita. Protejam-se!


Ouo um som estridente horrvel. Um dos pneus de trs se solta. Ele quica bem alto e sai rodopiano pela plancie. O barco inclina pra trs e bate no cho com um crac espantoso. Ele vira de lado. Desliza pra c e pra l, fazeno um som agudo e espalhano poeira pra todo canto. Ainda t parada, paralisada, com a besta na mo.

82 Saba! Emmi grita O que voc t fazeno?


Pego a corda do Nudd e a gente pula pra fora do caminho. O Nero sai voano em pnico. O barco vem se arrastano at parar bem onde a gente tava. Por um momento tudo fica quieto. Ento a gente ouve um rangido enorme e o barco tomba pra frente. Outro silncio.

A, Eu preciso mesmo melhorar essas paradas de emergncia, a


voz fala.

***

Tem um velho baixinho. Ele t agarrado no mastro como um lagarto num galho.

Fica quieta, sussurro pra Em. Eu cuido disso. Bom dia para vocs! ele grita. Eu... Ahn... Deixem-me apenas
pegar meu... Ele pe a mo dentro do casaco.

Num se mexe! grito. Corro pra frente do barco. Aponto a besta


bem pro meio dos olhos dele. Mos pro alto! falo.

Espere! ele fala Ns viemos em paz! No vamos lhes fazer mal! Solta esse mastro. Dou mais dois passos rpidos pra frente.
Pe as mos pro alto.

Eu lhe asseguro! Ns no temos nada que valha a pena levar, minha


destemida amiga!

Ns? falo. Quem mais t a? Fala pra eles sarem. Eu disse ns? Quis dizer eu. Eu! No h ningum aqui alm de mim!
Um lapso da lngua, um erro resultante da tenso! Disparo uma flecha. Ela se prega no mastro bem em cima da cabea do velho. Ele solta um gritinho assustado.

83
Ento chama, Dona Pinch! Dona Pinch! Uma cabea se esfora pra sair da vela amontoada. Uma mulher.

Emerja de seu ninho, minha pombinha, ele fala. Tem... Ahn...


Esta encantadora jovem gostaria de conhec-la. Ela pode ter cabelos grisalhos, mas a mulher que empurra a vela de lado e levanta uma gigante ossuda. Tem a cabea comprida como um cavalo e a pele toda marcada, vermelha e furiosa. Ela d uma olhada pra mim e diz pra ele, Voc um idiota, Rooster.

Eu disse mos pro alto! falo.


Eles levantam as mos pra cima da cabea. Devem ser a dupla mais esquisita que vou ver na vida. Ele chega s at a altura da cintura dela. Tem um barrigo redondo acima dumas perninhas finas de passarinho e usa uma panela na cabea, como se fosse um capacete. A tnica toda remendada com o tipo de coisa que se encontra num lixo: pano, sacolas, discos reluzentes e sei l mais o qu. Tem pedaos de pneu amarrados nos joelhos dele. isso? falo. S to vocs dois? Sim! Ele mexe a cabea pra cima e pra baixo, pareceno uma codorna abobalhada. Sim, s ns! Por favor, eu lhe imploro, minha cara, por favor, no nos machuque. Sabe, eu tenho o corao fraco, e o menor...

s uma garota, seu velho idiota! A Dona Pinch chuta ele no


tornozelo. Com fora. Ele se desfaz de dor.

Sim, deleite do meu corao! ele fala sem flego. Mas, como
voc pode ver, ela uma genuna guerreira, armada e...

Continuem com as mos pro alto ou eu atiro de novo! grito.


Eles levantam as mos.

Se o seu negcio roubar, a mulher fala, ns num temos nada valioso


pra voc levar.

Eu num sou ladra, falo. Quem so vocs? O que vocs to


fazeno aqui?

84 Rooster Pinch ao seu dispor, ele fala. Homem de negcios e


capito do bom navio Cisne do Deserto. E permita-me apresentar minha adorvel esposa, Dona Pinch, a quem voc j teve...

Cala a boca, falo. Aponto com a cabea pra mulher. Fala voc. Ns somos caixeiros-viajantes, ela fala. A caminho da Vila
Esperana. O vento nos tirou do caminho.

Me mostra o que vocs to vendeno, peo. Bem, o que que voc t esperano? a Dona Pinch fala pra ele.
Mostra o ba pra ela.

Eu... Eu vou ter que abaixar as mos, ele fala. Pode abaixar, respondo. Mas nada de gracinha.
Ele some dentro da cabana e sai de costas, arrastano um ba de metal desgastado. Ele abre a tampa e comea a tirar algumas tranqueiras, me mostrano umas garrafas sujas de vidro, pedaos de equipamento quebrado dos Devastadores, uma p, uma bota amassada.

Tudo bem, falo, Volta l pra perto da sua mulher. eu grito, Emmi, vem c! Ela aparece montada no Nudd. Sobe l e d uma
olhada na cabana, falo V se eles tm alguma arma. Ela desce do lombo do Nudd, escala o barco, passa correno por eles e se enfia dentro da cabaninha miservel. Continuo com a besta apontada pros dois. Ele solta um pigarro.

Est um dia lindo, ele fala.


A mulher d um tapa na orelha dele. A Emmi sai.

Tudo certo? pergunto.


Ela faz que sim com a cabea.

Tudo limpo, ela fala, pulano do barco pra ficar do meu lado. Vocs tm gua a? pergunto.

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A Dona Pinch faz um gesto com a cabea e o marido corre pra dentro da cabana. Sai de l com um jarro grande de plstico.

Pega, Em, falo. Enche os odres.


Ele entrega o jarro, e ela corre pra fazer o que eu mandei. Agora que sei que eles num tm armas, que eles num passam dum par de caixeiros-viajantes velhos e molambentos, num sei bem qual o prximo passo. Num parece fazer muito sentido atirar neles. Eles ficam ali, com as mos levantadas, olhano pra mim. Bem nessa hora, o Nero decide ver qual o problema. Ele desce e pousa no capacete de panela do Pinch. Ele se inclina e bica o velho no nariz.

Ah!, Pinch fala, afugentano ele. Corvo! Sai! Vai embora!


Abaixo a besta.

Tudo bem, acho que vocs num so maus. Podem descer as mos. Prontinho, meu tesouro! Pinch fala pra esposa. Eu sabia que ela
era boa gente! A Dona Pinch bufa e entra na cabana.

Isso o que eu chamo de magnnimo! Pinch grita. Isso o que


eu chamo de honrado! Ele desliza pra fora do Cisne, pega a minha mo e sacode ela pra cima e pra baixo. Muito prazer, minha amiga gladiadora! Voc tem uma alma piedosa! Uma alma compassiva! Uma qualidade rara nestes dias sombrios, eu lhe asseguro. Agora... Eu sei que semelhante modelo de justia no desejaria se opor aos esforos de um homem para remediar a causa de seu mais infeliz... Ahn... Seu mais in... Ahn. , cus. Acho que perdi o fio da meada.

melhor consertar aquela roda, falo. isso! ele fala. Precisamente! Bom, ento anda logo.
O Pinch vai correno pegar o pneu que tinha sado quicano. Vou ajudar a Emmi a encher os nossos odres. Ento a gente bebe gua at matar a sede e fao

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questo de deixar o Nudd e o Nero beberem bastante tambm. Os sons e os cheiros de comida no fogo to comeano a sair da cabaninha do Cisne do Deserto. A Emmi fareja o ar.

O cheiro bom, ela sussurra.


Minha barriga t bem apertada. Minha boca se enche dgua. Faz um bom tempo que a gente comeu o que restava daquele coelho. O Pinch aparece empurrano o pneu. Ele t sem flego e coberto de suor.

Voc quer uma ajudinha? falo.


***

Ajudo ele a colocar o barco de p. Ento ele pega um conjunto de ferramentas e a gente comea a pr o pneu de volta. A Emmi fica sentada de perna cruzada perto da gente, desenhano na terra com um graveto.

Voc precisa atarraxar isso aqui com mais fora, falo. Deixa eu
ver o que voc tem a nas suas ferramentas. Ele levanta as mos pro cu.

No s piedosa, mas tambm uma mecnica, ele fala.


Enquanto fico fuano num jarro de vidro cheio de pecinhas de metal, ele fala, Receio que ns, intelectuais, no sejamos muito prticos, minha cara. Eu sou uma constante provao para a Dona Pinch, a cruz que ela tem de carregar, mas ela jamais me critica por minhas falhas, pelo menos no o tanto que mereo.

Voc fala dum jeito muito esquisito, isso sim, falo. Ah! Eu sabia que voc era a pessoa certa! ele diz. Ele limpa as
mos num leno, depois enfia uma num bolso fundo do casaco e tira uma coisa de l. Ele segura aquilo como se fosse um filhote de passarinho ou uma pluma ou a coisa mais preciosa do mundo. Num parece ser nada de mais. Dois

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pedaos de couro marrom cobrino um monte de pedacinhos finos de folhas velhas e secas ou coisa parecida.

um livro, ele fala. Ele me olha como se eu tivesse que ficar


impressionada.

Num me diga, falo.


Ele dobra pra trs o couro de cima. Depois a primeira folha. Depois a segunda. Elas to todas cobertas de marquinhas pretas.

Folhinhas engraadas, falo. Estico o dedo pra tocar uma delas. Cuidado! O Pinch afasta minha mo. papel. Pginas feitas de
papel. extremamente antigo. Delicado. Raro. Eu o encontrei trancado em uma caixa de metal.

Eu j vi essas marquinhas antes, falo pra ele. Em tralhas de


lixo. Cuspo no cho. Num tem nada de especial. Umas porcarias dos Devastadores.

Ah, no, coisa boa dos Devastadores. Nobre, at! Vem l do incio
dos tempos. Essas marquinhas, como voc as chama, so letras. Letras reunidas compem palavras. E palavras contam uma histria. Como esta aqui. Ele vira as pginas como se num quisesse perturbar elas.

a histria de um grande rei, ele fala. O nome dele era Lus Xis
I V. O Rei Sol da Frana.

Frana, repito. Isso fica aqui por perto? No, minha cara, ele fala. Era uma terra distante, de muito,
muito tempo atrs. Dos tempos dos Devastadores. O Rei Sol morreu h muitas centenas de anos j. Veja, ele era assim. Ele estende o livro pra mim. As linhas e marquinhas na pgina se curvam pra formar o desenho dum homem. Ele tem cabelos cacheados cheios que passam dos ombros e to presos num bolo enorme no alto da cabea. Peles de animais to penduradas por cima dum ombro, arrastano atrs dele no cho. Tem uma camisa empolada com

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colarinho e mangas cheios de babados. Calas curtas e estufadas mostram as pernas. Sapatos de salto alto. Espada no lado do corpo. Bengala.

O povo o idolatrava, ele fala. Achava que ele era um deus. Bom, eu nunca ouvi falar nele, digo. E ele num devia chegar
muito longe com esses sapatos. Como que voc sabe disso tudo?

Existem algumas pessoas... Muito poucas, veja bem... Que ainda


possuem o conhecimento de palavras e de livros. Quando eu era menino, ele fala, tive a sorte de conhecer uma mulher assim, e ela me ensinou a ler.

Ento, o jeito que voc fala, digo, Com todas essas palavras
esquisitas.

Isso porque voc... L? Sim, ele fala. Sim, suponho que seja. Acho que prefiro passar ento, falo. Rooster! Rooster Pinch! Onde que voc t?, Dona Pinch grita com
aquele cacarejo estridente.

Aqui, meu anjo!, grita o Pinch. melhor voc num t de conversa fiada em vez de trabalhano!

No estou, meu anjo! No estamos! Ele pega o livro e enfia de volta no bolso. A gente comea os consertos. Mas como se ele num pudesse se segurar, porque quase no mesmo instante ele fala, Ela parece uma mocinha bem inteligente, sua irm. Muito esperta mesmo. Eu sempre consigo perceber.

Ela s d dor de cabea, falo. Voc tem filhos? Um filho, ele fala. Ento, logo em seguida, O sol est de um
calor feroz, no acha? Ele enxuga a cabea, olhano pro cu. No h outra palavra para ele a no ser feroz. Muito desconfortvel. Com certeza seria melhor um clima mais fresco, mas, ah... Desculpe, minha cara, voc

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perguntava.... Ah, sim, filhos. Tristemente, minha esposa e eu nunca fomos abenoados. Ele abaixa a cabea. Como se num quisesse encarar meus olhos. Voc t mentino, Rooster Pinch. Por que voc ia mentir sobre ter um filho? A gente trabalha em silncio por um tempo. Ento, como se eu num desse a mnima, pergunto, Pra onde foi que voc falou que vocs tavam ino?

Para Vila Esperana, ele fala. Meu corao d um pulo at a boca.


No entanto, ele continua, Como minha boa esposa mencionou, o vento mudou e o Cisne foi desviado de seu curso. Ns deveramos estar nos dirigindo ao norte.

A Vila Esperana fica no norte daqui? falo. Isso mesmo, ele fala. Bom, veja s que coisa, falo. pra Vila Esperana que a gente
t ino tambm. A gente tava justamente a caminho de l. Ele me d uma olhada rpida.

Ora, ora, ele fala. Mas que coincidncia extraordinria. De fato um


encontro fortuito. Pergunto-me se vocs gostariam de... Subir a bordo e navegar conosco?

Acho que a gente ia gostar muito disso, falo. Ento vamos nos cumprimentar pelo acordo! Ele estende uma
pata grudenta e a gente aperta as mos. Voc conseguiu uma carona, minha jovem.

***

Por que voc disse isso pra ele? Emmi cochicha.


Eu pego o brao da Em e puxo ela pra onde ningum pode ouvir a gente.

Voc num ouve nada, no? pergunto. Eles to ino pra Vila Esperana.
o lugar que a Mercy contou pra gente, pra onde eles podem ter levado o

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Lugh. Ele pode t l. E, se num tiver, um bom lugar pra comear. A gente pode fazer umas perguntas, descobrir coisas.

Ento a gente vai com eles? ela quer saber. Isso mesmo, falo.
Ela cruza os braos na frente do peito magricelo e balana a cabea. Eu num t gostano, ela fala. E num gosto deles. Nem um pouquinho.

Num interessa o que voc gosta, falo. Eu tenho que achar o


Lugh. E vou aceitar qualquer coisa que me ajudar a achar ele mais rpido.

Voc nunca me escuta, ela fala, com a cara toda amarrada. E o


Nudd? A gente num pode deixar ele aqui assim. Ele parece saber que a gente t falano dele. Ele abaixa a cabea e encosta de leve no lado dela.

A gente aponta ele pra casa, falo. A Mercy vai ficar contente de
ver ele.

A gente tem que fazer isso agora? ela pergunta.


Fao que sim com a cabea.

Tchau, Nudd. Ela faz um carinho no focinho macio dele e d um


beijo. V se num se mete em encrenca. Ela se afasta.

Vai pra casa, Nudd, falo. Vai pra casa, volta pra Mercy.
Dou uma palmada no traseiro dele, e ele dispara pela plancie, de volta pelo caminho de onde a gente veio.

Parece um pouco engraado, deixar ele ir embora assim, Emmi


diz. A voz da Dona Pinch soa atrs da gente. Quase dou um pulo de susto. Um pnei daqueles num tem a menor chance de fugir de uma matilha de colobos, ela fala.

Saba! Emmi fala. Chama ele de volta! T tudo bem, Em, falo. Ele vai ficar bem.

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De repente, com a Dona Pinch to perto pela primeira vez, percebo como ela grande. Mais de um metro e oitenta, com ombros largos, mos speras de homem e braos fortes cobertos de pelo escuro.

O grude t servido, ela fala.


***

A gente senta no convs pra comer, eu num balde virado de cabea pra baixo, a Emmi no cho, e os Pinch em cadeiras bambas de madeira que tiraram de dentro da cabana. A Dona Pinch enfia uma colher de pau comprida no caldeiro e despeja uma baita poro numa bacia amassada de lata.

Carne-seca de javali e sumagre, ela fala. Ela estende a bacia pra


mim. Isso vai encher a sua barriga. O Pinch estica a mo pra pegar a bacia. Ela puxa a bacia de volta e bate na mo dele com a colher, com tanta fora que ele uiva. Ela fuzila ele com os olhos.

Isso num seu, ela fala. E isso aqui pra voc, menininha. Ela enche outra latinha e
entrega pra Emmi, que vai fundo. Minha barriga apertada t to feliz de t cheia que devoro tudo depressa. Quando termino, a Dona Pinch me d um pedao de po. Ela d um pedao pra Em tambm.

Prontinho, ela fala. Limpem as tigelas. Num podemos


desperdiar comida boa. bom ver jovens com esse apetite, voc numa acha, Rooster?

Compartilhar nossa modesta poro com outras viajantes na estrada


poeirenta da vida, ele fala. Isso timo, minha querida! o mais importante!

Comam tudinho, ela fala, Isso mesmo. Acabaram?

92 Obrigada, falo. Entrego as nossas tigelas pra ela. Bocejo. A Emmi


esfrega os olhos.

Vocs to com sono, meninas? Dona Pinch pergunta.


Minhas plpebras de repente parecem muito pesadas. Bocejo de novo.

Acho que eu... Num t acostumada... Com... Essa caminhada toda..., falo. Saba, Emmi fala, bocejano. Por que eu t me sentino... To...
cansada...? Ela se enrosca no convs e dorme num instante. Tem alguma coisa errada aqui. Eu levanto. Cambaleio um pouco. Epa... Balano a cabea, tento acordar. Minha cabea t to pesada que eu mal consigo manter ela em p. Os Pinch to me observano com um olhar malvado. Ento eu percebo.

A comida..., falo. Vocs puseram alguma coisa na... Comida.


Tento tirar a besta das costas, mas meus dedos to todos moles. Minha mo cai. Meus joelhos dobram debaixo de mim. Eu caio no convs.

Por que vocs... Fizeram isso?, pergunto.


Minhas plpebras piscam. Uma vez. Dua...

***

T deitada em algum lugar duro. Madeira. Num consigo mexer meu pescoo. Minha cabea t latejano. T doeno pra caramba. Passo a lngua nos lbios, que to secos. Meus ombros doem. E meus pulsos. Solto um gemido. Levanto a cabea, foro meus olhos pesados a abrirem. Pranchas duras de madeira, panelas penduradas nas paredes instveis. Onde... Num consigo lembrar... Espera... O barco de terra... O Cisne do Deserto... Rooster Pinch... A mulher dele. Eu devo t dentro da cabana do Cisne do Deserto.

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Tento mexer os braos, mas... Num consigo. Dou um puxo. Metal machuca os meus pulsos. Meu corao d um pulo. Comea a bater acelerado. T completamente acordada. A gente prisioneira. Uma onda quente de fria percorre todo o meu corpo. Fria e medo.

Pinch! berro, puxano minhas correntes. Pinch! Emmi!, falo. Emmi! Acorda!
Devagar, ela levanta a cabea, com os olhos pesados e embaados. Acorda, Emmi. Bora! Emmi! Os olhos dela se arregalam quando ela me v. Ela olha pros prprios pulsos presos, pros tornozelos. O rosto dela se contorce de medo, ela comea a respirar rpido.

Saba! O que t aconteceno? O que eles vo fazer com a gente?


Ento reparo que o cho t tremeno. As panelas na parede balanam e sacodem. O Cisne t se mexeno. Pinch! grito. A porta da cabana se abre de repente. A Dona Pinch entra e fecha a porta.

Ora, ora, ela fala. Acordaram finalmente. Espero que tenham


tido bons sonhos.

Solta a gente! grito. Voc num tem o direito de fazer isso! Num tem essa de direito, ela fala. Nesse mundo, voc pega o
que quer. Ela d de ombros. A gente quer voc.

Como assim vocs querem eu?


Ela levanta a tampa dum balde dgua e mergulha uma latinha amassada nela.

Voc jovem, ela fala, E forte. Uma lutadora nata, pelo jeito. Eu
soube de cara. Voc vai ser perfeita.

Perfeita pra qu? quero saber.


Ela se endireita. Olha pra mim com os olhinhos escuros, frios que nem pedra.

94 Perfeita, ela fala, Pra lutar na Jaula.


Os pelinhos do meu brao ficam arrepiados. Estremeo.

Isso mesmo, garotinha, ela fala. melhor ter medo. A luta na


Jaula cruel. Terrvel. E um negcio grande na Vila Esperana. Voc vai levar a gente longe.

Eu num vou fazer nada pra vocs, falo. Voc num tem escolha. Vocs num podem me obrigar a fazer nada. Ah, voc vai fazer exatamente o que eu mandar. Eu vou ver voc no inferno primeiro, respondo. Solta a gente!
Pinch! Socorro! Pinch!

Poupe o flego, ela fala. Ele faz o que eu mando. Ela chega
perto com a latinha dgua. Se abaixa e levanta a minha cabea. Bebe. Num posso deixar voc com sede. Lutadores da Jaula precisam t em perfeita condio. Eu encaro ela enquanto bebo. Seguro a gua na boca, e ento cuspo tudo na cara dela. Ela num diz nada. S fica olhano pra mim um pouco, a gua desceno pela cara dela.

Voc num devia ter feito isso, Dona Pinch fala.


Ela vai at a Emmi.

No! grito. Num toca nela!


Ela d um tapa na cara da Em. Com fora. A Emmi grita. Quando levanta a cabea, vejo que o lbio dela abriu. A boca se enche de sangue, que desce num fio pelo queixo dela. Ela comea a chorar.

Deixa ela em paz! grito. Ela uma criana! Ela num fez nada
pra voc! A Dona Pinch vem at mim e ajoelha do lado da minha cama. Chega o rosto to perto do meu que consigo ver cada marca na pele dela. To perto que

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engasgo com aquele hlito horrvel. Tem cheiro de carne que ficou tempo demais no sol. Ela sorri.

Toda vez que voc me desobedecer, ela fala, Toda vez que voc
tentar fugir, eu vou bater na sua irmzinha. Bater nela ou... Queimar ela. Se me der na telha, posso at quebrar o brao dela. Mas num vou bater em voc. Nunca vou bater em voc, minha linda. Ela passa o dedo pelo meu queixo. A unha imunda dela raspa a minha pele. E sabe por qu?, ela fala. Voc vale demais pra mim. Sua irm... Ela num vale nada. Pelo menos no pra mim. Acho que a gente vai descobrir quanto ela vale pra voc.

***

Eu sinto quando as velas abaixam. O Cisne vai ficano cada vez mais lento at finalmente tremer e parar. A ncora cai no cho com um barulho duro e seco. A gente deve t parano pra noite. A gente fica veno enquanto a Dona Pinch tira a pele dum lagarto da pedra, estripa ele e pe pra cozinhar num fogareiro na cabana, sem parar de cantarolar baixinho. como se a gente nem tivesse aqui. Eu num abri a boca desde que ela falou aquilo de machucar a Emmi. T tentano pensar num plano. Tentano pensar no que o Lugh ia fazer se fosse eu. Se tivesse aqui. E como eu queria que fosse ele e eu aqui juntos, e no eu e a Em. Num seria to ruim assim. Eu ia sentir que a gente talvez tivesse alguma chance.

Tudo bem, Emmi?, sussurro.


Ela faz que sim com a cabea, os olhos arregalados no rostinho magricelo. O lbio dela t inchado onde a Dona Pinch bateu, o sangue seco todo escuro e spero. Num suporto pensar que eu tambm bati nela, l na lagoa, e a gente do mesmo sangue. Ela chorou um pouco depois que a Dona Pinch acertou ela, mas desde ento num soltou um pio.

96 Voc tinha razo sobre eles, falo. Desculpa. Eu devia ter


escutado voc.

Tudo bem, ela fala. Num t tudo bem, respondo. E a culpa minha que ela bateu
em voc. Eu num devia ter cuspido nela.

Eu fico feliz que voc cuspiu nela, Emmi fala. Assim que se fala, respondo. Eu vou tirar a gente daqui, Em.
Prometo.

Parem de matraquear! Dona Pinch grita pra gente. Ento ela abre
a porta e grita, O grude t servido! O Rooster Pinch entra na cabana.

Seu mentiroso desgraado! falo.


Ele t com os olhos inquietos, cara de vergonha, e num me encara. Finge que num me ouve.

O cheiro formidvel, minha querida! Ele esfrega as mos, cheio


de animao fingida, e cheira o ar. Pura ambrosia!

Cala a boca, ela fala. Senta.


Eles engolem tudo. Quando ele acaba, passa o dedo dentro da tigela e lambe o molho ralo. Ela aponta pra gente com a cabea.

melhor voc dar comida pra elas, ela fala. Eu, minha querida? Ah! Voc acredita que isso seja sbio? Voc seria
muito melhor para... A mozorra dela acerta um tapa na orelha dele. Ele corre pra apanhar duas cumbucas de lata e encher de cozido. Primeiro o homem vai at a Emmi. Ajuda ela a sentar, enche uma colherada e estende pra ela. Ela olha pra mim.

Tudo bem, falo. Sorrio pra ela, e ela me d um sorrisinho de volta.


Ela come com vontade, esfomeada, quase num para pra mastigar.

Boa menina, Pinch fala. Isso mesmo. Ele olha pra trs. A Dona
Pinch t ocupada arrumano as coisas, cantarolano de novo, sem prestar ateno

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na gente. Ele d um olhar rpido pra mim e sussurra pra ns duas.

melhor se vocs simplesmente fizerem o que ela disser, minhas caras. Seno, acreditem, ser difcil para vocs.

Voc tem que ajudar a gente a fugir, sussurro. Por favor. No posso. No me atrevo. Se vocs tentarem escapar, ela vai matlas. Foi o que ela fez com a ltima. Ela v tudo. Ela... A Dona Pinch percebe o que ele t fazeno.

O que que t haveno a? Espero que voc num teja conversano com
essas meninas, Rooster.

No! Naturalmente no! Nem sonharia com tal coisa! melhor mesmo. E se eu descobrir que voc t mentino pra mim,
sabe o que vai acontecer, n? Eu vou queimar voc. Voc quer isso?

No, meu tesouro, ele fala. Ento anda logo com essa comida, e vai rpido.
Ele corre pra terminar com a Emmi, depois vem pra perto de mim.

Como assim ela matou a ltima, sussurro. Que ltima?


Ele num responde. Tento fazer ele olhar pra mim, mas ele num olha, s fica encarano a tigela. O rosto brilha de suor, e a colher treme na mo dele. Pela primeira vez noto que as mos e os pulsos dele to todos cobertos dumas cicatrizes feias e roxas de queimadura. Como se algum tivesse encostado nelas com um atiador quente. Ento foi isso que ela quis dizer com queimar ele. isso o que ela faz quando ele contraria ela. Ele num vai ajudar a gente. T apavorado demais. A gente t sozinha. E eu t calma. Parece maluquice, considerano que a gente t acorrentada pelas mos e pelos ps e num tem ningum pra ajudar, mas eu t calma. Porque agora sei o que tenho que fazer. E o que num tenho que fazer, que perder tempo pensano que algum vem resgatar a gente. Num posso contar com ningum alm de mim.

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Ento o que tenho que fazer agora vigiar. E esperar. E pensar. E planejar. Tenho que garantir que a gente continue viva, a Emmi e eu. Vou fazer o que for preciso. Vou fazer o que a bruxa maldita mandar. Mas vou ficar vigiano e esperano. E quando chegar a hora, quando for o momento certo pra agir, eu vou t pronta. Vou saber o que fazer e vou tirar a gente daqui. Ento a gente vai encontrar o Lugh. Eu prometi isso a ele. Eu num sou de desistir. Num importa o que acontea.

***

A Dona Pinch vem na minha direo. Ela t com uma faca. Ela estende a mo e eu me encolho na parede. Ela agarra a minha nuca com fora.

Eu dou comida pra voc, dou gua, e depois corto a sua garganta,
ela fala. Eu sei que isso que voc t pensano. R. Voc num vai ter essa sorte. Ela pega a minha trana comprida e torce ela com fora, puxano minha cabea pra baixo. Fao uma careta quando a dor se espalha pelo meu couro cabeludo. Ela apara o comeo da trana com a faca e num instante j cortou tudo fora. A Dona Pinch levanta a trana.

um belo rabo de cabelo, ela fala. Deve chegar num bom


preo. Ento ela traz uma bacia com gua quente, uma barra de sabo e uma navalha. Sem dizer uma palavra, ela joga a gua na minha cabea, me encharcano. Esfrega o sabo na minha cabea. Ele cai nos meus olhos e faz eles arderem e carem lgrimas. Num solto um pio. Olho pra Emmi e dou um sorrisinho pra mostrar que ela num precisa se preocupar. Ento eu olho pra frente. Depois que ela me ensaboou at ficar satisfeita, ela pega a navalha e comea a raspar o meu cabelo. Os chumaos vo cano no cho com um plop molhado.

99 Voc num vai querer ter cabelo na Jaula, ela fala. Um lutador
inteligente raspa a cabea. bom num ter nada pros seus oponentes agarrarem. Faa o que fizer, num deixe eles segurarem as suas orelhas. Vo arrancar antes que voc perceba. Lutas na Jaula num so exatamente limpas. Nessa hora, noto o que ela t usano no pescoo. Minha pedra do corao. A pedra do corao cor-de-rosa que a Me deu pra Mercy. Que a Mercy deu pra mim. Ela deve ter mexido nas minhas coisas e pegado o que quis. Eu suspiro com um zunido. Meu corao pula pra garganta. Quero arrancar a pedra do pescoo dela. Destroar a cara dela com as minhas unhas por ela ter ousado sequer pr a mo nela. Eu me contoro pra me afastar dela.

Me devolve isso! falo.


Ela salta pra trs, toda assustada. Ento percebe o que eu t olhano. Abre a boca num sorriso malvado com aqueles lbios finos.

Ah, ela fala, Voc t admirano meu colar novo. Achei cado por
a. Num impressionante como tem gente descuidada com seus pertences? Olho pra ela com dio. Puxo as minhas correntes, com os punhos cerrados.

Cuidado, linda, ela diz. Ela levanta a navalha na mo e olha pra


Emmi. Eu me deixo cair de novo. Ela estende a mo. Agarra meu cabelo. Ento comea a raspar at num sobrar nada. At eu ficar completamente careca.

***

Eles soltam a Emmi e pem ela pra trabalhar, esfregano o cho, carregano gua e lavano os pratos e as panelas. Todo o trabalho sujo que eles num querem fazer. E s pra garantir que eu entendi como as coisas so, que ela t falano srio, a Dona Pinch bate na Em quando pega ela falano comigo ou quando ela

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num faz as coisas rpido o bastante. Bate na cabea, belisca o brao dela. s vezes ela estica o p e faz a Em tropear carregano um balde com gua, e depois bate nela se a gua derramar. A Em s levanta e continua trabalhano. Num reclama. Nem eu. Mas os meus punhos se fecham e as minhas unhas se enterram com tanta fora na palma das mos que chega a sangrar. A gente viaja com o vento. Parano quando ele descansa, andano quando ele sopra. Mas ele descansa mais do que sopra. S vejo relances da luz do dia ou do luar nas horas que os Pinch entram e saem da cabana. Num fao a menor ideia de quantos dias passaram, e a Em tambm no. Parece que a gente t aqui tem uma eternidade. O rosto da Emmi t ficano cada vez mais magro e plido. E ela chora baixinho de noite. Eles me do a melhor comida deles. Querem que eu fique forte. Passo o tempo sentada na cama. T acorrentada pelas mos e pelos ps, e presa na parede s pra garantir. A Dona Pinch me solta trs vezes por dia pra esticar os braos e as pernas, mas s dentro da cabana. Enquanto isso, ela segura uma faca na garganta da Emmi. Mas num qualquer faca. a minha faca. A que guardo na bota. A que ela tirou de mim. A Dona Pinch sorri, me desafiano, me provocano. Vai, aquele sorriso fala, Tenta s. Tenta e v o que acontece. Ela ia gostar disso. De machucar a Em com a minha faca. Ento eu t livre, mas num posso fazer nada. Num deixo meu rosto mostrar o que t pensano. Num deixo ela ver o dio que queima no meu corao. A raiva que devora as minhas tripas. Minha cara continua sria. Fico olhano pra ela. Olhano pra ele. Esperano o momento certo. Se o vento soprar bem, amanh a gente chega na Vila Esperana.

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Rooster Pinch joga a ncora do Cisne do Deserto bem na entrada da Vila Esperana. A Dona Pinch me desamarra e levanta a cabea. Sigo ela, arrastano os ps at o convs, com os tornozelos e os pulsos acorrentados. Fico ali em cima, piscano por causa da luz forte do dia. Eu fico atordoada. Num sa daquela cabana escura e apertada desde que eles prenderam a gente. Deve fazer cinco, seis dias agora. Olho pro sol com os olhos apertados. Meio-dia. A Vila Esperana se abre na nossa frente, a meia lgua de distncia. Ela fica encolhida no p duma colina poeirenta e vai se esticano pela encosta. Eu nunca tinha visto mais dum barraco de cada vez. Tinha ouvido falar de como os Devastadores viviam, todos atulhados juntos em vilas e cidades, mas nunca pensei que veria um lugar assim. E nunca passou pela minha cabea que, se eu fosse ver um lugar assim, a coisa num passaria dum monte de barracos cano aos pedaos encostados uns nos outros. Parece que o troo todo pode ser derrubado com um bom chute.

Mas que bela vista!, Pinch fala. Nada como o alvoroo da


cidade para alegrar o corao! Tem agitao em toda a nossa volta. Gente passano depressa pelo Cisne em nuvens de poeira, com carroas puxadas por colobos de cara feroz, ou montadas a cavalo, mula ou camelo, ou a p. As pessoas entram e saem por um porto enorme na paliada feita de sucata que cerca toda a Vila Esperana. Eu

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nunca tinha visto tanta gente assim antes. Olho prum lado e pro outro, tentano absorver tudo. A Emmi t de p do meu lado. Os Pinch num to olhano. Levanto as minhas mos acorrentadas e ela passa por baixo. Abraa a minha cintura com fora. Os Pinch fazem ela trabalhar tanto que ela t ainda mais magra que o normal.

aqui, falo. Vila Esperana. O que vai acontecer agora?, ela cochicha. Num sei, respondo. Acho que a gente vai descobrir logo. O que
quer que seja, fica de olho pra ver se voc acha o Lugh. E nesse instante ouo um grasnido familiar. Olho pra cima. Um pssaro preto grande t voano bem alto em crculos. Eu reconheo aquela envergadura de asa em qualquer lugar.

Nero! falo. Ele desce, passa bem em cima da nossa cabea e depois
volta pra cima. Meu corao sobe junto com ele. Meus olhos se enchem de lgrimas. Ele deve ter seguido a gente o tempo todo, digo.

Eu sabia que ele num ia abandonar a gente!, Em fala. Eu sabia! melhor voc sair, falo. Depressa, antes que ela veja voc.
Levanto as minhas mos, e a Dona Pinch vira bem quando a Em t se afastano. Ela franze a testa.

O que que t aconteceno? Vocs conhecem as regras!


Ela agarra a Emmi. Levanta o brao pra dar um tapa nela. Justo nesse instante o Pinch grita, Dona Pinch! A carruagem est aqui, meu amor! Ela para. Olha pra trs por cima do ombro. Um camelo sarnento para do lado do Cisne. Ele t arreado numa carruagem enferrujada. Pela cara horrvel, o camelo num t muito feliz com a vida que leva. Revira os olhos e bate os dentes amarelados perto das pernas do garotinho que t encarapitado na sua corcova. A Dona Pinch vira pra gente.

103 Eu cuido de voc mais tarde, ela sibila pra Em. Agora tenho
negcios mais importantes.

Bora, madame, eu num tenho o dia todo, o garoto do camelo diz. Pra onde?
A Dona Pinch puxa as minhas correntes. Cambaleio pra frente.

Leve a gente pro Senhor da Jaula, ela pede.


***

Eu espio pelas janelas enquanto a gente atravessa a Vila Esperana devagar e aos solavancos por causa dos pneus vazios. O lugar t to lotado que a gente mal consegue andar. As pessoas se espremem na carruagem, encarano a gente. O menino do camelo se inclina pra baixo e bate o chicote nelas, tentano abrir caminho. Procuro cabelos dourados amarrados numa trana comprida. Olhos azuis feito o cu de vero. Voc t aqui, Lugh? As costas dum homem. Ombros largos, cabelos dourados curtos, mas nesse meio-tempo podiam ter cortado o cabelo dele, a altura certa. Meu corao quase para. Todos os meus msculos ficam tensos. Vira, vira, ah, por favor, vira, deixa eu ver voc. Ele vira. Num o Lugh. Nesse momento, um homem se inclina pela janela. Ele agarra o meu brao e tenta me puxar pra fora, com corrente e tudo. Nem penso. Me toro, arranho ele, me seguro na carruagem, firmo os ps.

Pare! O Rooster Pinch bate na cabea do homem com o guardachuva esfarrapado dele. Solte-a!

Saba!, Emmi grita.

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A fria me invade. Mordo com fora a mo suja dele. Ele grita, mas continua agarrano. Mordo mais forte. Mais fundo. Mordo at sentir o sangue dele. Ele d um grito agudo e solta. Cai pra trs e engolido pela multido.

Isso mesmo!, Pinch grita. Corra, vilo! Seu covarde! H!


Ningum mexe com Rooster Pinch!

Saba, Emmi fala. Voc t bem?


Eu cuspo pela janela. Cuspo o gosto dele, o cheiro dele, o toque dele. Me encosto de novo no assento. Limpo a boca com as mos acorrentadas. T bem, respondo. Olho pra Dona Pinch. Ela nem se mexeu durante a confuso toda. S ficou ali, me encarano. E t com um sorrisinho na cara.

***

O menino do camelo estaciona a carruagem na frente dum prdio de pedra baixo e comprido no final da Vila Esperana. um lugar construdo de verdade, no um barraco de entulho dos Devastadores que nem o resto.

Voc traz a criana e lembra de ficar de boca fechada, Dona Pinch


fala pro Rooster quando a gente sai. Eu trato com o Senhor da Jaula. Ela pega as correntes das minhas mos e me puxa. O Pinch leva a Emmi pela mo. Dois homens enormes com cara de maus to de p na frente da porta quando a gente chega perto. Meu corao quase para. Eles to usano tnicas pretas compridas com armadura de couro por cima. Igualzinho aos homens que levaram o Lugh. Devem ser os Tonton, como a Mercy falou.

O Senhor da Jaula no est, um deles fala. Pra mim ele t, Dona Pinch diz. Fale pra ele que a Dona Pinch
t aqui. Fale que eu trouxe algo especial pra ele. Eles encaram a gente com olhos bravos. O rosto deles cruel.

Voc no me ouviu?, Tonton fala. Eu disse que ele no t.

105 Vai dizer pra ele que eu t aqui se sabe o que bom pra voc,
Dona Pinch fala. Um deles faz um sinal com a cabea e o outro abre a porta e some l dentro. Num instante ele volta.

Podem entrar, ele fala. Mas bom que seja rpido.


A gente entra. O Senhor da Jaula t sentado atrs duma mesa de pedra numa sala branca. Na parede atrs da mesa tem uma porta grande de madeira. Um rugido rouco, o som abafado de muitas vozes, vem de trs dela. Tem restos de comida espalhados pela mesa toda na maior baguna, po e bandejas de carne assada e ovos de pombo cozidos e jarras de grogue. O Senhor da Jaula praticamente nem olha quando a gente entra, de to ocupado que t meteno isso tudo na boca. Ele tem uma cara gorda, redonda e rosada, com queixo triplo e umas mechas compridas de cabelo coladas na cabea. Um guardanapo vermelho t amarrado no pescoo dele. Sapo inchado e guloso. Eu num tenho medo de voc. Ele pega um pardal assado e enfia inteiro na boca.

Bom, o que ?, ele pergunta. Eu sou um homem ocupado, Dona


Pinch. Num t com pacincia pra perda de tempo. A Dona Pinch fica parada. Como uma cascavel prestes a dar o bote.

Esses seus guardas Tonton to cheios de chaal, Senhor da Jaula,


ela fala. melhor voc torcer pra que o meu... Pra que... Certas pessoas num descubram que voc t deixano o seu padro de qualidade cair. O rosto dele fica branco. Ele puxa o guardanapo do pescoo e limpa a boca gordurenta e os dedos grossos e grudentos.

Mas... Os meus guardas to limpos, ele fala, Eu juro que to! Num me parece, Dona Pinch fala. Num mesmo, Rooster? Sim, minha querida, ele fala. O que voc disser, minha
pombinha.

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Eu olho pra Dona Pinch, e depois pro Senhor da Jaula. Eles to se encarano. Os Tonton num tavam mastigano folha de chaal nenhuma. Ela num gosta do jeito que ele falou com ela, e vai descontar criano problema pra ele.

Bem, o que voc t esperano?, Dona Pinch pergunta. melhor


voc cuidar disso.

Sim, ele fala. Sim. Ele hesita, ainda mastigano. Ento


levanta e contorna a mesa, balanano o corpo.

DeMalo! ele urra. DeMalo!


A porta atrs da mesa abre uma fresta. O rudo de detrs dela vaza pra dentro, um rugido ensurdecedor, quando um homem passa por ela. O som abafa depois que ele fecha a porta. Ele um Tonton. Alto, como parece que eles todos so, e vestido da cabea aos ps com um manto preto. Mas esse a usa armadura metlica por cima dos mantos, em vez de couro como os outros. Um peitoral brilhoso e braadeiras que vo do pulso at o cotovelo. Cabelos pretos compridos amarrados atrs. Um rosto alerta. Um rosto forte, com mas do rosto largas. Num se diz que homens so formosos, eu sei disso. Mas, mesmo assim, isso que ele . Ele num diz nada. Espera. O Senhor da Jaula, to metido pouco antes, se encolhe. Ele desvia o olhar pro lado do DeMalo quando fala, Ah... Esta... Ahn, a Dona Pinch parece achar que tem um problema com os guardas na porta. claro que eu ahn... Garanti a ela que a gente muito rigoroso aqui, mas ahn... Eu ficaria ahn... Muito... Ahn... O DeMalo num d sequer um sinal de que t ouvino. Vai at a porta principal, silencioso feito um gato. Quando passa pela gente, ele para. Bem na minha frente. Ele levanta a cabea. Os olhos dele encontram os meus. Eles so fundos. Escuros, quase pretos. Cheios de sombras. O tempo para de repente. Num consigo me mexer. Num consigo respirar. Num consigo tirar os meus olhos dele. Num quero. Olhano fundo dentro de mim.

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Encontrano os meus pensamentos mais sombrios, meus piores medos.

Eu conheo voc, uma voz sussurra. Eu conheo voc.


Um frio comea a se espalhar pelo meu sangue. Tremo. O frio corre o meu corpo inteiro, dos ps at a cabea. Ele sente isso. V isso. Os olhos dele estremecem bem de leve. Ento ele se move, passa pela porta e vai embora. Isso tudo s durou um instante. Ele e eu, trancados dentro dum instante. Ningum fala nada por um longo momento. Ningum se mexe. como se todo mundo tivesse sentido a mesma coisa. Como se todo mundo tivesse parado de respirar. O que acabou de acontecer aqui? Quem ele? D pra ver que todo mundo tem medo dele. Ento o Senhor da Jaula vai at a mesa, se serve de uma caneca de grogue e engole tudo. Ele desaba na cadeira, enxugano a testa com o guardanapo.

Ento, Dona Pinch fala, Tamos nos entendeno, eu acho. Sim, ele fala. claro. E a, voc trouxe algo pra me mostrar. Sua
mais recente aquisio, imagino. Ele me observa com os olhinhos gananciosos dele. Ento, voc acha que ela vai ser boa na Jaula.

Eu num acho, Dona Pinch diz, Eu sei. Esta aqui


extraordinria. Excelente.

Num como aquela ltima que voc me trouxe ento, ele fala. Aquilo foi uma decepo. Num colaborava em nada. Eu tava comeano a
pensar que talvez a sua capacidade de julgar num fosse mais a mesma, r r! O pescoo da Dona Pinch fica num tom suave de vermelho. Ela fecha os punhos.

Cuidado com o que voc diz, Senhor da Jaula, ela fala. Eu... Eu num quis faltar com o respeito, Dona Pinch. Voc me
conhece, num quis...

108 S lembre com quem voc t falano, ela responde. Quem eu


sou. Eu tenho influncia! De qualquer maneira, j cuidei daquela garota. Ela teve o que merecia.

Isso mesmo! Assim que se fala! Voc uma em um milho! Bom,


vamos l, ele fala, Vamos dar uma boa olhada nesse seu prmio. Pra frente, ela fala pra mim. Ela prepara pra me dar um empurro nas costas, mas eu desvio.

Num se entregue ao medo, Saba. Seja forte, como eu sei que voc .
Caminho at a mesa com calma. Minhas correntes dos tornozelos batem no piso de pedra. Envolvo uma cadeira com o p, puxo e sento. Levanto minhas mos acorrentadas, me sirvo de um dos pardais assados e arranco a cabea com os dentes. Depois encho uma caneca de grogue e bebo at o fim, olhano pra ele o tempo todo. Coloco a caneca vazia de boca pra baixo na mesa. Ele estreita os olhos.

Bom, ele fala, Ela atrevida, eu reconheo. Levante-se, garota,


vamos ver voc direito. Olho ele de alto a baixo. Fao beio de desdm. Ele contorna a mesa num segundo. Agarra meu brao e me faz levantar. Quem diria que um homem gordo pudesse se mover to depressa? E ele muito mais forte do que eu imaginei. Ele me puxa com fora pra perto dele.

Tome muito cuidado, ele sussurra na minha orelha. Quem


manda aqui sou eu. Num me interessa quem voc ou de onde voc vem. Na Vila Esperana minha palavra lei. A menos que eu diga o contrrio... Voc num nada. Menos que nada. A poeira debaixo dos meus ps mais til pra mim do que voc. T entendeno? Fao que sim com a cabea.

timo, ele fala.


Ele lambe a minha orelha bem devagar. Ento se afasta. Meu estmago fica todo revirado. Sinto o sangue correr pro meu rosto. Quero esfregar a minha

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orelha, vomitar, sair correno da sala, mas num posso. Num fao. Eu simplesmente fico olhano pra frente.

Ela forte, Dona Pinch fala. E inteligente tambm. Forte, inteligente e atrevida. O Senhor da Jaula anda no meu
redor, me olhano de alto a baixo. Bom, ela parece impressionante. Voc at que pode ter algo bom aqui.

Eu disse, ela fala.


O Senhor da Jaula olha pra mim. Ento ele fala, A pergunta : ela sabe lutar?

S tem um jeito de descobrir, Dona Pinch responde. Tem toda a razo, ele fala . E nunca deixe pra amanh o que se
pode fazer hoje. Venham. O Senhor da Jaula caminha at a porta donde o DeMalo saiu e escancara ela. O rugido que a gente ouviu antes entra na sala e enche o ar. O Senhor da Jaula sai. A gente vai atrs. A gente t em p numa plataforma, olhano pruma grande multido l embaixo.

Bem-vindos ao Coliseu, ele fala.


***

Tento absorver tudo. A casa do Senhor da Jaula fica em cima duma colina. Tem uma descida longa casa abaixo. Embaixo da gente, escavadas na encosta, tem fileiras e mais fileiras de bancos com trs caminhos livres que atravessam elas de cima at embaixo. Os bancos to lotados de gente. Todo mundo t gritano, e algumas pessoas to pulano, apontano e sacudino os pulsos. E to todos olhano pra mesma coisa. Uma jaula. Num espao aberto no p da colina tem uma jaula grande de metal. Dentro dela dois homens to lutano. Pelo rugido da multido, pelo

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cheiro da animao no Coliseu, parece que a luta t se encaminhano prum grande final. Os dois lutadores to descalos e sem nada cobrino os braos e as pernas. Eles usam tnicas curtas. Sem armas. Eles se socam, se agarram, se chutam, sobem pelos lados da jaula e se jogam pra cair em cima um do outro. Um deles t ficano cansado. O nariz t sangrano, e ele t comeano a cambalear, a errar socos.

Parece que o fim pra Artashir, Senhor da Jaula fala.


O oponente do Artashir encurrala ele num canto, pega ele pelo pescoo com as duas mos e segura ele ali, bateno ele nas barras da jaula. O Artashir fica inerte. O sujeito solta, e ele escorrega at o cho. O vencedor levanta as mos acima da cabea, sacode os punhos no ar, e a multido fica louca. Artashir levanta devagar. Ele fica ali de p, cambaleano de leve. A multido vaia. Ento todos viram pra nossa plataforma e comeam a cantar, Corredor! Corredor! Corredor! Artashir olha pro Senhor da Jaula. O Senhor da Jaula olha pra ele.

Normalmente aguardo ansioso por esta parte, ele fala. Mas esse
a tem alguma coisa... A vontade que ele tem de viver parece ser mais forte que a da maioria. Imagino que foi por isso que durou tanto tempo. Ele certamente foi bom pros negcios. Bom, num adianta ficar sentimental. Ele perdeu as duas ltimas lutas, e com esta agora so trs. Regras so regras. Ele arranca o guardanapo vermelho do pescoo e, segurano na mo direita, levanta ele acima da cabea. A multido t gritano ainda mais alto agora. O Senhor da Jaula suspira.

Ah, vamos logo com isso, ele fala. Ento abaixa o brao.
Dois guardas troncudos abrem a porta da jaula e puxam o Artashir pra fora. A multido inteira avana pra passagem que vai at o meio do Coliseu, as pessoas subino umas em cima das outras, socano e chutano pra chegar bem perto.

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Guardas armados tiram elas do caminho, empurram pra trs, pra deixar a passagem livre.

Eles vivem pra isso, o Senhor da Jaula fala. So piores que


animais. isso que chaal demais faz. Idiotas. Ento todo mundo comea a bater os ps no cho. O lugar inteiro treme, at a plataforma em que a gente t. As batidas vo ficano cada vez mais rpidas. Os guardas empurram o Artashir pra frente. Ele passa olhos pelo Coliseu. Respira fundo pelo nariz algumas vezes, com a cabea bem erguida. Ento o rosto dele muda. Fica rgido. Como se ele tivesse tomado uma deciso. Ele olha pro Senhor da Jaula e cospe no cho. O Senhor da Jaula d uma risadinha. Ento o Artashir joga a cabea pra trs e ruge. Urra feito uma fera selvagem que foi caada, que t cercada, mas que vai cair lutano. Ele comea a correr. Dispara pela passagem central. As pessoas esticam as mos, batem nele, agarram a tnica dele, tentano puxar ele pra baixo. Ele d um soco e se livra. Consegue cambalear por mais alguns passos. Mas a multido avana pro corredor, uivano que nem lobos numa matana, e os corpos se fecham em cima dele. Ondas quebrano num homem que t se afogano. O Artashir desaparece. Meu estmago fica embrulhado.

uma pena quando um bom lutador cai no corredor, Senhor da


Jaula fala. Ele olha pra mim. Estende a mo grudenta e alisa a minha bochecha.

Agora a sua vez, ele fala.


***

A garota menor que eu. Ela vem pra cima de mim com vontade, logo de cara. Ela se move to rpido que nem consigo ver os punhos dela. O primeiro soco no meu rosto. Depois nas minhas costelas. E eu s fico ali plantada. Como se tivesse dormino.

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Mas a a fria me toma e finalmente entendo o que . que nem com os animais. Um animal vai fazer de tudo pra viver. At arrancar a prpria perna com os dentes se ela ficar presa numa armadilha. Essa a fria. E vou ter que aprender a usar isso se quiser sobreviver na Jaula. A garota forte. E ela luta pesado. Ela luta feroz. Ela perdeu as duas ltimas lutas. Essa a ltima chance. Ento ela tambm t com a fria. Mas a minha mais forte que a dela. Eu olho pro que ela faz. E aprendo depressa. Ela me d uma bela duma surra at eu aprender o suficiente. Ento dou sorte. Parto pra cima dela com uma voadora na barriga que joga ela com fora nas barras e pronto. A garota num levanta at o guarda colocar ela de p. E acabou. Fim. O fim pra ela. O comeo pra mim. Eles num me dizem qual o nome dela. No rosto dela tem uma marquinha de nascena cor-de-rosa. Parece uma borboleta. Como o Senhor da Jaula fala, uma pena quando um bom lutador cai no corredor. Mas uma das duas tinha que ir. E de jeito nenhum ia ser eu.

***

Os Pinch to l no convs. To comemorano a sorte deles com uma jarra de squonk e um pombo assado. Hoje a nossa ltima noite no Cisne do Deserto. Amanh eles se mudam prum lugar na cidade. Quer dizer, os Pinch e a Em. Eu vou ser levada pro bloco das celas onde os lutadores da Jaula ficam. T deitada na minha cama. T acorrentada, mos e ps, como sempre. A Em t sentada do meu lado. Ela segura um pano molhado com sumo de gernio e encosta ele, com muito cuidado, no corte perto do meu olho.

Num t machucano muito voc, n? ela fala.

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Eu sei que o meu corpo t dolorido. Deve t. Mas a dor parece muito distante, como se fosse num sonho. Como se eu num tivesse mais no meu corpo. Como se tivesse flutuano em algum lugar fora dele.

Desculpa, sussurro pra Em. Desculpa por qu? Voc num devia ter visto aquilo, falo.
Ela e os Pinch ficaram com o Senhor da Jaula na varanda dele. Ela viu tudo do comeo at o fim.

Eu tive tanto medo, ela fala. Ela ia matar voc se pudesse. Nunca vou deixar ningum me matar, falo. Eu vou viver. Vou
viver e tirar a gente daqui, e a gente vai encontrar o Lugh. Eu prometi a ele que ia e... Ah, Emmi... Emmi, o que a gente vai fazer? O que eu vou fazer? E isso. Eu me acabo. As lgrimas comeam com uns fiozinhos. A Emmi tenta enxugar, mas elas comeam a sair rpido demais.

Shhh... Ela faz carinho no meu rosto. Shhh... Num deixa eles
ouvirem voc, ela fala. Nunca deixa eles ouvirem voc chorar. Ela me d o pano pra enfiar na boca. Ela deita do meu lado na cama. Coloca os braos magricelos de menininha no meu redor e me abraa com fora.

T tudo bem, Saba, ela fala. Vai ficar tudo bem.


Eu me dobro de dor. Uivo no pano, o meu corpo inteiro sacode. Choro pela garota com a borboleta na bochecha. Choro pela Emmi. Pelo Pai. Pelo Lugh. Por mim. Pelo que a gente era. Pelo que foi tirado da gente. Pelo que a gente perdeu pra sempre.

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Eles me chamam de Anjo da Morte. Isso porque eu nunca perdi uma luta. Toda vez que eles me levam pra Jaula, eu deixo a fria tomar conta e ela luta at vencer. Se a terceira vez de azar pra garota que acabou de ser vencida, viro de costas pra num ter que ver ela passar pelo corredor. Mas num consigo deixar de ouvir. A gritaria da multido louca de chaal, feito uma matilha cercano a presa. Eu fecho a minha mente. Num me permito pensar nisso. Tenho que ficar viva. Tenho que sair daqui e achar o Lugh. Ele ainda t em algum lugar, esperano eu chegar. Eu sei. Eles podem t manteno ele bem aqui na Vila Esperana. Vila Esperana. Aqui uma pocilga, bem como a Mercy falou. Todo vilo nojento cuspido dum monte de estrume parece dar um jeito de chegar aqui. E os Tonton. Eles to em todo canto, tambm que nem a Mercy disse. Eles so guarda-costas pessoais do Senhor da Jaula, que observa as lutas do conforto da varanda dele. Eles controlam o Porto, checano quem entra e quem sai da Vila Esperana. Eles ficam nas torres de vigia, uma em cada canto da paliada em volta da cidade. Eles so responsveis pelos guardas armados que controlam as multides do Coliseu e patrulham as ruas. Eles so responsveis pela escria que toma conta da gente aqui nos blocos das celas, um pros lutadores homens e outro pras mulheres, e supervisionam a gente nos ptios de exerccio.

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E o Tonton responsvel por todos eles o DeMalo. Dizem que ele presta contas pro Senhor da Jaula, mas, pelo que vi naquele primeiro dia, o DeMalo num presta contas pra ningum a num ser ele mesmo. De tempos em tempos, ele fica na varanda do Senhor da Jaula durante uma luta. Nunca mais vi ele de perto. E espero nunca mais ver. Mas todos os guardas e vigias e celas trancadas e correntes que me prendem... Nada disso me impediu de tentar escapar. Da primeira vez, eu esperei at a noite, ento abri a fechadura da cela com um prego enferrujado que tinha achado num canto do ptio de exerccio. Fui apanhada tentano surrupiar as chaves do cinto do guarda enquanto ele tava cochilano. Da segunda, eu tava voltano do Coliseu quando dei um soco na cara do guarda e sa correno. Das duas vezes, eles me enfiaram na Geladeira pra tentar me quebrar. o que eles sempre fazem com quem cria caso. Mas algumas horas trancada numa caixa de metal embaixo da terra num vo me impedir de tentar sair daqui, e eles sabem disso. por isso que eles passaram a me acorrentar na cama sempre que eu t na cela. por isso que eles me botam numa jaula pra me levar pro Coliseu pra lutar e depois pra voltar. E por isso que eles me revistam antes de me trancar de novo. Mas nunca me machucam. Nunca pem nem um dedo sequer em mim. Num luto mais que duas vezes por semana. O Anjo da Morte um grande atrativo pras multides. Eu sou a melhor coisa que j aconteceu pra Vila Esperana em muito tempo. Eles querem garantir que dure. Num sei que tipo de trato os Pinch fizeram com o Senhor da Jaula, mas, seja qual for, eles devem ter se dado muito bem. s vezes eu vejo a Dona Pinch na varanda do Senhor da Jaula, me veno lutar, mas fora isso num tenho mais nada a ver com nenhum deles. Tambm num tenho visto a Emmi. Odeio num saber se ela t bem, mas num tenho como mandar mensagem nenhuma pra ela. S posso torcer pra que

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ela encontre um jeito de mandar uma pra mim. E que de algum modo ela teja se manteno longe do punho da Dona Pinch. Eu sou bem alimentada. Tenho minha prpria cela e uma cama com cobertor. As outras lutadoras ficam todas juntas numa cela grande e tm que dormir amontoadas no cho frio da noite. Elas num ganham nenhum tratamento especial. At o chefe dos guardas, o Cachorro Louco, fica longe de mim. Chamam ele de Cachorro Louco por causa das vezes em que ele fica to surtado de chaal que impossvel saber o que vai fazer. E ele faz muita coisa. Com os guardas, com os outros lutadores. Mas no comigo. Ele num se atreve a tocar em mim. Ento eu como o que eles me do, luto quando me obrigam, e procuro a minha chance de escapar. A chance que tiver eu topo. Um guarda olhano pro outro lado. Uma porta que deixarem aberta na hora certa. Qualquer coisa. Eles podem me enfiar na Geladeira o quanto quiserem. S tenho que dar sorte uma vez. Na calada da noite, fico sentada ou andano pela minha cela. Num durmo mais do que uma ou duas horas de cada vez. E isso porque no instante que eu fecho os olhos, a escurido vem me pegar. Ela desliza pra fora do esconderijo dela e me envolve num abrao muito, muito frio. Ela invade o meu sangue, os meus ossos, a minha alma. Ela espreme de mim toda a esperana. Se eu deixar ela entrar, nunca vou sair daqui. Vou ficar e lutar na Jaula at comear a perder. Vou ficar at morrer no corredor. Tenho medo de que, no fim, a escurido acabe se tornano maior do que a fria. No instante que eu fecho os olhos, ela vem. A escurido vem. A escurido e os sonhos.

*** Eu t no Coliseu.

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T quieto. Vazio. Escuro. As horas mortas da noite. T na Jaula, os ps descalos, as roupas esfarrapadas. Sacudo a porta, mas ela t trancada. T presa aqui dentro. Sinto um arrepio na nuca. Eu viro devagar. Elas to todas ali. Todas as garotas com quem j lutei. Todas as garotas que eu venci e mandei pro corredor. Trancadas na Jaula comigo. Elas so s sombras, os rostos to na escurido, mas eu conheo elas. Cada uma. A cor dos olhos, o contorno do nariz, o cheiro do medo na pele delas. Elas comeam a se mover, deslizano na minha direo com ps silenciosos.

Me perdoem. Eu sussurro, falo, grito Me perdoem me perdoem me


perdoem , mas nenhum som sai da minha garganta. Elas to em cima de mim agora. Elas me cercam. Elas me puxam pra baixo. *** Escurido pesada, feito um cobertor. Vozes. Sussurrano. Murmurano. Suspirano. Mas bem distantes, ento num consigo entender as palavras. E a, Saba! Saba, me ajuda! A voz do Lugh! Mas de quando ele era pequeno. Da idade da Emmi.

Lugh!, grito. Eu t aqui! T tentano achar voc! Cad voc? Num sei! Depressa, Saba! T to escuro. Eu... eu t com medo. Ele
comea a chorar.

T tudo bem, Lugh! grito. Eu vou encontrar voc! Continua falano


pra eu poder encontrar voc!

Num posso! Num posso! Saba! Eles to chegano! Ele berra. Lugh! grito. Lugh! Silncio.
Ento as vozes de novo. Mais prximas agora, ento t ouvino o que elas to dizeno. Tarde demais... tarde demais... tarde demais...

118 No, solto um gemido. No! Por favor! Lugh! T aqui! T


chegano! Eu me arrasto pra fora do sonho. T encharcada de suor. Sento com o corao acelerado. Eu espero. Sempre demoro uns minutos pra voltar pro normal, pra recuperar o flego. Meu cobertor t todo retorcido e embolado na corrente do meu tornozelo direito. Toda noite eu sonho com o Lugh. Nunca vejo ele. S ouo. s vezes ele t assustado e me chamano, como hoje. Outras vezes ele t bravo, gritano.

Mas que porcaria, Saba, cad voc? Por que voc t demorano tanto?
Mas o pior sonho aquele em que ele me devolve as minhas prprias palavras.

Eu vou encontrar voc. Pra onde quer que eles levem voc, juro que vou
encontrar. Vrias vezes, direto at eu acordar, e a para. Em algumas noites volto a dormir depois dos sonhos, noutras fico acordada e espero a luz do amanhecer entrar no bloco da cela. Enrolo meu cobertor debaixo da cabea, deito de novo e espero pra ver o que vai acontecer hoje.

Foi ruim dessa vez?, um sussurro vem da cela do lado da minha.


A cela onde todas as outras lutadoras ficam trancadas juntas. Num falo nada. Num gosto de falar com as que eu luto ou com as que vou ter que lutar. E nenhuma delas fala com o Anjo da Morte. Elas tm medo de mim. Acho que melhor assim. Mas conheo a maioria das vozes e num reconheo essa, ento ela deve ser nova. Uma voz baixa e suave. Agradvel.

Ouvi voc ontem de noite tambm, ela fala. E anteontem.


Desde que eu cheguei. Agora eu sei. Eles trouxeram uma garota trs noites atrs. Magra e alta. Parecia meio doente. Alguns anos mais velha que eu, deve ter uns vinte. Ela perdeu a primeira luta hoje.

119
Se ela me ouve, quer dizer que as outras tambm podem me ouvir. perigoso deixar seu inimigo ver fraqueza. Fraqueza pode matar voc. E ento, como se ela visse dentro da minha cabea.

T tudo bem, ela fala. Ningum mais sabe. S eu. Eu num


durmo muito. Ouo ela se arrastano mais pra perto das barras. Num consigo ver ela, nem a forma dela no escuro. O bloco num tem janela. Ele fica iluminado por tochas durante o dia e quando a noite chega preto mesmo.

Voc perdeu hoje, falo. Ouvi as pessoas comentano. Eles falam


que voc nem tentou.

Eu num sou lutadora, ela fala, No que nem voc. Quanto mais
rpido eu perder, mas rpido tudo isso acaba.

Voc quer morrer? pergunto. Quero ser livre, ela fala. Nunca fui livre. A minha vida inteira.
Ela fica quieta por um momento.Ento ela fala, Voc se incomoda que chamem voc de Anjo da Morte?

No. As outras garotas tm medo de voc. Elas sabem que lutar contra
voc o fim. Eu num falo nada.

Meu nome Helen, ela fala. Eu sou Saba. Saba. um nome bonito.
Eu me enrolo no meu cobertor e deito.

Boa noite, Saba, ela fala. Bons sonhos. Boa noite, Helen, falo.
E durmo.

***

120

A Emmi descobriu um jeito de entrar no bloco das celas pra me ver. Ela comeou a vir com os aguadeiros. So os garotos sujos que aparecem todo dia bem cedo, logo antes do amanhecer. Eles trazem baldes de gua limpa e esvaziam nas calhas que correm pelas beiradas das celas. A Emmi d uma escapulida pra me ver e volta pra cuidar das tarefas da manh antes dos Pinch acordarem. a Emmi que cochicha pra mim o que t aconteceno na Vila Esperana, que me diz como o lugar funciona e onde as coisas ficam. Ela t mais forte que antes, com certeza. Nem d pra dizer que a mesma menina que saiu da Lagoa da Prata naquele dia. Umas duas vezes ela apareceu com um corte no lbio ou um hematoma no brao que me fez cerrar os punhos, mas na maior parte das vezes ela consegue ficar fora do caminho da Dona Pinch. A Emmi. Sozinha num buraco infernal como esse. De algum jeito conseguino se virar. Quem podia imaginar?

***

J faz quatro noites desde que a Helen falou comigo pela primeira vez. A gente fala um pouquinho todas as noites agora. Nunca fui muito de falar, a num ser com o Lugh, e desde que eu cheguei aqui perdi esse hbito ainda mais. Mas gosto da Helen. Ela praticamente a nica pessoa que conheci em muito tempo que num maluca. E que num tem medo de mim. Ela fala que num vai viver tempo bastante pra me enfrentar na Jaula, ento qual a diferena, a gente pode ser amiga. A gente sempre espera as outras garotas dormirem e os guardas fazerem a ltima checagem. Eles ficam sentados do lado de fora at a troca do turno no nascer do sol, ento seguro assim que a gente ouve a porta bater e a barra ser colocada no lugar.

121
Ento deslizo pra fora da minha cama. A corrente da minha perna comprida o bastante pra eu sentar do lado dela no cho frio, com as barras da jaula entre a gente. O calor do corpo dela me faz pensar em como o Lugh e eu costumvamos sentar, um de costas pro outro, e em como eu conseguia sentir as batidas do corao dele no meu corpo, sentir a respirao dele. A Helen perdeu a segunda luta hoje. Ela num me falou, mas ouvi as outras conversano. Ns duas sabemos que ela num tem mais muito tempo. Agora ela fala pra mim, Me diz o que aconteceu com o seu irmo. Ento eu conto. Falo pra ela o que aconteceu no dia que os Tonton apareceram e mataram o Pai e levaram o Lugh. um alvio to grande falar dele, depois de ficar com ele s dentro da minha cabea por tanto tempo. Quando chego na parte que eles perguntaram sobre o Lugh ter nascido no solstcio de inverno, sinto que ela fica bem quieta.

Espera um minuto, ela fala. Solstcio de inverno. Voc lembra o


que eles falaram? Quer dizer, as palavras exatas deles. Nem preciso pensar pra responder. As palavras to queimadas no meu crebro. Respondo, O sujeito fala pro Procter John, esse ele? O Menino de Ouro a? Foi ele que nasceu no solstcio de inverno? E o Procter John diz que sim, e ento o Tonton pergunta pro Lugh quantos anos ele tem. O Lugh responde dezoito, e ento o homem pergunta de novo, voc nasceu mesmo no solstcio de inverno? O Lugh fala que sim, e a pegaram ele.

Parece que eles foram l procurano ele, Helen fala. Como se


soubessem que iam achar ele na Lagoa da Prata. T surpresa que ela diga isso, assim do nada.

isso mesmo, falo. Exatamente isso. Tinha mais alguma coisa? ela fala. No, era s isso. Ah, claro. A Mercy falou que tinha um estranho l
quando o Lugh nasceu, um homem.

Um homem. Quem era ele? Voc sabe o nome dele?

122 Sei. Trask. A Mercy disse que ele se chamava Trask. Disse que ele
tinha ficado todo animado de ver o Lugh nascer, disse que ele num parava de falar sobre como um menino nascido no solstcio de inverno era uma coisa maravilhosa. Ele ficou falano isso sem parar e ningum entendia o motivo e a ele simplesmente... Desapareceu. Nunca mais viram ele.

No, Helen fala. Acho que num viram mesmo.


Meu corao comea a bater acelerado. Agarro ela pelas barras da jaula. Encontro a mo dela e aperto com fora entre as minhas.

Helen, o que foi? Voc sabe de alguma coisa. Me conta. Num quero, ela fala. Diz, falo. Diz logo. Tudo bem, ela fala. Saba, John Trask era o meu pai.
***

Eu queria poder ver a cara dela. Fitar nos olhos dela e saber se ela t dizeno a verdade.

Num mente pra mim, peo. Eu num t mentino, ela fala. Juro que a verdade. Saba, o seu
irmo t correno muito perigo. Foram os Tonton que levaram ele, sim.

Ele t aqui na Vila Esperana? Acho que no, ela fala. No. Acho que levaram ele prum lugar
chamado Campos da Liberdade.

Onde fica? pergunto. No norte daqui, ela fala. Bem no meio das Montanhas Negras.
difcil chegar l. Fica bem escondido.

Campos da Liberdade, repito. O Lugh t em Campos da


Liberdade. Do que mais voc sabe?

123 Escuta Saba, ela fala Se ele tiver em Campos da Liberdade, quer
dizer que o Rei pegou ele.

O Rei? falo. Nunca ouvi falar dele. A Vila Esperana dele, ela diz. A Vila Esperana e toda a terra
em volta, at onde voc conseguir ir. DeMalo homem dele. O segundo no comando. E o Senhor da Jaula?

Ele faz o que mandam fazer, ela fala. Tem o Rei, tem o DeMalo
e tem os Tonton que so tipo o... O exrcito pessoal dele. deles que voc tem que ter medo. E o que mais?, pergunto. Preciso saber tudo.

O Rei num certo da cabea. Nenhum deles . Eles acreditam em


coisas estranhas. Coisas loucas. O meu pai tambm acreditava nelas.

O seu pai, quero saber. John Trask. . Ele era um deles. Um Tonton, um espio do Rei. Agora ele t
morto, mas com certeza era ele na Lagoa da Prata naquele dia. Eu era bem pequena, mas me lembro dele voltano pra Campos da Liberdade e de como eles todos ficaram animados quando ele disse que tinha encontrado o tal, que tinha encontrado o garoto.

Encontrado que garoto? quero saber. Ela fica quieta. Helen! falo. Eu num quero falar pra voc, ela sussurra. Voc precisa falar, digo. Por favor, Helen. Vai. Ele disse que tinha encontrado o garoto, ela fala. O garoto
nascido pra ser morto no solstcio de vero. Morto pra que o Rei pudesse viver.

***

124
Meu estmago revira. Prendo a respirao. Eu... Eu num t... Num t entendeno, falo. Como assim... Matar ele pra que o Rei pudesse viver? Do que voc t falano? Ela comea a falar rpido. Baixinho, pra gente num perturbar ningum.

Tudo tem a ver com o chaal, Saba. Voc viu esse lugar. Todo
mundo aqui mastiga ou fuma isso. O Cachorro Louco, os guardas das celas, todo mundo que vem ver a gente lutar. E uma pessoa controla o chaal. Ele cultiva, colhe e fornece.

O Rei, falo. Isso assim porque s existe um lugar com as condies certas pra
cultivar ele. Voc precisa do tipo certo de terra, da luz certa, da quantidade certa de chuva.

Campos da Liberdade, falo. Nas Montanhas Negras. Os Tonton juntam pessoas, levam elas at Campos da Liberdade
como escravas e foram elas a trabalhar nos campos.

E controlam elas com chaal, completo. Agora voc t entendeno, ela diz. Ento o homem que controla o chaal controla tudo e todo mundo. Ele
todo-poderoso, digo.

Esse o Rei, ela fala. Mas... Ainda no t entendeno, falo. O que isso tudo tem a ver
com o Lugh.

A cada seis anos, na vspera do solstcio de vero, eles sacrificam um


garoto. Matam ele. E esse garoto num pode ser qualquer um. Ele tem que ter dezoito anos e ter nascido no solstcio de inverno. Os pelinhos do meu pescoo se arrepiam.

O Lugh, falo.

125 O Rei acredita que o garoto morrer faz o esprito, a fora dele, passar
pra ele, pro Rei. E o poder dele renovado por mais seis anos.

Mas isso ... Loucura, digo. Eu disse pra voc, Helen fala, O Rei num certo da cabea.
Mas ele acredita nisso. E como ele acredita, os outros todos acreditam. o chaal, Saba. S um pouquinho j torna as pessoas tontas, lentas e fceis de controlar. Chaal demais deixa elas descontroladas, como as multides no Coliseu quando um lutador passa pelo corredor. Como o Cachorro Louco. Quando eles comeam, num conseguem mais parar. Num querem parar.

Mas sacrifcio, falo. Num acredito. Eu sei o que parece, mas verdade. Eu vi pessoalmente. Na vspera
desse solstcio de vero vai fazer seis anos desde o ltimo sacrifcio. O seu irmo tem dezoito anos. Ele nasceu no solstcio de inverno. a vez dele.

E eles sabiam do Lugh por causa do seu pai, falo. Isso. Como eu disse, meu pai contou do Lugh pra eles. Depois disso,
ficaram vigiano ele no longo dos anos pra garantir que ele num sofresse mal algum.

O nosso vizinho, falo. O Procter John. Foi isso que ele quis
dizer com fiquei de olho nele esse tempo todo.

Num culpa ele, Saba, ele ia ser forado a fazer isso. Mas por que num levaram o Lugh quando ele nasceu? falo. Ou
depois? Por que esperar at agora?

Porque eles precisavam que o garoto tivesse um esprito forte. E


deixar ele viver com a famlia dele, em liberdade, mantm o esprito dele forte.

Num tem ningum mais forte que o Lugh, sussurro. Quanto mais forte ele tiver na hora de morrer, mais forte o Rei vai
ficar. Escuta, Saba, ela fala, Falta menos de um ms pra vspera do solstcio de vero. Se voc quer salvar seu irmo, tem que encontrar um jeito de sair daqui logo. Tem que...

126
A porta do bloco abre de repente e o Cachorro Louco, o chefe dos guardas, entra. Ele t girano um basto comprido e grosso nas mos. T maluco de chaal, tremeno, com os olhos brilhano, e rino sozinho. Os guardas iluminam o caminho dele com tochas.

Como que to as minhas garotas hoje? o Cachorro Louco


pergunta. As lutadoras da cela principal acordam na hora. Elas ficam de p e recuam pras sombras, pra que ele num possa ver e escolher. Eu voltei pra minha cama no instante que a porta se abriu. Ele passa o basto pelas grades da cela.

Acordem, ele fala. O papai quer brincar. Helen, falo, sai!


Ela t paralisada de medo, ainda agachada perto das grades onde a gente tava conversano. O Cachorro Louco avista ela.

O que voc t fazeno a? Ele passa o basto entre as barras e cutuca


ela. Sai, sua rata! Ela se encolhe.

Deixa ela em paz, falo. Uuuh, ele fala. Ele vem at a minha cela e me lana um olhar
maldoso. Se num o Anjo da Morte. Eu fico encarano. Deixo que veja o quanto odeio ele.

Voc t se achano, n? ele fala. T dizeno, se dependesse do


Cachorro Louco, agora voc taria l fora levano uma surra que nunca ia esquecer. Esse dia vai chegar. E quando chegar, voc vai me implorar por misericrdia. Mas agora no. Voc a atrao principal da Vila Esperana hoje em dia, e o Cachorro Louco num quer problemas. Mas t entediado. Quero me divertir um pouquinho. Ele aponta pra Helen. Tirem a rata, ele fala.

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Ele acena com a cabea, e os guardas destrancam a jaula principal e abrem caminho fora por entre as garotas. Torcem o brao da Helen atrs das costas dela e levam ela pra fora da cela.

Helen! falo. Espera! Deixem ela em paz!


O Cachorro Louco puxa uma das cadeiras dos guardas at o meio do bloco, vira ela de costas e senta. Os olhos dele brilham de animao, e ele t comeano a ter espasmos. Os dedos, os ombros, os ps. Isso significa problema.

Vejamos, ele fala. Que tal voc cantar uma msica pra mim? Eu num conheo msica nenhuma, Helen fala baixinho. Ela num conhece msica nenhuma. O Cachorro Louco olha no
redor, como se tivesse surpreso. Bom, voc sabe danar? Dana um pouquinho pra mim, sua... Rata. Bora, t esperano o qu? Dana. A Helen num se mexe.

Eu falei pra danar! Deixa ela em paz! falo. Cala a boca, cala a sua boca! Maldita seja, ele grita, Eu tenho
que fazer tudo sozinho? Ele joga a cadeira na parede e ela se quebra em pedacinhos. Ento o Cachorro Louco comea a danar. Ele gira o basto, joga ele pro alto, dana em volta dele.

Viu? ele fala. Olha como fcil! Eu t danano! Todo mundo


danano! Bora! A Helen fica ali parada, os braos grudados do lado do corpo, olhano pra ele. De repente ele para.

O que voc t olhano, sua rata? Eu falei... O que que voc t olhano? ele grita a plenos pulmes, as veias do pescoo saltano. Ele agarra o brao da
Helen e comea a arrastar ela na direo da porta. Ela d um grito.

Helen! grito. Solta ela, seu desgraado!

128
Eu pulo pra porta da cela, esqueceno que t acorrentada na cama e que a cama t presa no cho. Caio de cara, mas levanto na mesma hora. O Cachorro Louco joga a Helen pros dois guardas. Levem ela pra fora, ele ordena. Eles pegam ela pelos braos e arrastam ela porta afora.

Helen! falo. No! Helen!


O Cachorro Louco t destrancano a minha cela. Eu volto correno pra minha cama, no cantinho, e chuto ele quando ele solta a corrente da cama. Ele agarra o meu brao, me levanta fora e me arrasta pra fora da cela. Ele puxa o alapo de metal no cho do bloco e me joga ali dentro.

Bons sonhos, Anjo, ele fala. E ento cospe em mim.


Ele bate a porta com fora e fico na Geladeira. No lugar mais escuro que o escuro. Mais preto que o preto. Eu sei que nunca mais vou ver a Helen.

***

As garotas do bloco ficam quietas. Elas num falam muito umas com as outras e com certeza num falam comigo. Elas me culpam pela morte da Helen. Nisso elas num to erradas. Eu me culpo. Se ela num tivesse falado comigo, se eu num precisasse tanto saber do Lugh, a gente teria tomado mais cuidado. Num teria conversado tanto. A gente teria ouvido os guardas e o Cachorro Louco chegano. Se a gente tivesse ouvido, a Helen ainda podia t viva. Mas no por muito tempo. Essa a verdade. O tempo da Helen tava acabano. Todo mundo sabia. Ela sabia. Ela s tava esperano perder a terceira luta. Ela s tava esperano morrer no corredor. Eu vi o que resta duma pessoa que passa pelo corredor. Pelo menos disso ela foi poupada. Agora ela t livre. Do jeito que ela queria. Mas ela pesa bastante no meu corao.

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Quando num t pensano na Helen, t pensano que vou achar um jeito de sair daqui. Vspera do solstcio de vero, ela disse. Preciso chegar num lugar chamado Campos da Liberdade nas Montanhas Negras, at a vspera do solstcio de vero. s daqui a um pouquinho mais de trs semanas. Ento observo. E espero. Minha chance vai chegar logo. Eu sei que vai. Precisa chegar. Precisa.

***

T no meio da Jaula. Encaro a multido. As pessoas levantam num pulo e rugem por mim. Eu sou a maior atrao que elas j tiveram aqui na Vila Esperana. Elas lotam aqui quando eu t lutano. Olho pelas barras de cima. O Nero t l, como sempre. Empoleirado na torre de luz que fica bem do lado da Jaula. Ela num tem luz desde os tempos dos Devastadores, claro. Agora tudo o que ela tem so pessoas que montam nela pra ver as lutas l do alto. A torre de luz o lugar mais barato que tem. S que ningum fica sentado l durante as minhas lutas. No com o Nero encarapitado l em cima. Todo mundo tem medo dele. Eles todos acreditam que os corvos trazem morte. Derrota. Destruio. Eles acreditam que recebo os meus poderes dele. Gosto de levantar a cabea e ver ele l. Ele sempre fica at eu vencer e depois sai voano. Ele faz isso desde a minha primeira luta. Mas o meu poder num tem nada a ver com o Nero. Tem a ver com a fria. isso que faz eu continuar venceno. Tem uma garota na primeira fileira hoje. Alta, pele dourada, com um nariz empinado. Ela num se parece com a maioria das pessoas que vm pro Coliseu. Os outros poderiam num notar, mas assim que eu vejo ela percebo de cara que uma guerreira. Ela tem um jeito. Absorve as coisas com olhos espertos, coisas que outras pessoas simplesmente deixariam passar sem reparar.

130
E ela num aceita folha quando o homem do chaal oferece. Diferente de todo mundo que vem pras lutas. E as trs garotas que to com ela tambm num aceitam nenhuma. Na verdade, elas empurram ele e fazem a cesta virar, e ento as garotas pisam nas folhas de chaal e esmagam e sujam todas. Quando um guarda armado aparece pra ver o que t aconteceno, elas fingem que num tm nada a ver com aquilo. Ela me v olhano, veno o que elas to fazeno. Levanta uma sobrancelha, como se tivesse dizeno, e o que voc tem com isso? A porta da jaula se abre e a minha oponente entra com o som de vaias e gritos. Ela uma garota com aspecto de durona, pele marrom, e se chama Epona. Ela acabou de chegar tem uns dois dias. Nunca lutei contra ela antes, mas dizem que ela luta sujo. A Jaula permite praticamente tudo, socos, chutes, estrangulamento, torcer braos e pernas, menos mordida e dedo no olho. Ouvi dizer que ela vai tentar os dois se os guardas num tiverem veno e se eu der chance. Vou precisar ficar atenta com ela. Afasto da minha mente a garota da primeira fila. Afasto tudo da minha mente. Limpo ela pra fria poder tomar conta. assim que tem que ser se eu quiser sobreviver. O guarda soa o gongo e a gente comea.

***

A Epona me prende num mata-leo no cho. Enquanto eu t lutano pra me libertar, olho pra cima e l t ela, a garota da primeira fileira, olhano direto pra mim. Nossos olhos se cruzam. Ela t tentano me dizer alguma coisa. Mas o qu? O que ? Eu perco a concentrao. A Epona t com a vantagem. Ela vira a gente de lado, sai da linha de viso do guarda e morde a minha mo.

131
Urro de raiva. A fria queima e volto pra luta com fora total. Tiro a Epona de cima de mim. Jogo ela no cho com uma chave de brao e de perna. Ela geme. Eu toro mais forte. E depois mais forte ainda.

Desisto! ela grita. Desisto!


a primeira derrota da Epona. Ela me olha com dio quando eles tiram ela da Jaula. Olho pra fileira da frente. A garota e as amigas dela sumiram. Maldita. Ela quase fez eu perder a minha luta.

***

Eu t na minha jaula de transporte em cima da carroa, seno levada de volta pela Vila Esperana at o bloco das celas. Dois guardas armados to sentados na frente e, como sempre, multides cercam a carroa. Todo mundo quer ver o Anjo da Morte de perto. Os mais corajosos metem a mo por entre as barras e tentam encostar em mim pra poderem se gabar pros amigos depois. Ameao morder e eles se encolhem, gritano de empolgao. A garota guerreira vai abrino caminho fora at chegar bem do lado da jaula. Ela mais ou menos do meu tamanho. Tem pele dourada cheia de sardas minsculas. Ela t toda enrolada no manto, mas d pra ver que os cabelos encaracolados so da cor de cobre escuro e os olhos verdes que nem musgo de floresta. a garota mais bonita que eu j vi.

Voc quase me fez perder aquela luta, falo. Pena que num perdeu, ela diz. A que voc derrotou era garota
minha.

Epona? falo. Como assim garota sua? Quem voc? Eu me chamo Maev, ela fala, andano do meu lado. Ns somos
as Gavis Livres.

132
Olho com mais ateno pra quem t andano do lado da carroa. Trs garotas com aspecto de duronas, as que tavam sentadas do lado dela no Coliseu.

Olha sua volta, Maev fala.


Vasculho a multido pelas barras da minha jaula. Outra garota usano manto. Ela vira um pouquinho pra eu ver a besta que ela tem no lado do corpo. Ento elas so espertas o bastante pra contrabandear armas pra dentro da Vila Esperana. Enquanto olho a multido, outra garota acena pra mim com a cabea.

Ento a Epona uma Gavi Livre tambm, digo. Sim, Maev fala. E a gente vai tirar ela daqui.
Meu corao acelera.

Como? pergunto. Eu t cuidando disso. A segurana aqui bem severa. Mas, nesse
meio-tempo, eu agradeceria se voc num matasse a minha lutadora.

As Gavis Livres so lutadoras. Guerreiras, ela fala, Como voc. E ladras de estrada, s vezes. E voc num quer que a Epona perca. Isso mesmo. Bom, eu tambm num quero perder. Os perdedores vo pro corredor. Isso verdade, Maev diz. Quem sabe a gente num pode ajudar uma a outra, falo. Era exatamente no que eu tava pensando, ela conclui.
Nossos olhares se encontram.

Como vou saber que posso confiar em voc? quero saber.


Ela acena com a cabea pra duas garotas que to em p do lado dum dos guardas armados da rua. Elas atacam o sujeito. De repente ele faz uma cara de surpreso. Comea a cair no cho. Elas pegam ele e arrastam pra dentro duma porta escura. Voltam pra fora e somem na multido.

133 melhor vocs num tentarem isso com muita frequncia, falo. Onde vocs to ficano? A gente t abrigada no setor nordeste, ela fala. Tem um barraco
vazio num lugar chamado Beco Espanhol.

Vou mandar notcias pra vocs, falo. Vou mandar a minha


irm. O nome dela Emmi.

Vou esperar, ela fala.


E vai embora.

***

J faz uns bons dias que num vejo a Emmi. No desde que a Helen me contou do Lugh. No desde que falei com a Maev. Toda manh, quando os aguadeiros aparecem logo antes de amanhecer, dou uma olhada pela penumbra da cela pra ver se ela t junto. Comecei a perguntar prum deles, um garotinho magricelo de olhos assustados, se ele tinha visto, mas ele saiu correno no instante que abri a boca pra falar. T comeano a ficar preocupada. Preciso ver a Emmi. Ter certeza de que ela t bem. E preciso falar com ela sobre o Lugh. Sobre a Maev e as Gavis Livres. Sobre o meu plano. A porta do bloco das celas abre. A luz fraca do amanhecer vaza pra dentro. Os guardas acendem as tochas na parede enquanto os aguadeiros entram e comeam a esvaziar os baldes nas calhas. Dessa vez a Emmi t com eles. Suspiro aliviada enquanto ela vem at a minha cela, carregano o balde pesado com cuidado pra num derramar muita gua. Ningum t olhano pra gente. Vou at a calha, ajoelho e comeo a pegar gua, jogar na cara, no pescoo e nas mos enquanto ela derrama bem devagar do balde.

134 Onde que voc tava esse tempo todo? Eu tava ficano preocupada, falo. Num consegui escapar, Emmi fala. A Dona Pinch teve uma dor
de dente forte nos ltimos dias. Ela num tava dormino como de costume. Agora j voltou pro normal.

Voc t bem? Sim. Voc t com uma cara terrvel. Tambm num tenho dormido muito, falo. Escuta, Em, eu
descobri pra onde levaram o Lugh. um lugar chamado Campos da Liberdade. E conheci uma pessoa que vai ajudar a gente a sair daqui. Ela arregala os olhos.

mesmo? Quem? O nome dela Maev, falo. Preciso que voc leve um recado pra
ela.

T bom, Em fala. Onde eu encontro ela? Ela t num barraco vago no Beco Espanhol. Setor nordeste. Voc
conhece?

Sim, acho que sim. timo, digo. Tudo bem, voc precisa... Ei! Ei, voc! Garota! Um guarda t olhano na nossa direo,
franzino a testa.

melhor eu ir, Emmi fala. Volta amanh pra pegar o recado, importante. Eu volto. Ah! Quase esqueci!
Ela tira uma coisa do bolso e me entrega. Uma pedra rosa lisa. Minha pedra do corao, que a Dona Pinch roubou de mim. Emmi me d um sorriso largo.

Peguei quando ela num tava olhano, ela fala.

135 Obrigada, Em, agradeo.


Enfio a pedra dentro do meu colete, perto do corao.

Garota! Por que voc t demorano tanto a? O guarda comea a vir


na nossa direo.

Vejo voc amanh, Saba.


A Emmi pega o balde, abaixa a cabea, passa correno pelo guarda e sai pela porta.

***

Os guardas do bloco das celas me levam, acorrentada pelos pulsos e tornozelos, at o ptio de exerccios das lutadoras. T todo mundo ali, elas sempre vo pra sesso do fim da tarde. Preciso falar com a Epona. Contar o meu plano pra ela. Dou uma olhada rpida pelo ptio. Ela t l, com um grupo de garotas. O Anjo da Morte num fala com ningum. assim que eu gosto. Ento num posso simplesmente ir at ela, isso ia atrair muita ateno. Tenho que tomar cuidado com isso. Ela vira na minha direo e o olhar da gente se cruza. Mexo a minha cabea um pouquinho, pra dizer pra ela se aproximar, que quero conversar. Ela arregala os olhos, mas faz que sim com a cabea. Ela inteligente. Vai esperar o momento certo. Fico parada enquanto os guardas tiram as minhas correntes pra eu poder circular. Os lutadores homens ficam no ptio de exerccios que do lado do nosso. Agora eles comeam a fazer o que sempre fazem quando me veem. Se aglomeram na cerca de arame, fazeno barulho de beijo e gritano, Socorro! o Anjo da Morte! Algum me salve! Eu costumava lanar olhares furiosos pra eles, mas isso atiava ainda mais. Agora s ignoro.

136
Mas tem um que num vem at a cerca. Ele fica encostado no canto do ptio masculino, uma perna cruzada sobre a outra, limpano as unhas com um pedao de graveto como se num tivesse preocupado com nada na vida. Nunca vi ele antes. Ele num t machucado feito os outros, ento deve ser novo. Nem teve a cabea raspada ainda. De repente, como se ele sentisse que eu tava olhano pra ele, ele para o que t fazeno. Levanta a cabea. Nossos olhos se encontram. Ele joga o graveto fora, caminha at a cerca e segura o arame. Ele num diz nenhuma palavra. S percorre os olhos devagar pelo meu corpo, at os meus ps, e depois vai subino de novo. Os outros homens assoviam e uivam. Sinto um calor me percorreno toda. Sinto ele queimar o meu peito, o meu pescoo, as minhas bochechas. Devo t muito vermelha. Ento ele sorri. Um sorriso torto, inclinado. Meus punhos ficam cerrados. Desgraado metido. Quem ele pensa que ? Ento fao a mesma coisa com ele. Cruzo os braos e olho ele de alto a baixo. Cabelos castanhos at os ombros. Olhos cinzentos como prata num rosto bronzeado. Mas do rosto altas, barba por fazer. Nariz torto, como se tivesse sido quebrado. Magro mas de aparncia forte. Como se ele soubesse cuidar dele mesmo. Nossos olhos se cruzam de novo.

Gosta do que t veno, Anjo? ele pergunta.


Ando at a cerca. Enfio os dedos nos elos, perto dos dele. Chego bem perto. Ele tem rugas claras bem pequenas em volta dos olhos de tanto estreitar. Ou talvez de sorrir. Ele tem cheiro de poeira quente e de artemsia.

Voc num faz o meu tipo, falo.


Quando viro as costas e me afasto, um dos homens grita, Ela acabou com voc, Jack! Eu ouo ele rir. O nome dele Jack.

137
Sinto calor queimar dentro de mim. Rastejar pela minha pele. Um fio de suor desce pelo meu peito. Tiro a pedra do corao, que tava guardada em segurana dentro do meu colete. Ela t morna. No. Quente. Isso estranho. Olho pro cu. O sol t cano no oeste. O dia devia t esfriano. Mas parece meio-dia. Muito quente.

***

A Epona vem devagar na minha direo. Ela vem dum jeito que num d pra notar a menos que voc teja prestano ateno. Finalmente ela para a uma distncia de mim. Agacha e comea a fazer traos com o dedo na terra. Comeo a fazer meus exerccios de costume. Primeiro, alongamento. Braos e depois pernas.

Eu conversei com a Maev, digo baixo, sem olhar direto pra ela. Eu a vi na luta hoje, ela fala. Parece que a gente vai trabalhar juntas pra sair daqui. Por mim t bom. Qual o plano? So quantas, as Gavis? pergunto. Umas quarenta e tantas. A Maev consegue trazer elas todas pra c? Sim, ela fala. Mas elas num vo passar todas pelos guardas do
Porto. Tantas garotas assim iam deixar os Tonton desconfiados, mesmo que viessem em grupos menores.

Talvez eles num fiquem desconfiados se tiver mais um monte de


gente tentano entrar no mesmo tempo, falo.

Continua, ela pede. Eu vou pra Jaula de novo daqui a dois dias, explico. Vou lutar
contra voc. Eu pretendo perder essa luta. Quando as pessoas ficarem sabeno

138
que o Anjo da Morte t numa mar de derrotas, elas vo lotar o lugar. Os Tonton num vo conseguir acompanhar quem t entrano e quem t sano. Eles vo tirar a maior parte dos guardas das celas pra ajudar a manter a multido sob controle. Ela d um sorriso. Um lampejo rpido de dentes brancos, uma covinha na bochecha. Uma garota completamente diferente.

Eu gosto do jeito que voc pensa, ela fala. Eu vou perder trs vezes pra voc, continuo. A vou passar pelo
corredor. Ela d um assovio baixinho.

Ah, eu num tenho nenhuma inteno de morrer, falo. a que


as Gavis entram. Quando eu comear a passar pelo corredor, as nicas pessoas que vo t de cada lado vo ser Gavis Livres. Elas vo me puxar pra baixo, sim, mas s pra me ajudar a desaparecer.

Entendi, Epona fala. Vai levar um tempo pras pessoas


descobrirem que voc sumiu, mas quando isso acontecer... A coisa vai pegar fogo. A multido num vai gostar de ficar sem o sangue do Anjo.

E enquanto isso tiver aconteceno, falo, Voc vai fugir da Jaula


e... Ela olha pelo ptio, pras outras lutadoras.

...As Gavis vo soltar todo mundo, ela completa. Ento a


gente vai queimar a Vila Esperana toda. Voc vai ajudar, n? Voc conhece esse lugar e os guardas melhor que ningum.

claro que vou, falo. Olho ela bem no olho quando digo isso.
O Lugh sempre disse que a melhor coisa pra se fazer quando voc t mentino.

***

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A Emmi consegue achar a Maev no Beco Espanhol e contar meu plano pra ela. A Maev acha que vai dar certo. J mandou chamarem as outras Gavis, e, no longo dos prximos dias, todas elas vo ficar se preparano. Ela respondeu pela Emmi que, assim que me tirarem do corredor, a gente vai direto pras celas, onde vou ajudar elas a libertar todos os lutadores. Depois de tocar fogo na cidade toda, a gente vai at o canto nordeste, bem longe do Porto. Todo mundo vai sair por l da cidade em chamas. A gente no. As Gavis to fazeno um buraco nas paliadas pra gente escapar. Uma das Gavis vai levar a Emmi pra l. Ento isso. Bom... No exatamente. Pra mim t tudo certo at o ponto em que as Gavis me tiram do corredor. Depois disso, tenho outros planos pra mim e pra Em.

***

Eu perco pra Epona. Fao parecer bom. Muito bom. Deixo meu p direito escorregar, e a Epona cai em cima de mim feito um chacal numa carcaa. Ela me prende num mata-leo forte. Eu afasto a fria que me manda reagir. No cu azul acima do Coliseu, o Nero voa e grita de medo. Eu queria poder dizer pra ele por que eu t fazeno isso, mas num posso. No comeo, a multido nem consegue acreditar. D pra ver na cara de todo mundo. O Anjo da Morte no. Ela invicta. Insupervel. Implacvel. Mas a eles sentem o cheiro do sangue, do meu sangue, e uivam por mais. No fim das contas, eles num querem nem saber de quem o sangue. A Maev t na primeira fileira. Enquanto t deitada no cho, nossos olhos se encontram. Ela balana a cabea. Uma luta a menos. Faltam duas.

***

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Eu t de volta no bloco das celas s tem alguns minutos quando a porta se abre com um estrondo. Um grito. Abram caminho para o Rei! Abram caminho! Minhas entranhas do um n. A boca fica seca. Vou at a porta da minha cela. Me aperto nas barras pra poder ver melhor. Doze Tonton segurano tochas entram correno, empurrano os guardas das celas. Eles se alinham pelo bloco inteiro. Levantam as tochas pra iluminar o caminho. Um homem atravessa a porta. Num acredito. o homem do livro do Rooster Pinch. Ele fica parado na porta com a bengala dele. Igual figura do livro. Cabelos cacheados pretos e cheios cano at os ombros e fazeno volume no alto da cabea. Peles de animais penduradas num ombro, arrastano atrs dele no cho. Uma camisa empolada com colarinho e mangas cheios de babados. Calas curtas estufadas que mostram as pernas. Meias brancas. Sapatos de salto alto. Espada do lado. O rosto dele t pintado de branco. A boca, de vermelho, que nem uma das prostitutas da Vila Esperana. Como foi que o Rooster Pinch chamou ele? Lus Xis I V. O Rei Sol da Frana. Morto faz centos de anos, ele falou. Ento num pode ser o mesmo. algum parecido. Ele comea a andar pelo bloco das celas, a cabea erguida. D passos bem pequenos, como se os sapatos tivessem apertados demais. Ele t segurano um leno branco de renda perto do nariz. As lutadoras na jaula grande do meu lado to todas que nem eu, amontoadas nas barras da cela pra dar uma boa olhada nele. Os Tonton abaixam a cabea.

Vossa Majestade, cada um murmura quando ele passa.


Um homem anda logo atrs dele. o DeMalo. Meu corao aperta. No. Por favor. Ele no. Na mesma hora meu corpo fica todo tenso. Depois do DeMalo vem a Dona Pinch. Que diabo ela t fazeno aqui?

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De repente eu entendo. Eles to passano direto pelo bloco. Direto at mim. Eu volto correno pra minha cama. Fico encolhida bem no canto. Sinto a frieza da pedra da parede pela minha tnica fina. O Rei t aqui. O que pegou o Lugh. Talvez ele teja aqui pra me pegar. Talvez eles tenham pegado a Maev. Descoberto o nosso plano de algum jeito. Num diz nenhuma palavra. Num entrega nada. Num olha pro DeMalo. O Rei para na frente da minha cela. O DeMalo para logo atrs dele, na sombra. Meu corao t bateno to alto no peito que eles devem t ouvino. A Dona Pinch passa rpido pelo DeMalo. Ela agarra as barras da minha cela e sacode elas. Eu sei que ela queria era t sacudino o meu pescoo.

O que foi aquilo? ela grita. O que foi que voc fez?
Eu num digo nada. Mantenho a cabea abaixada.

Voc entregou aquela luta! ela fala. Voc pode ser capaz de
tapear aqueles idiotas entupidos de chaal, mas a mim voc num engana. Voc entregou a luta e eu quero saber o motivo.

Acalme-se mulher. A voz do Rei soa como se a boca tivesse cheia


de terra molhada. Um calafrio percorre toda a minha espinha.

Mas eu conheo ela, filho, Dona Pinch diz. Vicar, eu conheo


essa a! Ela a... Os braos dele voam. Ele esmurra a cara dela com a bengala. Ela grita. Cambaleia, agarra as barras da cela pra num cair. Agacha no cho. O lbio t rasgado. Ela parece velha. Assustada. Mal posso acreditar. A Dona Pinch me desse homem. A me do Rei. Vicar Pinch. Mas tudo faz sentido. A figura no livro do Rooster. A aparncia do Vicar Pinch. O motivo do Rooster Pinch ter mentido quando perguntei se ele tinha filhos.

Como que voc se dirige ao seu Rei? Vicar Pinch fala.


Ela num fala. S permanece ali agachada.

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Ento ele grita, saliva voano da boca. Como que voc se dirige ao seu Rei?

Vossa... Vossa Majestade, ela fala. Eu me dirijo ao meu Rei como


Vossa Majestade. Se esquecer novamente, ele fala, Seu Rei mandar matar voc. Entendeu? Ela faz que sim com a cabea, segura uma ponta do manto dele e d um beijo.

Sim, ela sussurra. Tudo o que eu quero agradar... Vossa


Majestade. tudo o que eu sempre quis. Ele d um chute pra afastar a mo dela.

No ouse tocar em seu Rei! ele fala. Agora. O que estava


dizendo a respeito desta garota?

Vossa Majestade, eu apenas disse que... Que eu conheo ela, Vossa


Majestade. Ela num como as outras. O esprito dela forte demais pra se deixar abater. Ela perdeu hoje porque quis. Ela sorrateira. Ela t tramano alguma coisa. A Dona Pinch olha pra mim com dio.

Basta! Ele acena com o leno e ela sai correno prum canto escuro
do bloco. O Rei falar com ela, Vicar Pinch fala. Este... Anjo da Morte. DeMalo se aproxima da cela.

Venha c, garota, ele ordena. Sua Majestade deseja falar com


voc. a primeira vez que ouo a voz dele. grave. Sombria. Como eu esperava que seria.

Venha, ele diz.


Eu levanto bem devagar. Dou uns dois passos. Paro.

Mais perto, ele fala.


Eu me movo. E ento t bem junto das barras da cela. Bem junto dele. Num levanto a cabea. Mas sinto ele. O calor dele. O frio dele.

143 Saba, acho que ouo ele sussurrano.


Uma estranha fraqueza toma conta de mim. Balano na direo dele. Seguro as barras pra me conter. Ento ele vira de costas, se curva pro Rei, volta pra sombra. Ele falou o meu nome? No... Devo ter imaginado. Agora o Pinch se aproxima da minha cela. As mos vm pra mim de repente. Me agarram por entre as barras. Agarram o meu pescoo. Os dedos dele so fortes. Apertam a minha garganta. O bastante pra ficar difcil respirar.

A mulher est certa? ele fala. Voc perdeu aquela luta


deliberadamente?

No! falo Num foi! Eu num ia fazer isso!


Ele aperta mais os dedos. Eu seguro os pulsos dele. Tento me libertar. Ele forte demais. Puxo o ar pelo nariz, frentica. Ele fede como nada que eu j tinha sentido na vida. Cheiro azedo, doce, podre... Tudo no mesmo tempo.

Seu Rei fez uma viagem longa e rdua para v-la lutar, ele fala.
A guerreira miraculosa da qual todos esto falando, o Anjo da Morte. Ele ficaria enormemente insatisfeito se percebesse que estava sendo enganado.

Eu num t enganano ningum! ltima chance! Voc est mentindo? No! engasgo. Perder significa morrer! Todo mundo sabe
disso!

De fato, ele fala. Por que voc perderia de propsito? Por que
algum faria isso? No faz sentido. De repente ele me solta. Caio no cho, tossino, segurano a garganta no lugar que ele apertou.

Voc est imaginando coisas, mulher, ele fala pra Dona Pinch
Voc aproveitou bem enquanto pde. Ganhou uma pequena fortuna com ela. Simplesmente ter de encontrar outra lutadora quando esta aqui passar pelo corredor.

144 Com certeza o senhor tem razo, Vossa Majestade, ela fala. O
senhor tem sempre razo, o senhor sempre sabe o que certo. Eu num devia ter incomodado o senhor. Me desculpe por ter feito o senhor perder tempo, Vossa Majestade. A Dona Pinch, um cachorro assustado nos calcanhares do dono. Eu levanto devagar.

Espere!
O Pinch agarra o meu pulso. Me puxa de novo nas barras da cela. Aperta um dedo frio no meu rosto. Bem em cima da minha tatuagem em forma de lua. Ele inspira fundo.

O que isso? ele pergunta. ... Uma tatuagem.


Isso o Rei pode ver. Onde foi que voc a fez? Eu penso rpido.

De onde eu vim, todo mundo tem uma, respondo. E onde isso? ele quer saber. No leste. Leste, ele repete. Entendo.
Ele fica me encarano por um bom tempo. Os olhos pequenos e mortos, to parecidos com os da me. Ele me solta. Se afasta e pe de novo o leno no nariz.

DeMalo, ele fala, O Rei ir se retirar deste buraco pestilento. Majestade, o DeMalo cumprimenta, abaixano a cabea.
Mas no antes de eu ver. O ligeiro repuxar dos lbios dele. Um vestgio no rosto dele. Ele despreza o Vicar Pinch. Os Tonton se curvam enquanto o Rei sai que nem se curvaram quando ele entrou. Quando eles chegam na porta do bloco, o DeMalo deixa o Pinch e a me passarem primeiro. Ento ele vira pra olhar pra mim.

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Eu prendo a respirao. Abaixo a cabea. Num posso encarar ele. Num ouso. Nem mesmo na penumbra do bloco das celas. Eu sinto o momento que ele vai embora. Alguma coisa... me solta. E eu consigo respirar de novo.

***

A notcia t correno. O Anjo da Morte vai cair. A Vila Esperana t lotada. Saiu escria se arrastano de todo buraco s pra t aqui, pra apostar nas prximas duas lutas. O Senhor da Jaula s t aceitano pra aposta tranqueira de primeira qualidade dos Devastadores: moedas, contas de vidro, anis de ouro, correntes de prata... As pessoas trazem o que tm e ele decide o quanto valem, e se valem alguma coisa. Parece que a perspectiva da minha morte vale muito. Pra ele. Pra Dona Pinch. E pra qualquer pessoa na Vila Esperana que tenha sobrano uma cama infestada de pulga. A Em disse que tem gente alugano camas por hora, no por noite. Nesse momento o Senhor da Jaula t dano chance de um pra um de vitria pra mim ou pra Epona. Ele num veio me ver desde aquele primeiro dia. Quando me disse que num se importava se eu ia viver ou morrer. verdade. Pra ele, a gente tudo a mesma coisa. A gente tudo a mesma coisa pra todo mundo que vem ver as lutas. Enquanto eu t esperano pra entrar na Jaula, olho pra varanda do Senhor da Jaula. Ele t l, junto com o DeMalo e o Rei. O Rei t apoiado no guarda-corpo, olhano pra mim. Ele t vestido todo de vermelho hoje. A minha tatuagem de lua incomodou ele, com certeza. Isso fez eu acreditar que a Helen tava certa, que ele t manteno o Lugh preso em Campos

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da Liberdade. Ele deve ter notado a tatuagem do Lugh. S posso torcer pra que ele tenha engolido a minha histria sobre como eu consegui a minha. Perco a minha luta, claro. So duas lutas a menos. Falta uma. Amanh o dia.

***

ele. O Jack. Tornozelos cruzados, braos cruzados na frente do peito, encostado na parede num canto do ptio de exerccio dos lutadores homens. Me encarano. Quando ele me v olhano pra ele, ele desencosta da parede e anda at a cerca. Sem que eu mande, os meus ps comeam a se mexer, e de repente eu t na frente dele. Os cabelos compridos dele sumiram. Raspados, iguais os de todo mundo.

Anjo, anjo, ele fala. Ele t sorrino e balanano a cabea. O que


voc t pretendeno?

Num sei do que voc t falano, digo. Voc num perde lutas. Quer dizer, a menos que queira.
Os olhos prateados dele viram pra onde a Epona t parada, conversano com outras garotas.

Eu vi voc conversano com a sua amiga no outro dia, ele fala.


Parecia uma conversa bastante interessante.

Num sei do que voc t falano, respondo.


Um calor comea a subir pelo peito. A pedra do corao t quente na minha pele. A mesma coisa que aconteceu da ltima vez que falei com ele. Fao uma careta. Ele d de ombros.

Tudo bem, ele fala. Num precisa me dizer. Vou acabar


descobrino.

147 Voc num vai descobrir nada, falo. Porque num tem nada pra
descobrir. De repente ele agarra o meu pulso. Eu nem tinha visto ele se mover. Um arrepio sobe pelo meu brao. Como quando o Lugh e eu quase fomos atingidos pelo raio naquele dia. O sorriso dele sumiu. O rosto t muito srio.

Me parece que voc t fazeno um jogo perigoso, ele fala. Por que voc t preocupado com o que eu fao?
A gente fica se olhano por um tempo.

Por nada, ele fala. S... Tome cuidado, Anjo. S isso.


Ele solta o meu pulso devagar. Quase como se num quisesse. Quando eu me afasto dele, a pedra do corao comea a esfriar.

*** Escurido. Difcil de ver. Fumaa enche o ar. Queima a minha garganta, as minhas narinas, faz os meus olhos arderem.

Cad voc? grito.


Nenhuma resposta. Chamas famintas lambem a madeira. Brasas estalam e chiam. Preciso achar ele. Num posso deixar ele aqui. O som dum corao bateno. O meu corao. Bateno sem parar. To alto. Ele preenche o meu crebro, a minha cabea. Tampo os meus ouvidos com as mos. O pnico me pega. Eu giro sem sair do lugar, cega.

Cad voc? grito. Cad voc?


Outra voz agora. Sussurrano. A voz da Mercy.

A pedra do corao avisa... A pedra do corao... Pedra do corao... Rpido,


Saba... Sol forte. Ptio de exerccios. A Epona sorri. Vamos queimar a Vila Esperana toda, ela fala.

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Eu tenho que achar ele. Antes que seja tarde demais. Tarde demais... Tarde demais... Tarde demais... ***

Acordo murmurano sozinha. T encharcada de suor, o cobertor enroscado nas pernas, o corao bateno forte no peito. Esse foi novo. Eu num tinha sonhado com fogo antes. E num era o Lugh que eu tava procurano to frentica. Num sei quem era. Fao o de sempre pra espantar os pesadelos. Sento na minha cama, abrao os meus joelhos e fecho os olhos. Penso em gua. gua limpa, clara. Uma lagoa. Mergulho. Ela me cobre, me cerca. Meu corpo cansado, minha alma abatida, meu corao pesado. Enquanto eu nado, ela me limpa. E assim eu atravesso outro amanhecer.

***

O guarda abre a porta. Entro na Jaula pela ltima vez. Os meus braos e as minhas pernas parecem t longe, como se num pertencessem a mim. O meu estmago t torcido num n. A minha boca t seca. Num consigo ouvir os meus pensamentos por causa do barulho da multido. Os que num conseguiram se espremer dentro do Coliseu enchem as ruas e sentam nos telhados. Mesmo que num consigam ver o que t aconteceno, eles conseguem ouvir os gritos e rugidos. Dum jeito ou de outro, todos querem fazer parte do fim do Anjo. Do meu fim. Os vendedores de chaal to se dano muito bem, lutano pra passar no meio da multido, equilibrano na cabea grandes cestas cheias da folha verdeescura. Eles querem deixar todo mundo doido pro grande final. O Senhor da Jaula t na varanda dele, que t toda lotada de gente muito bem-vestida. Consigo ver os Pinch l, o Rooster e a Dona Pinch, afastados num

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canto. Vicar Pinch, o Rei, o centro das atenes. Ele t sentado numa cadeira dourada requintada, e todo mundo dana em volta dele, ofereceno taas disso e pratos daquilo. Ele dispensa todos com o lencinho de renda e fica olhano pro Coliseu. O DeMalo t perto dele. Espero que a Emmi teja segura. As Gavis Livres disseram que cuidariam dela, mas num vou ficar tranquila at ver isso com os meus prprios olhos. Olho pra ala central. Ele vai da base do Coliseu at o topo, numa linha reta. O corredor. A Maev t na primeira fileira da ala central. Bem do lado do corredor. Ela faz um gesto pequeno com a cabea pra mim. Olha pra trs e depois de novo na minha direo. Mais ou menos nas primeiras dez filas, garotas com jeito de duronas lotam as pontas das fileiras, tambm do lado do corredor. Vejo um homem tentano empurrar uma delas. Tentano roubar o lugar dela no corredor, pra chegar mais perto de onde a ao vai acontecer. A garota nem olha quando d uma cotovelada no pescoo dele. As Gavis Livres to aqui. Bem como a Maev prometeu. O Nero t empoleirado na torre de luz que fica bem do lado da Jaula. Ele grita e grita sem parar. T enlouquecido de medo, d pra ver. De repente, ele desce, pousa na Jaula e se mete por entre as barras. Ele nunca fez isso no tempo todo que lutei. Ele desce bateno as asas e pousa no meu ombro. O lugar inteiro fica quieto. Embora eu teja numa mar de derrotas, eles ainda acreditam que os meus poderes vm dele. Nem pra essa, a minha ltima luta, num conseguiram vender os lugares baratos na torre de luz, porque ele t l. Ele pula pra minha mo. Aliso o bico dele, coo a cabea. Ele ronrona dum jeito que os corvos fazem, igualzinho a um gato. Eu num sabia quanta saudade eu sentia dele at agora.

150 Tudo bem, sussurro pra ele, Bom menino, Nero. Ele inclina
a cabea prum lado. Olha direto pra mim com os olhos pretos e brilhantes. T tudo bem, falo. Vou ficar bem. Ele solta um grasnido. Ele sabe o que tudo bem quer dizer. Ele entende. Eu levanto a mo e ele voa pra fora da Jaula. Pousa no lugar de costume dele na torre de luz. A multido murmura, resmunga, se mexe nos assentos. A porta da Jaula se abre de novo com um rangido e a Epona entra. Meu corao t bateno feito louco nas minhas costelas. O sangue lateja nos meus ouvidos. A gente se encara. Olho no olho. Agacha. O guarda soa o gongo. A minha ltima luta comea.

***

Eu deixo a Epona marcar o ritmo. Deixo ela me perseguir pela Jaula, me cercar num canto, me machucar. Mas a a fria vem. Eu tento reprimir, afastar, mas ela me atravessa toda. Me domina. A fria num conhece a Maev. Num sabe que ela tem um plano. Num confia nela. Porque a fria num conhece plano nem gente nem confiana. S conhece uma coisa. Sobrevivncia. E num consigo afastar ela. Ela t descontrolada. Acuada. Ela comea a lutar contra a Epona. Lutar pela minha vida.

O que voc t fazendo? ela pergunta, arregalano os olhos. A


Epona forte. inteligente. Ela me empurra pra beirada. Mas eu empurro de volta. Tenho mais a perder do que ela, com o corredor vista. A gente luta at as duas ficarmos cobertas de sangue, machucadas, exaustas. Finalmente ela comete um erro. Eu pego ela pelo pescoo. Empurro ela nas barras. A multido fica louca. Todo mundo fica de p num pulo. Pelo canto do olho, vejo a Maev. Pela cara dela, sei que ela num consegue acreditar no que

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t veno. Ela acena os braos pra mim. A boca dela se mexe. Dizeno alguma coisa que num consigo ouvir. Mas o que enche os meus ouvidos agora a fria. Ruge pra eu esganar a Epona. As minhas mos apertam. Espera! No! No! Trinco os dentes, penso em abafar a fria com escurido, segurano ela debaixo duma gua preta profunda at ela num conseguir respirar. Tem alguma coisa... Sei que preciso fazer uma coisa ou... Lembrar alguma coisa, mas eu... Num consigo saber, num consigo... O Lugh. O Lugh. Quase esqueci ele. Como eu pude? Eu vou encontrar voc. Pra onde quer que eles levem voc, juro que vou encontrar. Levanto a cabea. O rugido da fria comea a apagar. Ento ele some de vez, e eu volto pro normal. A necessidade, bem no fundo, do meu corao continuar bateno, dos meus pulmes continuarem respirano, aquela necessidade poderosa quase tomou conta de mim. O Lugh t esperano por mim. Contano comigo. A Maev. O plano. Essa a minha nica esperana de sair daqui. Onde que eu tava com a cabea? Solto. A Epona cai nos meus braos. Eu seguro ela, que tenta respirar.

Desculpa, falo. Desculpa. Ento eu recuo. Abro bem os braos.


A Epona levanta a cabea, pe uma das mos no pescoo. Ela olha pra mim, o rosto confuso. Fao que sim com a cabea. Vai, digo. Vai em frente. Ento ela vai. Ela me derruba.

***

Os dois guardas fazem eu levantar e me pegam pelos braos. Antes que eu me d conta, t fora da Jaula e diante da multido. Ela t enlouquecida de tanta raiva. Todo mundo sabe muito bem que eu entreguei a luta. Eles odeiam ser enganados. Eles vaiam e gritam pelo meu sangue como uma matilha de lobos. Os que to perto do corredor pulam, socam

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e empurram pra conseguir o melhor lugar. Todos querem a chance de participar da matana. A fria sumiu. O meu estmago t embrulhado. Os meus joelhos to tremeno. Respiro fundo vrias vezes, tentano puxar o ar pra dentro dos pulmes. Eu achava que j tinha sentido terror antes, mas assim, nunca. Assim nunca. Olho pra Maev na primeira fileira. Pras Gavis Livres, paradas no comeo do corredor. Elas parecem confiantes. Fortes. Duras. Os olhos da Maev queimam nos meus. Pus a minha vida nas mos dela. A vida do Lugh. A vida da Emmi. No que que eu tava pensano, confiano numa estranha? Mesmo que ela seja confivel, e se ela num conseguir fazer o que prometeu? E se as Gavis Livres num forem as guerreiras que ela diz que so e ela for apenas uma garota que fala grosso e se faz de durona? Olho pra varanda do Senhor da Jaula. Todo mundo no Coliseu vira pra olhar pra l. O lugar inteiro fica em silncio. O Vicar Pinch levanta. Pega o leno vermelho do Senhor da Jaula. Levanta o brao. Num ouso nem respirar. Quando o brao cair, vou ter que correr. As minhas pernas parecem gua. Fracas demais pra se mexerem. Nesse instante, o Pinch vira pro Senhor da Jaula. Se inclina e sussurra no ouvido dele. Enquanto o Senhor da Jaula ouve, um sorrisinho aparece no rosto dele. Ele vai at a beirada da varanda. Levanta os dois braos.

Senhoras e senhores! ele grita. Esta no uma guerreira


comum! Esta no uma morte comum! Em uma ocasio histrica como esta, seu Rei exige uma viso clara dos procedimentos. Portanto, ele decreta que o corredor passar... Por aqui! E ele abre bem os braos. Abre na direo da ala que vai da Jaula at bem debaixo da varanda. O Pinch alterou a passagem do corredor. Mudou de lugar.

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Meu corpo inteiro comea a tremer. Um mal-estar comea a subir pela garganta. A multido explode em falatrio, gritaria, protestos. O corredor sempre acontece no mesmo lugar, sempre, sem exceo. As pessoas pagam mais pra ficar perto dele e fazer parte da ao. Elas comeam a encarar os Tonton e os guardas, empurrano e forano eles.

No! a Epona grita de dentro da Jaula. Ela se joga nas barras


gritano, No, no, no! O Vicar Pinch sorri. Olho pra Maev. A cabea dela se move prum lado e pro outro olhano pras Gavis Livres, pra mim, pro novo corredor onde as pessoas j to se aglomerano. D pra ver pela cara que ela t frentica, tentano pensar no que fazer. Mas tarde demais prum novo plano, tarde demais pras Gavis se moverem prum novo lugar. De qualquer maneira, os guardas e os Tonton j to posicionados no comeo e no fim da ala, pra impedir que as pessoas forcem passagem. Os guardas me pegam pelos braos e me arrastam pra entrada do novo corredor. Ento. Depois de tudo pelo que eu passei, a coisa termina assim. Eu. Sozinha. Sem a Maev. Sem as Gavis. Sem plano. Se eu num pensar em alguma coisa rpido, vou morrer no corredor. O Nero grita. Sem parar, com uma urgncia como nunca ouvi nele antes. Ele t empoleirado em cima da Jaula. Assim que ele me v levantar a cabea, ele grasna de novo e voa pra torre de luz. E volta pra Jaula. E volta pra torre de luz. No to sozinha, afinal. um salto longo. Talvez um metro e oitenta. Mas num tenho escolha. O Pinch levanta o brao de novo. O leno vermelho desce.

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De repente, fao as minhas pernas dobrarem. Pego os guardas de surpresa. Eles me deixam cair. Eu me solto. Saio correno. Vou pra Jaula e agarro as barras. Comeo a subir por fora, o mais rpido possvel. Meus ps descalos me firmam bem. Um dos guardas pula. Segura o meu p. Puxa. Fico pendurada com um brao. Dou um chute. Acerto o calcanhar na cara dele. Quebro o nariz. O sangue sai. Ele grita, Me solta, cai no cho. Eu continuo. Num olho pra trs. Vou pro topo da Jaula. Levanto e corro at o outro lado. Cuidado! Cuidado pra num cair! Abaixo de mim, dentro da Jaula, a Epona corre e se joga no guarda que ainda t l dentro com ela. Pelo canto do olho, vejo ele voano. Boa menina. Quando t quase na beirada mais prxima da torre de luz, paro. Olho pra trs. Os Tonton e os guardas to subino a Jaula agora, vino atrs de mim. Um deles t prestes a chegar no topo. Dou uma olhada no espao entre a Jaula e a torre de luz. Recuo dois passos. Corro. Pulo da Jaula e me lano no ar. Estico as mos pro alto. Os dedos se agitam. Pronto! Agarro metal morno. O meu corpo bate na torre. Um choque percorre os meus braos, os meus ombros. Consegui. Eu me puxo pra cima. Comeo a escalar. Escalar mais alto. Passano rpido at o outro lado da torre. O lado da Vila Esperana. Embaixo de mim, telhados de barracos, todos bem juntos um no outro. As pessoas que to nos telhados pra ouvir a melhor luta ficam olhano pra mim de boca escancarada. Pulo da torre. As pessoas se jogam pra fora do caminho quando caio no telhado do barraco mais prximo. Ele tosco, feito de alguma madeira frgil. Atravesso o telhado e caio numa mesa dentro do barraco. Ela desaba com o meu peso. Por um segundo fico zonza. Olho pro buraco no teto acima de mim. Rostos surpresos me olham. Fico de p num salto e saio pela porta. Pego um manto pendurado num gancho perto da porta e me cubro. Preciso dum par de botas, mas agora num tenho tempo pra parar e procurar.

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Escondida no manto, logo me perco nas multides que enchem as ruas. Fico nas margens, entro e saio de vos de portas. D pra ouvir a comoo l no Coliseu. T comeano a se espalhar pras ruas. Meu corao t bateno feito louco. E s agora t reparano que o cotovelo e as costelas doem pra caramba. Devo ter me machucado um pouco quando ca na mesa. Sem falar da surra que levei da Epona. Bom, com certeza dei pra Maev a distrao que ela queria. Agora roubar dois cavalos e encontrar a Emmi. Ela conhece o plano. Enquanto as Gavis to soltano os lutadores e botano fogo na Vila Esperana, ela e eu vamos nos encontrar no setor nordeste. Provavelmente a Em vai t com uma Gavi. Vou ter que tirar ela do caminho. Mas, depois disso, a gente deve t livre e desimpedida. A gente vai sair pelo buraco que as Gavis fizeram na parede da paliada e ir pro norte, bem pra dentro das Montanhas Negras, onde a gente vai encontrar Campos da Liberdade, que nem a Helen falou. Onde a gente vai encontrar o Lugh. E nesse instante algum me agarra.

***

Braos fortes me puxam prum beco fedorento. Lano socos pra todo lado. Toro e me retoro, tentano me libertar.

Espere! Pare, sua idiota! grita uma voz. Eu sou uma Gavi!
Paro um segundo, ofegante. A pessoa tira o capuz. uma garota que eu nunca vi antes. Um metro e oitenta de altura, cabelos castanho-claros, olhos duros. Parece forte.

Meu nome Ash, ela fala. Ah. Certo.

156 Eu num achava que voc fosse do tipo nervoso. Ela mete a mo
embaixo do manto e me joga uma besta e uma aljava. Certo. Por aqui. Eu hesito.

Bora, ela diz.


Eu t exausta. Machucada. Num t em condies de lutar contra ela. Por enquanto vou fazer o que ela t falano. E me livro dela na primeira oportunidade que eu tiver. O beco curto. Ele acaba numa parede alta de metal, amassada e empenada.

Voc primeiro, digo. No, ela fala. Vai voc.


Penduro a besta e a aljava nas costas e me apoio na parede. Seguro a beirada e tomo impulso. Ningum na vista. Caio do outro lado e a Ash vem logo atrs. A gente corre por uma rua estreita com barracos aglomerados um do lado do outro, vira pra direita, pra esquerda, e depois pra direita de novo. Raios de luz brancos cortam a escurido. Num fao ideia donde a gente t. Som de ps correno. Vozes. Gritaria. Pra nossa esquerda.

Espalhem-se! algum grita. Cubram todas as ruas! Por aqui! A Ash entra num edifcio de pedra cano aos pedaos.
Vou logo atrs. Ela corre at o canto e levanta um alapo de madeira no cho de terra. Vem comigo, ela fala. Fecha o alapo depois de entrar. Espero por uma frao de segundo. Ento viro pra correr. Ela agarra o meu brao e torce pra trs das minhas costas. Ela forte. Forte mesmo.

Ah, no, voc no vai, no, ela fala. Me solta, peo. Tenho que encontrar o meu irmo.
Tento me contorcer pra fugir do brao dela, mas a mo dela bem forte.

157 Entendi, ela diz. As Gavis ajudam voc, arriscam a vida por
voc e pela sua irm, e voc tapeia a gente.

Vocs num podiam ter feito nada sem mim. Olho pra ela furiosa. Eu podia ter matado a Epona, voc sabe disso. As Gavis ajudam voc, ela fala, Voc ajuda as Gavis. Depois
voc t livre pra ir atrs do seu irmo. Foi esse o trato que voc fez com a Maev. Ela torce o meu brao com mais fora. Dou um grito. Vocs num precisam de mim, falo. Vocs so muitas.

Ento voc vai deixar todos aqueles lutadores, os que foram roubados
por comerciantes de escravos, que nem voc e a sua irm, voc vai deixar eles nesse lugar. Esse o tipo de pessoa que voc . Algum sem palavra. Algum que deixa os outros na mo.

No, falo. No, eu num sou assim.


Ela espera.

Tudo bem, afirmo. Tudo bem, vou manter a minha palavra.


Juro que vou. Ela me solta. Eu me endireito, esfregano o brao dolorido.

Desculpa, falo.
A gente olha uma pra outra por um momento. Ento ela sorri. Os olhos dela num parecem to duros afinal. Ela segura o alapo de madeira.

Depois de voc, ela fala.


Deso pelo buraco, coloco os ps numa escada bamba que encontro ali e comeo a descer. A Ash me segue e fecha o alapo. T tudo preto. Num consigo ver nada. O cheiro fresco do subterrneo enche o meu nariz. Vou tateano pelo caminho at o fundo, dez degraus. A Ash pula pro meu lado e acende uma tocha.

Pra onde a gente t ino? quero saber. Voc vai ver, ela fala. Por aqui.

158
A gente agacha e percorre um tnel baixo. Em pouco tempo chega no fim. Termina num muro de tijolos. Vejo armas empilhadas, junto com um p de cabra e algumas garrafas de vidro cheias do que parece ser gua com trapos enfiados nos gargalos. Segura isso. A Ash me entrega a tocha acesa. Deixa bem longe das garrafas. Ela pega o p de cabra, enfia entre os tijolos e comea a soltar um deles.

O que isso? pergunto. A gente t invadino algum lugar? Espero que sim, ela fala. Seno a gente simplesmente passou os
ltimos trs dias abrindo esse tnel pra nada. A gente t falano aos sussurros. O primeiro tijolo se solta. Pegue aqui, sim? Enquanto eu puxo o tijolo e coloco no cho, ela comea com o seguinte.

Ento isso j tava aqui, falo. Como vocs sabiam disso? Pra
onde leva? O segundo tijolo se solta. Eu pego ele.

Houve uma grande fuga daqui tem uns dez anos, ela fala.

Foram os prprios lutadores que escavaram. Um tnel do bloco masculino e um do bloco feminino. Eles soterraram os tneis depois. Se tivessem sido inteligentes, teriam feito os tneis desabarem. Terceiro tijolo solto.

Ento a gente t invadino o bloco das celas, falo. O meu bloco? A ideia essa, ela diz. E voc vai dizer que existe um bom motivo pelo qual a gente
simplesmente num derruba os guardas e corta a cerca pra soltar todo mundo?

Tem um turno inteiro da guarda em servio. Eles devem ter ficado


nervosos que os lutadores tentassem alguma coisa protegidos por toda a atividade na cidade. Voc sempre deve ter um plano B.

Vou me lembrar disso. Shhh, a Ash fala quando tiro o quarto tijolo.

159
Ela apaga a tocha. Faz um gesto com a cabea na direo do buraco, e a gente espia por ele. A gente t olhano direto pra dentro do bloco feminino. Na verdade, a gente t olhano pra dentro da minha cela.

***

Minha cama t logo embaixo da gente. A porta da minha cela t aberta. As garotas na cela principal to quase todas sentadas ou deitadas no cho. Elas num tm cama, nem sequer cobertor. No final do bloco, dois guardas to sentados em cadeiras, um de cada lado da porta principal. A gente consegue tirar os ltimos tijolos com as mos, e faz isso rpido e em silncio. Quando o buraco t grande o bastante pra conseguirmos passar, ela tira um tubo do cinto e enfia nele um dardo. Nesse instante, uma das garotas da cela principal v a gente. Ela arregala os olhos. Balano a cabea. Ela assente devagar. A Ash leva o tubo aos lbios. Inspira fundo. Sopra. Acerta. O guarda na esquerda da porta solta um grito. Ele d um tapa no pescoo e cai da cadeira. O outro guarda levanta com um pulo, mas a Ash manda outro dardo. Ele num faz um som. S desaba no cho.

Muito bom, falo. Bora, ela diz.


Ela desliza pelo buraco e pula pra baixo. Enquanto tira o chaveiro do cinto do guarda e destranca a cela principal pra soltar as garotas, jogo as armas na minha cama. Arcos, aljavas cheias de flechas, atiradeiras, garruchas.

Podem se servir das armas, garotas! Ash fala. Depois esperem a


gente perto da porta. Elas entram correno na minha cela e num ou dois minutos j pegaram toda a munio. Agora, Ash completa. A gente vai pegar quatro garrafas e deixar o resto a. Cuidado.

160
Entrego as garrafas com trapos, que ela coloca com cuidado no cho. E ento pulo pra fora do buraco. estranho voltar pra minha cela desse jeito. A Ash pega duas garrafas e eu pego mais duas.

As outras devem t libertando os homens, ela sussurra. Ela abre


uma frestinha da porta do bloco. Espera um instante e depois se esgueira pela porta e sobe a escada do lado de fora, muito devagar e com cuidado. Ela volta correno e escancara a porta. Saiam daqui! ela fala. As garotas num esperam ela repetir. Passam correno por ela sem olhar pra trs. Quando todas foram embora, quando o bloco t vazio, a Ash pega uma tocha acesa duma parede.

Vamos comear essa festa, ela diz.


Sigo ela porta afora e subo a escada at o ptio de exerccios. Ela levanta uma das garrafas. D um sorriso malicioso.

Os Devastadores chamavam isso aqui de coquetel, Ash fala.


Dois devem ser suficientes. Jogue e depois corra pra diabo. Levanto uma das minhas garrafas.

Com todo o prazer, ela completa.


A Gavi encosta a tocha no trapo, e ele pega fogo na hora. Ela acende a garrafa dela rpido. A gente joga as duas escada abaixo. Ento a gente corre pra burro. Dois segundos depois, uma exploso enorme. O cho treme sob os nossos ps. A gente para, vira e olha pra trs. Chamas sobem pela escada, vino das celas.

Espera s as chamas atingirem as garrafas l no tnel, ela fala.


A sim a gente vai ver ao de verdade. As lutadoras to pulano pra cima e pra baixo, gritano e se abraano e comemorano. Elas do tapas nas minhas costas e nas da Ash. A gente olha em volta. Tem Gavis Livres em toda parte e guardas mortos cados no cho. Todos os lutadores homens to correno pra fora do bloco das celas deles agora. Tem umas seis Gavis escalano a cerca em volta do complexo, cortano ela com alicates e abrino pra todo mundo poder sair. Outras Gavis to paradas

161
do lado duma pilha de armas e vo jogano arcos, lanas e atiradeiras pra quem tiver passano perto. Vejo chamas subino por toda parte na Vila Esperana. A Maev num tava de brincadeira quando disse que ia apagar a cidade da face da Terra. T procurano uma pessoa, mas num vejo ela em lugar nenhum. Olhos cinzentos prateados e um sorriso torto. Seguro um dos homens que passam correno.

Cad o...?
Ele me empurra. Seguro mais um.

T procurano o Jack, falo. Ele um lutador novo. Trouxeram


ele pra c faz uns dias. Olhos cinzentos, chegou com cabelo comprido, at os ombros.

Eu sei, ele diz. Acena com a cabea pro bloco masculino. Tenta a
Geladeira. Jogaram ele l dentro ontem. Meu corao vai parar na boca. A Geladeira. Assim como no bloco feminino, o masculino tem uma caixa metlica de castigo enterrada no cho. Seguro os ombros do homem.

Ele num t l ainda, t? pergunto. Bom, eu num soltei ele,


ele fala e sai correno.

Ash! grito, olhano pro redor pra ver onde ela t. Ash! Tem
algum preso na... Ento eu vejo. Ela t acendeno outro coquetel. Apontano ele pra porta do bloco masculino.

***

Ash! grito. No! Num faz isso!


Eu comeo a correr na direo dela. Mas num consigo ir rpido o bastante. como se o mundo inteiro praticamente parasse.

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Ash pe o brao pra trs. Ela atira a garrafa acesa na escada do bloco masculino. Ela vira, corre pra mim. Levanta os braos em sinal de vitria, um sorriso enorme na cara.

Aaaaash! grito. O cho treme, as chamas explodem pela escada.


Pego o brao dela. Tem algum l dentro, falo. T trancado na Geladeira. Ela arregala os olhos.

tarde demais, ela diz. No, falo. Num pode ser. Comeo a correr, puxano ela junto
comigo. Nesse instante, acontece uma exploso das mais fortes. A gente sai voano pelo ar. Caio com fora no cho. Levanto a cabea. Uma grande coluna de fumaa preta sobe pro cu. A Ash levanta rpido e me ajuda a ficar de p.

Isso deve ter sido por causa das garrafas no tnel! ela fala. A
cidade toda t queimando! Voc num pode entrar l, Saba! Num seguro!

Num posso deixar ele l. Cad as chaves?


Esse era o trabalho da Ruby. A Ash olha pro redor. Ela enfia os dedos na boca, d um assovio agudo. Uma garota baixinha perto da pilha de arma levanta a cabea.

Ruby, Ash grita. Eu preciso das chaves!


A Ruby corre at a gente e joga as chaves. Pego com uma das mos e comeo a ir. A Ash agarra o meu brao.

perigoso demais, ela fala. Me solta, peo.


Ela fala um palavro.

Quem esse sujeito? O que ele pra voc, afinal? Jack, falo. O nome dele Jack.
Ela me solta e eu saio correno na direo do bloco em chamas.

Saba! Ash grita. Volta! Voc t descala!


Eu num paro.

163

***

Tem fumaa sano pela porta do bloco masculino. Enrolo a cabea no manto pra cobrir a boca e o nariz. Ento mergulho l dentro. Escurido. Difcil de enxergar. Fumaa enche o ar. Queima a minha garganta, as minhas narinas, faz os meus olhos arderem. exatamente igual no meu sonho. O sonho do fogo. Eu t aqui. T aconteceno.

Jack! grito. Jack! Cad voc?


Nenhuma resposta. Chamas famintas lambem as vigas de madeira nas paredes e no teto. Brasas estalam e chiam. Ele t na Geladeira.O sujeito disse isso. Mas onde que fica? Eu sei que enterrada no cho, mas em que trecho do bloco? No meio do caminho? No final? Pode ser em qualquer lugar. Ele vai morrer cozido naquela caixa de metal se eu num tirar ele de l. Avano com muito cuidado, tateano com as mos e os ps descalos. Fico com os olhos fechados por causa da fumaa. Eu nunca tive aqui dentro antes, mas t torceno pra que o traado seja o mesmo do nosso bloco. Uma brasa cai no meu manto, chia faminta e abre um buraco nele. Bato no tecido pra ela cair.

Jack! grito de novo. Jack! Cad voc?


Nenhuma resposta. Sigo em frente. Grito de novo. Ando mais dois passos. E mais outro. O som dum corao bateno. O meu corao. Bateno sem parar. To alto. Ele preenche o meu crebro, a minha cabea. Ele deve t aqui dentro. Mas e se num tiver? E se aquele sujeito tava errado? E se outra pessoa disse pras Gavis que ele tava na Geladeira e elas acharam ele e soltaram? Se fizeram isso, ele j deve t longe. Eu me xingo por num ter perguntado pra Ruby.

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Comeo a tossir. A fumaa t queimano a minha garganta. T ficano difcil respirar. Ele num t aqui. Se tivesse, teria me ouvido e gritado. Preciso sair daqui. Eu tusso de novo. A minha respirao t rpida e fraca. O pnico me pega. Eu giro sem sair do lugar, cega. Que nem no sonho. T encharcada de suor. T to quente aqui. T comeano a me sentir esquisita, meio tonta. Preciso de ar. Preciso sair daqui e encontrar a porta. Eu devia voltar pra porta. Outra voz. Sussurrano. A voz da Mercy.

A pedra do corao avisa... A pedra do corao... Pedra do corao... Rpido,


Saba... Pedra do corao. A minha mo tateia por baixo do manto. Achei. E t quente. Estranho. Ela t sempre fria. Mesmo no dia mais quente, perto da minha pele, ela permanece fria. S ficou quente duas vezes. E nas duas eu tava na frente dele. Pedra do corao quente significa... Significa alguma coisa, a Mercy disse isso, mas eu num consigo... Lembrar... Num consigo... Pensar... A pedra do corao... Avisa... Os meus dedos agarram ela com fora. Uma ltima vez. Eu vou gritar por ele uma... ltima vez. Dou uns dois passos pra frente. Sinto a pedra do corao ficar mais quente.

Jack! Jack! Cad voc? grito.


Espero. Nada. Eu viro pra ir embora. Ento. Eu ouo. Latejano. Uma voz fraquinha. Ele t aqui.

***

165

Sinto uma fora me inundar. Avano cambaleano, os olhos cheios dgua, quase fechando por causa da fumaa. Meu dedo do p bate na beirada de alguma coisa. O alapo da Geladeira? Fico de joelhos. Tateio o cho. Toco num metal quente. Isso! A porta. Enrolo a mo no manto e bato nela pra ele saber que eu t aqui. Ele bate de volta.

Jack! grito. Aguenta firme! Eu vou tirar voc da!


Chaves. Rpido. Passo os dedos nas chaves do chaveiro que seguro. Meu corao para. Deve ter umas dez chaves aqui. Todas do mesmo tamanho.

Jack! grito. Eu t com as chaves! S preciso encontrar a certa!


Ele bate pra me avisar que ouviu. Passo a mo na porta do alapo. Achei. A fechadura. Tento a primeira chave. Tenho que agir rpido. Mais rpido. Rpido demais. Dedos desajeitados. A chave escorrega e passa longe do buraco. Pra cada tentativa, ponho os dedos da outra mo em volta da fechadura, pra me guiar. Ento puxo a chave assim que sei que num a certa. Trinco os dentes. Minhas mos to escorregadias por causa do suor. Ele t correno pelo meu rosto, pra dentro dos meus olhos. Meu corao t bateno feito louco. O tempo t acabano. Quando as vigas do teto queimarem, o telhado vai vir abaixo e vai ser o fim de tudo.

Depressa, depressa, depressa, resmungo.


A penltima chave encaixa. Eu giro. Levanto num pulo. No segundo que toco a ala do alapo pra puxar, largo e solto um palavro. O metal t quente. Jogo meu manto na mo, agarro a ala e puxo a porta. Enfio a mo na escurido. A mo dele sobe, agarra a minha com fora. Eu me inclino pra trs e ajudo ele a subir. Ele t tossino. Cubro a gente com o meu manto.

Por aqui! falo.

166
A gente vai at a porta do bloco. Pra fora e pro ar fresco. O gemido das vigas rangeno corta o ar.

O teto! falo. Vai cair!


Outro gemido e, ento, perto da porta do bloco, o teto desaba com um estrondo enorme. Terra e poeira se misturam com a fumaa e cresce na nossa direo. A gente t preso! ele fala.

Volta! falo.
A gente vira e volta por onde acabou de vir. Pensa, Saba, pensa. Voc e a Ash entraram pelo tnel. Como foi que a Ruby chegou aqui? Do mesmo jeito?

Um tnel! grito. Acho que tem um tnel na parede do outro


lado! A gente vai tateano at chegar na parede do fundo do bloco. Corre as mos pra cima e pra baixo e pelos tijolos, procurano um buraco. Num tem nada aqui! ele fala.

Tem que ter! Eu ajoelho, meus dedos procurano, sentino tudo na


parte de baixo da parede, bem perto do cho, depois no canto e...

Aqui! falo. Bora! Eu deito de barriga e comeo a rastejar pra


dentro. Ele vem logo atrs de mim. O tnel t cheio de fumaa. Eu vou o mais rpido possvel. Num tem nenhum som alm da nossa respirao ofegante, tentano puxar o ar. Ento o tnel comea a se alargar, o teto mais alto, e a gente j consegue ficar agachado e correr. A fumaa comea a dissipar.

T veno luz l na frente! digo.


Ento a gente chega no fim do tnel. Uma escada de metal enferrujado. Uma fraca luz dourada desceno. Subo a escada rpido. Ele vem logo atrs de mim. Tem estopa em cima do buraco no fim da escada. Empurro pra cima com muito cuidado. Uns pedaos de palha caem na abertura. Dou uma espiada. Tem palha pra todo lado. Levanto um pouco mais a estopa.

167
O tnel d num terreno cercado entre dois barracos. Palha no cho, trs porcos fuano no canto. Alm deles, ningum na vista. L longe, gritos e berros encheno o ar. O cheiro de fumaa forte.

seguro, falo. Bora.


***

A gente sobe, pula a cerca, corre por um beco pequeno e d uma olhada pela esquina. Parece que a Maev e as Gavis fizeram um belo trabalho. A fumaa vai bem alto no cu. Comeou a soprar um vento quente, ajudano a espalhar o fogo pela cidade a partir dos blocos. Ele pega fagulhas e pedaos de madeira em chamas e joga nos telhados e pra dentro das construes frgeis. As pessoas correm pelas ruas, na direo do porto principal, todas carregadas com os objetos de valor que conseguiram levar. Elas to puxano malas inchadas, abraano embrulhos volumosos e empurrano carroas com tanta coisa empilhada que num conseguem ver por cima delas.

Vem comigo, Jack fala. Ele mergulha na multido e vou atrs


enquanto ele sai costurano por entre as pessoas. Tem um menininho chorano de medo, rosto vermelho, enquanto puxado pela mo. O Anjo da Morte um pouco famoso demais aqui, ele continua. Ele estica a mo e, de repente, j surrupiou um chapu da cabea dum homem e colocou na minha. Isso vai ajudar, ele completa.

Tenho que encontrar a Ash, falo, olhano a multido. E o resto das


Gavis. Elas to com a minha irm.

Eu sempre quis uma irm, ele fala. Ento isso coisa das
Gavis. Muito bom.

Voc conhece elas? pergunto, ainda procurano algum que eu


consiga reconhecer.

168 Ouvi falar, ele responde. Viajo muito no meu ramo de trabalho.
Bora, por aqui! Ele segura a minha mo e entra num beco na direita. No final a gente vira pra esquerda, depois pra direita de novo. Num tem mais ningum nessa parte da cidade. T tudo quieto. S o som fraco dos gritos distantes. Ele checa dentro dum barraco.

Ningum em casa, ele fala e me puxa porta adentro.


Joga um monte de roupas na mesa.

Onde foi que voc conseguiu isso tudo? pergunto. Lio nmero um, ele fala. O melhor lugar pra roubar qualquer
coisa no meio de uma multido. Especialmente uma multido com pressa pra chegar noutro lugar. Ele tira a camisa. Quando vejo o peito nu dele sinto um choque no fundo das minhas entranhas. Trs cicatrizes compridas rosadas, retorcidas, repuxadas, vo do ombro direito at o quadril esquerdo. Marcas de garra. Eu nunca vi o tipo de fera que deixa marcas assim. Ele puxa a camisa nova por cima da cabea. Comea a abrir o boto de cima das calas.

O que voc t fazeno? quero saber. O que parece que eu t fazeno? Se voc do tipo tmido, sugiro virar. Ah! Viro de costas rapidinho. Lio nmero dois, ele fala. Mesmo se voc tiver com pressa,
prefira as melhores botas que puder encontrar. Num economize em qualidade. Aqui, essas devem servir em voc. Ele me atira um par de botas. Bom, vai, experimenta pra ver o tamanho. Sento no cho e calo. Fico de p e piso firme no cho.

Elas cabem, falo. Incrvel. Eu tenho um olho bom, ele diz. Certo, j t pronto. Pode virar
agora.

169
Eu viro. A gente olha um pro outro. O rosto dele t sujo de fuligem e cinzas. Os dentes dele brilham brancos na penumbra.

Voc sabe o meu nome, ele fala. Qual o seu? Quer dizer, o seu nome
de verdade.

Saba, respondo. Saba. Gostei. Preciso ir. Minha irm t esperano com as Gavis e...
Antes que eu perceba o que ele vai fazer, ele agarra a minha mo.

Ei! Eu tento me afastar, mas ele segura com ainda mais fora. Saba, ele fala, Eu num sei que estrela feliz fez voc vir procurar
por mim, mas t muito agradecido por isso. Se voc num tivesse aparecido, eu agora taria morto. Ento ele leva a minha mo aos lbios e beija ela. Enquanto faz isso, ele olha direto pra mim com os olhos de luar prateado. Sinto o cheiro de fumaa na pele dele. Disso e de suor seco e leve, como um sussurro de artemsia.

Obrigado, ele agradece.


Um calor sobe pelo meu peito e meu pescoo. Corre pro meu rosto. Puxo a minha mo depressa, enfio debaixo do brao e olho brava pra ele.

Por que voc fez isso? Eu tava agradeceno a voc. Tava seno educado. Eu nunca vi ningum educado assim, falo fazeno uma careta de
desgosto.

Ah, isso num foi nada. Posso ser bem mais educado que isso.
Ele d um sorriso. Um sorriso metido, arrogante, como se ele fosse o rei do mundo. Ento ele abaixa pra apanhar uma besta e uma aljava que ele deve ter pegado junto com as roupas.

Preciso encontrar a minha irm, falo. Ela deve t com as


Gavis.

170 sempre bom ter um plano, Jack diz. Onde vocs vo se


encontrar? No porto do setor nordeste.

Num tem nenhum porto ali. Quando eu chegar l j vai ter. Foi um prazer, Jack.
Dou as costas pra ir embora.

Espera! Ele agarra o meu brao. Eu num t com muita pressa, ele fala. Vou junto. Garantir que voc encontre elas.
***

Eu vou andano por ruas secundrias e becos, ino pro setor nordeste da Vila Esperana a toda velocidade. O Jack t bem do meu lado. A gente desvia e pula de pedaos de construes em chamas que caem no cho. Vigas de teto, uma porta. Os barracos de metal se retorcem e dobram e gemem com o calor.

J ouviu falar da regra de trs? ele grita, enquanto a gente corre. No! Se voc salvar a vida de algum trs vezes, a vida dessa pessoa sua.
Voc salvou a minha vida hoje. Salva ela mais duas vezes e eu sou todo seu.

Vou ter que garantir que isso num acontea, falo.


A gente dispara pro terreno aberto e l to elas. A Emmi, a Maev, a Ash e um bando de outras Gavis Livres esperano a gente com cavalos. Elas cortaram um pedao grande da cerca alta da paliada, o bastante pra gente passar. Um porto dos fundos, bem como a Maev falou. O Jack segura os meus braos. Me vira pra me fazer olhar pra ele.

Vai acontecer se tiver que acontecer, ele fala. T tudo escrito


nas estrelas. tudo destino.

Eu num acredito nas estrelas. Num acredito mais. Veremos. Tchau, Anjo.

171
Antes que eu me d conta, ele me puxa pra perto, me d um beijo rpido e forte e depois sai correno de volta pelo caminho de onde a gente acabou de vir. Coloco a mo nos meus lbios formigano e fico olhano pra ele.

***

Saba! A Emmi corre at mim e eu pego ela no colo. Ela abraa o


meu pescoo com os bracinhos magricelos de criana.

Voc t bem? pergunto.


Ela faz que sim com a cabea. Enterra o rosto no meu pescoo e aperta to forte que quase me sufoca.

Cad o Nero? falo.


Num sei. Num vejo ele faz um tempo.

Saba! Ash grita. Anda! A gente precisa ir embora!


Elas to todas montano nos cavalos. A Maev t segurano as rdeas dum belo alazo de peito largo.

O nome dele Hermes, ela fala pra mim. Ele veloz.


Subo no lombo dele. Ento me inclino pra baixo e puxo a Emmi pra ela sentar na minha frente.

T vendo que voc encontrou o seu amigo, Maev fala.


Ela me entrega uma besta pequena e uma aljava. Braadeiras de couro. Me d um sorriso malicioso.

, falo. Sinto o meu rosto ficano vermelho e quente. Me ocupo


vestino as braadeiras e passano a ala da besta por cima da cabea. Desculpa, digo, eu num queria ter demorado tanto. Escuta, Maev, obrigada por...

Voc pode agradecer depois, ela fala, me interrompeno. Bora


sair deste buraco infernal primeiro. Eia! Ela mete os calcanhares nos flancos do cavalo. Eia!

172 Segura firme, Em, falo.


A gente sai pelo buraco na paliada e segue a galope na direo norte. A Maev cavalga na minha direita. Algum emparelha na minha esquerda. a Epona. Ela abre um sorriso pra mim, os olhos brilhano.

Que bom que voc conseguiu, falo. Igualmente, ela fala. Aquele foi um momento muito ruim.
Quem que ia imaginar que eles iam mudar o corredor? Assim que a gente se afasta bastante da Vila Esperana, o grupo para os cavalos e olha pra trs. Rios de pessoas jorram pra fora da cidade em chamas pelo Porto. Todo mundo t ino pro sul. Ningum t vino pra essa direo, ningum t seguino a gente. O cu t cheio de nuvens grandes de fumaa cinza. As Gavis gritam de alegria e batem nas costas umas das outras.

A gente conseguiu, falo. Estendo a mo e pego a mo da Maev.


Voc tirou todo mundo de l. Tenho que admitir, num achei que voc fosse conseguir.

Eu sei que voc num acreditava, ela fala. Mas voc ter sado
viva no fim das contas num teve nada a ver comigo. Ela inclina a cabea pra trs e olha pra cima. Voc precisa agradecer praquele seu corvo. O Nero desce e passa por cima da nossa cabea, grasnano e gritano naquela voz rouca dele.

Eu vou, falo. Aceno pra ele com o brao.


Ele passa em cima da gente uma ltima vez e depois sobe bem alto. Ele gosta duma boa vista.

Nunca vi uma criatura como aquela antes, ela fala. Ele to


inteligente, ...

Mais gente do que pssaro? completo. , ela fala. Isso mesmo. O que quer que voc faa, digo, Num diz isso pra ele. Ele num
vai parar de me perturbar nunca mais.

173

***

A gente vai pro norte, na direo das montanhas que atravessam a plancie. Elas parecem t a umas boas cinco ou seis lguas de distncia.

Aquelas so as Montanhas Negras? pergunto pra Maev. Aquilo s o comeo delas, ela fala. O contraforte, acho que
assim que se diz.

O meu irmo t num lugar chamado Campos da Liberdade. Bem no


meio das Montanhas Negras. Voc conhece? Ela balana a cabea.

Nunca ouvi falar, ela responde.


Meu corao murcha.

Vem com a gente, Maev fala. Pro nosso acampamento de vero


no Bosque Escuro. Fica a meio dia de cavalgada daqui. Quando a gente chegar l, voc pode descansar. A gente equipa voc e ajuda a fazer planos pra encontrar o seu irmo.

Num tenho tempo pra descansar, digo. Preciso chegar l antes


do solstcio de vero. Ela olha pra mim.

Isso daqui a menos de duas semanas, ela fala. Eu sei. Eu agradeceria se voc pudesse me dar alguma comida e
roupa que tiver sobrano.

Acho que a gente pode ajudar com isso. E eu gostaria de deixar a Emmi com vocs, peo. A Emmi olha pra
mim. Ela tava cavalgano na minha frente o tempo todo sem dizer uma palavra. Ela desvia o olhar rapidinho. S at eu voltar com o Lugh, continuo. Num fao ideia do que tem l em Campos da Liberdade ou do que vou ter que fazer pra chegar l. Preciso que a Emmi fique em segurana.

174 Vamos cuidar dela, Maev fala. O que que voc me diz,
Emmi?

T bom, Em responde.
A Ash passa galopano.

Ei, Maev!, ela grita, virano a cabea na direo da Vila Esperana.


A gente tem companhia! Ela cavalga pra alcanar as outras Gavis Livres. A Maev e eu viramos pra olhar pra trs.

Santo inferno na terra, Maev fala. O que aquilo?


***

Uma nuvem de poeira t vino da Vila Esperana na nossa direo. Vem depressa.

Aquilo num cavalo, Maev fala. No viajando assim to


rpido. Vamos apertar o passo. Na boca do meu estmago, eu sei o que t dentro daquela nuvem de poeira. O vento aumentou. Condies perfeitas prum barco de terra.

Segura firme, Em! Eia!, grito. Eia!


Eu afundo os calcanhares nos flancos do Hermes. Uma onda de animao percorre o corpo dele todo. como se ele s tivesse esperano eu dar a ordem. Ele estica o pescoo. E ento dispara feito uma flecha sano do arco, os cascos trovejano no cho seco. Olho pra trs. A nuvem de poeira t chegano perto da gente.

Seja l o que for, t se movendo rpido demais!, Maev grita. A


gente num tem chance de despistar aquilo! Mais adiante, a Ash alcanou as outras Gavis Livres. Disse pra elas o que t aconteceno. Todas viram num arco bem amplo e comeam a correr de volta pra se juntar com a gente.

175
Olho pra trs de novo. A nuvem de poeira t ainda mais perto. Agora consigo ver o que t formano ela. E exatamente o que eu pensava. o Cisne do Deserto. Com esse vento forte por trs dele, as velas to infladas. A Maev assovia.

Amigos seus?, ela pergunta. No, falo. Amigos no. Nem um pouco.
A Emmi olha pra mim com olhos enormes.

So os Pinch, ela fala. Eles to atrs de mim, digo pra Maev. Certo, ela comenta.
As Gavis alcanam a gente, trovejantes.

Mantenham a Saba e a Emmi no meio!, Maev grita.


Elas se movem pra cercar ns duas, assumino posies na dianteira, nas laterais e na retaguarda. O Nero voa logo acima. A gente continua ino pras montanhas, com os cavalos a toda. A Epona t cavalgano do nosso lado. Num tenha medo, Em, falo. Num vou deixar eles machucarem voc.

Eu num tenho medo deles! ela fala.


Pela vozinha trmula, posso ver que ela t apavorada. Dou um aperto nela.

Eles vo ter que passar por mim primeiro, Epona grita, sorrino. Eu num simpatizo com gente que tenta fazer isso.
Nesse instante, as Gavis da retaguarda comeam a gritar. A gente olha pra trs. O barco de terra t vino pra cima da gente a toda velocidade.

Eles vo atropelar a gente! grito. Dispersar! Maev fala. Dispersar!


O grupo se desfaz, e atrs da gente as Gavis se espalham em todas as direes.

Epona! grito. Puxo as rdeas, pra reduzir a velocidade do Hermes. Pega a Emmi!

176
No mesmo instante ela emparelha comigo. Passo o brao pela cintura da Emmi e ponho ela sentada na frente da Epona.

Leva ela pro Bosque Escuro! falo. Eu encontro vocs l!


A Epona faz que sim com a cabea e dispara na direo das montanhas com algumas das Gavis. Puxo a rdea do Hermes. Ele empina, relincha e dana. A Maev vira o cavalo dela tambm.

Essa luta minha, falo pra ela. Voc j fez bastante. Deixa
comigo.

De jeito nenhum. Ento, Ash! Vem comigo!, ela grita. O resto


de vocs, vai! Ns trs viramos os cavalos, apertamos os calcanhares e vamos direto, a pleno galope, pra cima do Cisne do Deserto.

Todo mundo junto! Maev fala. A gente fica bem perto, cavalgano
at quase tocar os joelhos. A Maev na minha direita, a Ash na esquerda. Bestas! Maev grita. A gente puxa as bestas e carrega elas. O Vicar Pinch t agarrado no mastro. Os mantos balanam atrs dele. O Rooster t mexeno nas velas. O Senhor da Jaula maneja o leme. A Dona Pinch t na amurada da frente, do lado do Senhor da Jaula. T apontano uma besta pra gente. Ela dispara. A flecha vem direto pra Ash. Ela t olhano pro lado, gritano alguma coisa pra Maev. Estico o meu brao na frente da cabea dela. Ela vira, assustada. A flecha fura a minha braadeira e finca na camada grossa de couro. Arranco a flecha.

Isso ia me matar! Ash fala. Obrigada, t em dvida. Preparar, apontar, fogo! Maev grita.
A gente dispara as flechas. A Dona Pinch abaixa. Mas o Senhor da Jaula lento demais. Duas das nossas flechas atingem ele bem no peito. Ele d um grito, solta a barra do leme e tomba pela amurada. Cai embaixo do Cisne. Quando as rodas atingem ele, o barco de terra patina descontrolado. A roda

177
direita de trs arrebenta. A que ajudei o Rooster a consertar. Acho que a gente num consertou muito bem. Ela sai quicano e rolano. O Cisne do Deserto t desgovernado. Derrapano sem parar.

Cuidado! Maev grita.


Ela, eu e a Ash samos do caminho. O Rooster mexe feito louco nas cordas das velas. O Cisne tomba. Ele roda. Uma, duas, trs vezes, quatro. Muito rpido. Feito uma bola de poeira. A Dona Pinch atirada pra fora. Ela sai voano e cai com fora no cho. Num se mexe. O barco desliza pela terra, virado de cabea pra baixo, levantano uma nuvem imensa de poeira. Ele acaba parano, e tudo fica em silncio. Eu, a Maev e a Ash cavalgamos at ele. A Maev prepara pra desmontar, mas falo, No, deixa que eu vou. Desmonto e agacho pra espiar embaixo do Cisne. O Rooster t pendurado de cabea pra baixo. Preso pelas barras de ao da cabana esmagada. Os olhos e a boca to bem abertos. Ele parece surpreso. O Vicar Pinch t cado no cho, os longos cabelos cacheados amontoados do lado dele. Ele t completamente careca, com umas feridas bastante feias pela cabea inteira. O rosto t coberto de sangue. A perna direita t virada num ngulo estranho. Espero por um momento, meu corao bateno forte no peito. Silncio. Nenhum deles se mexe. Nenhum deles t respirano.

Eles to mortos, falo. O Rei t morto! Isso quer dizer que o


Lugh t salvo. Eles num vo ter motivo pra matar ele agora.

timo, Maev fala.


Ento cavalgo at a Dona Pinch. Parece que o pescoo dela quebrou quando ela caiu no cho. T deitada de costas. Os olhos abertos encaram o cu. Eles to cheios de fria, mesmo na morte. Eu desmonto. Olho pra ela. Coloco uma flecha na besta. Miro.

Isso aqui pela Emmi, falo. Ento atiro no peito dela.

178
O Nero chega voano e pousa no peito da mulher. Ele abre as asas e grasna. Cutuca a camisa dela com o bico. Bica a mo.

Chega, Nero, falo. Bora.


Ele voa pro meu ombro. Fao o Hermes virar e aponto ele na direo das montanhas. Das montanhas e do Lugh.

***

A gente num andou mais que uma lgua. A gente t passano por cima dum grande afloramento de pedras quando a Ash olha pra trs.

A vm eles, ela fala.


Ela gira o cavalo, e eu e a Maev seguimos ela at a beirada do afloramento. Daqui a gente consegue ver a plancie toda at o fogo e a fumaa na Vila Esperana. A gente tambm consegue ver o Cisne do Deserto. E o pequeno grupo de Tonton, talvez uns dez no total, ino na direo do barco.

melhor a gente num ficar por aqui, Maev diz. No quando voc tem um irmo pra encontrar, Ash fala pra mim.

179

Logo antes da meia-noite, a gente chega no acampamento de vero das Gavis Livres, no Bosque Escuro. O Nero voa na frente pra avisar que a gente t chegano. A Emmi vem correno assim que a gente aparece e corre e d pulinhos do lado dos cavalos.

Saba! Voc t aqui! Voc devia t dormino, falo. Por que voc demorou tanto? A gente veio assim que pde, digo.
Deso do lombo do Hermes. Ela pula em cima de mim, enrola os braos e as pernas em volta da minha cintura e do meu pescoo.

Eles to mortos? ela sussurra. Voc matou eles? Voc num precisa mais se preocupar com eles. Como que eu vou
fazer qualquer coisa com voc grudada em mim feito uma sanguessuga? Dou uma palmadinha no traseiro dela e ela escorrega pro cho. Ela me segue bem de perto enquanto afago o Hermes, dou gua pra ele e mando ele pras rvores, pra se juntar com os outros cavalos e pneis das Gavis e pastar na grama rala das clareiras da floresta. Ela continua falano, sobre a Epona e que a gente vai dormir na mesma barraca da Maev, mas o tempo todo ela segura a barra da minha tnica e fica perto de mim. Eu viro e quase tropeo nela. Eu ajoelho e pego as mos dela. Elas to tremeno.

180 Ei, ei, Emmi, falo. T tudo bem. Eu t aqui. Num t no, ela fala. Voc t ino embora pra achar o Lugh. E
pode ser perigoso. Voc mesma disse.

Eu vou ficar bem, falo. Vou voltar num instante. E vou trazer o
Lugh comigo.

Tem certeza de que eu num posso ir com voc? Tenho sim. Prometi pro Pai e pro Lugh que eu ia manter voc segura.
Num fiz um trabalho muito bom at agora.

Voc fez sim. Ei, digo. Num sei voc, mas eu t comeano a ficar muito
cansada. Por que voc num me mostra essa barraca de que voc tava falano?

T. Ei... Saba? Hein? Ser que... Ser que voc me carrega de cavalinho at a barraca?
ela pede meio envergonhada, sem olhar pra mim, mas pro cho, onde a bota dela traa uma linha na terra. Nunca carreguei a Em de cavalinho na nossa vida. Era o Lugh quem brincava com ela assim. Ele pegava ela pelas mos e rodava at os dois carem tontos no cho. Ou ela pulava nas costas dele e saam galopano e pulano enquanto ela dava gritinhos de felicidade. Nunca gostei de ver ele passano tempo com ela. Nem com ningum, pra falar a verdade. Eu sempre quis ele s pra mim. Olho pra ela. Pra nuca dela, o pescoo magro e sujo. Ela sempre foi pequena pra idade.

Ela s tem nove anos, Saba. Voc bem que podia tentar ser boazinha com ela
de vez em quando.

Carregar voc de cavalinho? falo. Pensei que voc nunca fosse


pedir.

181
***

Sacrifcio humano. A Maev franze a testa. Isso ... Loucura.


Ela e eu tamos sentadas num tronco, na penumbra fresca da manh, na clareira onde fica o acampamento das Gavis Livres. Eu confiro se a Emmi num t ouvino. Ela num sabe de nada disso, e num quero que ela fique escutano. Mas ela t l na barraca com o Nero. Eles to brincano de algum tipo de jogo de contar gravetos cados no cho. O Nero adora contar coisas.

Eu sei, falo. Mas foi o que a Helen disse. E voc acredita nela, Maev fala. Acredito. E ela disse que foram os Tonton que levaram o Lugh pra
esse lugar... Campos da Liberdade.

Bem no meio das Montanhas Negras. Foi isso que ela disse. O que ser que tem l? Maev pergunta. A Helen foi morta antes de poder me contar tudo. Mas, pelo que ela
falou, tem tudo a ver com o chaal.

Tudo tem a ver com o chaal. E os Tonton to bem no meio disso.


A gente fica em silncio por um minuto, e ento falo, Sabe, Maev, quando o Vicar Pinch viu a minha tatuagem de lua, parecia que ele tinha visto um fantasma.

Como assim? Acho que num foi a primeira vez que ele viu uma dessa. Como foi que voc arranjou ela, afinal? Maev fala. Eu nunca
tinha visto uma assim antes.

Foi o meu pai. Ele tatuou em mim e no Lugh. Gmeos de solstcio de


inverno.

Voc acha que foi assim que ele viu? No Lugh? Tenho certeza. Como mais poderia ter sido?

182 Bom, o Pinch t morto agora, ento num faz diferena. Eles num vo
levar adiante o, voc sabe... O sacrifcio.

A gente num pode ter certeza disso. E quando descobrirem o que


aconteceu com o Rei, podem ficar furiosos e fazer alguma coisa com o Lugh assim mesmo. Ele num vai ficar seguro at sair de l. Eu preciso ir. Eu levanto.

Ah, no. Ela levanta tambm, pe a mo no meu brao. Voc


num t em condies. Olha s pra voc. Precisa descansar e comer. A gente precisa cuidar desses hematomas. A Epona deu uma bela surra em voc na Jaula.

Num importa. Importa sim. Voc num sabe o que vai enfrentar. Precisa t forte. Me deixa em paz, falo. Mas sei que ela tem razo. T exausta e
meu corpo inteiro di.

Bora, Saba, ela diz. Eu num sou sua inimiga, sou sua amiga. Minha amiga, repito. Isso mesmo. Voc como eu. Voc uma sobrevivente. Eu sou s teimosa. Desculpe ter que dizer isso, mas, sendo amigas e tudo, isso me d o
direito... Quando foi a ltima vez que voc se lavou?

Percebo que num consigo lembrar. Num sei, respondo. Faz um


tempo, acho.

Muito tempo, eu diria. Ela passa por mim, vai pela trilha que leva
pra dentro do bosque. Tenho uma surpresa pra voc. Por aqui.

***

A gente sai da escurido da floresta pro choque da luz forte do sol, em cima duma salincia estreita de rocha nua que d pro vazio. Na nossa frente,

183
gua ruge na encosta duma montanha. Ela despenca e bate nas pedras at cair num lago fundo l embaixo, onde a luz do sol dana e cintila. A Maev desaparece do lado da rocha. Fico olhano pra cascata. linda. Limpa. Pura.

Voc vem ou no? Maev grita. A voz dela ecoa pelas paredes da
garganta. Vou atrs enquanto ela vai desceno pelas rochas at a base. Faz tanto tempo que eu num nado. Eu e o Lugh costumvamos nadar na Lagoa da Prata o tempo todo quando a gente era pequeno. Bem antes da lagoa secar e tudo ficar ruim. Vou dar um mergulho nessa gua fria. S um. Vai ajudar a clarear a minha cabea. A vou ser capaz de pensar. A Maev pula numa pedra grande e plana abaixo, na beira do lago. Ela tira a roupa rpido e fica nua como no dia que nasceu. Pele dourada e cheia de sardas, pernas compridas e fortes, uma juba embaraada de cabelo cor de cobre. Ela corre e d um salto, as pernas e os braos balanano, e desaparece embaixo dgua. Ela aparece na superfcie, um sorriso enorme no rosto.

T fantstica! ela grita.


Percebo que nunca vi a Maev sorrir antes. Ela parece jovem. Feito uma criana. A Maev me abasteceu de roupas hoje cedo, tudo, de camisa at roupa de baixo. No comeo eu num queria aceitar as coisas delas, mas ela disse que as Gavis Livres na prtica so ladras de estrada, e da que veio tudo aquilo. Quando ela me contou isso, eu devia ter falado no, obrigada. Eu sei que roubar ruim. Mas as minhas roupas num eram mais que farrapos sujos e as minhas ideias do que certo e do que errado num to l to boas quanto antes. Tiro as minhas roupas roubadas e dobro elas numa pilha ajeitada na rocha morna. Ento mergulho. A gua gelada faz eu arregalar os olhos e o meu corao parar. Subo rpido pra superfcie, sem flego. A Maev t gargalhano.

Maldita! grito. T gelada!

184 Vai fazer bem pra voc!


Mergulho vrias vezes naquela limpeza cintilante at a sujeira da Vila Esperana ser toda lavada do meu corpo. Arranco um punhado de agulhas dum pinheiro baixo e comeo a esfregar o corpo. Ento a Maev comea a me perseguir, e a gente fica jogano gua e afundano a outra. Depois dum tempo, percebo que num pensei no Lugh nos ltimos minutos. Nem uma vezinha. No mesmo instante dou meia-volta e nado de volta pra rocha. A Maev vem atrs. Subo e pego as minhas roupas.

Qual o problema? A Maev sobe tambm. Eu num tenho tempo pra isso, falo. Num posso parar at
encontrar o Lugh. Eu prometi pra ele.

Ah, isso de novo no! Ela puxa as roupas de mim. O que foi,
voc jurou pra ele que num ia tomar banho? Nem comer? Nem dormir? Num seja burra.

Me d as roupas, falo.
Ela segura as roupas longe de mim.

No, ela fala. Foi um banho e um mergulho. Voc num tava


danano e cantano. Agora senta a e fica quieta por trs minutos enquanto a gente se seca.

No. Me d as minhas roupas, Maev. Mas que porcaria, sua mula teimosa... Senta! ela ruge pra mim.
Pega meu brao e me puxa pro cho. Fico to surpresa que nem tento levantar. Ela larga as roupas e se acomoda do meu lado, segurano meu pulso com fora. Agora, ela fala, A gente s vai ficar aqui um pouco, quietas.

Maev... Shhh! Eu s...

185
Ela leva um dedo na boca. Deita, fecha os olhos e volta a cara pro sol. Eu deito do lado dela, olhano pro cu. Depois dum tempinho, comeo a me sentir quente, um pouco zonza. As minhas plpebras to pesadas. Elas comeam a fechar.

Eu num entendo, falo. Num entende o qu? Num consigo acreditar que voc nunca tenha ouvido falar de Campos
da Liberdade. Esse aqui territrio seu. Voc deve ter visto todo canto das Montanhas Negras.

Nem tanto. O Territrio das Gavis termina a um dia de cavalgada no


norte daqui. Voc num mantm o que num pode defender, e somos s quarenta pessoas.

Mas vocs conhecem gente. Vocs devem falar com as pessoas


quando to... Voc sabe... Roubano elas.

A gente num chega a parar pra bater papo, ela fala. Mesmo assim, num acredito que voc nunca tenha ouvido nada a
respeito, nem mesmo a menor pista.

Bem, pode acreditar. Porque eu t dizendo, nunca ouvi falar de


Campos da Liberdade. Uma voz de homem surge por trs da gente. Grave. Rouca.

porque num querem que voc saiba disso, ele fala.


***

Nenhuma de ns para pra pensar. A gente rola da rocha pra dentro dgua. A Maev sai nadano, mas alguma coisa me impede de ir atrs dela. Um calor familiar percorre a minha pele, fazeno a minha espinha tremer. a pedra do corao. Ela t quente, apesar da gua t gelada. Eu apareo na superfcie.

Jack, falo.

186
Ele fica ali parado, os braos cruzados na frente do peito, o chapu abaixado em cima dos olhos. Ele abre o sorriso torto dele. O meu estmago imbecil d uma cambalhota.

Que surpresa encontrar voc aqui, ele fala.


A cabea da Maev emerge perto da cascata.

O que que voc t fazendo? ela grita comigo. T louca? T tudo bem, Maev. Esse aqui o Jack. Jack? ela grita. Quem ... ah... Jack! Eu fico ainda mais
vermelha. A Maev sabe que eu entrei no bloco em chamas pra tirar ele de l. A Ash contou pra ela.

Voc t bem, Saba? Jack pergunta. Parece meio quente. muito sol na cabea, resmungo.
Nado de volta pra rocha. A Maev se junta a mim. A gente segura na beirada e olha pra ele. O Jack empurra o nosso monte de roupa com o p. Sorri.

Ora, se num uma situao interessante? ele fala. Duas


garotas peladas na gua e eu com todas as roupas delas.

Vira de costas ou arranco o seu corao fora, Maev fala. Sedenta de sangue, Jack diz. Gosto disso numa mulher. Vira de costas! Num um pouco tarde pra isso? Quer dizer, eu j vi tudo o que tem
pra ver. Mas ele vira enquanto a gente sai rpido dgua e se veste. O que voc t fazeno aqui, Jack? quero saber.

Como foi que voc passou pelas Gavis? Maev fala.


Ele d de ombros.

Perguntei onde podia encontrar vocs. A Ash disse pra tentar aqui. Voc passou pela Ash? Maev fala.

187 Aham. Ela precisou ser um pouquinho... Persuadida, mas no fim


colaborou. Menina legal.

Menina legal? Maev pergunta. Voc tem certeza de que foi a


Ash quem voc encontrou?

Escuta, ele fala, Eu sei que num da minha conta, mas talvez
seja uma boa voc ter uma conversinha, reforar a segurana.

Tem razo, ela responde irritada, Num da sua conta. Vejo


voc l no acampamento, ela fala pra mim. Passa por ele e desaparece dentro da floresta. Ele vira enquanto eu t colocano as botas.

Ela gosta de mim, ele fala. Eu sempre sei dizer. Voc irrita algum toda vez que abre a boca? Praticamente. Voc num respondeu a minha pergunta. O que que voc t fazeno
aqui, Jack? Eu franzo a testa. Voc t me seguino?

Ora, ora, ele diz, Voc leva o seu charme em muita alta conta.
No, eu s... Tava passano aqui perto por acaso, e lembrei que voc tinha dito alguma coisa sobre encontrar as Gavis Livres. Eu s queria garantir que voc tinha chegado aqui direitinho e... Tal. Ento. T... Tudo bem?

Aham, falo. Voc achou a sua irm? Achei. timo. Isso timo. Eu j falei que sempre quis ter uma irm? Sim.
Ele cruza os braos na frente do peito. Sorri pra mim. Encaro ele.

Sei o caminho at Campos da Liberdade, ele diz. Posso levar


voc l. Cada parte do meu corpo fica tensa de entusiasmo quando ele fala isso. Mas na mesma hora alguma coisa comea a me incomodar, ento falo,

188
muito estranho, Jack, voc aparecer aqui por acaso e por acaso saber o caminho pra Campos da Liberdade.

Eu j disse isso antes, ele fala. o destino. E eu j disse que num acredito em destino. Como que vou saber que
posso confiar em voc?

Voc pode confiar em mim. Voc diria isso. Como que sei que voc num t mentino? Num sabe. Mas eu num t.
Sinto o sangue subir pra cabea. Levanto os braos e grito, Voc a pessoa mais irritante que eu j conheci em toda a minha vida! Falar com voc que nem falar com uma enguia! Ele me d aquele sorriso torto e metido.

E num faz essa cara de contente no, falo. Isso num foi um
elogio.

Ento, voc quer um guia ou no? Me diz, Jack. O que que voc ganha com isso?
Em vez de responder a minha pergunta, ele d um passo na minha direo e fala, Por que que voc foi atrs de mim?

O qu? Por que que voc foi atrs de mim? L na Vila Esperana. Aquele
bloco tava pegano fogo. Voc tinha que ser louca pra entrar l. Mas entrou. Arriscou a sua vida pra salvar a minha, e nem me conhecia. A pedra do corao t quase queimano um buraco na minha pele. claro que eu num vou contar pra ele aquela histria ridcula que a Mercy me falou, sobre a pedra ficar quente quando voc t na frente daquilo que o seu corao deseja. Ningum ia imaginar que uma mulher adulta pudesse ser to boba. Cruzo os braos na frente do meu corao acelerado e olho pros ps.

Num sei por qu, falo, S fui.

189 E eu num sei por que t aqui, ele fala. S t. Quer dizer, num
que eu num tenha nada melhor pra fazer. Tenho gente pra ver. Tenho... Interesses comerciais.

Ento vai. Num pedi pra voc vir atrs de mim. Eu sei perfeitamente
me virar sozinha. Num preciso da sua ajuda. Vai, d o fora.

Voc num escutou o que eu falei? Ele agarra o meu brao.


Num posso!

A gente fica se encarano. O espao entre a gente parece pesado de algum jeito. Me sufoca, fica difcil respirar. Finalmente falo, Ento, voc vai me levar pra Campos da Liberdade ou no? Ele passa a mo na cabea.

Devo ser maluco s por pensar nisso, ele resmunga. Sim. Eu


vou. Mas antes... Preciso me refrescar. Ele tira as botas e puxa a camisa por cima da cabea. Eu olho pro peito dele. Num consigo virar os olhos pra outro lugar. Quando vi ele sem camisa antes, l na Vila Esperana, s reparei nas cicatrizes. Mas agora tudo o que consigo ver como ele esguio e forte. Com ombros largos e braos bem musculosos. Ele num tem nenhum pelo no peito, num que nem o Pai ou o Lugh. Os meus dedos coam de vontade de tocar nele. Descobrir se a pele to macia quanto parece.

Cuidado, Anjo, ele fala. Quando voc encara um homem


assim, ele pode ter algumas... Ideias interessantes. Fico imvel. Ele leva a mo at a braguilha das calas. Levanta uma sobrancelha. Voc tem trs segundos, ele fala, E a elas vo cair. Ele comea a contar. Um... dois... Eu viro e corro. Ainda consigo ouvir ele rino quando t na metade do caminho de volta pro acampamento.

190

***

A Maev t sentada de pernas cruzadas na cama dela na barraca, me

veno embrulhar as coisas que ela me deu. Ela joga uma pedrinha duma mo pra outra.

O que voc sabe desse Jack, afinal? ela pergunta. Num parece
certo, ele aparecendo do nada assim de repente.

Eu sei tanto sobre ele quanto sei sobre voc, falo. No muito.
Ela morde o lbio inferior.

Eu num confio nele, ela fala. Voc confia? Ele diz que sabe o caminho at Campos da Liberdade. Se eu quiser
encontrar o Lugh, tenho que confiar nele. Assim como eu confiei em voc pra me ajudar a sair da Vila Esperana. Num conhecia voc, mas eu...

Arriscou? Maev completa a minha frase. , foi isso. Arrisquei. E voc acabou seno legal. , bom... Maev resmunga. Ela num olha pra mim enquanto fala, Eu mandaria duas Gavis com voc, mas t precisando resolver um
problema de disputa territorial com uns oportunistas na estrada ocidental. Fico com a sensao de que ela num t falano toda a verdade, mas digo,

Voc num me deve nada. que tem... Alguma coisa nele. Ela franze a testa. Ele tem
segredos. E ele , ahn...

Arrogante? falo. Isso mesmo. Irritante? Definitivamente. Esquivo?

191 Que nem uma cobra, ela fala. Ela fica me observano um
tempinho, e ento parece esquecer o que tava incomodano. Ela me d um sorrisinho malicioso e fala, Ele bonito, isso eu admito.

? Eu sinto minhas bochechas ficano vermelhas.


Dou de ombros, sem olhar pra ela.

Nem reparei, falo. Ele tem olhos bonitos. So muito juntos. Um belo sorriso. Dentes demais, digo. De qualquer maneira, ele num faz o meu tipo.
Ela joga a pedrinha em mim, rino.

Seu tipo! Num se engane, ele exatamente o seu tipo. Quer dizer, o
tipo problema.

Eu j tenho problema o bastante pra encontrar o Lugh. Num preciso


de mais.

Tem certeza? Voc parece um pouquinho... Quente toda vez que ele
t por perto.

Isso desde aquele maldito incndio, resmungo. Aquele calor


todo deve ter entrado no meu sangue ou coisa assim.

Ou coisa assim, ela repete.


Termino de arrumar as minhas coisas. Amarro bem a corda da bolsa. Obrigada por tomar conta da Emmi, falo. O Lugh e eu vamos voltar pra buscar ela assim que a gente puder. Maev?

Hmm? Se... Se alguma coisa por acaso acontecer... Se por algum motivo eu
num voltar...

Ah, no, Saba, nem...

192 Se alguma coisa acontecer comigo, me promete que voc vai tomar
conta da Emmi. Criar ela bem. Por favor. Preciso saber que ela vai ficar bem. A Maev olha pra mim por um bom tempo.

Tudo bem, ela fala, Eu prometo. Obrigada. Ela num gosta de se lavar. Obriga ela a fazer isso.
Coloco a bolsa no ombro. Melhor ir carregar os cavalos, falo. Ela toca o meu brao, me fazeno parar quando eu passo.

Escuta, ela fala, Se algum dia voc ficar com vontade de se


juntar a um bando de ladras imprestveis, a gente vai sempre ficar feliz de ter voc aqui de volta. Voc daria uma tima Gavi Livre.

***

O Jack pendura os alforjes no lombo do cavalo dele. Sano da Vila Esperana, ele conseguiu roubar um grande garanho branco ele chama o cavalo de Ajax , que acabou se mostrano bem temperamental e dono duma mordida danada. Ele olha pra Emmi desenhano crculos com um graveto na terra. A cabea dela t cada que nem uma flor murcha.

Voc vai mesmo deixar ela pra trs? ele pergunta. claro, falo. Passo a rdea de fibra tranada por cima da cabea
do Hermes e ponho o freio na boca dele. Ela s uma criana. muito perigoso. De qualquer maneira, ela s ia atrasar a gente. O Jack sabe por que tenho que chegar em Campos da Liberdade antes da vspera do solstcio de vero, por que isso importante. Ontem de noite contei pra ele tudo o que sei, tudo o que a Helen me falou antes de morrer. Ele ouviu mas num falou nada, s grunhiu umas duas vezes.

O Lugh num s o seu irmo, irmo da Emmi tambm, ele fala. Voc num acha que ela tem tanto direito de ir quanto voc?

193 Num acho no, respondo irritada. E isso num da sua conta.
A Maev falou que ia cuidar dela, e assim que vai ser.

Se voc diz. Eu digo.


O Jack enfia os dedos na boca e assovia. A Emmi levanta a cabea na hora. Ele faz um gesto e ela vem correno.

A sua irm num quer que voc venha com a gente, ele fala.
Ela diz que voc vai atrasar a gente.

Jack!, falo. Eu num ia atrasar vocs! Emmi diz. Eu sei cavalgar bem. Fui
sozinha com o Nudd o caminho todo desde a casa da Mercy e depois atravessei o deserto todo com ele at encontrar a Saba. A gente quase matou ela de susto.

mesmo? Jack levanta uma sobrancelha pra mim. Num s isso, falo pra Emmi. As coisas podem ficar perigosas.
Num quero que nada acontea com voc.

Eu sei cuidar de mim mesma, Emmi fala. Eu sei lutar. Sabe nada, digo. Eu sei, sim! Aqui. O Jack tira a atiradeira do cinto. T veno aquele disquinho
l? Ele aponta prum dos discos brilhantes que as Gavis penduraram numa rvore pra evitar que os corvos ficassem se empoleirano ali. Vamos ver se voc consegue acertar ele bem no meio.

Puxa, Jack, falo, Isso uma completa perda de tempo. Ela


nunca atirou em nada na vida.

Ignora ela, ele fala pra Em. Ele entrega a atiradeira. Tenta. Tudo bem. A Emmi pega uma atiradeira na parte de trs das
prprias calas. Eu tenho a minha.

194 Desde quando voc anda com uma atiradeira? quero saber.
Ei, espera um minuto... Essa a minha.

Num no. a do Lugh. Tudo bem. Mas achei que os Pinch tinham vendido todas as nossas
coisas na Vila Esperana.

Isso aqui eles num pegaram, Em fala. Roubei enquanto eles


num tavam olhano e escondi no meu lugar secreto. T guardano pro Lugh. Vou devolver quando encontrar com ele.

Ora, se isso num um gesto bonito de irm, Jack diz. muita


considerao sua, Emmi. Agora, vai. Vamos ver voc tentar acertar aquele alvo. Ela levanta a atiradeira, mira e dispara. Acerta o disco brilhante bem no centro. Sorri de orelha a orelha. Num acredito. A Em deu aquele tiro e reagiu como se fizesse aquilo a vida inteira.

Ela tem o olho bom, Jack fala pra mim. Fecha a boca pra num
entrar mosca.

Onde foi que voc aprendeu a fazer isso? pergunto.


Ela d de ombros.

Eu via voc e o Lugh. Depois eu praticava e praticava at acertar. Eu num sabia disso. Por que voc num me falou? Voc nunca gostou que eu falasse com voc, ela responde.
Voc sempre me mandava calar a boca e ir embora.

Nunca! falo.
Mas sinto minhas bochechas ficano quentes, porque a gente sabe que verdade mesmo. Parece muito horrvel quando ela fala assim, que eu nunca tive tempo pra ela, mas a Emmi tem razo. Eu num tinha tempo pra ela. No enquanto o Lugh tava l. Quando a gente tava junto ele era tudo o que eu precisava. E era assim desde o dia que a gente nasceu.

195 Ento vejamos, Jack fala, Ela sabe cavalgar, sabe atirar e tem
coragem. Ser que esqueci alguma coisa?

O que voc esqueceu que ela tem nove anos, digo. Ele o meu irmo do mesmo jeito que o seu, Emmi fala. Bom argumento, Jack afirma. E ela teve bastante considerao
de irm pra recuperar a atiradeira dele. Eles olham pra mim.

No, falo, fuzilano os dois com os olhos. No no no!


Eles num falam nada. S ficam olhano pra mim.

Num olhem assim pra mim! suspiro. Ah, saco. T bem, voc
pode vir. Mas voc tem que fazer o que eu mandar, e melhor num dar motivo pra eu me arrepender, porque seno, Emmi, pode ter certeza de que voc vai ter problema. Eu t falano sozinha. No segundo que a Emmi ouve a palavra vir, comea a gritar e ela e o Jack apertam as mos e depois ela me abraa e me fita com os olhos brilhano. Nunca vi a menina to feliz e animada.

Num vou decepcionar voc! Ela corre e pula at a barraca, gritano, Epona! Ei, Epona! Adivinha s?
Levanto o dedo pro Jack.

Se alguma coisa acontecer com ela, falo, Eu sei de quem vai ser
a culpa. Ele agarra a minha mo. Os olhos dele so duros feito pedra, frios como um cu cinzento de inverno. A mo quente. A pele spera. Um arrepio sobe pelo meu brao.

Voc num me engana, ele fala. mesmo? . Eu vejo nos seus olhos. Voc s se importa com o seu precioso
irmo.

Num verdade.

196 Se eles tivessem levado a Emmi, ele fala, A Emmi e no o


Lugh... Voc teria ido atrs dela? Eu respiro fundo antes de responder, claro, mas o olhar na cara dele me contm. Num adianta nada mentir quando ele j sabe a verdade. Ele me solta e d um passo pra trs.

Foi o que eu imaginei, ele fala. A sua irm vai t mais segura
comigo do que jamais poderia t com voc. Pode ir andano no seu cavalo alto e deixa ela comigo.

***

Me d a mo, Maev fala baixinho, pra que mais ningum possa


ouvir. Ela enfia um anel de ouro no dedo mdio da minha mo direita. Se voc precisar de mim, ela diz, Se precisar das Gavis, manda o Nero com isso e a gente vai. Onde quer que seja, quando quer que seja... Manda esse anel e a gente vai t l. Ela d um passo pra trs. O meu corao parece inchar no peito. De cima do Hermes, olho pra baixo. Ela sorri pra mim.

Voc tirou a gente da Vila Esperana, falo. Salvou a nossa


vida. Deu roupa, comida e cavalos... A chance de encontrar o Lugh. Eu... A gente deve tanto a vocs, num sei como vou poder pagar, mas assim que a gente...

Amigos num devem nada, ela responde. Amigos num pagam.


Vo em paz. Espero que vocs encontrem o seu irmo.

Tchau! Emmi se inclina pra baixo e abraa a Epona pelo pescoo. Faz o que a Saba e o Jack mandarem, Epona fala.

197 Protege elas, Jack, Maev pede. Seno, a gente vai caar voc at
os confins da Terra. E quando encontrar, vai arrancar as suas tripas e dar de comer pros chacais enquanto voc assiste.

Vou me lembrar disso, Jack fala.


O Nero voa em crculos acima da gente. Ele grasna, impaciente pra ir andano. Olho pra cima.

T na hora de ir, falo.


Estalo a lngua pro Hermes e a gente comea a trotar. O Jack vai na frente com o Ajax. A Emmi no meio, numa pnei chamada Joy, e eu fechano a retaguarda, com as nossas bolsas, os alforjes e os odres cheios graas s Gavis Livres. Todas elas se reuniram pra se despedir da gente. Agora elas comeam a gritar. Tchau, boa sorte, num se esqueam da gente, at breve, essas coisas. Dou uma ltima olhada. Pra Ash, pra Epona e pras outras, que to sorrino e acenano. Mas no a Maev. Sem sorrir. Sem acenar. S ali parada. Como se ela num esperasse ver a gente nunca mais.

198

A gente passou o dia todo viajano. Tenho que admitir, o Jack mantm a gente num ritmo bom. Rpido o suficiente pras minhas mos num ficarem se coano nas rdeas, mas no to rpido que a Emmi num consiga acompanhar na pnei dela. O Jack fala que a gente ainda t no contraforte das Montanhas Negras. Ainda vai levar uns dois dias pra chegar nas montanhas propriamente ditas. A gente sobe num ritmo constante, atravessano florestas de abetos e vales descampados e secos cobertos de arbustos. O Nero t feliz de eu estar de volta depois da gente ter ficado afastado por tanto tempo enquanto tava na Vila Esperana. Eu sinto a mesma coisa. Mais que tudo, ele t feliz em simplesmente ficar no meu ombro, conversano e fazeno comentrios sobre a paisagem enquanto a gente sobe. s vezes ele desaparece por um tempinho pra fazer coisas de corvo. O Nero j t sumido desde o meio da tarde, e t comeano a me perguntar pra onde foi quando ele aparece do nada. Mas, em vez de vir pra perto de mim, ele desce e pousa na cabea do Jack. Ento se inclina e comea a mordiscar a orelha dele carinhosamente. Num consigo acreditar no que t veno.

Nero! grito. Deixa o Jack em paz!


Ele voa pra mim to rpido que s um borro. Pousa no meu ombro e fica encolhido ali, sem olhar pra mim. Eu nunca soube que um corvo podia parecer culpado, mas o que ele parece.

199
O Jack olha pra trs e sorri. Num precisa brigar com ele por minha causa, ele fala. Maldito Jack. O que que h com ele? O que ele tem que parece encantar todo mundo e tudo que cruza o caminho dele? A Ash e praticamente todas as outras Gavis Livres, a minha irm, e agora meu maldito corvo. Juro, se tivesse uma pedra no caminho e ele num quisesse passar por cima, bastava dar uma olhadinha pra ela e a pedra rolava pra fora do caminho. Mas eu no. Eu num rolo pra sair da frente de ningum. Nem mesmo dele. Especialmente dele.

***

Quando a luz comea a ir embora, a gente monta acampamento num conjunto de pinheiros do lado dum riachinho. As camadas de agulhas de pinheiro mortas so macias e flexveis debaixo dos meus ps. O cheiro doce, forte e quente da rvore invade o ar. O Jack fecha os olhos e respira fundo.

A gente vai dormir em camas bem cheirosas hoje, Emmi, ele fala. Vou deixar elas bem boas, Jack, ela fala. Voc vai ver se eu num
vou. Eu recolho lenha e acendo uma fogueira enquanto o Jack arruma o resto das nossas coisas. A Emmi fica andano pra l e pra c, tirano os sacos de dormir dos cavalos e colocano um do lado do outro. Ela t falano sozinha, e eu deixo o som entrar por um ouvido e sair pelo outro, como de costume.

Eu vou dormir aqui, ela fala. E o Jack vai ficar... Aqui... E


depois a Saba pode ficar... Aqui. Bem entre mim e o Jack. Eu levanto a cabea na hora.

O qu? falo. Ah, no! Vou at o meu saco de dormir. Voc fica
entre mim e o Jack. Isso seria melhor, voc num acha? Assim, ahn... Voc pode falar com ns dois. Que tal?

200 Mas o Jack me encarregou disso! A Emmi pe as mos na cintura. Ele descarrega os cavalos, voc faz a fogueira e eu preparo os sacos de
dormir. Num isso, Jack?

Achei que fosse, Jack fala. Mas acho que a sua irm num
acredita que voc d conta do trabalho, Emmi. Os dois olham pra mim. A Emmi t com o rosto todo apertado. Ela faz isso quando t chateada e num quer deixar o queixo tremer. O rosto do Jack t neutro, como se ele num desse a mnima pra quem t certa. Num confio nele nem por um segundo. Ele sabe que num quero deitar do lado dele, mas num posso falar isso pra Em. Pra ela, eu s t seno m como sempre, sem querer dar uma chance pra ela. Dessa vez ele me pegou.

Num verdade, falo. Devolvo o meu saco de dormir pra Em. Desculpa, Em. claro que o seu trabalho. Vou deixar voc cuidar disso.
Enquanto ela t ocupada refazeno a arrumao, vou at onde o Jack t descarregano as coisas do Ajax e do Hermes.

Eu sei o que voc t tramano, falo. E num vai dar certo. mesmo? Ele num olha pra mim, continua empilhano os alforjes e
os outros equipamentos. S pra esclarecer, ele fala, Eu agradeceria se voc me dissesse o que que supostamente t tramano e que num vai dar certo. Assim num vou me incomodar de tentar de novo. Eu franzo a testa.

L vem voc outra vez, fazeno essa coisa de enguia, falo. O


que voc fica tramano, Jack, ... tentar fazer eu parecer uma boba o tempo todo!

Ah, isso que eu t tramano? Voc sabe muito bem que ! Ento eu peo desculpas, ele fala. Sinceramente.
Ele sorri. Um sorriso agradvel. Que num metido nem arrogante. Num sei o que pensar dele.

201 Bom... digo, ento t. S num faz isso de novo. Prometo, da prxima vez que voc parecer uma boba, a culpa vai ser
toda sua. Ele pisca pra mim enquanto apanha os alforjes. A fogueira precisa de ateno, ele fala. Fico ali parada um instante. Ele acabou de me pegar outra vez, o desgraado. Mas sinto um sorrisinho surgir no meu rosto.

***

Boa noite, Saba, Emmi fala. Boa noite, Jack.


Ela rola de lado, de costas pra mim, e num instante j t dormino. O Nero se acomoda numa rvore ali perto. Fico olhano o cu noturno. Ele t alto e claro e tem nuvens passano na frente da lua. Agarro o meu cobertor com fora e fico dura feito uma tbua. T to consciente do Jack deitado do meu lado. O calor dele, o som dele respirano, o sobe e desce leve do peito que consigo ver pelo canto do olho. Ouo um farfalhar quando ele se mexe. Eu olho e ele t me encarano, apoiado num cotovelo. A luz do fogo quase apagado reflete nas mas do rosto dele, lana sombras nos olhos. Meu estmago d um pulo. Treme. Desvio o olhar. Ele estende a mo e toca a pedra do corao, acomodada na base do meu pescoo. Tira a mo rapidinho.

T quente, ele fala. Eu sei, respondo. Tiro ela do pescoo e enfio no saco de dormir.
Coisa imbecil. Num sei por que uso ela. Depois dum tempo ele fala, Me conta do seu irmo.

A gente gmeo.

202 Ah. Imaginei que ele devia ter alguma coisa especial pra voc passar
por tanta coisa pra encontrar ele. Como ele ? Eu penso. sempre a mesma coisa quando algum me pergunta do Lugh. A Mercy, a Helen, a Maev... At a Emmi. Quero falar dele e ao mesmo tempo num quero. Sinto que, se falar, vou dar pedacinhos dele que quero guardar s pra mim.

A nossa me morreu dano luz a Emmi, falo. E depois disso, o


Pai... Bom, ele nunca mais foi o mesmo. Parecia que ele num ligava pra mais nada. Nem pra gente nem... Pra nada... No muito. Se num tivesse sido pelo Lugh colocano comida na mesa e um teto na nossa cabea, acho que a gente teria morrido. O Lugh e eu s tnhamos nove anos quando a Me morreu, a mesma idade que a Emmi tem agora. Ento ele num tem medo de tomar conta das coisas. Nunca teve.

Mas como ele ?


Ele ... Bom, ele engraado, e gentil e... Muito inteligente. Acho que ele prestava ateno no que o Pai falava. Num era que nem eu. Ele sabe... Tudo. Ele consegue consertar tudo, conhece a terra e as criaturas e... Eu. Ele a nica pessoa no mundo que realmente me conhece. DeMalo. Olhos escuros, quase pretos, encontram os meus. Olhano fundo dentro de mim. Encontrano os meus pensamentos mais sombrios, meus piores medos.

Ele parece bom demais pra ser verdade, Jack fala.


A voz dele parece vir de muito, muito longe.

O que foi que voc disse? pergunto. Eu disse... Que o Lugh parece bom demais pra ser verdade. Voc num tem o direito de falar isso. Voc num sabe nada dele.
Falo isso muito depressa, pra bloquear o pensamento de como o Lugh tava mudado mais ou menos no ltimo ano. Como ele tava naquele ltimo dia. Como ele disse que num podia esperar pra sair da Lagoa da Prata, e a cara dele

203
quando chamou o Pai de velho doido viveno num sonho. Odeio que o Pai morreu e que essas tenham sido as ltimas palavras entre os dois.

Ei, Jack fala, Desculpa, foi uma coisa idiota de dizer. Desculpa.
Ento, se vocs so gmeos ele deve ser igual a voc, n? Viro pro lado dele.

No, falo. Ele bonito. Que nem a Me era. Cabelo dourado


que nem o sol. Comprido, numa trana que chegava at a cintura.

O seu cabelo t comeano a crescer de novo. escuro. Preto. Que nem o do Pai. Ele era bonito. Cheio, comprido e... Eu devo
t muito esquisita.

No, ele diz. Quando a Me tava viva, ela costumava falar, voc a noite, Saba, o
Lugh o dia. Eu sou aquela que sempre leva as coisas muito a srio. O Lugh aquele que sorri, que faz voc rir. Ele uma boa pessoa, o Lugh. Ele tudo o que eu num sou.

isso que voc acha? Que voc num uma boa pessoa? Que voc
num bonita? Num respondo.

Voc deve sentir saudade dele, Jack fala. Eu nunca soube que sentir saudade de algum podia doer, digo. Mas di. Bem no fundo. Como se fosse nos meus ossos. A gente nunca tinha
se separado at ento. Nunca. Eu num sei como ficar sem ele. como se... Eu num fosse nada.

Num diga isso, ele fala. Nunca diga isso. Voc alguma coisa,
Saba. Uma coisa boa e forte e verdadeira. Com ou sem ele. Ele estende a mo e enxuga as minhas lgrimas com o polegar. Nem percebi que tava chorano. O toque dele deixa um rastro morno na minha pele. As nuvens se abrem por um momento e mergulho nos estranhos olhos prateados dele. So iguais a um lago iluminado pelo luar. A gente fica ali um bom tempo, s olhano um pro outro na noite suave, com cheiro de pinho.

204
Finalmente ele fala, A gente vai encontrar ele. Prometo. Agora tenta dormir um pouco. Eu fao o primeiro turno de vigia.

Me acorda quando for a minha vez, peo. Pode deixar. Boa noite, Jack. Boa noite.
Ele senta, encostado numa rvore.

Jack? sussurro. O qu? Obrigada. Bons sonhos, Saba.


Mas eu fico acordada por uma eternidade. Uma coisa boa e forte e verdadeira. Foi o que ele falou. Ningum nunca usou essas palavras pra falar de mim antes. Me pergunto se ele falou srio. O Jack que eu vi at agora, aquele Jack todo encanto e respostas rpidas e sorrisos charmosos. Mas o jeito que ele t hoje, o jeito dele quando a gente tava conversano, eu num esperava. Me fez pensar na Mercy. Eu senti essa... Calma, acho que isso... No corao dele. a mesma sensao que tive com ela. Calma como guas tranquilas. Num sei o que pensar. Num parece encaixar. E justo quando eu achava que j tinha entendido ele. Mas o negcio que acho que posso t... Comeano a confiar nele. Eu sei que a Maev acha que ele t escondeno alguma coisa, que ele tem segredos. E ela pode ter razo. Ela j viu muito mais do mundo do que eu, conheceu muito mais pessoas. A Emmi parece gostar dele, mas o que que ela sabe? Ela s uma criancinha. Num sei se t certa em confiar nele. Olho pra cima. As nuvens cinzentas passeiam pelo preto do cu noturno. Eu queria que o Lugh tivesse aqui. Ele ia me dizer. Ele ia saber.

205

***

Agora o meio do dia. A gente ainda t no contraforte, seco e poeirento, mas a terra t ficano cada vez mais ngreme, rochosa, com mais e mais rvores medida que a gente segue em frente. O Jack cavalgou a manh inteira um pouco na nossa frente. Fico feliz de num precisar falar muito com ele. Eu queria num ter falado tanto ontem de noite. Num sei por que fiz aquilo. Num devia ter deixado ele me enganar pra dormir do lado dele. A Emmi t cavalgano do meu lado, e o Nero t pegano carona no traseiro do Hermes. Ela comea a olhar pra trs, por cima do ombro.

O que foi? pergunto.


Ela franze a testa. Nada, ela responde. Mas, quanto mais a gente avana, ela continua olhano pra trs. Posso ver que ela t inquieta. Que ela t pensativa. At que num aguento mais. Estendo a mo e agarro as rdeas da Joy. Fao ela parar. Voc t me deixano maluca, Em. Me diz o que . O Jack vira o Ajax e volta pra gente.

O que t haveno? ele quer saber. O que foi, Emmi?


Ela morde o lbio inferior. Parece toda nervosa.

Emmi, falo. Desembucha ou vou fazer voc falar. Eu... Eu acho que tem algum seguino a gente, ela fala finalmente. O qu? falo. Onde? o Jack pergunta. Ele enfia a mo no alforje e tira uma coisa
de l.

Sul, Emmi diz, apontano na direo de onde a gente veio.


O Jack leva o objeto aos olhos. feito de plstico preto. Ele olha pela extremidade estreita, e agora vejo que tem dois crculos grandes de vidro na outra ponta, mais larga. Ele torce um disquinho no meio.

206 Que diabo isso? pergunto. um olhador, Jack responde. Deixa voc ver coisas que to
distantes.

Tralha dos Devastadores! falo. Na verdade, bastante til. Eu peguei isso l na Vila Esperana.
incrvel o que as pessoas deixam jogado por a. Num se encontra isso com muita frequncia, e, quando encontra, normalmente num t inteiro. Ele d uma boa olhada, passano por todo o horizonte.

Eu num consigo ver nada errado, Em, ele fala. Aqui, Saba,
quer olhar? Ele me entrega o olhador e levo a coisa at os olhos. De repente, o bosquezinho por onde a gente passou meia hora atrs corre pra bem perto de mim. Consigo ver cada folha de cada galho de cada rvore.

Uau! Abro um sorriso enorme pro Jack. Isso fantstico!


Ele fica me encarano com uma cara engraada.

Essa a primeira vez que vejo voc sorrir, ele diz.


Fao uma careta.

Como assim? falo. Eu sorrio o tempo todo. Num sorri no, Emmi fala. Voc ria quando o Lugh tava com a
gente, mas desde que ele foi embora voc ficou toda malvada e mal-humorada e horrvel e...

T bem, interrompo ela, j chega. Eu s tava falano... Bom, ento num fala!
Levanto o olhador de novo e dou uma boa conferida em tudo o que consigo ver.

Nada, digo finalmente. Num tem ningum seguino a gente. Da


prxima vez que voc imaginar que viu alguma coisa, Emmi, faz um favor pra gente e guarda pra voc mesma.

207
Ela fecha a boca com fora, vira a Joy e passa por mim, com o queixo empinado. O Jack abre a boca pra dizer alguma coisa, e levanto o dedo pra ele.

Nem pensa nisso, falo. Ela minha irm e eu falo com ela do
jeito que eu quiser. Ele vira o Ajax e passa por mim.

Ela tem nove anos, ele fala. D um tempo pra ela.


O Nero grasna pra mim. Como se tivesse repetino o que o Jack acabou de falar. Olho pras costas dele. Que estranho. Quase exatamente as mesmas palavras que o Lugh disse naquele ltimo dia em que a gente tava consertano o teto.

Ela s tem nove anos, Saba. Voc bem que podia tentar ser boazinha com ela
de vez em quando. Lugh. Jack. Emmi. Franzo a testa. T fazeno a minha cabea doer. Vou pensar nisso depois. A mo do Jack no meu brao me acorda. Deve ser a minha vez de vigiar. Ele tirou a primeira metade da noite e vou ficar at o amanhecer. Eu desperto na mesma hora e sento. Os olhos dele brilham na escurido.

Voc deixou o fogo apagar, sussurro. No, eu apaguei de propsito, ele sussurra de volta. Por que voc fez isso... A Emmi tinha razo. O qu? Tem uma luz no sop das montanhas.
Meu corao acelera. Deslizo pra fora do saco de dormir.

Me mostra, peo.
Hoje a gente t acampado numa colina no p duma torre de luz. Tem uma fileira delas, marchano por um grande plat de montanhas na direo das runas duma cidade grande dos Devastadores, a cerca de trs lguas no norte

208
daqui. D pra ver os esquelentos enferrujados dos edifcios l longe. Chamavam eles de arranha-cus. O Jack escala rpido a perna da torre de luz e vou atrs dele. A gente sobe alto o bastante pra ter uma boa vista, e ento ele me entrega o olhador.

L, ele fala e aponta pro sul, por onde a gente veio.


Eu olho. Luz. Fraca. Bruxuleano no sop por onde a gente veio hoje de manh... No, foi ontem de manh. Uma fogueira de acampamento, comento.

Eles acenderam o fogo logo depois da meia-noite, ele diz.


Fiquei olhano e ela num se moveu desde ento.

Eles devem ter acampado pra passar a noite. Pode ser. A gente num pode ser as nicas pessoas viajano por aqui, falo.
Provavelmente t tudo bem. Nesse instante, a luz apaga. Ento outra aparece. Mas essa t se mexeno. Ela aparece em cima do monte e comea a descer. T vino pra c.

Isso num me parece bem, Jack fala. Vamos acordar a Emmi e sair daqui. timo plano.
***

A gente entra na cidade morta na mesma hora que o sol t comeano a nascer. s vezes o Pai falava pra gente das grandes cidades dos Devastadores, que se espalhavam por lguas e lguas. O Lugh e eu sempre achamos que ele tava inventano essas histrias, mas parece que ele tinha razo. Os restos duma cidade imensa, espalhada por todo o plat nas montanhas. Uma longa trilha reta, uma velha estrada agora coberta de grama e arbustos baixos, segue na nossa frente at onde a vista alcana. Os esquelentos

209
enferrujados de arranha-cus, aqueles que a gente viu de longe, acompanham os dois lados da estrada. Outras estradas se afastam da principal, como os galhos duma rvore. D pra ver onde tinha edifcios naquela poca. Agora num passam de corcovas e morros cobertos de mato. Desabaram faz muito tempo, pedacinho por pedacinho, e desde ento a terra, as plantas e os ventos vo se moveno e deslocano em silncio pra cobrir o que restou. Pra esconder. Enterrar o passado. Num tem nenhum som alm do vento. Ele geme nas esquinas. Suspira quando encosta na gente, sussurrano os segredos h muito esquecidos desse lugar. Oua os ventos, a Mercy me falou. Se a gente pudesse entender o que ele t falano. Talvez teja dizeno quanta gente t enterrada debaixo dos nossos ps e como essas pessoas morreram. Pode ter sido doena ou fome ou sede ou guerras. Ou talvez tudo junto. Os Devastadores fizeram tudo isso. Agora num tem nada viveno aqui, s gatos. E onde tem gato tem rato. Um passa correno na frente do Hermes, mas ele esperto demais pra se incomodar. Os gatos nem olham duas vezes pra gente enquanto passam pra cuidar da prpria vida. O Nero mergulha neles por diverso, cano do cu em silncio e pono eles pra correr em pnico. A gente para os cavalos e desmonta. No segundo que meu p encosta no cho, a terra mexe. Nem tenho tempo de gritar antes que a minha perna direita suma at o joelho. A Emmi d uma risadinha.

Esqueci de mencionar, Jack fala. Se o cho afundar, d a volta. Nesse tipo de lugar, quando o cho afunda normalmente tem um
buraco. Ele observa, de braos cruzados, enquanto fao fora pra sair.

Obrigada, falo. Vou tentar me lembrar disso. melhor a gente checar onde to os nossos amigos, ele sugere. Ele
entrega o olhador pra Emmi. Quer subir em algum lugar e dar uma espiada?

210
Ela faz que sim com a cabea. A Em num falou comigo desde que a gente acordou ela pra falar das luzes e levantou acampamento. Mais tarde vou puxar ela num canto, sem o Jack por perto, pra pedir desculpa por num ter acreditado quando ela falou que a gente tava seno seguido. Acho que at a Emmi pode t certa s vezes. Ela sobe correno um morro ali perto e escala a torre de metal que tem em cima. Ela laa um vergalho com um dos braos e com o outro segura o olhador.

Eu t veno eles! ela berra toda animada. A que distncia? o Jack grita. Ahn... Ela num sabe dizer distncia, falo. Sei sim! Duas lguas, ela responde. Quantos so? Jack pergunta. Quatro? No, espera! Ahn... Num t conseguino ver direito! Tenta girar o disco no meio, ele grita.
Ela solta o vergalho e comea a mexer no disco.

Emmi! berro. T doida? Segura em alguma coisa! Me deixa em paz! ela grita. Eu sei o que t fazeno!
Ela se torce pra me encarar. Perde o equilbrio.

Emmi! grito. Comeo a correr colina acima.


Ela abraa o vergalho rpido. T segura. Mas deixa o olhador cair. Ele voa no ar. Mergulho pra tentar apanhar. Mas t longe demais. Ele bate numa rocha bem na minha frente, com um barulho de coisa quebrano. Caio de barriga com um baque e fico deitada, olhano pros pedacinhos destroados do olhador espalhados pelo mato. O Nero desce e pousa na minha cabea.

Merda, Jack fala. Mas que porcaria, Emmi, falo. Olha o que voc fez agora.

211

***

Ok. O Jack vem pra trs da colina, onde a gente t escondido. Parece que so s dois. Eles to a p. Guiano os cavalos pelos cabrestos.

Isso bom, falo. Eu odiaria machucar um cavalo. Mas se for uma pessoa voc num se incomoda, Jack comenta. Elas podem cuidar delas. Me lembra de nunca ficar de mal com voc. Voc acha que a gente fez
um buraco grande o bastante? Eu disse, J cavei centos de armadilhas que nem essa. O Lugh e eu fazamos isso o tempo todo quando cavamos javali selvagem. A Emmi franze a testa.

Mas Saba, ela fala, Num tinha nenhum...


Por trs do Jack, fao um gesto de corte pela garganta e olho pra ela com uma cara muito feia. Ela fecha a boca na hora. bom o meu plano funcionar. Num quero que o Jack perceba que eu nunca fiz uma armadilha de fosso antes. O Lugh e eu falvamos o tempo todo sobre cavar uma, mas na Lagoa da Prata num tinha caa que valesse a pena o tempo e o esforo que a gente ia perder pra fazer. O Jack e eu cavamos essa no lugar onde o meu p atravessou o cho. Bem no meio da trilha principal, que cruza a cidade. Acabou que j tinha um buraco bastante grande ali. A gente s precisou deixar um pouco mais fundo.

Meu saco de dormir vai ficar todo sujo, Emmi resmunga.


A gente abriu o saco de dormir sobre o buraco, prendeu as bordas e cobriu com mato. Agora nem d pra imaginar que tem um fosso ali.

Azar, falo. o seu castigo por ter estragado o olhador. Eu disse que ia tentar consertar, Jack fala.
A Emmi mostra a lngua pra mim.

212
Eu aponto pra ela.

Voc t ficano muito folgada, Emmi, digo. Espera s at a


gente...

Shhh! O Jack coloca um dedo sobre os lbios. A gente fica


abaixado, em silncio, sem olhar um pro outro. S esperano. Ento ouo vozes. Um cavalo resfolega baixinho.

Eles to vino, Jack sussurra.


A gente deita na encosta da colina. O Jack e eu pegamos as nossas bestas e carregamos. A Emmi coloca uma pedra na atiradeira. Meu corao t bateno forte no peito. As vozes passam pelo nosso esconderijo. E ento, Aaah! gritam quando pisam no nada. Quando despencam na nossa armadilha. Os cavalos relincham, assustados.

Vai! Jack grita.


A gente levanta num pulo e corre pro topo da colina. A gente desce a toda pelo outro lado. Os dois cavalos deles empinam de medo e se afastam rpido. Mos pra cima! grito. A gente pegou vocs, seus desgraados! Eu, o Jack e a Emmi assumimos posies nos arredores do fosso. Com as armas em punho. A gente mira nos prisioneiros.

Eu num acredito, Jack fala.


***

Que diabo vocs to fazeno aqui? pergunto.


A Ash e a Epona olham pra gente do fundo do fosso, onde elas to cadas numa barafunda de braos e pernas.

Num era exatamente a recepo que a gente tava esperando, a Ash


fala. Mas j tive piores. Elas levantam. A Epona estende a mo.

213 Seria bom ter uma ajudinha pra sair daqui, ela fala. Ia ser bem-feito se a gente deixasse vocs apodreceno a, falo.
Mas dou a mo pra ela e o Jack faz o mesmo com a Ash e a gente ajuda as duas a sarem. Elas comeam a se limpar.

Cacete, Ash, Jack fala. Isso foi mais que idiota. A gente podia
ter atirado em vocs. Vocs podiam ter quebrado a perna quando caram. Por que num avisaram que eram vocs?

A gente queria fazer uma surpresa, Ash diz. Bom, isso vocs conseguiram, ele responde.
Franzo a testa.

Achei que as Gavis tinham que cuidar dum problema, digo. A


Maev falou alguma coisa duma disputa de territrio na estrada ocidental. Elas trocam um olhar rpido. Um olhar de culpa.

Ela num sabe que vocs to aqui, falo. Num me digam... Ela
deixou vocs duas encarregadas do Bosque Escuro e vocs saram de fininho.

Ok, Ash fala, A gente num vai dizer. Vo embora, falo. Faam meia-volta e deem o fora. E num se
esqueam de falar pra Maev que essa ideia foi toda de vocs e que eu num tive nada a ver com isso.

Espera um minuto, Epona retruca. Acontece que a gente acha


que a Maev t errada. A gente acha que ela devia ter mandado pelo menos algumas de ns com vocs pra ajudar.

Isso mais importante do que o controle da estrada ocidental,

Ash explica. Pelo que voc disse, sobre Campos da Liberdade e os Tonton e o chaal, isso pode ser mais do que s trazer o seu irmo de volta. Pode afetar todo mundo. S queimar a Vila Esperana num basta. A gente num pode parar ali. A gente precisa parar a coisa toda. Se livrar deles todos.

214 Escuta, falo. Num dou a mnima pra nada alm de trazer o
Lugh de volta. To me ouvino? isso. Mais nada. E num preciso da ajuda de vocs. Eu num quero. Vo pra casa.

Por que que voc sempre tem que ser to grossa? Emmi
pergunta. Elas s querem ajudar a gente a encontrar o Lugh.

Fecha o bico, Emmi, falo. T pensano seriamente em mandar


voc de volta pro Bosque Escuro com elas. Ela amarra a cara e cruza os braos.

Quero s ver voc tentar, ela diz. Num me responde! Epa, epa, Jack interrompe, Vamos nos acalmar, todo mundo.
Tenho certeza de que a gente pode...

Cala a boca, Jack, falo. Estreito os olhos. Dou um olhar bem duro
pra Ash. Tem certeza de que num tem outro motivo pra vocs tarem aqui? Olho pro Jack, depois de novo pra Ash. Ela t com o rosto todo vermelho.

claro que no, ela fala. Vai, Saba, Epona diz. Voc sabe que a gente boa de briga. Vou dizer pela ltima vez, falo. Se eu quisesse que vocs
tivessem vino comigo, tinha pedido pra vocs virem. Mas num pedi. Isso quer dizer que num quero. Vocs podem ir assim que eu apanhar o cavalo da Emmi. Voc vai voltar com elas pro Bosque Escuro, aviso pra Em.

No! ela fala. E voc num pode me obrigar! Eu odeio voc,


Saba! Eu viro e comeo a andar rpido pra onde a gente amarrou os cavalos antes de descobrir quem tava seguino a gente. Eles to bem escondidos.

Com licena um momentinho, ouo Jack falar.


Ele vem correno atrs de mim e agarra o meu brao.

Quero conversar com voc, ele pede.

215
Puxo o brao com fora pra me soltar e continuo andano.

Num temos nada pra falar. Elas vo embora e levam a Emmi. Elas querem ajudar, ele argumenta. Elas querem fazer alguma
coisa. Quem sabe ajudar a tornar o mundo um lugar melhor. Vai, Saba, qual o seu problema com isso? Continuo andano. Ele fica na minha frente.

Qual o seu problema? ele pergunta. Fala comigo.


Enquanto ele t falano, eu tento me desviar, direita e depois esquerda, mas ele bloqueia o meu caminho toda vez que mexo um p. Meu humor t ferveno. T doido pra brigar. Trinco os dentes e fecho os punhos.

Sai da minha frente, falo. No. Eu vou pegar os cavalos. Sai da frente, Jack. No at voc me dizer por que t to irritada. T bem. Voc quer saber qual o problema? esse... Monte de gente
toda atrs de mim, me atrasano, e eu t cansada disso, esse o problema! Num quero saber de fazer o mundo um lugar melhor. S o que eu quero trazer o Lugh de volta. Mas toda hora fico presa. Deixo a Emmi num lugar seguro e ela me segue. Os Pinch sequestram a gente e acabo na Jaula na Vila Esperana. Enfim consigo fugir, e, graas a voc, no s t carregano o peso da Emmi de novo como tambm aqui t a gente no meio do nada com a Ash e a Epona a tiracolo. E por que voc acha que elas to aqui, Jack?

Voc sabe o motivo, ele fala. Elas querem ajudar. Voc cego? pergunto. Elas s seguiram a gente at aqui
porque... Voc gosta da Ash?

Que tipo de pergunta essa? claro que gosto dela. Por que num
gostaria?

No, explico, Num isso o que eu quero dizer. O que eu quero


dizer ... Voc gosta dela? Porque ela gosta de voc. Muito.

216 O qu? Ele d uma gargalhada. Num seja idiota. Voc num consegue perceber mesmo?
Ele balana a cabea.

Voc t seno ridcula, ele fala. Ah, t? digo.


Passo por ele fora. Vou at os cavalos. A minha pele t formigano. A minha barriga t tensa. Eu t toda quente, da cabea aos ps. Comeo a desamarrar a Joy e o Hermes. Ele vem andano com as mos nos bolsos. Fica olhano pra mim.

Se eu num conhecesse voc, ele diz, Ia pensar que t com


cimes.

Cimes! Fuzilo ele com os olhos. O que voc quer dizer? Eu quero dizer que voc me quer s pra voc. Voc s num quer
admitir. Fico encarano ele.

Vai pro inferno, Jack, falo. Ento, ele retruca, Admite. Me deixa em paz!
Num posso olhar pra ele, num posso escutar ele, num posso pensar em coisas que num quero pensar. Sentir coisas que num quero sentir. S posso pensar no Lugh. Nada alm do Lugh e de trazer ele de volta.

De voc eu s quero o caminho mais rpido pra Campos da


Liberdade, falo. A partir daqui eu vou sozinha.

Sozinha, ele diz. Voc t dizeno que num precisa de mim? Eu num preciso de voc, Jack. Voc t errada. Voc precisa de todos ns. Voc s num sabe disso
ainda. Os Tonton num vo aceitar bem a morte do Rei deles. Eles vo querer que algum pague o preo. Eu quase podia apostar que eles vo seguir em frente com a cerimnia. Se voc quer salvar o Lugh, vai precisar de toda a ajuda

217
que puder arranjar. E acredite em mim, quando a gente chegar em Campos da Liberdade, voc vai ficar bastante feliz de ter a gente junto. Encosto a cabea no flanco do Hermes por um momento e fecho os olhos.

Voc num vai me deixar ir sozinha, falo. No, ele responde. Voc num pode me impedir. Eu podia saltar no Hermes, agora
mesmo, e sair o mais rpido possvel.

A gente ia seguir voc.


Presa.

Voc sempre sabe o que melhor, no ? pergunto. Gosto de achar que sim. E isso me lembra que voc deve pras garotas
um pedido de desculpas por ter sido to grossa e mandona.

O qu? Pede desculpas, ele fala. Por ter sido to ingrata.


Estreito os olhos.

Num vou receber lio de boas maneiras dum ladro, digo. Porque isso que voc , certo, Jack? o que voc faz pra sobreviver. Posso ser um ladro, ele fala, Ou posso num ser. Mas uma
coisa certa. Num sou eu quem chamado de Anjo da Morte. Ele sabe exatamente onde me apunhalar.

Seu desgraado, falo. Se isso faz voc se sentir melhor, ele diz.
Ele faz um cumprimento com a cabea, vira e sai andano.

***

O Jack aperta o ritmo. Ele diz que num tem certeza de quanto tempo vai levar pra gente chegar em Campos da Liberdade.

218
Depende se a gente tiver algum problema no caminho, mas pode levar uma semana ou pode levar dez dias. Dez dias. E o solstcio de vero daqui a doze. O sol bate forte na gente, quente e impiedoso. O ar tremula, pesado e denso. difcil respirar. Puxo a shima pra cobrir a testa. A Ash vai na frente com o Jack e fica se insinuano pra ele sem parar. At ele j deve ter notado. Ela t cavalgano to perto dele que as pernas dos dois encostam. Ela olha pra ele o tempo todo. Fica se inclinano e falano coisas que fazem ele levantar a cabea e rir como se nunca tivesse ouvido nada to engraado na vida. de deixar a gente doente. Ou seria, se eu ligasse. E eu num ligo. Mentirosa, a voz dentro da minha cabea sussurra. Mentirosa mentirosa mentirosa. ***

A gente sai da cidade dos Desvatadores e atravessa mais quatro lguas antes de parar pra noite. O Jack chama aqui de verdadeiro territrio de montanha. A trilha vem serpenteano pelas beiradas de encostas ngremes coladas umas nas outras, com mata densa e cheia. Essa terra num me agrada. Muito fechada. Muito escura. Num tem cu o suficiente. A gente montou acampamento nas runas dum edifcio grande de pedra que fica do lado dum riacho num valezinho rochoso. O Nero fica entrano e sano pelas janelas, grasnano de alegria por dispersar um bando de pombos. A Ash e o Jack abatem dois pro jantar.

219
Eles todos ficam conversano enquanto armam uma fogueira e pem a gua pra ferver pra fazer um ch de artemsia. A Epona depena e estripa os pombos com a ajuda da Emmi. Depois ela espeta os pssaros e coloca pra assar. Eu t sentada sozinha e um pouco afastada, arrancano uns tufos de mato, remoeno o que o Jack falou pra mim. Depois dum tempo a Emmi chega.

Posso sentar? ela pergunta.


Dou de ombros.

Se quiser, falo.
Ela senta do meu lado. A gente num fala nada por um tempo, e ento ela fala. Desculpa por ter sido respondona. E eu num devia ter dado a lngua. O Lugh ia ficar bravo se soubesse.

Acho que ele num ia ficar muito impressionado comigo tambm.


Perder a pacincia com voc daquele jeito.

Acho que ns duas amos ficar encrencadas. A Epona legal. E a Ash.


Voc num acha? Solto um grunhido.

Bom, eu gosto delas, ela fala.


Num digo nada.

Elas querem ser suas amigas, sabia? ela fala. Hmm, resmungo.
Ela ajoelha e pega a minha mo.

A gente vai encontrar o Lugh. Eu sei disso. Todo mundo vai ajudar
voc. Eu e a Ash e a Epona e o Jack.

Voc teria ficado segura com a Mercy, falo, tirano a mo. Voc
devia ter ficado l, como eu mandei.

Eu sei. Mas eu sou teimosa. Que nem voc.


A gente olha uma pra outra. Ento sorri.

220 , falo. Acho que voc mesmo. Escuta, Em, me... Me


desculpa.

Eu sei que num tenho sido muito legal com voc. Num por mal no,
voc sabe disso, n? s que... Eu t preocupada com o Lugh. Preocupada que... Que talvez a gente num...

Eu sei, ela diz. Tambm fico preocupada com ele. Que nem fico
preocupada com voc. Era muito difcil aguentar l na Vila Esperana, quando voc tava lutano na Jaula. Todo dia eu tinha muito medo de que voc fosse morrer e me abandonar.

Eu num vou abandonar voc, falo. Prometo. Dou um


suspiro. Vou tentar ser uma irm melhor pra voc, Emmi.

T tudo bem. Num precisa. Eu t meio que acostumada com voc do


jeito que . Ela me d um beijo na bochecha, bem rpido, depois volta pros outros perto da fogueira. Fico ali sentada por um ou dois minutos, at que o n na minha garganta some. A eu vou pra perto deles. A conversa para. Todo mundo olha pra mim. Menos o Jack. Ele continua agachado perto da fogueira, mexeno nas brasas com um pedao de pau.

Tenho uma coisa pra dizer, falo. Pra vocs todos. Eu sei que
tenho tado... Com a macaca, seno ingrata e rabugenta e... Bom... Desculpem. E eu quero dizer... Quero dizer obrigada. Por virem comigo. Por tentarem me ajudar a encontrar o Lugh. Eu agradeo. Elas olham pra mim. Como se tivessem esperano mais.

isso, falo.
A Ash d de ombros.

A gente t fazeno isso por todo mundo, ela fala. Num s por
voc e o seu irmo. mais que isso.

A gente vai encontrar o Lugh, Saba, Epona diz. A gente vai


ajudar voc a recuperar ele.

221
Ela sorri, e todo mundo volta a cozinhar e conversar. Fiz o que o Jack falou. O que era certo. Agora me afasto deles rpido. Mas o meu corao t mais leve. Com mais esperana. Uma mo me segura pelo brao. O Jack.

Aquilo foi legal, ele fala.


E, como todas as outras vezes que o Jack me tocou ou chegou perto de mim, um calor me cobre, me atravessa, me cerca.

Num me toca, falo.


Ele recua, levantano as mos. Os lbios to apertados numa linha reta.

Desculpa, ele fala. Erro meu. Num vai se repetir.


Quando ele volta pra pra perto dos outros, tiro a pedra do corao de dentro do meu colete e fecho a mo em torno dela. Fico segurano enquanto esfria. Olho pro cu. As primeiras estrelas j apareceram. E a lua. Toda noite ela passeia pelo cu, cada vez mais perto de onde vai ficar no solstcio de vero. Nada vai impedir isso. A gente t numa corrida, a lua e eu. E uma corrida que num posso perder. Talvez num seja to ruim ter alguma ajuda. Vou suportar qualquer coisa se isso significa conseguir salvar o Lugh. Qualquer coisa e qualquer um. At mesmo o Jack.

***

A gente sai dos cavalos e vai pra beira da escarpa. Fica olhano pra montanha do outro lado da garganta dum rio seco. Ela se ergue muito acima da gente, escura, irregular, perigosa. Atrs, mais montanhas se estendem at onde a vista alcana.

Esse o nico caminho pra Campos da Liberdade? pergunto.

222 No, Jack responde, Eu trouxe vocs por aqui porque achei que
iam gostar da paisagem. Ele me encara e eu devolvo o olhar. A gente t implicano e provocano um o outro desde a cidade dos Devastadores.

Essas montanhas parecem grandes pra caramba, Emmi fala. Elas so chamadas Dentes do Diabo, Jack explica. Olhem. Mais
ou menos na metade da altura delas. To veno? Aquele ali o Caolho. pra l que a gente t ino. Esse o plano. Ele aponta uma construo que pende da lateral da montanha. Eu provavelmente num teria notado se ningum apontasse. Ela feita da mesma pedra escura da montanha. comprida e baixa, bem recuada pra dentro das rochas. Uma trilha branca estreita desce em zigue-zague dela at a garganta l embaixo. Tem fumaa sano duma chamin torta.

O que o Caolho? Emmi quer saber. Uma taverna, Jack fala.


A Epona franze a testa.

E a gente t ino pra l porque..., ela diz.


. ..voc quer uma bebida? Ash pergunta. O Jack balana a cabea.

O dono amigo meu, ele fala. Ike Twelvetrees. Ele num deixa
ningum na mo. Confivel. O homem certo pra esse tipo de coisa. Fico encarano ele.

Ah, no, argumento, de jeito nenhum. Voc num vai convidar


ele pra vir junto com a gente.

Voc tem razo, ele fala. Eu num vou convidar, vou mandar
ele vir.

E voc e esse... Esse... Ike, Jack completa.

223 Esse Ike, falo, Vocs dois so to bons amigos que ele vai largar
tudo e vir com a gente s porque voc mandou.

isso mesmo, ele fala. Algum problema?


Ele me lana um olhar firme, como se isso pudesse me intimidar.

, digo, Tem problema sim. E tambm problema voc falar


pra gente que esse o nico caminho pra Campos da Liberdade. Acho que voc t levano a gente por aqui porque quer ver o seu amigo Ike.

Num uma visita social, Saba, ele fala. Ah, ento voc num t negano! Escuta, voc quer encontrar o seu irmo ou no? claro que eu quero! Ento cala a boca e cuidado onde pisa nessa encosta. Eu vou na
frente. O Jack, a Ash e a Epona vo na frente. Eles desaparecem pela borda da escarpa enquanto os cavalos comeam a descer com muito cuidado.

Tudo bem, Em, falo. Vai voc agora. Bem devagar. Deixa a Joy
ir no ritmo dela. A terra seca, solta e cheia de pedrinhas. O Hermes caminha com segurana, mas por algum motivo a Joy t medrosa. A Em t teno dificuldade pra controlar ela.

Opa! Eu paro o Hermes, desmonto e vou desceno at ela.


melhor voc desmontar, falo. A gente deixa a Joy descer sozinha. Acabo de tirar a Emmi do lombo da Joy quando a Ash grita, O vento t mudando! A Epona aponta pro cu.

Tempestade! ela fala aos berros.


Uma massa imensa de nuvens marrons vem flutuano do nordeste na nossa direo. Elas to vino numa velocidade infernal. Um raio cai. Eu conto.

224
Um, dois... O trovo estoura. A tempestade vai chegar em cima da gente a qualquer momento.

So nuvens de chuva! Jack grita. Rpido!


Tento pegar a Emmi pela mo, mas ela sumiu. J t desceno a encosta a p, segurano a rdea da Joy. A pnei relincha nervosa, empacano e tentano puxar pra trs. As patas dela to escorregano na terra solta. Saio correno atrs delas.

Emmi! me esgoelo. Solta a Joy!


Assim que eu falo isso, a Emmi d um puxo forte demais. A pnei puxa a cabea pra trs e arranca a corda das mos da Em. A Joy sobe os poucos metros encosta acima e vai embora galopano, de volta pelo caminho de onde a gente veio. Nesse instante, o p dgua desaba.

***

A chuva cai em cima da gente aos borbotes. Em segundos a gente t encharcado at os ossos.

Emmi, sua idiota, falo. Eu falei pra deixar a Joy se virar sozinha
na descida. Por que que voc simplesmente num faz o que eu falo pelo menos uma vez?

Saba! A voz do Jack. Abafada pela chuva. Sai dessa encosta


agora!

Num me fala o que eu tenho que fazer! grito de volta.


Eu jogo a Em no lombo do Hermes e guio ele pra baixo. O cho t virano lama debaixo dos nossos ps.

Voc demorou, hein? Jack fala quando a gente chega na base. Num comea, Jack, digo. A pnei foi embora. Disparou pra
casa.

225 Mas que timo, ele fala. O rio comeou a correr. Se a chuva
continuar assim, pode ter uma enchente sbita. A gente precisa atravessar antes de ficar preso no desfiladeiro. A gente comea a andar pra margem do rio, mas, enquanto levo o Hermes, percebo que ele t mancano bastante. A pata esquerda traseira.

Jack! grito. Tem alguma coisa errada com o Hermes! Certo! Eu levo a Emmi!, ele berra.
Eu corro pra trs do Hermes e levanto a pata dele. Ele pisou num espinho feio deve ter sido enquanto a gente passava por aqueles arbustos , e o troo entrou fundo. Arranco o espinho com a minha faca.

Prontinho, falo. Isso deve resolver.


A gente t ino pro rio quando uma coisa me faz parar. Franzo a testa. Acho... Sei que alguma coisa t errada, mas... Balano a cabea. Num tenho tempo de parar pra pensar agora. Quando a gente chega na margem do rio, a corrente volumosa de gua lamacenta marrom-avermelhada t fluno rpido. Ela acerta uma rvore morta cada no leito, vira o tronco prum lado e pro outro, devagar, como se tivesse tentano decidir o que fazer com aquilo. Ento a rvore levanta e levada rio abaixo. O leito aqui estreito, mas fundo. As margens num so largas. Se a chuva continuar a cair assim, num vai demorar muito pra transbordar e encher a garganta. A gente vai ser levado pela corrente se for apanhado no meio do caminho. A Epona e a Ash j to quase do outro lado.

Cuidado! Epona grita. O leito t todo cheio de lama! difcil se


equilibrar! O Jack esporeia o Ajax e comea a atravessar a gua. A Emmi t sentada atrs do Jack, agarrada na cintura dele. De repente eu sei o que que t errado. A minha pedra do corao sumiu. Eu volto correno at onde tirei o espinho da pata do Hermes. Ela t l,

226
cada na lama. Pego a pedra e enfio no fundo da bota. Corro de volta pra margem do rio. A tempo de ver o Ajax tropear. A tempo de ver a Emmi se soltar da cintura do Jack e cair no rio.

Emmi! grito.
Ela num sabe nadar. Sem pensar, mergulho pra salvar ela. Subo pra superfcie e vejo o Jack puxano ela da gua pelas costas da tnica. Ele coloca a Em na frente.

Ela t bem? grito. T! ele fala. Atravessa logo!


O Hermes mergulha atrs de mim. Ele j cansou de esperar. T atravessano sozinho. Parece que eu tenho que fazer a mesma coisa. A gua j alcanou o meu peito. A corrente pesada me envolve toda. Dou s quatro passos quando alguma coisa esbarra em mim. Olho pra baixo. um osso de perna humana.

***

Perco o flego. No meu redor, os mortos to levantano. Outro osso de perna flutua at a superfcie lamacenta. Depois um crnio. Um brao. Eles balanam lentamente. A corrente pega os ossos e leva embora. Os Devastadores devem ter usado o leito seco como cova coletiva e agora a chuva forte t revirano tudo. Tiro as mos dgua, levanto os braos, deixo fora do caminho. Eu giro devagar, piscano pra evitar que caia chuva nos olhos.

Ai meu deus, falo. Ai meu deus, ai meu deus, ai meu deus.


O rio t cheio de ossos de homens mortos. Apinhado deles. Minha respirao t acelerada.

227
Sinto alguma coisa me tocar. Eu me obrigo a olhar pra baixo. Um esquelento abraou o meu peito. A caveira sorri pra mim. Empurro aquilo pra longe. Mas, quando levanto as mos de novo, toda a parte de cima do esquelento vem junto. Eu t presa nas costelas. A caveira t bem na minha cara. Eu grito. Me sacudo pra me soltar. Me afasto rpido. Perco o equilbrio. Caio. Afundo. E a corrente me leva. ***

Luto pra voltar pra superfcie. Cuspo um bocado de gua imunda.

Socorro! grito. Socorro!


Duvido que qualquer um deles possa me ouvir com o barulho da chuva cano e do rio correno. E devo t bem longe agora. Eu t a alguma distncia rio abaixo de onde ca, s sei disso. E num fao ideia de pra onde esse rio vai. Me agarro no tronco duma rvore morta quando ela passa deslizano por mim. Eu me puxo pra cima, pra manter pelo menos a cabea fora dgua. Aguento firme enquanto vou seno levada rpido pelo rio de lama e de ossos.

Jack! grito. Jack!


Com a chuva pesada num consigo ver mais longe do que trs braos na minha frente. Impossvel saber a que distncia t da margem, mas sei que ela t em algum lugar. Preciso tentar chegar l. Trinco os dentes e chuto com fora, tentano sair do meio do rio, mas a corrente num concorda. No instante em que comeo a fazer progresso, ela pega a minha rvore e faz a gente rodopiar. Continuo tentano, sem parar. Mas a corrente forte demais pra mim. Ento comeo a ouvir outro tipo de rugido. Um que num a chuva, outra coisa. Ele me lembra de... Num consigo pensar no que , mas sei que, seja l o que for, eu ouvi num faz muito tempo. O rio vai ficano cada vez mais estreito. T seno carregada na direo dum grupo de pedras irregulares que despontam pra fora dgua.

228
Tento me agarrar numa delas. Mas t ino rpido demais. Quando chego nas pedras, o tronco que t segurano bate na primeira e se parte em dois. Eu me solto. Sou puxada pra baixo dgua. O meu nariz enche. A minha boca enche. T engasgano. O meu corpo bate nas rochas. Uma vez, duas vezes, eu atinjo as pedras, ainda embaixo dgua. Sou jogada pra tudo quanto lado. Apareo na superfcie. Tento respirar, cuspo gua. Tem sujeira na minha boca, na minha lngua. Num tenho nada no que me segurar agora. Mal consigo manter a cabea acima dgua. A corrente me leva rio abaixo. Aquele rugido que eu tava ouvino... T ficano mais alto. E cada vez mais. Agora eu lembro onde ouvi esse som. Foi no Bosque Escuro. No dia em que a Maev e eu fomos tomar banho. E o meu corao para. Porque eu sei o que que esse som quer dizer. Tem uma cascata l na frente.

***

Jack! grito o nome dele o mais alto que consigo. Jaaaaack!


O rugido da cascata t ficano mais alto. O rio t ficano mais selvagem, levantano grande rajadas de gua imunda. Tem uma pedra l na frente. Bem no meio do rio. Ela grande e achatada. Num muito alta. Eu poderia subir nela. Mas lisa. Num tem nada pra eu segurar. Chego at l. Estendo as mos. No! T passano da pedra! Sinto a correnteza da cascata puxano as minhas pernas. Jogo o brao pra trs. Por cima da cabea. Tentano agarrar o ar. Tentano agarrar qualquer coisa. Isso! A minha mo se fecha em alguma coisa. O meu brao quase sai do lugar. Eu paro. Eu parei.

229
Espero ali por um segundo, tentano respirar, enquanto o rio ruge no me redor, puxano as minhas pernas, doido pra me arrancar do meu apoio e me jogar na cascata. Fico me segurano. O meu brao t puxado pra trs por cima da minha cabea. O que quer que eu segurei, parece ser bastante forte. Um pedao de metal sano da rocha. Frio. spero. Resistente. Eu viro e me firmo com a outra mo tambm. Ento, devagar, lutano contra a corrente com todas as foras que ainda me restam, consigo me arrastar pra fora dgua e subir na pedra. Fico ali deitada. Tentano recuperar o flego. Sinto a chuva bateno em mim, mas quase nem noto. Depois dum tempo, levanto a cabea pra ver o que foi que me salvou. Uma estaca de ferro. spera e enferrujada. Nunca vou saber o que que ela t fazeno nessa pedra no meio desse rio no alto dessa cascata e quem colocou ela aqui. S t muito feliz porque ela t aqui. Fao fora pra sentar, ainda me segurano nessa estaca. E ento num consigo resistir. Espio pro lado pra ver quanto faltou pra eu cair. E comeo a tremer. Porque a minha pedra da sorte t pendurada bem na beira da cascata.

***

Abaixo de mim, as guas rugem ao cair. O meu estmago revira, e me afasto da borda. T em cima duma pedra. No alto duma cascata. No meio dum rio. Sem ter como sair. Olho pra baixo. A gua no meu redor ainda t subino. Se continuar assim, vou ser empurrada cascata abaixo. Num fao ideia da altura dela. Meus dentes to bateno por causa do frio, ou talvez do choque. Eu me encolho no meio da pedra. Abrao os joelhos junto do peito.

230 Saba! Saba! Cad voc?


O meu corao d um pulo. Uma voz. Abafada pela chuva, mas... Tento olhar pela cortina de chuva, ver de onde ela t vino. Ento vejo. Ele t no rio, nadano e seno carregado pela corrente. Tem uma corda amarrada embaixo dos braos dele, presa em volta do peito.

Jack! grito. Me ajoelho e aceno. Jack! Aqui!


Ele me avista. De repente ele j t passano bem abaixo de mim. Eu me seguro na estaca com uma das mos e estendo a outra. Ele agarra. Dou um puxo e ele sobe pro meu lado. Ele puxa a corda pra fora dgua e solta ela na pedra.

Essa foi por pouco, ele fala.


Ele fica ali sentado, ofegante.

Jack! Abrao ele. T tremeno dos ps at a cabea. Nunca na


minha vida fiquei to contente em ver algum! falo. Ele d de ombros. Me encara com olhos estreitados.

O que aconteceu? Eu perdi o meu... Meu colar. Tive que voltar pra pegar. Ento perdi o
equilbrio e... Bom. Aqui t eu. Ele num fala nada por um momento.

Voc achou o seu colar? ele pergunta ento.


Posso sentir a pedra do corao queimano na pele, na altura do tornozelo, onde enfiei na bota.

Achei, respondo. timo, ele fala. Eu detestaria pensar que tudo isso foi por
nada. Bom. Por mais que eu goste de ficar sentado aqui... Falano de... Joias..., acho que a gente precisa continuar essa conversa num lugar mais seguro. Ele me contorna de modo que fico sentada entre as pernas dele. Ele afrouxa o lao da corda em volta do peito.

231 Pelo menos a gente t quite agora, Jack fala. Quite? Como assim?
Ele tira a corda do corpo dele e comea a aumentar o lao.

A regra de trs. Lembra? Eu expliquei pra voc. Voc salva a vida de


algum trs vezes, e a vida dessa pessoa sua. Ele passa o brao pela minha cintura e me puxa mais pra perto.

O que voc t fazeno, Jack? Eu... Cala a boca ou jogo voc na gua, ele diz. Ele levanta a corda pra
envolver a gente pela cintura. Como eu ia dizeno, voc me salvou l na Vila Esperana. Um ponto pra voc. E agora eu salvei voc de cair na cascata, ento um ponto pra mim.

Voc num salvou! Eu salvei a mim mesma! Quer ficar discutino detalhes? Deixo voc aqui com o maior prazer. No! digo. No! Num faz isso! Ento pronto. Acho que a gente t quite. Eu num acredito. Regra de trs. Essa deve ser a coisa mais idiota
que eu j... Ele puxa o n e aperta bem. As minhas costas ficam coladas no peito dele.

...ouvi, falo. Idiota, ? ele sussurra no meu ouvido, e a respirao dele faz a
minha pele ficar arrepiada. Estremeo.

Espero que voc tenha algo forte na outra ponta dessa corda, falo. O Ajax, a Ash e a Epona, ele fala. T bom?
Fao que sim. Ele d um puxo forte na corda pra avisar que a gente t pronto. Ento a gente desliza pra dentro do rio.

***

232

A Ash e a Epona do um ltimo puxo na corda e o Jack e eu somos arrastados pra fora dgua, na margem lamacenta. A gente fica deitado ali, recuperano o flego.

Saba! Emmi se joga em mim. Saba! Eu achei que voc tivesse se


afogado! Achei que tivesse perdido voc!

Vem, Emmi, Ash fala. Deixa Saba a respirar um pouco. Obrigada, Ash, falo.
Ela tira a Em de cima de mim. A Epona me d a mo pra levantar e me abraa com fora.

Obrigada, repito. A Ash e eu num somos muito boas pra nadar, ela fala. Voc
teve sorte que o Jack tava aqui. Ele d aquele enorme sorriso arrogante.

Voc se importaria de repetir isso, Epona? ele pede. Acho que a


Saba ainda num sabe direito o tamanho da sorte dela. Eu t comeano a me sentir idiota por ter abraado ele daquele jeito. Como se num tivesse conseguido me conter.

Eu num precisava de ningum me salvano, falo. Eu tava


perfeitamente bem at voc chegar. Ele me encara. Os lbios dele escancaram. A chuva cai pelo rosto e entra na boca.

Voc maluca, ele fala. Totalmente maluca. Cinco minutos


atrs voc tava presa numa pedra no meio de um rio no alto de uma cascata sem jeito nenhum eu repito, nenhum de sair. Nenhuma pessoa normal ia achar que isso era t bem. E me corrija se eu tiver errado quando eu cheguei l, ouvi claramente voc dizer que nunca na sua vida ficou to contente em ver algum.

Eu num disse nada disso, falo. Ahn... acho que a gente vai subino pra taverna, Ash diz.

233
Ela, a Epona e a Emmi desaparecem. O Jack me olha feio.

Voc faz o meu crebro doer, ele fala. E voc a pessoa mais metida a besta, cabeuda e convencida que j
conheci. Tenho uma notcia pra voc, Jack. Voc num to bom assim. Voc num nem um pouco bom. Nem mesmo um pouquinho de nada! Se num fosse por voc e o seu plano idiota de ver o seu amigo idiota numa taverna idiota, eu num teria ido parar no rio, pra comeo de conversa!

Ah, j sei o que isso. sobre a Ash de novo. Num ! De qualquer maneira, num dou a mnima sobre voc e a Ash
ou voc e qualquer outra pessoa!

Num existe outra pessoa! ele grita. T tudo na sua cabecinha


estreita! Sabe do que voc precisa?

Sei! Eu preciso que voc suma e me deixe em paz! grito de volta. No! O que voc precisa relaxar! Meu deus, se voc t maluca, eu
devo t ainda mais! E sabe por qu? Por achar por um instante sequer que a gente podia...

Que a gente podia o qu? Droga, Saba, achei que a gente podia se divertir juntos! Voc sabe...
Eu ia ajudar voc a encontrar o seu irmo, e voc e eu amos... Voc sabe.

No! Num sei, Jack. Do que diabo voc t falano? Do que eu t falano... T falano disso!
Ele me puxa pra perto, agarra o meu rosto e me beija. Fico com as mos estendidas, rgidas. No comeo, de choque. Mas agora, pra manter elas longe do Jack. Elas to loucas pra encostar nele. No corpo todo. Nos braos, no rosto, nas costas, no peito. Num posso deixar. Dou um empurro nele. Ele cai de costas na lama.

Por que voc fez isso? ele grita. Por me beijar! berro. E num se atreva a fazer isso outra vez!

234 Ah, voc num precisa se preocupar, ele fala, Prefiro me atirar
daquela cascata! Ele levanta.

Prefiro dormir pelado num ninho de escorpies! ele fala.


Ele sai pisano duro, levano o Ajax. Sigo com o Hermes. Os meus lbios to formigano.

***

A placa desbotada range nas dobradias. A cabea pintada dum homem encara a gente, com um buraco sangrento onde um dos olhos devia t.

A gente chegou, Jack fala. Bem-vindas ao Caolho.


A taverna de pedra escura fica abrigada na lateral da montanha, com teto baixo e aspecto ameaador. A chuva escorre pelo telhado meio cado e se derrama pela beirada. Um fiozinho de fumaa sai pela chamin.

Num me parece um lugar muito acolhedor, Ash fala. Num gostei daqui, Emmi complementa. Vocs s to cansadas e com frio, Jack diz. Assim que botarem
pra dentro uma tigela do cozido de esquilo do Ike, as coisas vo parecer bem melhores. A gente leva os cavalos prum alpendre no ptio. J tem alguns cavalos l, inclusive um mustangue grande malhado e um burrinho cinza parrudo, que to bem juntos um do outro pra se aquecerem. Balanam um pouco as orelhas e as caudas enquanto a gente amarra os nossos cavalos do lado deles.

Viu? Jack fala. Num s a gente aqui. Primeiro a gente se


acomoda, depois a gente cuida do equipamento e dos cavalos. Tem uma vela acesa na nica janela, uma fenda estreita que fica no meio da parede. O Jack toca o sino do lado da porta de madeira velha e acabada. Na mesma hora a vela apaga.

235 Parece que o seu amigo Ike num quer companhia, falo. Ele provavelmente ouviu que voc tava vino, Jack fala com mau
humor. O Jack tenta a maaneta enferrujada. Num se mexe. Ele bate na porta com o punho. Tum tum tum. Tum tum tum.

Ike! ele grita. Ike Twelvetrees! Sou eu! o Jack! Me deixa


entrar! Nada.

Ei! Abre! grito e bato na porta.


Me preparo pra tentar abrir com o ombro, mas o Jack me segura.

Espera um pouco, ele fala. Tem um macete. Ele se inclina


pra trs, levanta a perna e d um chute poderoso na porta, que se escancara. Ele entra e a gente vai atrs. A gente v eles na hora. Pego a minha besta e aponto. Do meu lado, a Ash e a Epona fazem o mesmo.

***

Num atirem! Jack fala.


Meu corao t bateno desgovernado. A gente continua com as bestas levantadas, as cordas puxadas, as flechas prontas pra voar. A gente fica encarano os homens que olham pra gente com as armas preparadas. Tem pelo menos uns doze. Em p, com facas, bestas e pistolas apontadas direto pra gente. o bando de viles mais imundos que j vi na vida. Uma cicatriz de faca aqui, um tapa-olho ali, narizes quebrados, orelhas faltano, trs dedos. Eles fazem a escria miservel da Vila Esperana parecer delicada como uma flor. Dou uma olhada rpida no salo. Absorvo tudo. um salo nico e comprido, com p-direito baixo. A lareira no centro t com o fogo aceso. Na

236
frente tem uma mesa grande com um caldeiro no meio e barris de bebida feitos de pedra. Tem bancos de madeira dos dois lados. To cados pra trs, de quando todos os homens levantaram assustados. Num tem nenhum som alm do fogo estalano e da chuva bateno no telhado.

Ol, rapazes, Jack fala. bom ver vocs.


Nesse instante, um homem sai de trs duma porta que eu num tinha notado no canto. Ele alto, pelo menos um metro e noventa, quase dois metros. Ele t apoiano num dos ombros uma bandeja enorme de carne assada. Nem olha pra gente, vai direto at a mesa e larga a bandeja em cima. Ele vem at a gente.

Ike! Jack fala, dano um passo pra frente, com um sorriso enorme, e
estendeno a mo. Ei, cara, quanto tempo! Mas o Ike num retribui o sorriso. E num aperta a mo do Jack. O Ike vai direto at o Jack e d um soco na cara dele.

***

O Jack cai esparramado no cho. O Jack foi derrubado. Ferido. A fria me atravessa. Num me sentia assim desde a Vila Esperana. Aponto a besta pro Ike e vou pra cima dele, rpido, at deixar ele encostado na parede com as mos na cabea. Eu aperto a ponta da flecha bem na garganta dele. Ele engole em seco. Ouo um barulho de ps correno rpido, e os homens me cercam. Sem parar de olhar o Ike, posso sentir as armas deles apontadas pra mim. Ouvir eles respirano.

T tudo bem, Saba, Jack grita. Num mata ele. Eu mereci. Fala pra esses cachorros baixarem as armas, falo pro Ike.

237 Baixem as armas, rapazes, ou num tem jantar hoje, ele diz.
Ele num tira os olhos dos meus. Depois dum momento de hesitao, ouo um barulho quando pistolas e bestas e facas caem no cho atrs de mim.

Epona? pergunto. T tudo bem, ela fala. T limpo.


Eu me afasto do Ike. Abaixo a besta. Ele bota a mo no pescoo. D um sorriso e balana a cabea.

Que diabo, ele fala. Eu esperei a vida inteira por uma mulher
como voc. Jack, acho que t apaixonado.

Esquece, Ike, Jack fala. Ela perigosa demais pra gente como
voc.

Ah, Ike responde, assim, ? Ele vai at o Jack, estende a


mo e d um puxo pra ele levantar. O Jack esfrega o queixo onde o Ike acertou o soco. Num se preocupa, Ike continua, Num fiz nenhum estrago no seu rostinho bonito. Mas devia ter feito. Depois do que voc fez comigo. Ele lana um olhar srio pro Jack, que realmente parece envergonhado, e cutuca o peito dele com um dedo grande e gordo.

Voc me deixou, seu filho da me, ele fala, Pendurado de


cabea pra baixo, pelado, com todas aquelas mulheres... O Jack segura a mo dele.

Agora no, Ike. A gente conversa sobre isso depois.


Sem falar naquela vez em que voc devia ter me encontrado l no Pat ODooley e fiquei esperando l feito um trouxa por dois meses, com aquele cachorrinho dele que t sempre mordendo tornozelos, e todo aquele tempo voc tava...

Ike! grita Jack, apontano pros viles na mesa. Olha! Ele t


repetino o prato!

Ah, no, num vai no!

238
O Ike sai correno. O Jack sorri pra mim.

Coitado do Ike, ele fala, dano uma batidinha no lado da cabea.


Louquinho de pedra. Por algum motivo eu acho que num .

***

Os homens resmungam uns com os outros enquanto sentam de novo em volta da mesa grande e prestam ateno na refeio. A Ash se acotovela no meio deles e enche trs pratos pra ela, pra Epona e pra Emmi. O sujeito do tapaolho tenta passar o brao pela cintura dela, e ela d uma pancada forte na cabea dele com a concha do cozido. Elas ento puxam trs cadeiras pra perto do fogo e se acomodam. Tanto a Ash quanto a Epona ficam com as bestas na mo. O Nero empoleira nas costas da cadeira da Emmi e se ocupa de se secar e tentar ajeitar um pouco as penas. Ele odeia se molhar. Mexo os ombros pra afastar a tenso e deixo o calor do salo penetrar nos meus ossos frios. O Jack faz um gesto pra eu me juntar a ele e ao Ike numa mesa num canto mal-iluminado. Parece o tipo de lugar onde planos so tramados. Puxo um banquinho e sento.

Sem ressentimentos? pergunto pro Ike. Nah, ele fala. Gosto do seu estilo.
O Ike tem uma cabea grande, pra combinar com o resto do corpo. Tem uma barba cheia, bigode e um cabelo preto comprido e liso que cai at os ombros. Os olhos so escuros e fundos. A voz parece ribombar, vinda l dos ps dele.

Ike, essa a Saba, Jack fala.


Estendo a mo pra apertar a do Ike, mas ele segura meus dedos, levanta at a boca e d um beijo bem molhado.

239 Casa comigo, ele fala. Eu tenho todos os dentes, tomo banho
duas vezes por ano e metade desta casa vai ser sua. Fico com as bochechas bem vermelhas.

No, obrigada, falo.


Tento puxar a mo, mas ele segura ela com fora junto do peito.

Talvez no agora, ele fala, Mas depois que a gente se conhecer


melhor. Uma semana, mais ou menos. Eu num me importo de esperar um pouco. S num me deixa esperando muito tempo, corao.

Eu num acho que... Ahn..., Gaguejo.


Lano pro Jack um olhar de me-ajuda-aqui-o-seu-amigo--meio-louco, mas ele nem olha pra mim. T recostado na cadeira com as mos atrs da cabea e as pernas esticadas.

Que extraordinrio, ele fala. Ike Twelvetrees finalmente foi


fisgado pelo anzol do amor. Tenho que tirar o chapu pra voc, Saba. D o meu nome pro primeiro filho de vocs, sim?

O primeiro...! Empurro o meu banquinho pra trs e levanto com


um pulo. Eu num vou casar com o Ike! Num vou casar com ningum! O qu...? Ento percebo o olhar que passa entre eles. A boca de Jack se contorce e os dois comeam a gargalhar. Fuzilo os dois com os olhos enquanto eles gritam e do tapas nas costas um do outro feito idiotas. Maldito Jack. A vai ele de novo, me fazeno de boba.

Muito engraado, falo. Duas hienas. Isso, podem rir.


Eu viro pra sair, mas o Ike estende o brao comprido e agarra o meu pulso.

Ah, no, ele fala, enxugano os olhos. Fica. A gente num fez por
mal, num , Jack? A gente s tava se divertindo um pouquinho. Voc num tem que casar comigo... Pelo menos no at voc t pronta.

Ento acho que isso num vai ser nunca, falo.

240
Ele pe a mo no corao.

Que dor! Ike fala. Ele arrasta o meu banquinho de volta pra mesa. Senta. Toma alguma coisa. Me fala o que traz vocs no Caolho.
Ele levanta uma jarra e derrama uma bebida clara em trs canecas lascadas. Fico em p de braos cruzados.

Qual o problema? Ike pergunta. Voc t com uma tromba


enorme.

Num gosto que as pessoas debochem de mim, falo. Perigosa e geniosa, Ike fala. Voc arrumou um trabalho, Jack. Eu num sou trabalho dele, digo. Com certeza num , Jack fala.
O Ike levanta uma sobrancelha peluda.

Voc tem certeza de que tem certeza disso? Vai, ele fala pra mim. Senta. Bebe.
Eu sento. O Jack levanta a caneca dele. Eu e o Ike fazemos a mesma coisa.

A Molly Pratt, Jack fala.


O Ike faz cara feia pra ele.

Olha essa boca, ele fala. Puxa, Ike, Jack fala. Eu s t falano... A Molly Pratt.
O Ike faz uma expresso maliciosa. Se inclina pra frente e mexe as sobrancelhas.

A Molly Pratt, ele fala, E suas calcinhas vermelhas de babados. Uma baita mulher, Jack diz. Uma baita roupa de baixo, Ike fala.
Ento eles viram as bebidas pra dentro. Tomo um gole. Fogo lava a minha lngua e desce pela garganta. Os meus olhos enchem de lgrimas.

241
O Jack soca a mesa. Arfa que nem um peixe fora dgua.

Essa suave, Ike, ele fala. O que ? Vodca de seiva de pinheiro, Ike responde. Vira de uma vez s,
ele fala pra mim. Assim voc num sente o gosto. Respiro fundo. Viro tudo duma vez s, como ele disse. O fogo atinge a minha barriga e comea a queimar devagar.

Agora, Ike continua, Vamos aos negcios. Eu conheo voc,


Jack. S aparece quando quer alguma coisa. O que desta vez?

***

Campos da Liberdade, Ike fala. Ora, ora. Interessante. O que que voc sabe a respeito? quero saber. No mais do que qualquer outra pessoa nesta parte do mundo, ele
fala. Ouvi falar. Ele olha pro Jack antes de falar. Uma olhadela rpida, s isso. Mas o suficiente pra me dizer que ele talvez saiba mais. Logo quando eu t abrino a boca pra perguntar, um garoto aparece e larga trs tigelas de cozido na mesa. Vou esperar a hora certa. Esse garoto num deve ter visto mais de quatorze veres. magro e meio plido, como se nunca visse a luz do dia, e todo cotovelos, orelhas e ps enormes e desajeitados. O Ike estende a mo e despenteia ele.

Obrigado, filho.
O garoto d um sorriso tmido pro Ike, abaixa a cabea e sai correno. A gente comea a comer.

Eu nunca soube que voc tinha um filho, Ike, Jack fala. Ah, o Tommo num meu filho de verdade, Ike explica. Ele
apareceu por aqui alguns invernos atrs. Achei ele uma manh, encolhido no alpendre com os cavalos. Morrendo de fome... Dava pra contar cada costela.

242 De onde ele veio? Jack pergunta. Num fao ideia, Ike fala. Quando perguntei, tudo o que ele
respondeu foi, Ele me disse pra esperar por ele. Eu esperei e esperei, mas ele nunca voltou, Ike lembra as palavras do menino. Descobri mais tarde que foi o pai que disse pra ele esperar. Eu acolhi ele. O que mais podia fazer? Ele me segue pra todo lado feito um cachorro. Num pode ouvir, mas ele olha os lbios enquanto a gente fala. Entende a maioria das coisas assim. um bom garoto, o Tommo. Trabalhador.

Nunca pensei que voc fosse do tipo paternal, Jack diz.


O Ike d de ombros.

A vida cheia de surpresas, ele fala. Ele enche o meu copo. Me d


um empurro com o cotovelo. Vai, ele sugere, Bebe. Ento o Jack fala, Campos da Liberdade. O que que voc acha?

Num sei, Ike diz. O negcio aqui vai bem. Eu num queria... Regra de trs, Ike, Jack comenta. Ah, Ike fala. Bom... Eu num posso negar que a regra de trs se
aplica aqui.

O qu? pergunto. Eu salvei a vida do Ike trs vezes, Jack responde. Isso quer dizer que a minha vida do Jack e que ele quem manda, Ike fala. Nunca ouvi falar de ningum chegando a esse ponto.
Normalmente a coisa mais do tipo... Pedir um favor.

Mas a regra de trs uma... Uma piada, retruco. Piada? Ike diz, me encarano. De onde voc tirou essa ideia? Eu disse, Jack me fala. Ento, Ike. A gente bem que podia
contar com a sua ajuda. Voc vem com a gente?

Parece que com voc, Ike me fala. Ele o seu irmo. Voc
quer a minha ajuda?

243
Olho pra ele. Forte como uma montanha, com olhar firme e escuro. Um homem bom. Confivel. Essas foram as palavras do Jack. E ele sabe mais do que t dizeno. O Jack tambm, alis. A Maev tinha razo. Os olhos enluarados dele guardam segredos. O Jack me atormenta. Ele me incomoda. Eu queria que o meu corao num batesse mais rpido sempre que ele chega perto de mim. Mas confio nele. Mesmo quando num consigo falar com ele. Quanto ao Ike, se o Jack diz que ele bom, isso deve bastar pra mim. O Ike acena a mo na frente da minha cara.

Saba, ele fala, Eu perguntei se voc quer a minha ajuda. Sim, digo. Acho que quero.
Ele bota uma boa poro de cozido na boca e comea a mastigar. Enquanto mastiga, d pra ver ele pensano. O Jack e eu ficamos olhano ele pelo que parece demorar um bom tempo. Finalmente ele engole. Limpa as pontas do bigode.

A gente parte de manh, ele fala. Bora fazer um brinde.


***

Alguma coisa pinica o meu nariz. Dou um tapa sem abrir os olhos. Ouo uma risadinha.

Vai embora, resmungo. Tem alguma coisa bateno dentro da minha


cabea. A minha boca t seca como um deserto. Dou um grunhido. Outra risadinha. Ento alguma coisa molhada pinga na minha testa. Abro um dos olhos. A cara da Emmi t em cima de mim, de cabea pra baixo. Ela t segurano um pano encharcado acima da minha cabea. Empurro o pano pro lado. Quando eu me mexo, a cabea fica ainda pior. Solto outro grunhido.

Bom dia, flor do dia! ela fala. Me deixa em paz, resmungo com a voz fraca. Hora de levantar! ela fala.

244 Num consigo me mexer. Tem algum marretano o meu crebro. isso que voc ganha por encher a cara. E o que que voc sabe disso? Sei que voc bebeu demais da aguardente do Ike, ela diz. O
Jack falou pra eu dar isso aqui pra voc. Vai melhorar a dor na sua cabea. Eu me foro a me apoiar nos cotovelos, gemeno o tempo todo. A Emmi coloca um copo na minha mo. Dou uma fungada pra sentir o cheiro.

O que isso? Toma logo, ela fala. De uma vez s. Onde foi que eu j ouvi isso antes? pergunto. Mas fao o que ela
diz e viro a bebida pela goela duma vez s. Engasgo. Ai meu deus, isso nojento. O que ?

Sangue de javali com um ovo de pombo cru, ela fala. O Jack


disse que timo pra ressaca.

O Jack disse, resmungo. Olho pro redor. Num tem ningum na


taverna, s a Em e eu. Cad todo mundo?

Carregano os cavalos, ela fala. E o Ike mandou todos aqueles


vagabundos miserveis desgraados embora logo antes de amanhecer.

Ei! digo. Olha essa boca! Mas foi assim que o Ike chamou eles. Num me interessa. Voc num o Ike. Agora me ajuda aqui.
Com a Emmi me puxano, consigo levantar devagar. Nunca na vida inteira me senti to pssima. A boca parece o fundo dum ninho de doninhas, as pernas parecem cordas molhadas e a cabea t cheia de pedras. Pelo menos a bateo na cabea comeou a diminuir um pouco. Talvez a mistura horrorosa do Jack teja fazeno efeito. Enquanto a gente vai se arrastano at a porta, eu posso ver que uma manh bem ensolarada. A gente sai e a luz fura os meus olhos. Levanto a mo pra proteger a vista. Estreito os olhos pra ver o que todo mundo t fazeno.

245 Bom dia, murmuro.


O Ike assovia. A Ash ri.

Oh-oh, Epona fala. Coitadinha. Ela para de carregar o


cavalo. Vem comigo. Ela pega o meu brao e me leva at o barril dgua.

Desculpa por isto, ela diz.


Ento, sem dizer mais nada, ela enfia a minha cabea na gua. Levanto o corpo, tentano respirar, e ela me enfia na gua de novo. O choque da gua fria como um tapa na cara. Quando levanto pela segunda vez, grito, Por que diabo voc fez isso?

Desculpa, Epona fala. Acho que eu devia ter avisado.


Se outra pessoa tivesse feito isso, eu teria partido pra mo, mas a Epona tem um bom corao. Eu sei que ela s quer ajudar.

T tudo bem, falo. Obrigada. Eu... Eu t me sentino bem


melhor. E, pra minha surpresa, t mesmo. Mergulho a cabea mais umas duas vezes, depois enxguo os ombros e os braos. Bem quando t terminano, o Tommo aparece do meu lado. Ele me entrega um pano grosso e fica com os olhos no cho enquanto eu me enxugo. Quando acabo, toco o brao dele. Ele olha pra mim. So os olhos mais bonitos que eu j vi: castanho-escuros, quase pretos, com clios longos e escuros. Olhos que nem os dum cervo. Bonitos demais prum garoto, na verdade. Eu sorrio pra ele.

Obrigada, falo.
O rosto fino dele fica todo vermelho. Ele abaixa a cabea e sai correno. A voz do Jack aparece atrs de mim e me d um susto.

Ele num tem nenhuma chance quando voc sorri assim pra ele.
Eu viro. Ele t mais perto que eu pensava. Meu corao idiota bate mais rpido. Ele encosta na parede com as mos nos bolsos. Os olhos dele hoje num to prateados como o luar. To mais escuros, mais como pedra.

Muito engraado, falo. Me ocupo de dobrar o pano.

246 O Tommo um menino solitrio, de corao mole, ele fala.


Acha outra pessoa com quem praticar os seus sorrisos.

Num sei do que voc t falano, digo. Ento me deixa esclarecer. Escolhe algum do seu tamanho, Saba. O qu? Como voc, imagino?
A gente fica se encarano por um bom tempo. E ento fico olhano os lbios dele e num consigo desviar o olhar e num consigo pensar em mais nada a num ser em como era sentir eles nos meus. Ento ele fala, No. Como eu no. Eu tambm num quero os seus sorrisos. como se ele tivesse me dado um tapa na cara. Num consigo pensar em nada pra falar. Ele vai carregar o Ajax. Eu fico ali parada, olhano pro nada. Como sempre que o Jack t perto, a pedra do corao inunda o meu corpo de calor. Mas dessa vez eu tambm estremeo. Por causa do frio nos olhos dele.

***

Achei que o Ike tinha fechado a taverna pra manter ela a salvo at ele e o Tommo voltarem, mas ele fala que num tem inteno de voltar mais. Tudo o que faz fechar a porta velha e desgastada pra proteger o lugar da chuva e do vento.

Ento isso? pergunto. Voc vai deixar a taverna assim, sem


mais nem menos?

Ah, num vai ficar vazia por muito tempo, ele fala. Algum vai
aparecer e tomar o lugar. Foi o que aconteceu comigo. Eu tava na estrada, procurando um lugar pra passar a noite, e cheguei aqui. Pela cara, tava vazio tinha anos. Na manh seguinte, me deu vontade de varrer o cho, e, quando me

247
dei conta, tava administrando uma taverna. No, j fiquei aqui tempo demais. Eu e o Jack conversamos sobre isso ontem de noite. Depois que encontrarmos o seu irmo, a gente vai pegar a estrada de novo. E levar o Tommo junto. Ele me d uma cutucada nas costelas. Pra ser sincero, ele continua, tenho uma dona esperando por mim. A criatura mais gloriosa que j respirou.

Ser a... Molly Pratt? sugiro.


Ele junta as mos e levanta os olhos pro cu.

Lbios como amoras maduras e curvas de fazer um homem chorar de


alegria. Quero que ela conhea o Tommo. T na hora de me assentar. E acredito que posso acabar virando um bom homem de famlia. Mas num fala nada pro Jack. Ele vai infernizar a minha vida.

Mas... E ele? pergunto. O Jack? Homem de famlia? O Ike d uma risada. Essa boa! No, num foi isso que eu quis dizer, eu... Ei, Jack! o Ike grita. O que que voc sempre diz? Ande rpido, viaje com pouca bagagem e nunca diga o seu nome
verdadeiro, Jack responde.

Grande garoto! O Ike pisca pra mim.


Fico com uma sensao curiosa. Um arrepio na barriga. Sem Jack. Num ver mais o Jack. Eu num tinha pensado srio nisso at agora. O que deve acontecer depois que a gente encontrar o Lugh.

Ike! Jack chama. Saba! Vamos logo! A gente num tem tempo
pra ficar parado tagarelano. Eu tava to ocupada escutano o Ike que num tinha notado que o Jack, a Emmi, a Ash e a Epona j tavam montados nos cavalos, prontos pra ir. O Tommo t no burrinho parrudo, segurano as rdeas do mustangue malhado grande do Ike. O Nero grasna impaciente, empoleirado no ombro do Jack. Pssaro traidor.

248 A gente t ino, falo.


O Ike olha a cabea desbotada na placa da taverna. D um empurro e faz ela balanar.

Adeus, seu caolho desgraado, ele fala.


Ento a gente monta nos cavalos e vai embora.

***

Sete dias pro solstcio de vero. Num consigo parar de pensar no Lugh. De me preocupar com ele e de pensar em como ele t. De me preocupar se ele t ferido. Ser que ele acha que eu num t a caminho? Eu num ia criticar se ele achasse isso. O Lugh sabe que eu cumpro as minhas promessas, sabe que eu criaria asas e voaria at a lua pra buscar ele, mas faz tanto tempo que ele pode pensar que aconteceu alguma coisa comigo. Pode at pensar que eu morri. Eu ia odiar se ele achasse isso. O Ike e o Jack juram que a maneira mais rpida de chegar a Campos da Liberdade pelo meio dessas montanhas, os Dentes do Diabo. Existe outra rota, a mais usada, mas isso ia significar voltar at quase o Bosque Escuro. Ento a gente t aqui, e tudo porque o Jack tinha que fazer o Ike vir com a gente. melhor que ele valha todo o transtorno. Esse pode ser o caminho mais rpido, mas num muito usado, e isso num nenhuma surpresa. Essas montanhas num so gentis com as pessoas que tentam cruzar elas. So ngremes e irregulares e num tem jeito da gente ficar no alto. Foram a gente a escalar e depois a descer de novo, perdeno a altura que a gente tinha acabado de ganhar. Num bom terreno pra cavalgar, com certeza. A travessia to difcil que na maior parte do tempo a gente precisa ir a p, puxano os cavalos. E num so s as montanhas. Tem a neblina. Ela desceu na gente um dia depois que o Ike fechou a porta do Caolho e num mostra nenhum sinal de que vai sumir. Fica nas montanhas noite e dia,

249
pesada, mida e de gelar os ossos. Rodopia em torno das nossas pernas e acaricia o nosso rosto com os dedos viscosos dela. Odeio neblina. Num consigo suportar num ver o cu. Num importa o quanto a Lagoa da Prata era ruim, pelo menos dava pra contar com os cus enormes, sempre altos e amplos, desceno direto pra encontrar a terra. Dava pra respirar l. A gente segue a maior parte do caminho sem falar, todo mundo encolhido nos mantos, de cabea baixa. Quando algum fala baixinho. At mesmo o grando do Ike, com a voz de trovo dele, fala com suavidade. Uma voz normal soa muito alta, quase chocante, nesse mundo abafado pela neblina. Num tem pssaro cantano. Nem barulho de patas de animais. como se as nicas almas vivas fossem a gente. A Emmi fez amizade com o Tommo. Eles cavalgam lado a lado. Ele fala com ela naquela estranha voz rouca. Ou com as mos e os dedos. Ela parece entender o que ele quer dizer, como se ele tivesse falano igual a uma pessoa normal. Como se num fosse diferente. Parece at que eles so quase irmo e irm, o Tommo e a Em. Fico feliz. bom pra ela ter algum mais ou menos da mesma idade. E ela t pareceno mais feliz, no abatida como tava por tanto tempo. Desde que a gente saiu da Lagoa da Prata, na verdade. Mas t tudo mudado entre o Jack e mim. Comeou na cidade dos Devastadores e ficou pior depois que ele me tirou do rio. A ltima vez que a gente se falou foi quando ele me disse pra num sorrir pro Tommo. A gente troca uma ou duas palavras quando precisa, mas ele num me provoca mais nem deixa a mo roar na minha, e a gente toma cuidado pra num cruzar os olhos. como se eu s tivesse sonhado que ele me abraou e me beijou at o meu corpo derreter. Bom, o que que voc esperava? Toda vez que ele chegava perto, voc afastava ele.

250
Ah, perda de tempo pensar no Jack. Daqui a pouco eu vou t com o Lugh. Ento ele e a Emmi e eu vamos encontrar algum lugar bom pra ficar. Um lugar que seja verde e agradvel, perto de gua corrente. Quem sabe perto da Mercy. E vamos ser uma famlia de novo. tudo o que me importa. Estremeo e me enrolo mais no manto. Faz tanto frio na neblina. Fica ainda mais frio sem o sorriso do Jack.

***

J passaram dois dias inteiros de neblina, mas enfim ela t comeano a dissipar um pouco. Num desapareceu completamente, mas o vento aumentou e ela comeou a ficar toda esfiapada, como se fosse penas cinzentas e compridas flutuano cheias de preguia no nosso redor. O ar ainda t frio e mido. difcil acreditar que a gente t no meio duma tarde de vero. a que a gente v os enforcados. So quatro. Pendurados pelo pescoo com cordas amarradas nos galhos duma grande rvore queimada por um raio. Eles giram devagar na brisa, o rosto e as mos sujas de cinzas ressecadas. A neblina circula o corpo deles. A gente para. Por um bom tempo a gente fica sentado ali, olhano. Ningum diz nada. O cavalo da Epona resfolega. Ento o Jack desmonta do Ajax. Vai at a rvore e sente a mo do homem mais prximo. Agacha e confere o cho. Pe o chapu de volta e olha pro Ike.

So o Nick Magrelo, Ike fala, E, ahn... O McNulty, Tommo completa. Isso, Ike confirma, O McNulty. E os dois sujeitos que tavam
com eles. Eles todos tavam no Caolho na noite antes de vocs aparecerem. Saram juntos a p na manh seguinte.

Eles to mortos faz pelo menos uns dois dias, Jack fala. Eles devem ter contrariado algum, Ash diz.

251

***

, Ike fala, com certeza. Coitados.


Ele estala a lngua e faz o cavalo dele passar alm da rvore dos enforcados. Fico pra trs enquanto os outros seguem. Espero o Jack montar no Ajax.

Voc e o Ike sabem quem fez isso, digo. Sim, ele fala. Um nervo treme no canto da boca. Foram os Tonton? pergunto. Parece, ele responde. Por que tm cinzas nas mos e no rosto deles? Gente que aparece sem ser convidada num exatamente bem-vinda
em Campos da Liberdade, Jack me diz. s vezes os Tonton enforcam, outras eles cortam a cabea e enfiam numa estaca. Mas eles sempre passam cinzas no rosto. assim que se sabe que o territrio deles. O homem sbio v isso, d meia-volta e foge o mais rpido que pode.

Mas a gente num vai dar meia-volta, falo. No, ele fala. Sabedoria num uma virtude que eu finjo ter.
***

Desde que a gente encontrou os enforcados, num consigo parar de pensar no Vicar Pinch. No DeMalo e nos outros Tonton. A cada passo a gente chega mais perto de Campos da Liberdade. At agora, eu num tinha pensado muito no que a gente vai enfrentar. Em quem a gente vai enfrentar. Mas agora penso. Os Tonton enforcam pessoas em rvores. Cortam a cabea delas e enfiam em estacas. Por nada alm de entrar no territrio do Rei deles. Homens como

252
eles num iam pensar duas vezes antes de matar o Lugh. Todas as coisas que a Helen me falou passam pela minha cabea. Todas as coisas que sei sobre o Pinch e o DeMalo. Mas preciso saber mais. Preciso conhecer o meu inimigo. Preciso saber o que o Jack e o Ike sabem. E eles sabem bastante, tenho certeza. Vou fazer eles me contarem. Eles me devem isso. Espero at a gente acampar pra passar a noite. A Epona vai pegar o primeiro turno de vigia. A Ash e a Emmi e o Tommo to enrolados nos sacos de dormir, j dormino. O Ike t encostado num tronco de rvore. A cabea dele t cada pra cima do peito. O Jack e o Nero to sentados na beira da fogueira, jogano dados. Quando o Jack descobriu como o Nero era bom em contar, ele entalhou um par de dados e ensinou ele a jogar. O Nero joga um de cada vez, usano o bico. Chego perto e fico em p do lado deles. O Nero tira dois seis.

Droga, Jack fala. Voc ganhou de novo. Nunca pensei que um


dia fosse perder pra um corvo. Acho que ele pode t trapaceano. O Nero balana o corpo pra cima e pra baixo e grasna de alegria.

Se tiver, falo, Ele aprendeu com voc. Quero uma palavrinha,


Jack. Com voc e com o Ike. Ele suspira. Como se tivesse esperano isso. Mas levanta e d um cutuco no Ike com o p. O Ike acorda com um grunhido.

O qu? ele pergunta. Vem, Jack fala. A Saba quer conversar.


Quando o Ike levanta, o Nero voa e senta no meu ombro. Ele esfrega a cabea na minha bochecha. Ele sempre sabe quando eu preciso de algum do meu lado. Como essa noite. Levo eles pra longe do acampamento. Subo por entre as rvores at chegar num afloramento de rocha. Eu viro pra encarar os dois. A neblina desapareceu completamente, e t fazeno uma noite quente com um cu alto. Um cu noturno de solstcio de vero. Consigo ver o Jack e o Ike claramente.

253 Certo, falo. Me contem o que vocs sabem sobre Campos da


Liberdade. Contem tudo. Eles olham um pro outro. Eu fui honesta com vocs, continuo. Falei tudo. O que a Helen me disse sobre o sacrifcio do solstcio de vero e por que levaram o Lugh. O Pinch pode t morto, mas o Lugh num t seguro, no at a gente tirar ele de l. Agora vocs dois tm que ser honestos comigo. Vocs precisam me contar tudo o que sabem. Assim, pelo menos a gente tem uma chance de descobrir o que vai enfrentar.

Bom, voc sabe mais do que a gente, Ike fala. A gente s ouviu
coisas de viajantes. Sabe, voc encontra algum de tempos em tempos e comea a conversar e...

Esquece, Ike, Jack diz. O qu? Eu falei esquece. Mas pensei que a gente tinha dito que ia... Ike, ele interrompe. A Saba tem razo. Ela precisa saber o que a
gente vai enfrentar.

Eu sabia! falo. Sabia que voc sabia mais do que tava me


dizeno. Que droga, Jack, por que num me contou antes? Por que voc num me contou de cara, quando descobriu pra onde eu tava ino?

Sei que eu devia ter feito isso, ele fala. Mas num queria que
voc soubesse at que fosse preciso.

Eu num sou criana. Num preciso que voc me proteja. Eu sei, eu sei, me desculpa. Acho que vou... Voltar pro acampamento, Ike fala. Covarde, Jack diz. Pode ir, Ike, falo. O Jack vai me contar tudo que preciso saber. Certo, ele confirma. Bom... Se eu ouvir algum grito, vou
mandar a Emmi. Ele desaparece sem fazer barulho. Nem um farfalhar nem

254
um passo. Pra um homem grande, o Ike se move bem silencioso. O Nero deve t comeano a ficar inquieto, porque vai atrs dele. Ento ficamos s o Jack e eu.

Tudo bem, Jack, falo. Pode comear.


***

Quatro anos atrs, ele fala, Eu tava no bar errado na hora


errada. Fui apanhado pelos Tonton. Eles to sempre procurano trabalhadores fortes. Escravos. Foi assim que acabei em Campos da Liberdade.

Voc teve l. Sim, ele fala. Vamos sentar.


A gente senta em duas pedras, um de frente pro outro. Um pouco perto demais pro meu gosto. Os ps dele quase tocam os meus. A pedra do corao t quente na minha pele.

Foi l que conheci o Ike, ele fala A gente foi mandado como
escravo pra l mais ou menos na mesma poca. Como voc pode imaginar, ele e eu num gostvamos muito da vida de escravo, fazeno trabalho forado nos campos. Mas os outros... Bom, nada parecia incomodar eles. A gente descobriu o motivo bem rpido. Uma carroa-pipa grande passava duas vezes por dia, uma de manh e outra de tarde, e enchia os odres de todo mundo. Tinha chaal naquela gua.

A Helen disse que tudo tinha a ver com o chaal, comento. O chaal faz o crebro ficar lento, ele fala. Deixa voc burro.
timo pra quem quer controlar as pessoas. Mas se for consumido demais, tudo fica acelerado. O corao dispara, voc fica todo animado e agressivo, num precisa dormir nem comer. Penso no Cachorro Louco, l na Vila Esperana, no que ele fez com a Helen. Nas multides no Coliseu, gritano por sangue no corredor. Eu vi o que ele pode fazer, digo.

255 Eu e o Ike enchamos os nossos odres com todo mundo, ele fala,
mas nunca tocamos na gua. A gente roubava gua dos canais de irrigao nos campos.

Quanto tempo vocs ficaram l? Uns dois meses. Apenas o suficiente pra conseguir o que a gente
precisava pra abrir as fechaduras das correntes nos nossos tornozelos. Depois a gente teve que esperar uma noite de tempestade. As patrulhas com ces num saem quando tem raios ou tempo ruim; eles ficam assustados.

Ento vocs escaparam, falo. E foi muita sorte nossa. A gente caiu na estrada, sem chamar ateno,
ficano longe de problemas. O Ike acabou se estabeleceno no Caolho. Mas eu segui em frente.

At acabar nas celas da Vila Esperana, concluo. , ele fala. Bar errado, hora errada. De novo. Seria de se esperar que voc tivesse aprendido. Verdade. O que voc sabe sobre o Rei? Ele era louco, Jack fala. Eu sei. Vi o homem. Ele era louco, inteligente e controlava tudo e todo mundo. Vivia
numa grande casa branca em Campos da Liberdade. O Palcio. Com as melhores comidas e bebidas. Tudo. Coisas incrveis dos tempos dos Devastadores. Cadeiras macias, mesas grandes, espelhos, quadros nas paredes. Ele tinha escravos domsticos, que tinham que entrar de quatro num aposento onde ele tivesse. Se voc olhasse pra ele do jeito errado, ele enfiava a espada em voc. S vi ele de longe. E foi perto o bastante.

Entendo o que voc quer dizer, falo. E nos ltimos anos, ele comeou a expandir o imprio. Em todo lugar
que tenho ido ultimamente, preciso evitar os Tonton ou ento ouo falar deles.

256
Em qualquer lugar onde tenha gua boa ou terra pra cultivar comida eles aparecem e tomam posse em nome do Rei. Se j tiver algum na terra, ou a pessoa trabalha ali pros Tonton ou morre. Eles tm espies e informantes em toda parte.

Ele num controla tudo, digo. Olha as Gavis Livres. Talvez elas num continuem livres por muito mais tempo, ele fala. O Rei pode t morto, mas algum vai tomar o lugar dele. O imprio vai
continuar cresceno. Pode apostar.

Num acredito que a Maev num sabe disso. Que ela num tenha ouvido
falar disso.

Eu tentei contar pra ela, ele fala. Ela num quis ouvir. Acredito
que as palavras exatas dela foram, Eu num sei qual o seu jogo, mas at onde eu sei voc um oportunista mentiroso. Aquela idiota desesperada pode confiar em voc, mas eu com certeza num confio. Sinto um vazio no estmago. Uma idiota desesperada. isso o que a Maev pensa de mim. E ento comeo a assimilar o resto do que ele falou. Eu levanto devagar. Olho pra ele.

Ento isso, falo. Foi por isso que voc veio atrs de mim. Por
isso que voc apareceu no Bosque Escuro. Voc queria que as Gavis Livres ajudassem a acabar com Campos da Liberdade. Voc num t nem a se eu vou encontrar o Lugh. Voc num t nem a pra mim. Toda aquela... Bobagem de que voc num pde evitar, de que voc tinha que me seguir... isso o que aquilo era... Bobagem. Droga, eu sou to idiota.

No, era tudo verdade, juro que era. Que ! Ele joga a cabea pra
trs e solta um palavro baixinho. Levanta. O que quer que eu diga agora,

ele fala, Voc num vai acreditar em mim. Provavelmente no, respondo. Eu queria sim que as Gavis me ajudassem, ele diz. Quando eu
e o Ike samos de Campos da Liberdade, eu num tava pensano em ningum

257
alm de mim mesmo. Mas comecei a ver o que tava aconteceno em toda parte e a pensar naqueles coitados que a gente deixou pra trs nos campos de chaal. Ento acabei na Vila Esperana e vi o que tava se passano l, e encontrei voc e as Gavis e de repente ali tava uma chance de fazer alguma coisa decente na minha vida... Ento agarrei essa chance. Tudo aconteceu ao mesmo tempo, Saba. Voc tem que acreditar em mim. o destino, como eu disse.

Jack, voc num pode achar mesmo que ns sete e um corvo vo


acabar com os Tonton e as atividades deles.

Por que no? Eu e o Ike conhecemos o terreno. A gente pode pegar


eles de surpresa. Eles num vo esperar problema vino de fora.

Eu t aqui pra recuperar o Lugh, falo, No pra mudar o


mundo. J disse isso. E, a propsito, voc t louco.

Vai, Saba, se a gente bolar um plano bom o bastante, d pra conseguir


o que a gente quiser. Voc quer recuperar o seu irmo e depois ter que viver num mundo governado pelos Tonton? Eu no. O Ike no. Nem a Ash e a Epona. E, se voc perguntar, aposto que o Tommo e a Emmi vo dizer a mesma coisa. Voc pode ter destrudo a Vila Esperana, mas eles j devem t reconstruno tudo sobre as cinzas. Pode apostar.

Ento do que voc t falano, Jack? Que voc num vai me ajudar a
menos que eu aceite o seu plano?

No. No! O que eu t falano que a gente tem que pensar grande. A
gente recupera o Lugh e acaba com as atividades deles ao mesmo tempo. Os Tonton, os campos de chaal... Tudo. Mas a gente num pode fazer isso sem voc.

Voc me promete que a gente vai tirar o Lugh de l, falo. Eu prometo, ele diz. Eu prometo. Tudo bem. Vou seguir o seu plano. Qual ? Pra ser honesto, nunca fui muito de bolar o que voc poderia chamar
de plano. So mais do tipo... Ideias.

Jack!

258 Eu disse que prometo! ele fala. A gente vai precisar de mais ajuda, concluo.
Assovio pra chamar o Nero. Ele vem bateno as asas e pousa no meu ombro. Tiro do bolso o anelzinho de ouro da Maev.

Se voc precisar de mim, se precisar das Gavis, manda o Nero com isso e a
gente vai. Onde quer que seja, quando quer que seja... Manda esse anel e a gente vai t l.

da Maev, falo. Ela disse pra eu mandar se precisasse dela.


Voc tem alguma coisa pra amarrar? Ele procura no bolso e pega um bom pedao de fio.

Amarra na perna dele, falo. D um n firme e apertado, mas


num deixa machucar ele. Ele trabalha rpido.

Pronto, ele fala, recuano.


Eu acaricio as penas do Nero. Encaro os olhos pretos e espertos dele.

Encontra a Maev, falo. Toco o anel, depois o peito dele. Nero,


encontra a Maev. Encontra a Maev. Ele inclina a cabea pro lado. Ento grasna duas vezes e parte noite adentro.

Ele nunca me deixou na mo, digo. Eu devia ter dito tudo pra voc antes, Jack fala. Devia... O qu? pergunto. Ter confiado em mim? , bom... Eu num tenho exatamente o hbito de confiar nas pessoas. Eu tambm no. A gente podia tentar comear outra vez, ele sugere.
Ele estende a mo. Eu hesito. E ento pego a mo dele. Quente. Calejada. Forte.

Desculpa eu ter sido um imbecil l na taverna do Ike, ele fala.


s que... Ah, que droga, Saba... Eu fiquei com cime de voc ter sorrido pro

259
Tommo e no pra mim. Voc mal falava comigo, quanto mais sorrir, e num consegui evitar.

Cime? Voc? Cime? Do Tommo? Ele uma criana. Eu tenho cime de qualquer um pra quem voc sorria que num seja
eu, Jack fala. Ele chega mais perto de mim. Estende o brao. Passa as costas da mo pela minha bochecha. Uma onda quente percorre o meu corpo. Voc olha pra mim com esses seus olhos, e eu olho pros seus lbios... E s consigo pensar em como seria beijar voc. Voc num faz ideia, n? Voc num faz ideia de como bonita. A gente se encara. A lua deixa o rosto dele prateado. Coloca sombras nos olhos dele. Faz ele parecer estranho. No exatamente real. Eu recuo um pouco e a mo dele cai. Ignoro o que ele acabou de dizer. Embora o meu corao teja bateno forte nas minhas costelas. Embora eu num consiga respirar e a pedra do corao teja queimano a minha pele.

Acho que a gente vai voltar pra Dois Riachos, falo. Eu, a Emmi
e o Lugh. Pra comear, pelo menos. A gente tem uma amiga l, a Mercy. Eu j falei dela pra voc?

Saba, ele diz. Ela muito legal, continuo. Uma velha amiga da minha me.
, j resolvi tudo. Tive muito tempo pra pensar nisso.

Saba, ele repete.


Sei que t tagarelano. Num consigo me controlar. E tambm num me atrevo a olhar pra ele. Se eu olhar, tenho medo de falar alguma coisa que num devo falar ou de fazer algo que num pretendo fazer. Num sei exatamente o que , mas ... Sinto como se tivesse andano por um despenhadeiro estreito e o meu p pudesse escorregar a qualquer momento. S preciso pensar no Lugh, pensar na razo de eu t aqui, e tudo vai ficar bem.

Bom, melhor eu voltar, falo.


Tento passar por ele, mas ele agarra a minha mo. Me para. A gente t perto um do outro. Perto demais.

260 Fica, ele fala.


Antes que eu consiga evitar, olho pra ele. Um erro. Olhos prateados quentes. Queimano por mim. O meu corao d um pulo. Ele inclina a cabea pra baixo.

Fica comigo, ele sussurra no meu ouvido. S um pouco. Eu... Eu preciso ir, digo. Por favor, ele fala.
O hlito dele roano na minha pele. O cheiro quente do Jack. Eu me sinto enfraqueceno. Perigoso. Isso... O jeito que me sinto sempre que t perto dele... perigoso. Puxo a mo.

No, falo. Eu... Num posso. Boa noite, Jack.


Eu passo por ele. Preciso ir embora. Vou o mais rpido possvel. Ele num responde.

***

O sol branco e cruel t castigano a nossa cabea o dia todo. O caminho ficou ngreme e rochoso por volta do meio-dia. A gente teve que desmontar dos cavalos e comear a conduzir eles, e subida sem parar desde ento. A gente t ino pruma passagem no alto das montanhas, a nossa ltima grande travessia antes de chegar em Campos da Liberdade. O Jack fala que quer chegar l antes da noite cair, mas nesse terreno a gente avana devagar. Quanto mais a gente sobe, mais quente fica, apesar do dia t acabano. O calor num tem dado nenhuma trgua, nenhuma mesmo. Num tem nem uma rvore sequer no caminho pra fazer sombra. Quando a gente tava preso na neblina por dias sem fim, eu nunca teria pensado por um segundo que ia desejar aquele peso frio e mido de novo, mas t desejano. A Em pouco a pouco vai ficano pra trs, e tenho ido devagar pra andar com ela. Mas ela t cada vez mais lenta. Olho pra trs. Ela t se arrastano, com

261
os ps pesados. Ela parece to plida e cansada. Eu espero por ela. O suor escorre pela minha cara, faz meus olhos arderem. Enxugo o rosto com a ponta da minha shima.

T com tanta sede, ela fala quando me alcana. O odre t vazio? pergunto. Ela faz que sim. Senta, falo.
A Emmi se larga em cima duma pedra. Abro a tampa do meu odre e levo at os lbios dela. Ela engole, tomano goladas dgua com vontade. A gua escorre pelo queixo e pelo pescoo dela, a enxugo com a barra da minha camisa. Ela parece um pouco surpresa. Nunca me incomodei com ela nesse sentido, de me preocupar com a ltima vez que ela tomou banho ou se t com o rosto todo sujo. Quando o Pai parou de se importar, o Lugh comeou a cuidar dessas coisas. Eu num tinha parado nem um segundo at agora pra pensar nisso. Fico olhano pra ela, franzino a testa.

Quando foi que voc tomou banho pela ltima vez?


Ela parece ainda mais surpresa.

Num sei, ela responde. Voc devia tomar banho mais vezes, falo. Precisa ficar decente. Tudo bem, ela fala.
Eu viro e tambm tomo um gole dgua. Esfrego uma gota nos lbios ressecados. Os outros to bem adiantados. A Ash vira, v a gente, acena. Ela coloca as mos em volta da boca.

Num temos tempo pra parar! ela grita. O Jack disse que a
gente tem que chegar na passagem antes de escurecer!

A Emmi precisa descansar! grito de volta. Ela pode descansar depois! Ela tem que descansar agora!

262
Vejo eles conversano. Ento o Ike entrega as rdeas pro Tommo e volta pra onde a gente t. Ele agacha do lado da Emmi.

Oi, menina, ele fala. Voc t indo muito bem. Que tal uma
carona at o topo? Ela faz que sim, sem olhar pra ele. Ela gosta do Ike, mas fica um pouco tmida. Acho que porque ele to grande e ela to pequena.

Ento bora, ele fala, Vem pra c.


Ela sobe nas costas dele.

Obrigada, Ike, digo. A gente precisa alcanar a passagem antes de escurecer, ele fala. Eu sei, confirmo. Ouvi nas primeiras cem vezes.
Ele checa o cu. A luz t comeano a diminuir, t ficano mais dourada.

A gente vai ter que se apressar, ele resmunga.


O Ike comea a subir a montanha, com a Emmi agarrada nas costas feito uma aranha. Num consigo acreditar em como ele caminha rpido por entre as pedras. Como se ela num pesasse nada. Acho que, prum homem do tamanho dele, ela num pesa mesmo. Tomo um ltimo gole dgua. Ento pego as rdeas do Hermes e saio atrs do Ike, o mais rpido que posso.

***

Todo mundo t esperano por mim quando chego no topo. A Emmi me d uma olhada rpida, mas ningum mais vira na minha direo. To todos olhano alguma coisa na frente deles.

O que ? pergunto.
Ento vejo o que . O que eles todos to olhano. A gente t na beirada do que era um lago montanhoso. Na poca dos Devastadores essa rea deve ter sido uma poro dgua limpa e gelada, um alvio bem-vindo pros ps cansados dos viajantes. Mas com certeza num mais.

263
Agora aquilo se estende na nossa frente. Ressecado, esturricado, coberto de grandes rachaduras e fendas. Infinito.

Num consigo ver o outro lado, falo. T l, Jack diz. A essa hora a gente j devia t veno o final. A gente num tinha como seguir mais rpido nesse calor, comento. Eu sei, Jack fala, Eu sei. A culpa minha. A gente devia ter
partido mais cedo ou... Ele puxa os cabelos, frustrado. Mas que porcaria. Achei que a gente fosse ter muito tempo. Ele olha pro Ike. O que que voc acha?

Talvez a gente consiga chegar l antes do anoitecer, Ike responde.


Mas d pra ver pela cara dele, pela voz, que ele num acredita nisso.

Num t entendeno qual o problema, Epona fala, franzino a testa.


A gente pode atravessar cavalgano. O mais rpido possvel.

, digo, e a Ash concorda com a cabea. Num d pra ir rpido, Jack fala. Muitas rachaduras, muitos
lugares pra um cavalo tropear.

Ora, ento t, concordo, A gente vai devagar e com cuidado. E


se escurecer antes da gente chegar l, s montar acampamento no leito do lago.

Num podemos, Ike fala.


Olho pro Jack. E pro Ike. Eles to se encarano, com o rosto srio.

O que t aconteceno? pergunto. A gente tem que atravessar


antes de escurecer, num pode acampar no lago... Num t gostano dessa histria.

Somos duas, Ash diz. Trs, Epona completa.


Cruzo os braos.

Pela mor de deus, conta logo, falo. Por que que a gente tem
que atravessar antes de escurecer?

264
O Ike abre as mos.

Conta pra elas, Jack, ele fala.


O Jack solta um palavro em voz baixa. Olha pro cho por um momento. Ento pega a barra da camisa e puxa por cima da cabea. A Emmi arqueja. Do meu lado, ouo a Ash prender a respirao. Eu j tinha visto, l na Vila Esperana, mas o meu estmago ainda revira. Trs longos arranhes rosados cruzam o corpo dele do ombro direito at o quadril esquerdo. O Jack fica parado por um momento. Ento vira pra gente poder ver as costas. Um conjunto menor de cicatrizes cobre a escpula direita. Ele vira de novo e veste a camisa.

Isso responde a sua pergunta?, ele fala.


***

O que foi que fez isso nas suas costas? Emmi sussurra. Tava escuro, Jack fala. Num consegui ver direito. Dizem que se chamam minhocas infernais, Ike responde. Minhocas com garras, Epona fala. E minhocas grandes, pelo
jeito. Nunca ouvi falar de nada assim antes.

E voc nunca viu nada assim tambm, Ike avisa. O que elas so? Ash quer saber. Dizem que muito tempo atrs, na poca dos Devastadores, puseram
uma espcie de veneno no lago, Ike explica. Ele matou tudo. Menos as minhocas. Elas cresceram.

Voc disse elas, Epona fala. Quer dizer que tem mais de uma.
Quantas?

Muito mais, Jack fala. Isso t ficano cada vez melhor, falo. Silncio. Isso resolve a
questo, continuo. Eu vou sozinha.

265
Todo mundo comea a falar ao mesmo tempo, at o Tommo, um na frente do outro, e vo gritano cada vez mais alto at que finalmente ponho as mos nos ouvidos e grito, Calem a boca, por favor! S... Calem a boca! Eles ficam quietos. Todo mundo olha pra mim.

O Lugh o meu irmo, falo. E num vou deixar nenhum de


vocs vir comigo se isso, aponto pro Jack Que a gente vai precisar enfrentar antes mesmo de chegar em Campos da Liberdade.

Agora, num posso me dar ao luxo de descer e esperar pra tentar de


novo amanh. J quase o solstcio de vero. Se eu comear agora, talvez consiga alcanar o outro lado do lago antes de escurecer.

Viaja mais rpido quem viaja sozinho, Ike fala, isso? Isso mesmo, respondo. Ok, Emmi, voc... Emmi, que diabo
voc t fazeno a embaixo? Enquanto a gente falava, a Emmi tava engatinhano pelo cho. Agora ela levanta e estende as mos. T segurano um monte de pedrinhas brancas numa das mos e outro de pedrinhas pretas na outra.

Branco quer dizer que a gente vai com voc, ela fala. Preto
quer dizer que a gente no vai. A cor que ganhar o que a gente vai fazer.

Eu num tenho tempo pra isso, Emmi, digo. Eu... Cala a boca, Saba, ela fala.
E eu t to bestificada que fico quieta. Ela pe as pedrinhas em dois montes no cho. Deixa um espao no meio.

Todo mundo tem um voto, ela fala. Voc escolhe a sua


pedrinha e a coloca ela no meio. Quando todo mundo acabar, eu vou contar tudo. Agora, virem de costas pra vocs num verem o que a outra pessoa t fazeno. Ningum se mexe. A gente s fica parado, olhano pra ela.

Eu falei pra vocs virarem de costas! ela fala. Tommo, voc vai
primeiro.

266
O resto vira de costas. O Ike t do meu lado.

T vendo que de famlia, ele murmura.


A Emmi comanda o negcio todo. Eu sou a nica que ainda no votou.

E eu? pergunto. Voc num vota, ela fala. Certo, podem virar.
No meio tem seis pedrinhas brancas. Nenhuma preta. Eu agacho. Pego as pedrinhas e seguro. Elas so slidas e quentes. Olho pro rosto de cada um. E como se eu tivesse veno eles pela primeira vez. O Jack, o Ike, a Emmi, a Epona, a Ash e o Tommo. Cada um deles disposto a atravessar o lago comigo. A ir comigo pra escurido e enfrentar o que tem l. Eu sinto um n na garganta.

Vocs num precisam fazer isso, digo.


A Epona d de ombros.

A gente seu amigo, Saba, ela fala. A gente quer ajudar. Preferiria que vocs num quisessem, falo. Azar o seu, ela diz. A gente vai continuar com voc. Se isso ficar mais meloso, Ash fala, Eu vou comear a chorar.
Agora, se a discusso j acabou, acho melhor a gente ir andando.

***

O Jack faz a gente embrulhar as patas dos cavalos com pano pras minhocas num ouvirem a gente passano por cima delas. A a gente entra no leito ressecado do lago. A gente vai o mais rpido possvel, mas, como o Jack falou, preciso guiar os cavalos com cuidado por cima das rachaduras e fendas, grandes e pequenas, que partem a terra e atrasam a gente. Ningum conversa, tentano num fazer um rudo sequer. Mas os cavalos to sentino alguma coisa. To nervosos. Em pouco tempo ficam com medo da prpria sombra.

267
E a gente num consegue. A gente num atravessa o lago antes de escurecer. Embora a estao tenha dias longos, a gente s t na metade do caminho quando a luz comea a sumir. O Jack para. Olha pro cu. Espera todo mundo chegar onde ele t.

Quando a luz for embora, ele diz baixinho, A coisa vai ser
rpida. A gente tem que t preparado muito antes. Meu estmago d um n.

Preparado pra qu? quero saber. As minhocas infernais dormem de dia, ele fala, Bem no fundo
da montanha. Quando a noite cai, elas saem pelas rachaduras do leito do lago. Vm procurar comida. Pode ser que a gente d sorte. Se elas tiverem de barriga cheia de ontem de noite ou at duns dois dias atrs, pode ser que fiquem l embaixo digerino. Mas se a gente num der sorte...

...No minuto que escurecer, Ike continua, As minhocas vo se


arrastar pra fora das fendas e cobrir esse leito mais rpido do que vocs podem imaginar.

Voc devia ter falado isso antes da gente comear, reclamo. Eu tava torceno pra num precisar, Jack fala. Mas teria feito
alguma diferena? Pra algum de vocs? Todo mundo balana a cabea.

De jeito nenhum, Emmi fala.


***

A gente decide soltar os cavalos. Tira os panos das patas deles e manda eles embora pelo lago. Assim, pelo menos eles tm uma chance de chegar no outro lado em segurana. Quando as minhocas sarem, eles num vo ter chance nenhuma. Eu encosto na cabea do Hermes. Fao carinho no focinho macio.

Saba, Jack fala. T na hora de deixar ele ir embora.

268
Olho nos olhos castanhos e sbios dele uma ltima vez.

Obrigada, sussurro. Ento me afasto. Vai, falo.


Ele trota alguns passos. Para. Vira pra olhar pra mim. Levanto a mo pra me despedir. Ele agita a cabea e relincha. Depois vai embora com os outros. Eu vejo ele partir e sei que t veno desaparecer a minha melhor chance de alcanar o Lugh at o solstcio de vero. Quero culpar algum pela baguna em que a gente se meteu, mas gritar com o Jack ou com o Ike ou com qualquer outra pessoa num vai mudar nada. Agora t todo mundo junto nessa. Eu viro.

Ento, Jack, falo, qual o plano?


***

A gente trabalha rpido. Num falta muito tempo at a escurido vir. As minhas mos se movem, os meus ps se movem. Sufoco o medo que t cresceno em mim. Num tenho espao pra ele, num tenho tempo pra ele. O Jack t no comando. Ele manda fazer alguma coisa, a gente faz na mesma hora, o que quer que seja. A gente num faz nenhuma pergunta, num pede pra saber qual o plano dele. A gente vai descobrir daqui a pouco. Ele fala pra gente reunir o mximo de madeira que encontrar. Galhos, gravetos e troncos de rvores mortas faz muito tempo, soprados pra c pelos ventos das montanhas. Num importa o tamanho, a gente acha e carrega ou arrasta at o Jack e o Ike. Ento a gente junta todos os pedaos menores e amarra com corda de fibra tranada. Quebra os galhos maiores com a mo quando consegue, e os que so grandes demais o Ike corta com a machadinha dele. Ento a gente comea a colocar tudo num crculo grande. O Jack me chama.

Voc pode contar quantas flechas a gente tem? ele pede.


Esvazio a minha aljava. Por sorte a Maev me deu uma carga completa. Depois conto o que t na aljava do Jack, na da Epona e na da Ash. O Ike tem

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uma besta e uma garrucha, mas com pouca munio, ento a gente vai deixar a garrucha de reserva. A Emmi e o Tommo tm atiradeiras. Fao uma contagem rpida das flechas. Ento conto outra vez pra ter certeza.

Duzentas e oitenta e oito, falo pro Jack.


Ele me d um sorriso tenso.

Melhor do que eu pensava, ele fala. Envolve as pontas em


pedaos de pano, qualquer pano que voc encontrar. Pego a barra da minha camisa. T encharcada de suor por causa da subida e do calor, mas acho que consigo arrancar uma tira.

No, ele fala. Pano seco. Tem que ser seco. V quantas garrafas
voc consegue arrumar. E pede pro Ike um pouco daquela vodca de seiva de pinheiro dele. Agora eu sei qual o plano. Fogo. A gente vai combater as minhocas com fogo.

***

A madeira t disposta do jeito que o Jack pediu. Amontoada num grande crculo, pronta pra ser acesa no instante que ele disser. A gente deixou um espao livre bem grandinho no meio. ali que a gente vai ficar e lutar. Dentro da nossa fortaleza de fogo. A gente fez tochas com maos de gravetos presos na ponta de galhos. Agora, atentos pro cu que t escureceno, tamos trabalhano rpido pra enrolar tiras de pano nas flechas. A gente rasgou pedaos dos sacos de dormir, e at das camisas e tnicas. Do que tava seco. O Ike colocou um pouco da preciosa vodca dele em garrafas, duas pra cada um. Assim que a gente termina de preparar uma pilha de flechas, a Emmi e o Tommo recolhem elas e enfiam de cabea pra baixo nas garrafas. Prontas pra serem puxadas, acesas e disparadas. S deu pra colocar um punhado de flechas em cada garrafa, ento, assim que a ao comear, vai ser o trabalho

270
deles dois manter as garrafas cheias. Isso e as atiradeiras. O Ike t trabalhano do meu lado.

Voc atravessou o lago naquela noite com o Jack, falo. Cad as


suas cicatrizes?

O Jack foi atacado em vez de mim, ele conta. Eu num taria


aqui se ele num tivesse entrado entre mim e a minhoca.

Ora, voc tava se mexeno to devagar que eu tive que fazer alguma
coisa, Jack fala.

Voc tava longe, Ike continua. Voc tava livre. Voc devia ter
deixado eu me virar sozinho, no ter voltado e quase morrido.

Eu ainda t aqui, n? ele diz. E vai ajudar o Tommo e a Emmi. A maldita minhoca quase matou ele, Ike fala. O Jack ... Diferente do que achei quando conheci ele, Epona fala. , Ike diz. O Jack mais do que aparenta.
O Jack entrega a ltima pilha de flechas dele pro Tommo e d um tapinha nas costas do menino.

isso, ele fala. Tamos prontos.


Sinto um n quente de medo bem no fundo da minha barriga. Conheo bem isso. Sentia isso o tempo todo, logo antes de entrar na Jaula. E sei como usar. Um sorriso se abre devagar no meu rosto. Olho pros outros.

Num sei vocs, falo, Mas eu t me sentino com sorte hoje.


***

Esperamos. Sentados no cho, separados por distncias iguais dentro do nosso crculo de madeira. A gente t virado pro lago. O Jack t dum lado meu, e a Epona do outro. O Ike e a Ash cobrem o resto do crculo. A Emmi e o Tommo to agachados no centro, do lado das pilhas de pedras que coletaram pras

271
atiradeiras. Aperto a minha pederneira com fora, pronta pra atear fogo na minha rea. A noite comea a espalhar. Os dedos carmesim do sol poente cortam o cu cinza-escuro. As primeiras estrelas piscam pra gente. Agora num falta muito.

Se eu perguntar uma coisa, Jack fala, Voc vai me dizer a


verdade?

Talvez, respondo. Depende. O que fez voc vir atrs de mim? ele pergunta. Quer dizer, l
na Vila Esperana. Como voc soube onde me encontrar? T prestes a dar uma resposta sarcstica pra ele, alguma coisa pra afastar ele, como sempre. Mas num dou. A pedra do corao t queimano na minha pele. E eu t me sentino corajosa. Impulsiva.

Tive um sonho, falo. Na noite antes do incndio. Voc sonhou onde me encontrar?
A gente conversa em voz baixa, pros outros num ouvirem.

No meu sonho, eu tava no escuro, digo. Num conseguia ver,


quase num conseguia respirar. Tinha fumaa e fogo, e o calor era enorme. E eu tava procurano algum. Num sabia quem, s... Sabia que tinha que encontrar. Mas num conseguia e era... Terrvel. Apavorante. A eu... Acordei.

Voc tava... Procurano por mim? Jack quer saber. Acho que sim. . Mas voc me encontrou. Voc me encontrou mesmo trancado na
Geladeira. Como? Eu me aproximo, ajoelho do lado dele.

Sente isso, falo.


Pego a mo do Jack e trago at a pedra do corao no meu pescoo.

T quente de novo, ele diz.


Respiro fundo.

272 uma pedra do corao, falo. S fica quente quando eu t


perto de voc. Quanto mais perto a gente t um do outro, mais quente ela fica. Foi assim que eu soube onde encontrar voc. Ele num fala nada. a primeira vez que vejo o Jack sem palavras. Depois dum tempo, ele puxa a mo.

Deve ser meio irritante, ele fala. Agora eu j me acostumei. Escuta, Jack. S quero dizer que eu... Shh!
Ele levanta a mo. A gente espera. Escuta. Silncio. Silncio. Ento. Um murmrio fraco. Como um trovo distante.

Elas acordaram, ele sussurra.


***

Acendam o fogo! Jack fala.


Volto rpido pro lugar, encosto a pederneira da base do crculo. Acendo o fogo. Uma fagulha voa pra cima da lenha seca. Ela pega, e sopro bem de leve at uma chama acender. Ela lambe rapidinho os galhos e gravetos. Confiro atrs de mim. Todo mundo t fazeno a mesma coisa na sua parte. Em pouco tempo a gente acende um fogo forte e fica dentro da nossa fortaleza de chamas. A gente deu sorte com a noite. O cu t alto e limpo. A lua t baixa acima do cume das montanhas e lana uma faixa larga de luz prateada no leito do lago. A gente tem uma viso clara em todas as direes.

273
Seguro a minha besta. Duas garrafas cheias de flechas encharcadas de vodca to nos meus ps. A minha faca t na bainha dentro da bota. Num vou nem pensar em ter que usar ela. a minha ltima defesa, e precisar dela quer dizer que tudo o mais deu errado. Eu me sinto calma. A cabea limpa. Embora o meu corao teja bateno com fora nas costelas.

Emmi, falo, Fica perto do Tommo. T ela responde.


Silncio. Silncio.Silncio. A num ser pelo estalar do fogo. Dou uma olhada rpida pro Jack. A cabea dele t levantada, feito um colobo farejano alguma coisa. Ento um rangido. Um gemido lento e doloroso. O tipo de barulho que uma porta velha e enferrujada faz quando aberta fora. Mas num uma porta. o cho. De algum lugar bem embaixo da gente, de algum lugar l no fundo do fundo do fundo do corao negro da Terra, o corpo antigo do leito do lago t seno lentamente forado a se abrir. As minhocas infernais to acordadas. E to vino comer. O cho comea a tremer. Comea a sacudir. Ento mexe debaixo dos nossos ps. Eu cambaleio. A Epona me segura pra eu num cair.

Mas que cacete, Ash fala, com os olhos arregalados. Todo mundo abaixa!, Jack grita.
Eu e a Epona nos jogamos no cho. Cobrimos a cabea com os braos. A terra grunhe, bem dentro da barriga dela, enquanto expandida fora. Ela geme e geme e geme de dor. Grunhino, gritano e sacudino embaixo da gente, no nosso redor, o barulho vai ficano mais alto. At tomar conta de mim, inundano o meu corpo, a minha respirao, o meu crebro at eu achar que vou ficar louca. Ento ela para. Silncio.

274
Devagar, todo mundo levanta. Os meus dedos to apertano a besta com fora. Olho pra Emmi. Ela t agarrano a mo do Tommo, o rosto branco debaixo do luar. Ento, mais alto que o crepitar do fogo, outro som. Um farfalhar. O clique de garras na terra seca. Algo t se mexeno. Para. Sibila.

Ela pode sentir o cheiro da gente, Ike fala numa voz baixa e rouca.
Um grito alto e agudo rasga a noite. O meu corao salta pra garganta. Minhas tripas do um n.

Ela t chamano as outras, Jack avisa. Todo mundo se prepara!


E se lembrem do que eu falei. Mirar nos buracos dos olhos. E num deixar elas chegarem perto o bastante pra usar as garras. Garras. Sem olhos, apenas sulcos na pele, onde faz muito tempo ficavam os olhos.

Num adianta nada ter olhos, Jack diz, Viveno embaixo da terra,
ento elas caam pelo cheiro. Farejam as presas. As presas. A gente. Ento, a menos de dez metros de distncia, bem na minha frente e da Epona, uma rachadura aparece no cho. Ela abre e comea a alargar.

Aqui vamos ns! grita a Epona.


Uma garra aparece.

***

A garra se engancha na beira da rachadura. O bicho tem trs dedos compridos e escamosos. Cada dedo termina numa unha curva, afiada o bastante pra cortar at o osso com um golpe s. Ento outra garra se engancha do lado da primeira.

Num seja tmida, falo. Quero ver sua cara, sua filha da me
escamosa.

275
E, quase como se tivesse me ouvido, uma cabea redonda aparece. Coberta de escamas e branca feito uma larva, com uma depresso em cada lado, onde os olhos deviam ficar. Um pescoo comprido. A cabea cega balana pra frente e pra trs, as escamas agitano feito ondas minsculas. Deve t farejano a gente.

Isso mesmo, digo. Aqui. Eu sou deliciosa.


Tiro uma flecha da garrafa de vodca. Encaixo na corda da minha besta. Encosto a ponta no fogo nos meus ps. Ela se incendeia na mesma hora. Miro. A minhoca infernal sai da rachadura deslizano. Se levanta nas patas traseiras.

Ahn... Jack, falo. Voc num falou que elas podiam andar. Desculpa, ele diz. Eu esqueci essa parte.
A minhoca tem o triplo do meu tamanho. Dois braos compridos com garras, e garras nos ps tambm. Um rasgo enorme como boca, com um monte de dentes afiados, bons pra rasgar carne. D pra ver as entranhas e o corao bateno atravs da pele branca que nem a morte. O fedor dela horrvel. Como um cadver de trs dias num quartinho num dia mido. Quase vomito. A Epona tambm. A minhoca joga a cabea pra trs e d um grito. Disparo a minha flecha. Direto no buraco do olho direito. Acerto. A cabea da minhoca incendeia. Ela grita, cambaleia pra trs e cai dentro da rachadura de que acabou de sair.

Belo disparo, Epona fala.


Mas tem mais delas vino. De todos os lados. Centos delas, pelo jeito. O leito do lago t cheio dos bichos agitadios e fedorentos. A gente comea a abater elas com as bestas o mais rpido possvel. A Epona e eu, o Jack, o Ike e a Ash. A Emmi e o Tommo usam as atiradeiras, se enfiano no meio da gente pra conseguirem lanar mais de perto.

Que inferno, Jack, falo. Voc num falou que tinha tantos assim. Eles devem ter passado o tempo se reproduzino, ele fala.

276
Ele me d um sorriso, mas d pra ver que a situao t pior do que ele esperava. Os gritos das minhocas infernais e os nossos ecoam na noite. O ar t repleto do cheiro nojento delas e do crepitar e da fumaa do fogo. Continuo disparano. Mergulho a flecha, encaixo, atiro, acerto. Mergulho, encaixo, atiro, acerto. No meu redor, t todo mundo fazeno a mesma coisa. A Em e o Tommo correm pra todo lado enfiano flechas nas nossas garrafas, mas, por mais minhocas que a gente acerte, sempre tem mais chegano.

Tem minhoca demais, Epona fala. A gente num vai conseguir. T ficano com pouca flecha, digo. Eu tambm, Ash fala. Mais flecha aqui, Emmi! grito. Acabou! ela berra. Num tem mais!
O Jack agarra o meu brao quando t prestes a disparar. Na luz prateada e plida da lua vejo que o rosto dele t todo sujo de fumaa das fogueiras.

Sai daqui, ele fala. Leva a Emmi e o Tommo. A Ash e a Epona


vo dar cobertura pra vocs. O meu corao para. Tem um rugido nos meus ouvidos.

Voc quer que a gente v embora? pergunto.


Ele assente.

O Ike e eu vamos ficar, ele diz. No, falo.


Eu me solto dele. Pego maos de gravetos, enfio no fogo. Eles acendem, e jogo nas minhocas. Mais gritos quando elas se incendeiam. Do meu lado, o Jack continua atirano com a besta.

Se voc for embora agora, pelo menos vai ter uma chance de
encontrar o seu irmo.

Esquece, digo.

277
Pego a minha besta de novo e comeo a disparar.

Usem as tochas se elas chegarem perto demais! Ike grita.


Num desperdicem as flechas!

Olho em volta. As minhocas infernais to chegano perto. Mais e mais perto. Umas rastejam pelo cho, outras andam erguidas, as cabeas balanano. Elas num tentam atravessar o anel de fogo, mas assim que ele comear a apagar vai ser o fim. O Jack arranca a besta da minha mo.

Se voc num fizer isso, ele fala, Tudo o que passou pra
encontrar o seu irmo vai ter sido em vo. Encaro ele. Sinto a minha garganta fechar. Deixar ele. Deixar o Ike. Mas preciso encontrar o Lugh. T to perto de encontrar ele.

Voc sabe que eu tenho razo, ele insiste. T, a gente vai. Saba! Ash grita. Atrs de voc!
Giro. Uma minhoca maior que as outras cruza correno um trecho do anel de fogo que t comeano a se apagar. O Jack agarra o meu brao e tenta me puxar pra trs, mas a garra da minhoca ataca. Uma dor quente rasga o meu ombro esquerdo. Grito. Ouo um estouro, e a cabea da minhoca explode em um milho de pedaos. Carne ptrida e sangue caem em mim como chuva. Olho pra trs. O Ike t segurano a garrucha. Ele bate uma pequena continncia pra mim.

Voc t bem?, o Jack quer saber.


Eu bloqueio a dor na minha mente. Como costumava fazer na Vila Esperana.

T, respondo. Hora de ir, ele fala. Ele pega uma tocha em cada mo e acende
elas. Ash! ele grita. Epona! Venham aqui! Elas comeam a correr na nossa direo.

278
O cho treme. Todo mundo cambaleia, e eu me agarro no Jack pra num cair. As minhocas param. Elas levantam a cabea. Ento se dispersam. Do nada. Elas correm e deslizam pelo leito do lago e desaparecem de novo pra dentro das rachaduras. Elas foram embora. E tudo o que resta so cadveres queimados de centos de minhocas infernais.

***

A gente fica parado dentro do nosso crculo de fogo quase apagado, observano. Num tem um som sequer alm do chiado das brasas. Ningum se mexe. como se todo mundo tivesse prendeno a respirao. Como se a gente num conseguisse acreditar nos prprios olhos.

Ento, Iiirr! Ash grita. Ela e a Epona comeam a pular, socano o


ar com as bestas. Voc viu isso, Jack? Ei, Ike! Viu aquelas desgraadas correrem? Elas pegam a mo da Emmi e do Tommo e giram eles. De algum modo num parece certo eles comemorano e fazeno tanto barulho. Num sei por qu, mas num parece. Olho pro Jack. O maxilar dele t tenso. Um nervinho fica tremeno na bochecha dele.

O que foi? pergunto. A gente num afugentou elas, ele fala. Elas tavam levano a
melhor.

Bom, se a gente num afugentou elas, o que foi que fez isso?
O Ike vem ficar do lado da gente. Ele e o Jack olham pelo lago. A terra volta a tremer. Dessa vez mais alto e por mais tempo.

Droga, Jack, resmungo, Fala no que voc t pensano.

279
A Epona e a Ash param de comemorar. Elas vm at a gente, com o Tommo e a Emmi, e todo mundo fica bem junto. A Emmi aperta a minha mo.

O que t aconteceno, Saba? Algumas pessoas dizem que as minhocas infernais tm um mestre,
o Ike fala. Outro ronco.

Um mestre? Emmi pergunta. O que isso quer dizer? Quer dizer, Jack responde, Que tem alguma coisa l embaixo
to grande e ruim que at as minhocas infernais fogem quando ouvem ela chegano. Deixo esse pequeno fato assentar na minha cabea.

Se correr bom o bastante pras minhocas infernais, falo Ento,


bom o bastante pra mim.

E pra mim, Jack diz.


A gente se encara por uma frao de segundo. Ento, exatamente ao mesmo tempo, a gente grita, Corre!

*** Todo mundo se apressa, pega as armas mais prximas e comea a correr. A Ash e a Epona disparam rpido com a Emmi e o Tommo. Mas, antes que eu consiga dar mais de dois passos, soa um rugido poderoso. O cho sacode. Levanta. Se abre embaixo dos meus ps. T escorregano pra dentro duma rachadura gigante. Tento me segurar desesperadamente. Num consigo parar. O Jack aparece num segundo. Ele agarra as minhas mos e me puxa pra fora. Fico deitada no cho, ofegante. O meu corao bate forte que nem uma marreta.

Obrigada, falo Quase que eu j era agora. Eu...


De repente uma cauda comprida sai da rachadura. Ela enrosca nos meus tornozelos e me puxa.

280
O Jack mergulha. Agarra as minhas mos de novo. Ele t deitado de barriga no cho, se segurano o mximo que pode.

Ike! ele grita. Preciso de voc aqui!


O Ike se joga do lado do Jack. Agora cada um segura uma das minhas mos. Sinto como se tivesse seno lentamente rasgada no meio. A cauda me puxano pra baixo, o Jack e o Ike me puxano pra cima. Grito. Olho pra cara deles. Os olhos deles to desesperados, os rostos tensos por causa do esforo. As minhas mos comeam a escorregar. Nesse instante, a Ash e a Epona aparecem em cima de mim na beira da rachadura, com as bestas carregadas. Elas apontam pra baixo e disparam atrs de mim. Um grito agudo soa e a cauda relaxa. S um pouquinho, s por um momento. O Ike e o Jack me puxam pra cima e pra fora.

Vai! Vai! Vai! Ike grita.


Ele pega a Emmi nos braos e comea a correr em disparada, na direo do norte. A Epona, a Ash e o Tommo vo logo atrs. Pego a minha besta, mas s tenho tempo de recuperar uma flecha. Ento o Jack e eu corremos atrs deles. Um rugido raivoso atrs da gente. Eu olho por cima do ombro. Uma minhoca infernal acabou de sair da rachadura rastejano. Ela se ergue nas pernas traseiras. Tem o dobro do tamanho das outras, pelo menos dez metros de altura, com uma cauda comprida de lagarto.

Ai meu deus, falo.


Ainda t correno, mas reduzo a velocidade pra olhar pra trs. A minhoca infernal sentiu o nosso cheiro.

Ela t seguino a gente! digo. O Jack pega a minha mo e a gente


corre mais rpido. Dou mais uma olhada pra trs. Ela t chegano mais perto! O Jack para de correr. Para completamente. Sem dizer nada, ele d meiavolta e comea a caminhar na direo da minhoca infernal. Ele t ino na direo dela e ela na direo dele.

281
O Jack t segurano a garrucha do Ike. Ele deve ter pegado aquilo sem eu perceber. Ele carrega a arma com movimentos rpidos e bruscos enquanto anda.

Jack! grito. Que diabo voc acha que t fazeno? Eu t de saco cheio dessa desgraada! ele grita. Jack! Num seja to maluco!
Ele continua andano.

Jack! berro. No!


Ele para. Levanta a garrucha. Mira. Espera a minhoca infernal chegar a vinte passos. E ento atira. O disparo rasga o brao da minhoca. Ela ruge, mas continua vino. O Jack tateia procurano a bolsa de munio, sem tirar o olho da minhoca. D pra ver que ele num vai ter tempo de recarregar. E t sem a besta. Deve ter largado ela mais cedo. Comeo a correr na direo dele. A minhoca infernal t em cima dele. Ela se estica o mximo que consegue. Agita a cauda, ataca ele. O Jack atirado pelo ar, como a boneca da Emmi. Ele cai no cho com um baque pesado. Num se mexe. A fria se espalha pelo meu sangue. Jogo a besta no cho enquanto corro. Seguro a minha ltima flecha. A minhoca infernal t curvada em cima do Jack. Ela levanta as garras, pronta pra atacar outra vez. Nem diminuo a velocidade. Contorno a minhoca correno e subo pelas costas dela. Enrolo os meus braos e as minhas pernas naquele pescoo fedorento e aperto com toda a fora do meu corpo. Ela ruge de ira. Fica girano em crculos, sem parar, jogano as garras grandes dela pra cima de mim, tentano me pegar, me derrubar. De algum modo me seguro. Levanto a flecha bem alto e ento, com toda a fora que tenho, enfio ela no buraco do olho esquerdo. Ela entra rpido. Bem fundo. Puxo a flecha de volta e enfio no buraco direito.

282
A minhoca infernal urra de dor. Salto das costas dela enquanto ela cai no cho. Ela levanta de novo. Quase esmaga o Jack tentano ficar de p. A cauda se debate e manda o Jack deslizano pra longe. Ela cambaleia prum lado, pro outro. E ento vai embora. Desaparece por uma grande rachadura no leito do lago. Vejo ela cair, rugino e agitano as garras no ar, bateno nas laterais da fenda enquanto desce, desce, desce pro fundo da terra pra morrer.

***

Jack!, grito.
Corro at onde ele t cado to quieto no cho. Eu me jogo do lado e viro ele. Ele num t respirano. T muito plido. Os olhos dele to fechados. Passo as mos pelas pernas dele, pelos braos, pelo pescoo, pra ver se tem alguma coisa quebrada. Tudo parece normal.

Jack! Dou um tapinha na cara dele. Jack! Viro a cabea dele


pra cima, tampo o nariz e sopro pra dentro da boca dele. Confiro se o peito dele t subino. Sopro outra vez. Os lbios dele retorcem. Ele t sorrino. Eu levanto com um pulo.

Maldito seja, Jack, falo, Que brincadeira essa?


Ele abre um olho.

Sua tcnica de beijo pode melhorar um pouco, ele fala. Eu achei que voc tivesse morto, seu desgraado! Tava tentano salvar
a sua vida! Mas nem imagino por que eu devia salvar uma cobra como voc!

Eu tava sem flego, ele explica, No morreno. Voc devia


aprender a perceber a diferena. Ele senta com dificuldade. Balana a cabea e geme. Bati no cho com fora mesmo, ele fala.

Num foi com fora suficiente, digo.

283 O que aconteceu com a minhoca? Morta, respondo.


Ele grunhe. Fecha os olhos.

Num precisa me agradecer, falo. Obrigado, ele diz. Devo duas pra voc agora. Uma pelas celas e
uma por essa. E so duas pra mim. Tirar voc do rio e tirar voc daquela fenda agora h pouco.

Num vou brincar do seu jogo idiota, Jack.Levanta.


Ele abre o outro olho.

Pra ser justo, o Ike ajudou a puxar voc, ento essa provavelmente
devia contar s como meia. Ele estende a mo pra mim. T bem, me ajuda a subir. Mas vai com calma. Eu puxo ele com o mximo de fora possvel. Uma dor quente dispara pelo meu ombro direito. Arquejo. Parece que t pegano fogo. Eu tava to concentrada em me salvar e salvar o Jack que nem tinha sentido at agora.

Voc levou um talho, ele fala. Eu tinha esquecido. Deixa eu dar


uma olhada. Ele estende a mo. Eu afasto ela com um tapa.

Me deixa quieta, eu t bem. Num seja to cabeuda, ele diz. Vem c. Vai pro inferno, respondo.
Volto a andar pelo leito do lago na direo que os outros foram, apanhano a minha besta no caminho. Ando rpido e num olho pra trs. Num vou esperar por ele. Atrs de mim, ele comea a cantar. Eu j escalei altas montanhas e naveguei por mares vastos E muitas formosas vi Mas a beleza dela me derrubou com um nico olhar

284
, Annie malvada, a quem nunca hei de agradar. J rodei, perambulei, e o mundo inteiro vi E muitos beijos provei Mas s os lbios doces dela me fazem sonhar com ardor , Annie malvada, Annie cruel, meu amor. J amei muitas mulheres e cortejei muitas moas E muitos abraos senti Que por uma noite fugaz comigo ela se deite Com Annie malvada eu morreria de deleite. Ah, tantas belezas desejaram que eu ficasse Mas s Annie me arrebatou Pode me ferir, me afastar, meu corao cortar Mas minha Annie malvada eu no vou deixar. Num acho que a maioria das pessoas teria vontade de cantar logo depois de enfrentar centos de minhocas infernais. Mas o Jack num a maioria das pessoas. Eu j devia saber isso a essa altura. Ele tem uma voz forte. Ecoa pelo lago, clara como se ele tivesse caminhano bem do meu lado. A melodia num ruim. E at que ele canta bem. Mas depois que termina ele volta pro comeo e canta tudo de novo. Em pouco tempo t cansada no s da melodia e da voz dele, mas tambm de ouvir falar da Annie malvada. Que cano imbecil. Quer dizer, que tipo de idiota ia aguentar uma mulher to problemtica?

***

Arrisco olhar pro ombro enquanto caminho. Afasto a camisa pro lado, devagar e com cuidado. Sangue seco t grudado no tecido e puxa a ferida.

285
Mordo o lbio pra num gritar. O Jack ainda t em algum lugar atrs de mim. Num deixo ele ouvir. S um rasgo na pele, mas parece bem fundo. T latejano pra caramba. Mas a dor num pior do que a que eu sentia depois duma luta difcil na Jaula. Fico me dizeno isso vrias vezes. Essa a maneira de manter a dor sob controle. S preciso fazer o que eu fazia na poca. Isolar o meu crebro do que o meu corpo t sentino. Me obrigar a acreditar que isso t aconteceno com outra pessoa. Pensar noutra coisa. Pensar no Lugh. Pensar em como ele tava da ltima vez que eu vi ele. Jogado num cavalo, pulsos e tornozelos amarrados, feito um bicho. Eles mataram o meu pai. Roubaram o meu irmo. a raiva que me faz continuar. Sinto o calor dela na minha barriga. No meu corpo inteiro. Calor. To quente.

***

Assim que alcanar a Emmi e os outros, vou lavar o ombro e fazer uma compressa de... De casca de rvore. isso, vou fazer uma compressa de... De que era mesmo? Os meus ps to muito pesados. Como se eu tivesse com alguma coisa amarrada nas pernas. Preciso seguir em frente. Preciso ir at... Pra onde eu vou mesmo? Ah, t. Pro Lugh, isso. Mas s vou ter que... Sentar. S um momento. Caio. noite. Devia t frio, mas t suano rios. Tento enxugar a testa com a manga da camisa, mas o meu brao... Num consigo levantar o brao. Agora lembro. Meu ombro. Deve t infeccionado. Tenho que encontrar o Lugh. Eu s t to... Cansada. Preciso... Deitar...

286

*** Tenho cinco anos. um dia de sol. T na margem da Lagoa da Prata. Sozinha. Uma brisa levanta o meu cabelo. A gua do lago faz uma marola. T agachada, empilhano pedras achatadas, todas brancas, uma na outra. Vou contano elas. Uma, duas, trs, quatro, cinco, seis, sete! Uma sombra aparece em cima de mim. Olho pra cima. o Pai. Como quando eu era criana. Antes da Me morrer. Cabelo preto cheio, olhos sorridentes, forte, bonito.

Sete, Pai! Olha s!


Ele agacha do meu lado. Pega na minha mo.

Eles vo precisar de voc, Saba, ele fala. O Lugh e a Emmi. E vo ter


outros tambm. Muitos outros, que vo depender de voc, e voc vai ter que ficar sozinha. Num se entregue ao medo. Seja forte, como eu sei que voc . E nunca desista, entendeu? Nunca. Num importa o que acontea. Eu sorrio pra ele.

Num vou desistir, falo. Num sou de desistir, Pai. Essa a minha garota, ele diz.
E ento ele some. De repente. Desaparece.

Pai! Eu levanto com um pulo. Cad voc, Pai? Volta!


A voz dele ecoa, distncia, t cada vez mais baixa. Essa a minha garota, minha garota, minha garota.

Pai! Olho em volta, louca pra encontrar ele. Mas ele sumiu. A Lagoa da
Prata t seca. O cho sob os meus ps e at onde eu posso ver t ressecado e todo rachado. *** Escurido. Vozes. Zangadas. Gritos. Mas num consigo entender as palavras. Ento tudo para. Um claro de luz branca. E a Epona t ali. Sozinha. Escurido em volta dela.

287
Tem somente o som do meu corao. Bate, bate, bate. A Epona olha por cima do ombro, como se tivesse veno alguma coisa atrs dela. Ela vira de novo. Me v. Faz um gesto com a cabea. E tudo acontece devagar. To devagar que consigo ver os olhos dela piscano. Consigo ver os lbios dela moveno enquanto ela respira. Bate, bate, bate o meu corao. Ela comea a correr na minha direo. Abre bem os braos e levanta o rosto. D um salto. Um claro de luz branca. E o mundo quebra em um milho de pedaos. ***

Jack! Acho que ela acordou! a voz da Emmi.


Sinto o meu ombro direito latejano um pouco. Ouo o crepitar duma fogueira. Algum ajoelha do meu lado. Coloca a mo na minha testa. uma mo calejada, fria. Agradvel na minha pele quente. Abro os olhos devagar. T olhano pruma rocha em cima de mim. Franzo a testa.

uma caverna, Jack fala.


Viro a cabea pra olhar pra ele. No brilho da luz da fogueira, os olhos prateados de luar dele reluzem. A pele dele reluz. Ele lindo.

Bem-vinda de volta, ele fala.


Levanto a mo e toco a bochecha dele. T quente. spera com barba por fazer.

Jack, digo.
Ele fica parado. Pe a minha mo de volta no cobertor.

Vou pegar algo pra voc beber, ele fala e desaparece. Emmi? chamo. Eu t aqui!

288
Ela agarra a minha mo e beija vrias vezes.

Ei, Emmi, falo. Calma, eu t bem. Eu tava com medo de que voc fosse morrer, ela diz. Voc tava
com febre. Tava gritano, chamano o Pai.

Tava? Em... eu tava teno uns sonhos muito estranhos.


O Jack volta.

Prontinho, ele fala. Ele passa o brao nos meus ombros e me


levanta. Fao uma careta de dor.

Desculpa, ele pede. Ele segura uma caneca na minha boca e eu


bebo. algo amargo e que me faz franzir os lbios. Casca de salgueiro, ele explica. Faz baixar a febre. Eu mesmo preparei. Ele me faz beber a caneca inteira sem parar. O meu ombro direito t enrolado com firmeza por uma tira rasgada de camisa.

T muito ruim? pergunto. T bem melhor que antes, ele fala. A gente limpou e colocou
um cataplasma pra eliminar a infeco. Aquela minhoca rasgou voc fundo. Precisa de uns pontos, mas a gente tinha que esperar ficar limpo.

Voc ficou apagada durante dois dias, Emmi conta. Dois dias! falo. Eu sento de repente e tento afastar o cobertor, mas
o Jack me impede. Me empurra com gentileza at eu deitar de novo. O meu ombro lateja. Num pode ser, digo. Isso quer dizer que a gente s tem... Quando a vspera do solstcio de vero? Ele e a Emmi olham um pro outro.

hoje, ela fala. No! Que horas so agora? Tento sentar de novo, e dessa vez a
Emmi que me impede. Eu preciso chegar l!

T tudo bem, Emmi diz, A gente tem tempo.

289 A gente chegou, Jack fala. O qu...? pergunto. Como assim... A gente chegou? Campos da Liberdade, ela fala. Saba, a gente t em Campos da
Liberdade.

***

logo do outro lado dessa colina, Jack explica.


Ele levanta e vai at a fogueira. Comea a fazer algo, tirano panelas do fogo e mexeno em algumas coisas, mas num consigo ver o que .

Num t entendeno, falo. Como foi que eu cheguei aqui? Voc desmaiou enquanto ainda tava no lago, Emmi conta. O
Jack achou voc. Ele carregou voc o caminho todo at alcanar a gente. Voc taria morta se num fosse ele. N, Jack? Ele grunhe.

O Jack num queria deixar mais ningum encostar em voc, ela


continua. A ele botou voc no Hermes e a gente continuou andano at chegar aqui.

Hermes? pergunto. Mas a gente soltou os cavalos. Eles deviam


t longe.

O Hermes no, Emmi fala. Ele esperou pela gente. Esperou por
voc.

Me lembra de dizer obrigada pra ele, digo. Eu deito de novo. A


gente chegou a tempo, sussurro. A gente conseguiu.

Em cima da hora, Jack fala. Cad os outros? quero saber. L fora ele responde. To arrumano coisas que podem ser teis. To fazeno flechas, Emmi diz.

290 Preciso ajudar, falo. Voc pode ajudar daqui a pouco, Jack fala. Assim que eu
costurar essa ferida.

A gente num tem tempo, digo. Voc num tem escolha, ele fala.
Ele comea a passar um fio de tripa por uma agulha fina de osso.

Voc devia ter visto eles todos correno quando o Jack perguntou
quem era bom em dar ponto, Emmi conta pra mim.

Covardes, Jack fala. Todos eles. O Ike disse que s um idiota ousaria tocar num cacto espinhento que
nem voc, Emmi diz.

isso que voc , Jack? pergunto. Um idiota? Parece que sim, ele fala. Agora, vamos dar uma olhada.
Ele afasta a minha camisa do ombro e desata a bandagem. Dou uma espiada. O cataplasma de casca de carvalho fez o trabalho dele. A ferida t feia, mas limpa.

Voc vai ficar com uma cicatriz grande, Emmi diz. Voc ainda num me viu costurar, Jack fala. Eu fao um trabalho
muito bom. Ele estende uma das garrafas da vodca do Ike. T pela metade. Aqui, bebe. Vai ajudar a diminuir a dor.

No, falo. Vou precisar ficar com a cabea clara mais tarde.
Ele levanta uma sobrancelha.

Tem certeza? ele pergunta. Vai, bebe. No, digo. Num quero. Bom, eu com certeza quero, ele fala e toma um gole demorado. Vai logo com isso, Jack, peo.

291
Ele me entrega um pano. Eu enfio na boca. Ento ele me d uma pedra pra cada mo. A Emmi senta nas minhas pernas pra num me deixar chutar. Ela t segurano uma tocha acesa.

Num me derruba, ela pede. Vou trabalhar o mais rpido possvel, Jack fala, Mas vai doer
pra diabo. T pronta? O meu corao t acelerado. Mordo o pano. Aperto as pedras com fora. Fao que sim com a cabea.

Me d uma luz boa, Emmi, ele fala. Certo, l vamos ns.


Ento ele comea a me costurar. Por sorte, eu desmaio na hora.

292

Saio pro sol do meio-dia. Pisco, acostumada com a escurido da caverna, e respiro fundo pra clarear a cabea enevoada. O ar t mais frio do que eu t acostumada. Tem um cheiro diferente. Esse ar tem cheiro de abeto, forte e doce ao mesmo tempo. O dia mais longo do ano. Solstcio de vero. hoje.

Voc t acordada, Jack fala. Ele t sentado numa pedra grande na


margem duma pequena clareira do lado da caverna. Termina de amarrar a ponta duma flecha e joga ela numa pilha cada vez maior. Como que t o ombro? Eu me mexo. Um pouco rgido, como era de se esperar, e um pouco sensvel no lugar em que ele deu os pontos, mas num t doeno. Acho que tenho que agradecer por aquela mistura nojenta de casca de salgueiro que o Jack fez.

Parece bom, digo. Obrigada. Olho pro cu. Algum sinal do


Nero? Ele balana a cabea. No. Sinto um aperto no estmago. Volto a olhar pro cu, como se ele pudesse ter aparecido nos ltimos dois segundos.

Tive que contar pra todo mundo aonde ele foi, Jack fala. Todo
mundo tava perguntano.

Ele vai encontrar a Maev, falo. Eu sei que vai. Elas j deviam t
aqui agora. Vai, Nero.

293
Vasculho o cu. Num t mais nas nossas mos. Bora seguir em frente, Saba.

T... T. Cad todo mundo? Se voc olhar ali do outro lado, vai ver, ele diz.
Eu passo por ele, entro na clareira, e to todos ali. A Ash e a Epona to sentadas lado a lado, raspano e alisano gravetos pra formar hastes de flechas. Elas trabalham rpido. O Ike e o Tommo to transformano lascas de pedra em pontas de flecha, e a Emmi fica ino dum lado pro outro, levano e carregano e seno til. Parece que nenhum deles dorme j faz algum tempo. Eles levantam a cabea quando me veem, acenam ou abrem um sorriso breve, mas num param o que to fazeno. At a Emmi continua, em vez de correr pra mim como sempre. O ar t to carregado que d pra sentir o cheiro, quase o gosto. A tenso. A urgncia. Sinto o calor subir nas minhas bochechas. Todo mundo deve t pensano que eu sou uma folgada, roncano enquanto eles trabalham.

Voc t bem? Epona pergunta. Sim, falo. Vou ficar bem pra atirar. timo, Ike diz. T achando que a gente vai ver um pouco de
ao mais tarde.

Me d alguma coisa pra fazer, falo. Voc pode me ajudar a amarrar as pontas de flechas, Jack fala. Ele
se mexe pra abrir espao pra mim na pedra, e sento do lado dele. No mesmo instante a pedra do corao comea a esquentar. Balano a cabea. O que foi? ele pergunta.

Nada, respondo.
Pego um pedao de corda de fibra tranada, uma ponta e uma haste e comeo a trabalhar. Meus dedos to desajeitados no comeo, lentos, mas depois de amarrar umas duas flechas eu pego o jeito.

294
O Jack estende uma flecha pronta. Fica olhano pra ela.

Sempre que fao uma flecha, ele fala, Eu vejo ela na minha
mente... Voano pra fora da besta... Cantano pelo ar, ino pro alvo retinha.

Eu tambm, digo.
Os nossos olhos se encontram por um segundo. A gente sorri. E ento abaixa a cabea pra trabalhar concentrado.

Voc sabia, ele fala, Que sempre que voc faz alguma coisa,
quando voc faz qualquer coisa, um pedacinho do seu esprito entra naquilo?

No, respondo. Num sabia disso. Bom, verdade. Ento... melhor ter certeza de que o pedacinho seja
bom, e no ruim.

Acho que usei o meu ltimo pedacinho bom faz algum tempo,
falo.

Eu tambm, ele diz.


Ele me mostra o sorriso torto dele e meu corao bate mais rpido.

Desculpa, falo. Por qu? Por ser sempre... Voc sabe... To... Ingrata? ele pergunta. . Teimosa? Acho que sim. Grossa? Cabea-dura? Violenta? Eu num sou violenta! Ah, sim! Muito. Mas eu gosto disso numa mulher.
Eu rio.

Voc maluco, digo. Eu era normal at conhecer voc, ele fala.

295
Quando o sol t alto no cu, no meio da tarde, a gente levanta acampamento e comea a juntar as armas. Lembro que a Emmi contou que o Hermes tava esperano por mim, e num seguiu os outros cavalos quando a gente soltou eles l no lago.

Cad o Hermes? pergunto.


Ali, o Tommo fala indicano com a cabea. Todo mundo j t acostumado com ele agora e entende o que ele quer dizer. Mas a Emmi ainda parece conseguir tirar mais do pouco que ele fala do que todos os outros.

O Tommo quer dizer que o Hermes j t do outro lado da colina,


Emmi fala agora. Ele t esperano a gente. O Tommo concorda com a cabea.

Eu entendi o que voc quis dizer, falo. Obrigada, Tommo.


Ele fica todo vermelho e sai correno.

O garoto gosta de voc, Ike comenta. E num o nico. Eu t s


esperando voc dizer as palavras, querida.

Sabe, Ike, falo, Acho que posso at reconsiderar a ideia.


Ele parece chocado. Mas s por um momento. Ento sorri.

Voc num taria flertando comigo, n?, ele pergunta. Num sei, respondo. . Acho que talvez sim. Tudo bem, Jack interrompe, Bora parar com isso. hora de
partir. Precisamos ir andano.

Vocs exploraram a rea, certo? quero saber. Completamente, Ike fala. Eu, a Ash e a Epona fizemos isso
enquanto voc tava no seu sono de beleza.

Como que t a situao?


O Ike d uma piscadela.

Sem problema. Vai ser mole. Mole, Ash repete e balana a cabea.

296 Espera, qual o plano? pergunto. Voc me conhece, Jack fala, Eu num gosto de ficar planejano
muito.

Jack! Segura o fogo. Tenho umas ideias pra trocar com voc. Mas num
vamos saber com certeza at vermos o que eles to aprontano. A gente pode ter que.. Improvisar um pouco.

Improvisar! A gente t falano da vida do meu irmo, Jack. Num vou


improvisar nada. Voc disse que tinha um plano.

Ahn... Acho que a gente vai andano, Ike fala. Boa ideia, Ash concorda.
Eles todos passam correno pela gente e vo pra direita, desapareceno dentro da caverna.

Por que que eles to voltano l pra dentro? pergunto. Voc


disse que Campos da Liberdade fica do outro lado da colina.

Fica sim, Jack fala. Mas tem um tnel que sai dos fundos da
caverna. Um atalho. Ele comea a seguir os outros. Seguro o brao dele.

Espera um pouco, Jack, a nossa conversa num acabou. A gente


precisa dum plano. Um plano de verdade. Agora.

Prometi que a gente ia tirar o Lugh de l, ele fala, E tava falano


srio. A gente vai. Isso o principal, o que quer que acontea. Voc disse que confiava em mim. Voc confia? Aqui e agora. Voc confia em mim? Olho bem nos olhos dele. Procurano por... Alguma coisa. Ento. Eu vejo. Eu vejo ele. De repente vejo ele. No o Jack das piadas e dos flertes e das desculpas. O Jack genuno. O... Verdadeiro. A calma no corao dele. Como guas tranquilas.

297
Vi isso uma vez antes, naquela primeira noite que a gente tava deitado sob as estrelas. Quando contei pra ele do Lugh e ele me prometeu que a gente ia encontrar o meu irmo. E isso. A verdade sobre o Jack tava na minha frente o tempo todo. S num me permiti acreditar no que via. At agora. Dou uma risada.

Seja o que deus quiser, falo, Mas eu confio. Eu confio em voc,


Jack.

Ento vamos, ele diz. A gente entra na caverna. Agora vejo que
existe uma fenda estreita nos fundos. A entrada do tnel que leva at o outro lado. O Jack acende uma tocha na fogueira fraca, e ento ajudo ele a espalhar as brasas do cho, dispersano as cinzas pra esfriarem. isso, ele completa, virano pra ir. Toco o brao dele. Jack, digo. Eu...

O qu? Eu num agradeci a voc de verdade por... Cuidar de mim. Por me


curar.

Num tem de qu.


Ele comea a andar, e eu seguro ele de novo.

Jack! O qu? Posso num ter outra chance pra falar que eu... Pra dizer pra voc... O
quanto eu valorizo tudo o que voc t fazeno. Tudo o que voc fez. Ajudar a trazer o Lugh de volta e... Bom, tudo. Voc num precisava, mas voc fez e... Eu sou. Quer dizer, grata. Eu sempre fui, s que... Acho que num sou muito boa em demonstrar, s isso.

Num fica me agradeceno, ele fala. Eu num mereo. Num sou


nenhum heri.

298
Ele vira e vou atrs dele at o fundo da caverna. A gente passa pela fenda estreita e praticamente em seguida ela se abre num tnel que alto o bastante pra gente andar sem abaixar. A minha barriga t toda tensa e nervosa. A gente d s alguns passos e falo, Jack. Espera. Ele vira, impaciente. O que foi agora? Quero dizer uma coisa pra voc. Quero... Num sei... Mais. Eu podia explodir com tudo o que t sentino dentro de mim agora. Teve a luta com as minhocas infernais, e o meu ombro machucado, e o que senti quando acordei e vi voc, e agora t aqui, to perto de encontrar o Lugh, e num sei o que vai acontecer e... O Jack t olhano pra mim, franzino a testa.

Qual o seu problema, Saba? ele pergunta.


Agarro o rosto dele e beijo ele na boca. Ento recuo. A gente fica se encarano. O ar todo sugado pra fora do tnel. A pedra do corao queima na minha pele. O sangue lateja nos meus ouvidos.

Voc escolhe os piores momentos, ele fala.


Ele deixa a tocha cair. Me empurra na parede. Ento a boca dele t na minha e ele me beija como se tivesse morreno de fome ou de sede ou de sei l o qu. Ele beija os meus lbios, o meu rosto, o meu pescoo, depois volta pros meus lbios. Os lbios dele so suaves. Quentes. O cheiro dele me preenche. A gente se aperta um no outro, peito com peito, coxa com coxa. O corao dele bate forte junto do meu. Estremeo do topo da cabea at a ponta dos dedinhos dos ps. Sinto calor e frio ao mesmo tempo. Os pelinhos dos meus braos e da minha nuca formigam. A minha pele t tensa por cima dos meus ossos. Sinto um calor pesado no fundo da minha barriga. Nunca pensei que beijar fosse assim. Eu correspondo o beijo. Passo as mos pelos braos dele, pelos ombros, pelas costas. Sinto a fora dele. Aperto ainda mais o meu corpo junto do dele. Num parece suficiente.

Para, ele fala nos meus lbios.

299
Num paro. Num quero. Num posso. Ele segura as minhas mos.

Saba, ele fala. Saba. Para.


Ns dois tamos respirano com dificuldade. T tonta. Atordoada.

O qu? pergunto. O qu? Eu tava fazeno errado? No, ele fala, No, nunca pense uma coisa dessas! Isso foi...
Puxa... Foi... Perfeito. s que... Aqui num a hora nem o lugar. E voc passou por muita coisa. Voc num t pensano direito.

Eu t, digo. Juro que t. Num t no, ele discorda. E eu tambm no. Mas quero beijar
voc desse jeito desde o primeiro momento em que vi voc. Voc num faz ideia do quanto. Comeo a dizer que eu tambm, mas ele coloca um dedo nos meus lbios.

Num diz, ele fala. S vai piorar as coisas.


Ele me beija uma ltima vez. Rpido. Com fora. Ento se afasta e pega a tocha do cho. Ainda t acesa.

Bora, ele fala. A gente precisa ir. Assim? Saba. O seu irmo. Ele t esperano voc.
Ele vai na frente. Eu fico ali parada. Os meus lbios to formigano. Ainda consigo sentir o gosto dele. T feliz por ele ter pedido pra parar. Ele tem razo, num hora nem lugar pra isso. E ele e eu sabemos que nunca vai existir hora nem lugar. Assim que eu trouxer o Lugh de volta, a coisa acaba. Eu vou pra Dois Riachos com ele e a Emmi, ou talvez pralgum outro lugar, e o Jack vai embora com o Ike e o Tommo e nunca mais a gente vai se ver. A gente j disse quais so os planos, e isso o que a gente vai fazer. Mas eu t feliz porque a gente fez isso. Se beijou. Era a nossa nica chance. E eu t feliz porque ele parou na hora que parou.

300
Mentirosa. Mentirosa, mentirosa, mentirosa.

Saba! ele grita. Bora! Anda logo!


***

Aqui fica mais baixo, Jack fala. Cuidado com a cabea.


A tocha lana faixas irregulares de luz nas paredes rochosas. A gente vai percorreno o tnel, e estendo a mo pra sentir onde fica o teto. Preciso me abaixar de vez em quando pra num bater a cabea. O tnel parece seguir pra sempre. T quase pensano que ele nunca vai terminar, mas a comeo a ver luz ficano cada vez mais forte, se derramano na escurido. Ento o tnel termina, e a gente sai pro cu dourado duma tarde de solstcio de vero. T todo mundo esperano a gente. A Emmi, o Tommo, o Ike, a Ash e a Epona. O Hermes t num canto, arrancano tufos compridos de mato. Ele levanta a cabea e relincha quando me v.

Por que vocs demoraram tanto? Emmi pergunta. A gente t


aqui tem anos. O Ike, a Ash e a Epona se olham e sorriem. Eles olham pra mim e pro Jack.

bem escuro ali dentro, Ash fala. Vocs se perderam?


Sinto um calor forte subir pelo pescoo. Pra minha sorte, o Hermes trota at mim e comeo a fazer carinho no pescoo dele.

A gente, ahn... Levou mais tempo pra apagar a fogueira do que


esperava, Jack fala.

Saba, Emmi me chama. Vem ver!


Ela pega a minha mo e me puxa pra beirada do despenhadeiro onde a gente t. Ele percorre toda a margem do vale, como a borda duma tigela. T recoberto por bosques densos de carvalho e de pinheiros altos. Um vale amplo e plano se estende embaixo da gente. coberto por fileiras e mais fileiras de

301
arbustos baixos com folhas verde-escuras reluzentes. Um monte de trabalhadores com tnicas brancas se desloca por entre as fileiras, se curvano, pegano as folhas dos arbustos e colocano em sacos nas costas. Escravos. A Helen teve l um dia. E o Jack e o Ike. uma terra de fartura. Rica e linda. Como o Pai disse pra gente que era na poca dos Devastadores. Paraso, ele chamava. Quando o ar era doce e a terra, boa. Quando eles cultivavam tanta comida que empilhavam em montanhas, e se precisassem de alguma coisa era s ir l com o balde e encher. Mas isso aqui num Paraso.

A est, Ike fala. Campos da Liberdade.


A Ash aponta. Do outro lado do vale, ao longe, uma muralha de luz multicolorida cintila.

E aquilo, ele termina, o Palcio do Rei.


***

O Jack coloca alguma coisa na minha mo.

Aqui, ele fala, metade do olhador que a Emmi quebrou na


cidade dos Devastadores.

O Jack consertou! ela exclama. Bem como ele disse que ia


fazer! Levo o olhador at o rosto.

Cuidado! ela fala. T brilhano muito!


Bem na nossa frente, do outro lado do vale, uma casa grande, a maior que eu j vi, se estende da metade do vale e at o despenhadeiro acima. As paredes to todas cobertas por discos brilhantes. Iluminadas pelo sol, elas refletem o arco-ris. Vermelho, amarelo, rosa, verde, roxo. As cores se projetam como estrelas cadentes, faiscano e danano com um brilho to forte que pontinhos pretos aparecem nos meus olhos.

Ai meu deus, incrvel! falo. Nunca vi nada assim.

302 Eles to manteno o Lugh l sob vigia, Jack diz. Num isso, Ike? , Ike concorda. E devem t cuidando bem do Lugh,
considerando todo o trabalho que tiveram pra pegar ele.

Voc acha mesmo? pergunto. Pode apostar, Ike fala.


O Palcio. Estreito os olhos e observo de banda. Agora consigo ver que tem muitas janelas. Colunas altas ocupano toda a parte da frente. Duas portas principais imensas feitas de cobre macetado. Degraus largos levam at um caminho de pedras brancas trituradas. O caminho serpenteia por um jardim at os campos l embaixo. Penso no jardim de pedras da Me na Lagoa da Prata. Ela nunca ia sonhar que pudesse existir um jardim como esse. Tem uma grande fonte esculpida lanano jatos dgua bem alto. Tem canteiros de flores e verduras dispostos em padres requintados, e um pomar. Muita gente se movimentano. Principalmente Tonton, com os longos mantos pretos e a armadura, mas tambm alguns escravos vestino tnicas brancas.

T vendo os estbulos? Ike pergunta. L pra direita?


Viro o olhador pro estbulo baixo perto da casa. Achei, confirmo.

E o sistema de irrigao? ele fala.


Se estendeno por todos os campos, elevados por cima dos arbustos sobre varas compridas, vejo o que parecem ser calhas levano correntes de gua prateada. Elas to todas conectadas.

assim que aquelas calhas se chamam? pergunto. Isso, Jack fala. Elas mantm um fluxo de gua constante pros
arbustos. O chaal gosta de umidade, mas preciso tomar cuidado. gua demais mata muito rpido.

Num me diga, falo. Digo sim, ele repete. Agora, aquele plano que voc queria?
Todo mundo vem c. Eu e o Ike temos algumas ideias.

303

***

A tarde se arrasta. Ento comea a ir embora. O brilho colorido do Palcio vai diminuno lentamente enquanto o poder do sol se apaga. Mas ainda vai ter luz por horas. O dia mais longo do ano. O dia mais longo da minha vida. Ainda num tem nenhum sinal do Nero. Nada da Maev. Nada das Gavis Livres. Nunca fiquei to inquieta. A gente se reveza vigiano o que acontece l embaixo. Mas, quando num minha vez, num consigo ficar parada. Se eu sento no cho, dou um pulo em seguida. Deixo todo mundo maluco perguntano quanto tempo eles acham que a gente t aqui. Desembarao todos os ns da crina do Hermes e confiro os dentes dele at ele ficar de saco cheio e me dar uma mordida. Fico puxano e soltano a corda da minha besta at a Ash gritar pra eu parar seno vai me estrangular com ela.

O Nero j devia ter voltado faz tempo, falo pra Emmi. Voc j disse isso um milho de vezes, ela diz. Alguma coisa aconteceu com ele. Eu sei. Ele num disso. Voc tambm j disse isso um milho de vezes. Ele t bem. Ele t
vino.

E se alguma coisa aconteceu com a Maev?. Ela disse que tinha


problemas na estrada ocidental. E se... Quer dizer, ela pode ter morrido? Acontece.

A Maev num t morta, Emmi fala. Ela vai vir, que nem ela
disse que viria. As Gavis vo t aqui, Saba.

Voc num sabe disso. E se num vierem? Acho que elas num vm. A
gente vai ter que agir sozinhos. Vamos agora. Bora, vamos. Vamos avanar! O que que a gente t esperano?

Me d foras! Ash fala, enquanto o Ike grunhe, o Tommo suspira e


o Jack deita com os olhos fechados e murmura uma musiquinha.

304
A Epona t de vigia.

Saba, ela fala, Todo mundo concordou que a gente tem que
esperar at escurecer. E nada pode acontecer at l. A Epona. Sempre calma, sempre paciente. Nem um pouco o que a princpio achei que ela fosse.

T, concordo, ... Esperar at escurecer. Eu sei, eu sei, mas... ai


meu deus, Epona, vou ficar maluca com toda essa espera. S quero ver ele. Ter certeza de que ele t bem.

Eu sei que voc quer, ela fala. Seja paciente, Saba. Espera at
escurecer.

***

A escurido t aumentano. Roxo e preto mancham o cu. Nuvens passeiam na frente da lua do solstcio de vero. A lua que a gente perseguiu por tanto tempo.

Noite nublada, Jack fala. Isso bom.


Ento. Um apito agudo ecoa pelo vale, rasgano o ar. Os trabalhadores levantam a cabea e comeam a sair dos campos. Todos vo na direo do que parecem ser umas barracas compridas ao longe. Agora consigo ver que eles to acorrentados juntos pelos tornozelos, em grupos de seis.

Hora dos Filhos da Luz pararem, Ike fala. Voc acredita que chamam eles assim? Jack diz. Filhos da Luz.
Boas lembranas, hein, Ike?

No, ele responde.


Os escravos saem dos campos e vo prumas barracas no lado esquerdo. Um grupo de Tonton se dirige prum espao grande e aberto no meio dos campos. O Jack t vigiano com o olhador.

305 Ora, ora, ele fala. Finalmente. Isso t comeano a ficar


interessante.

***

O Jack e eu ficamos agachados na beira do despenhadeiro, passano o olhador um pro outro. A gente tem uma viso clara do vale inteiro, mas toda a ao vai acontecer entre o Palcio e o espao aberto no meio dos campos de chaal. Cavalos puxam carroas grandes entre o espao e o Palcio. Primeiro os Tonton constroem um tablado enorme na rea aberta. Depois montam um tablado mais alto na parte de trs, com uma escadaria comprida levano at o topo. Eles trazem uma cadeira gigantesca de dentro do Palcio e usam uma roldana e cordas pra suspender ela at o tablado mais alto. A cadeira dourada. Com gravaes bonitas e toda incrustada de pedras brilhantes.

Qualquer pessoa sentada naquela cadeira teria uma bela viso das
atividades abaixo, Jack fala.

Voc acha que eles vo adiante com a cerimnia ainda assim?


pergunto. Mesmo com o Pinch morto?

Parece que sim, ele diz.


Os Tonton trazem duas escadarias armadas sobre rodas, uma pra cada lado do tablado grande. Ento eles somem pra dentro do Palcio de novo e tudo fica quieto por um tempo. O Ike, a Ash e a Epona saram com a Emmi e o Tommo, levano o Hermes junto. Eles to executano a primeira parte do nosso plano. Eu e o Jack num temos nada pra fazer, s esperar. E esperar. aquela hora estranha do dia mais longo do ano, quando j tarde o suficiente pra t escuro mas ainda restam uns traos de luz. Nuvens escuras cruzam o cu. O vento t aumentano. Olho pra lua.

306 Deve faltar mais ou menos uma hora pra meia-noite, digo. quase vspera do solstcio de vero, Jack fala.
Eu estremeo. Ento falo o que tava cresceno dentro de mim o dia inteiro.

Elas num vo vir. N? Acho que a gente num devia contar com isso, ele avisa. Tudo bem, a gente consegue.
Outra carroa vem rolano pelo caminho dos estbulos at o tablado. Os Tonton descem. Comeam a descarregar e a levar coisas pra cima do tablado. Sacos pesados de areia. Braadas de lenha.

Eles num parecem t com arma nenhuma, falo. Que estranho.


Pensei que voc tinha dito que tinha patrulhas com ces.

Obviamente eles num to esperano problemas hoje, Jack diz.


Mas alguns deles vo t armados. No mnimo os guarda-costas do Rei. Ouo um farfalhar. So o Ike e a Epona. Eles voltaram. Agacham do lado da gente. O sorriso do Ike lana um brilho branco na penumbra.

A Emmi e o Tommo to a caminho do ponto de encontro? quero


saber.

Sim, Ike fala. Eles foram bem. Vo esperar a gente no lixo de


pneus a uma hora de cavalo no norte daqui.

A Emmi tava bem no Hermes? Ela ainda num muito boa com
cavalos. Voc...

Ela t bem, Saba, Ike responde. Num se preocupa. Tem certeza de que eles sabem o que tm que fazer? Fiz a Emmi repetir trs vezes, Epona fala. Eles esperam a gente
no lixo. Ficam escondidos. Se a gente num chegar l at o amanhecer, eles fazem uma volta grande pro leste e vo pro Bosque Escuro. Eles sabem que devem deixar o Hermes fazer o caminho dele.

E a Ash? Jack pergunta. Ela t nos estbulos?

307 Perto, Epona fala. Bem escondida. Eles nem vo saber que ela
t l. Ela vai deixar os cavalos prontos e esperando a gente. Posso dar uma olhada no que t acontecendo l embaixo? Entrego o olhador pra ela. Ela mira pro tablado.

O que aquilo que eles to colocando no meio? Ike pergunta,


estreitano os olhos.

Eles to espalhando um crculo de areia no meio do tablado grande, ela responde. Parece que to criando um tanque de areia. E to erguendo
um poste no meio do crculo.

Como assim, tipo um mouro de cerca? Jack fala. Mais ou menos, ela explica. S que maior. Mais alto. Pra que
ser isso?

Deixa eu ver, ele pede. Ela d o olhador. Ele fica veno por um bom
tempo, depois abaixa o instrumento. Me encara e continua, O poste mais ou menos da altura certa pra amarrar um homem. E um tanque de areia til quando voc quer garantir que o fogo num se alastre. Fico gelada. A minha respirao comea a acelerar.

No, falo. No... Eles num fariam... Jack, voc num acha que
eles iam... Queimar ele. Eles num vo queimar ele, n?

No, ele diz, Num vo. A gente num vai deixar. Eles num vo
machucar o Lugh, prometo. Ele pega as minhas mos e segura firme. Agora... Me escuta, escuta. Voc t escutano?

T, confirmo, T sim. Voc vai ficar calma, ele fala. E vai confiar em mim. Vai confiar
na gente. Em mim, no Ike, na Ash e na Epona. No Tommo e na Emmi tambm. A gente conhece o plano. Isso num muda nada. A gente sabe o que tem que fazer. Bora repassar agora, ok?

Ok, concordo.

308 Ok. A Emmi e o Tommo to a caminho do ponto de encontro agora


mesmo. Eles to fora de perigo. Assim que tiver tudo limpo l nos estbulos, a Ash vai preparar seis cavalos. Voc e o Ike vo pegar o Lugh. Ento a gente se encontra nos estbulos e d o fora. Epona, fala de novo qual o seu trabalho.

Enquanto a Saba e o Ike tiverem pegando o Lugh, Epona fala,


Voc e eu vamos... Criar uma distrao.

Isso mesmo, Jack confirma. Ei, Ike fala. Parece que agora a festa vai comear de verdade.
Enquanto a gente tava conversano, o som de tambores comeou a ecoar. O barulho vai ficano cada vez mais alto, com mais tambores rufano. Eles to seno tocados por Tonton de mantos pretos. Flautas de osso comeam a apitar. Por todo o espao aberto tem fogueiras acesas dentro de baldes grandes espalhados. Escravos com tnicas brancas, agora sem correntes, comeam a sair das barracas e ir at l. Homens, mulheres e at mesmo algumas crianas. Na frente do tablado, eles comeam a danar que nem loucos, balanano e girano e pulano por cima dos baldes de fogo. O pulsar cada vez mais alto dos tambores preenche a noite. Os Tonton batucadores comeam a cantar, e os escravos se juntam a eles. Sem palavras. Sons que vm do fundo da garganta. Os Tonton balanam e rodopiam. Os escravos pulam e giram. Tem movimento em volta do Palcio. Tochas iluminam o caminho da casa at os campos. A Epona ainda t com o olhador, segurano ele na frente do rosto.

T aconteceno alguma coisa, ela fala. Ento respira fundo. Ai


meu deus, ela sussurra, Ai meu deus. Num acredito.

O qu? pergunto. O que foi?


Ela balana a cabea e me entrega o olhador com os olhos arregalados. Como se tivesse acabado de ver um fantasma.

309
***

Miro o olhador pro Palcio. O Vicar Pinch t na escada. O meu corao para de repente. E ento dispara.

Num pode ser, falo. Ele t morto! O qu? Jack pergunta. Voc t falano do Pinch? O Rei t vivo? T, digo. Mas eu vi ele. Ele tava morto. Juro que ele tava morto. O diabo num assim to fcil de matar, Ike fala.
O Pinch t todo vestido de ouro. Calas curtas bufantes, meias e sapatos de salto alto. Em cima disso tudo, tem um manto dourado esplendoroso com borda de pelo branco que vai at o cho e arrasta atrs dele. incrustado com pedras cintilantes, pedaos de espelho e discos brilhantes. Hoje ele t com cabelo branco. Cachos longos que descem abaixo dos ombros. E se avoluma at bem acima da testa. O rosto dele tambm t pintado de ouro. Uma espcie de tinta com brilhos. Ele posa com a bengala no alto da escada. A luz da tocha reflete nele. Ele brilha na escurido, como se o sol tivesse descido pra Terra. O Rei Sol. De repente percebo que ele t se apoiano na perna esquerda. Agacho pra espiar embaixo do Cisne. O Vicar Pinch t cado no cho. A perna direita dele t virada num ngulo estranho. Ele machucou a perna, falo. Deve ter sido quando o barco de terra virou por cima dele. Quatro meninos escravos levantam as pontas do manto dele. Ento dois Tonton maiores chegam e erguem o Rei com cuidado. Carregam ele escada abaixo e colocam numa carruagem dourada toda brilhosa que t esperano ali. Os meninos ajeitam o manto. Ento seis Tonton erguem a carruagem pelos vares e comeam a percorrer o caminho iluminado pelas tochas na direo dos campos de chaal.

310
Eu acompanho eles com o olhador enquanto vo pro espao aberto onde o tablado t. A carruagem do Pinch atravessa a multido oscilante de escravos, ainda cantano e danano. Eles estendem as mos, loucos pra tocar no Rei. Os carregadores Tonton afastam as pessoas com chutes e empurres. Eles carregam a carruagem escada acima at o tablado e baixam ela no meio do caminho. Ento erguem o Rei e tiram ele dela. O manto reluzente tremula com o vento da noite. Os Tonton carregam o Pinch escada acima at o tablado menor e sentam ele na cadeira dourada. A pegam a carruagem e vo embora. T comeano a ter aquela sensao de novo. Aquela sensao nervosa, no fundo das minhas entranhas, que significa que alguma coisa grande t prestes a acontecer. Num sei exatamente o que , mas vou t pronta. Eu sentia isso antes de entrar na Jaula. a fria. Ela t subino.

Bora l pra baixo, falo.


***

A gente anda abaixado. Eu e o Jack e o Ike e a Epona corremos no meio das fileiras de arbustos de chaal. A gente passa debaixo das calhas de irrigao. Chegamos na beira do espao aberto. A gente agacha atrs dos arbustos. Eles to bem cheios de folhas, ento do boa cobertura. Os escravos parecem t num frenesi. Eles pulam por cima dos baldes de fogo. Danam, cantam e giram. Os tambores vibram dentro de mim. As pisadas fortes sacodem o cho. As flautas apitam. O cheiro doce de folha de chaal queimano enche o ar. O Vicar Pinch t sentado na cadeira dourada dele. O DeMalo t em p do lado dele. Do outro lado tem outro Tonton. O Pinch t segurano uma coisa parecida com um chifre grande. Ele levanta aquilo at a boca. Vejo os lbios dele mexeno, como se ele tivesse falano, mas tem muito barulho com os tambores e a cantoria.

311
O DeMalo saca uma arma de dentro do manto. Atira pro alto. Trs vezes. Os disparos estouram no ar e lanam um pequeno lampejo. um choque to grande que todo mundo para. De repente. Os tambores, as danas, a cantoria.

Aquilo ali num uma garrucha! sussurro pro Jack. um pau de fogo, Jack fala. O que quer que voc faa, fique
longe daquilo. Os escravos viram pro tablado, ofegantes. Rostos e corpos brilham de suor na luz do fogo, e os olhos reluzem com um aspecto selvagem. O Pinch fala no chifre.

Filhos da Luz! ele grita. Contemplem seu Rei!


A voz dele ecoa por todo o vale. Os escravos rugem e socam o ar.

Seu Rei todo-poderoso! Sbio! Misericordioso!


Pra cada coisa que ele fala, eles rugem em resposta.

Ele a fonte da vida! A fonte da fartura! A prpria terra se curva


sua vontade!

Ele maluco, Epona fala. malandro, Ike diz. Filhos da Luz! Pinch grita. Nesta noite! Neste lugar! Nesta
vspera de solstcio de vero! Nossa me sol, alta no cu, alcana o pice de seus poderes. E nesta noite! A fora vital do Prncipe do Inverno chega ao seu auge! O sol! A lua! O poder deles o poder de seu Rei! Nesta noite esse poder ser um s! Eles sero reunidos pelo fogo! E o seu Rei renascer! Ele abre os braos. Os escravos vo ao delrio.

Olha! Epona sussurra. L no Palcio!


Enfio o olhador nos olhos. Um grupo de Tonton desce as escadas e comea a percorrer o caminho. Eles marcham em duplas. Os quatro primeiros iluminam o trajeto com tochas.

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Os quatro seguintes carregam um homem estirado nos ombros. A luz das tochas reluz numa longa trana dourada. o Lugh.

***

ele, sussurro. o Lugh. Ele t vivo.


E de repente as lgrimas vm. Eu tava segurano elas fazia tanto tempo. Eu tava procurano ele tinha tanto tempo. O Jack me puxa pros braos dele. Apoia o meu rosto no ombro. O meu corpo treme com soluos silenciosos.

Shhh, ele sussurra. Agora no. Num hora. Para, Saba.


Levanto a cabea.

Eu tava com medo de que ele tivesse morto, falo. Eu nunca


disse isso, mas...

Eu sei, Jack diz, Eu sei. Mas ele t vivo, e a gente vai tirar ele de
l agora. T certo? Respiro fundo umas duas vezes. Me afasto dele. Enxugo os olhos.

Desculpa, falo. . T certo. Ok, pessoal, Jack Avisa, chegou a hora. Fico com o olhador
agora. Se eu e a Epona vamos criar uma distrao, vamos precisar acertar o tempo direitinho. Quando entrego o olhador pro Jack, ele aperta a minha mo.

Boa sorte, todo mundo, ele continua. Aproveitem ao mximo todas as


chances que vocs tiverem, mas tomem cuidado. A gente se v nos estbulos.

Bora pegar os desgraados, Ike fala.


O Jack e a Epona vo pra esquerda. Eu e o Ike seguimos pra direita. A gente t ino na direo do Palcio. Andano abaixado pelas fileiras de arbustos de chaal a toda velocidade, escondidos. A gente para onde os campos de chaal terminam e os jardins do

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Palcio comeam. Agacha atrs dos arbustos na margem do caminho. Eles vo ter que passar bem na nossa frente pra chegarem no tablado. O grupo de Tonton que t carregano o Lugh contorna a fonte. Eles comeam a marchar pela trajetria, no meio dos jardins, dois a dois. Quatro carregadores de tochas na frente. Quatro levano o Lugh. Seis na retaguarda. Eles marcham no ritmo dos tambores. E cantam enquanto marcham. O mesmo canto da multido de escravos. Os dois Tonton no final do grupo to um pouco atrs do resto.

Esses so nossos, Ike fala.


Os Tonton to no pomar agora. A gente observa as tochas subino e desceno. Eles vo passar pela gente em mais ou menos um minuto.

Pronto? sussurro. Pronto, Ike responde.


A gente fica bem abaixado. Cada um tira do bolso um pedao de corda de fibra tranada. Os quatro carregadores de tocha passam marchano pela gente. As botas fazem o cho tremer. O canto deles enche o ar. Palavras estranhas que nunca ouvi na vida. O manto deles roa nos arbustos. Consigo sentir o calor do corpo deles. Consigo sentir o cheiro deles. Os quatro seguintes marcham na nossa frente. Os que to carregano o Lugh. S vejo um relance. Os olhos dele to fechados. Ele move a cabea pros lados, inquieto. Meu corao pula. Parece que ele foi drogado. A vm os ltimos seis Tonton. A gente espera. Eu conto na minha cabea. Dois, quatro. Uma pausa. Ento os dois ltimos Tonton passam. Eu e o Ike entramos no caminho atrs deles. A gente se move sem fazer um som. Meu corao t bateno to forte no peito que parece que vai esmagar as costelas. Firmo a corda nas mos.

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O Ike faz um gesto pra mim com a cabea. A gente laa a cabea dos Tonton com as cordas. Puxano com fora pela garganta deles e arrastano eles pra fora do caminho, pro meio dos arbustos. Eles ficam to surpresos que nem lutam. O Ike levanta a garrucha dele bem alto. Um, dois ele d na cabea deles com a coronha. Eles apagam.

O melhor lugar pra fazer confuso, Ike fala, no meio de uma


multido barulhenta. A gente tira a roupa deles, amarra os dois, enfia um pano na boca deles e esconde eles nos arbustos. A gente cobre a nossa roupa com os mantos negros e os peitorais. Confere as nossas bestas e aljavas num to visveis. O meu manto comprido demais.

Me permita, Ike fala.


Ele pega o manto e prende no meu cinto. Puxo a faca da bainha na minha bota. Escondo ela no cinto. O Ike faz a mesma coisa com a garrucha. Ento a gente corre pra alcanar a escolta do Lugh. O Ike vira pra mim e sorri. Os dentes dele refletem a luz das tochas com um brilho branco. Os olhos fascam de empolgao. Ele parece perigoso.

At aqui, tudo bem. T tudo sano de acordo com o plano. Eu e o Ike


conseguimos nos juntar aos Tonton.

Mas aqui que o plano termina. De agora em diante, a gente tem que
improvisar. Que nem o Jack falou.

***

A gente marcha pelo caminho, atravessano os campos de chaal na direo do tablado.

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A gente chega perto do espao aberto. Ele t lotado e pulsano com os corpos quentes e suados dos escravos danano. Os tambores soam cada vez mais rpido. Os escravos batem os ps e cantam. O barulho ensurdecedor. Os quatro Tonton com as tochas vo abrino caminho no meio da multido, gritano e empurrano os escravos que danam, liberano o espao pra passar com o Lugh. Ento a gente cerra fileiras e fora o caminho pela multido como uma s unidade, eu e o Ike na retaguarda. Bem de perto, o cheiro acre dos corpos sujos enche as minhas narinas. Tenho nsia de vmito. A gente alcana a escadaria do tablado e comea a subir os degraus. Chega no tablado. O Ike e eu nos encolhemos debaixo do capuz. Olho de relance pro Vicar Pinch. Pro Rei. Ele t sentado na cadeira dourada, olhano pra multido que pula e canta. Nenhuma expresso no rosto dourado dele. Os quatro Tonton levano o Lugh marcham at o tanque de areia. Quando colocam ele no cho, os joelhos dele cedem e a cabea pende pra trs. Eles pegam o Lugh rpido e fazem ele ficar de p com as costas apoiadas no poste. Amarram ele ali pelas mos e pelos ps. Ento comeam a colocar lenha seca embaixo. O Lugh t de frente pra multido. Sem camisa. Vestino s calas e botas. Os olhos dele ainda to fechados. A cabea t pendeno prum lado, mas consigo ver os lbios dele se mexeno. Sem pensar, comeo a andar na direo dele. O Ike me segura.

Espera, ele sussurra. Olha.


Tem movimento por todo o tablado. Os Tonton terminam de amarrar o Lugh no poste. Eles enfiam as tochas acesas em volta do tanque de areia. Eles ento se enfileiram dos dois lados do tanque. Dois grupos de sete, um de cada lado. Na confuso, o Ike e eu conseguimos ficar no final das fileiras, mais perto do tanque. A gente quem t mais perto do Lugh. O Ike dum lado. Eu do outro. Aproveitem ao mximo todas as chances que vocs tiverem. Tambores rufam, ps batem, vozes cantam. A terra treme.

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O Vicar Pinch, o Rei Sol, t sentado na cadeira dourada, elevada atrs da gente no tablado pequeno. Ele t cercado pelo DeMalo e por outro guarda Tonton. O DeMalo e o Tonton ajudam o Pinch a levantar.

Agora! Pinch grita.


Acendam o fogo! Ele abre bem os braos. Levanta a cabea pro cu noturno. Os Tonton do nosso lado batem os ps. Eles cantam e balanam. O suor desce pela minha nuca. A gente precisa que o Jack e a Epona faam a distrao deles. Agora. Bora, Jack! Cad voc? Olho pro Ike, escondida pelo capuz do meu manto.

Acendam o fogo! Pinch grita de novo.


O Ike acena com a cabea. A gente entra no tanque de areia. Pega duas tochas. A multido ainda t cantano e danano e bateno tambores. Eles num parecem t prestano muita ateno no que t aconteceno no tablado.

Voc consegue me cobrir enquanto eu liberto ele?


Entrego a minha tocha pro Ike. Pra minha sorte, ele muito grande e me esconde com o manto quando abaixo.

Vai rpido, ele fala. Se a gente num acender esse fogo, eles vo
comear a se perguntar qual o problema. A minha faca afiada. Ela corta rapidamente a corda que prende os tornozelos do Lugh.

Rpido! Ike cochicha. Preciso soltar as mos dele, falo.


Bora, Jack. A distrao! O que que voc t esperano?

Acendam o fogo! Pinch grita de novo.


Nesse momento, uma sirene grita por todo o vale. A mesma que antes chamou os trabalhadores dos campos.

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Olho rpido por cima do ombro. As calhas de irrigao por todo o campo de repente comeam a abrir. Rpido. Uma atrs da outra. A gua sai em grandes jorros, prateadas sob o luar. Em todos os campos de chaal, as calhas e o canais de gua arrebentam, transbordano, desmoronano. A distrao do Jack. uma enchente. O fim da safra preciosa do Pinch. Trabalho nas cordas que prendem os pulsos do Lugh. O Pinch grita furioso, Guardas! Guardas! Mexam-se, seus idiotas! Mexam-se! Em volta da gente, todos os Tonton comeam a correr. Correno escada abaixo, saltano do tablado, eles desaparecem nos campos pra tentar impedir aquilo. Corto a ltima corda nos pulsos do Lugh. O Ike joga o Lugh em cima do ombro.

Vai! falo.
Ento tudo acontece duma vez. O DeMalo e o outro Tonton ainda to parados do lado do Pinch. De repente percebem o que a gente t fazeno. Quando o Ike sai correno pelo tablado com o Lugh, o capuz do meu manto cai pra trs. O DeMalo me v. Nossos olhos se cruzam. Ento ele vira. Ele vira. Na mesma hora, o Pinch aponta pra mim e grita, Peguem-na! Peguem-na! O outro guarda Tonton pula do tablado. Vem pra cima de mim. Enquanto isso, pego uma tocha acesa do tanque de areia e jogo nele. Ele se esquiva. A tocha cai na barra do manto dourado do Pinch. O fogo espalha pelo tecido. Ele grita e bate nas chamas. Num paro pra ver o que acontece depois. Salto da escada e vou pro meio da multido. Os escravos to muito entupidos de chaal pra fazer qualquer

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coisa. A maioria deles ainda t danano e cantano. Alguns sentam no cho e outros ficam parados em p, pareceno confusos, com sorrisos abobados. E ento eu saio. Corro pelos campos de chaal. Me mantenho abaixada, escondida. Vou na direo do Palcio e dos estbulos.

***

Quando chego nos estbulos, a Ash j t com todos os cavalos prontos, esperano. Eles to agitados por causa dos gritos e das sirenes e do cheiro dos campos inundados. O Jack j t l, no lombo dum belo garanho branco que t nervoso de empolgao. O Ike t levantano o Lugh pra sentar ele na frente do Jack. A cabea dele pende pra frente, cano no peito. Corro e pego a mo dele.

Lugh! grito. A gente num tem tempo pra isso, Jack fala. Saba! Aqui! Ash joga pra mim as rdeas duma gua preta e pulo
pra cima dela. Conseguimos! Voc pegou ele! Ela e o Ike montam. O Ike segura as rdeas dum cavalo extra pro Lugh montar quando acordar.

Bora! chamo.
Enquanto a gente vira os cavalos, a Ash grita, Espera! Cad a Epona?

Ela tava bem atrs de mim! Jack diz. Deixa um cavalo pra ela.
Ela alcana a gente!

A gente num pode ir sem a Epona! falo. Saba! ele grita comigo. A gente num pode esperar! Bora!
A gente sai galopano dos estbulos e sobe a colina atrs do Palcio. Eu vou na retaguarda. No alto da colina, olho pra trs, esperano ver a Epona bem na minha cola. Ela num t l.

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Mas l embaixo, um bando de Tonton t correno pelo caminho que vai dos campos at o Palcio. Eles to no pomar, nos jardins, correno em volta da fonte. E to perseguino algum. a Epona.

***

Paro o meu cavalo.

Esperem! grito pros outros. Pegaram a Epona!


Eles viram e voltam. Daqui do alto da colina d pra ver tudo, mas tem bastante rvore pra proteger a gente, ento ningum nos v. A Epona alcana o Palcio.

Vou voltar pra pegar ela, Ike fala.


O Jack segura as rdeas dele e impede o Ike.

tarde demais, ele diz.


Eu fico olhano, o corao na garganta. A Epona d um pulo e agarra numa calha de chuva. Ela comea a escalar bem rpido. Dois Tonton sobem atrs dela. Eles so mais pesados, no to geis. Epona t desarmada. Ela deve ter perdido a besta.

A gente tem que fazer alguma coisa! Ash fala. A gente num
pode simplesmente deixar ela l, eles vo acabar com ela! A gente encara um o outro. Posso ver nos olhos do Ike e do Jack o que precisa ser feito. Pego a minha besta.

Vo na frente, falo. Eu alcano vocs. No, Ash diz. No. Ah, por favor, no. Num tem outro jeito, Ash, Ike argumenta. Saba, por que voc num me deixa..., Jack fala. Eu j disse que alcano vocs, interrompo ele.
Eles hesitam, olhano um pro outro.

Saba, Ash fala.

320 Vo! digo.


Eles viram os cavalos e partem. Puxo uma flecha da minha aljava e encaixo na corda da besta. As minhas mos to tremeno. A Epona t no telhado reto. Ela corre dum lado pro outro, procurano qualquer jeito de fugir, mas ela t cercada. Os dois Tonton j to no alto da calha. Eles sobem no telhado. Pegam as armas. Comeam a andar lentamente na direo dela. Outros Tonton to chegano embaixo. Eles se espalham pra cercar o Palcio. A Epona olha por cima do ombro. V os dois Tonton se aproximano. A Epona olha por cima do ombro, como se tivesse veno alguma coisa atrs dela. Ela vira de novo. Me v. De repente a Epona me avista perto das rvores. O mundo parece brecar. Num existe mais nada nem ningum. S a Epona e eu e o som do meu corao. Bate, bate, bate. Ela faz um gesto com a cabea. E tudo acontece devagar. To devagar que consigo ver os olhos dela piscano. Consigo ver os lbios dela se moveno enquanto ela respira. Ela comea a correr na minha direo. Abre bem os braos e levanta o rosto. D um salto. Lgrimas atrapalham a minha viso. Eu enxugo os olhos. Levanto a besta. Miro. A Epona sorri. Faz um gesto com a cabea. Ela comea a correr na minha direo. Abre bem os braos e levanta o rosto. Pula do telhado. Ela voa. Por um ltimo momento, ela t livre. E a que eu atiro nela.

***

Os outros foram embora com o Lugh. A Ash t me esperano. As nuvens saem da frente da lua. Vejo as manchas de lgrimas no rosto dela.

As Gavis cuidam umas das outras, ela fala. O que quer que
isso signifique. Devia ter sido eu, no voc. Mas eu... Desculpa, Saba. Desculpa.

321 Ela tava aqui por minha causa, digo. Tinha que ser eu. Era o
certo.

***

As nuvens dissipam. O vento para. uma noite bonita e lmpida de solstcio de vero. A gente cavalga pro norte num ritmo bom. Ino pro ponto de encontro onde a gente mandou o Tommo e a Emmi esperarem a gente com o Hermes. A gente desce o tempo todo, sano das montanhas. medida que a gente desce, o cho muda. Fica mais seco, mais rochoso. As rvores so menores agora. Pinheiros mirrados, zimbros e alguns arbustinhos. Eu e a Ash num levamos muito tempo pra alcanar o Jack e o Ike. Ento troco de cavalo com o Jack pra andar com o Lugh. Ele ainda num acordou. T recostado no meu peito. Sinto a respirao dele, pra dentro e pra fora. Os meus braos doem por segurar ele. O Lugh t aqui. Eu peguei ele de volta. Ele t salvo. Num consigo acreditar. Sonhei tantas vezes com isso. Vivi pra esse momento, s pra esse momento, por tanto tempo. Com um vazio frio dentro de mim. Um espao do formato do Lugh que num d pra ser preenchido por mais ningum. E agora que ele t aqui, de volta comigo, tudo deve ficar bem de novo. Mas num t bem. O meu corpo todo t dormente. Epona. Pelo resto da minha vida, toda vez que eu fechar os olhos vou ver ela saltano daquele telhado. Vou ouvir o som da flecha sano da minha besta na direo do corao dela. O Jack fica pra trs, pra andar do meu lado.

Voc t bem? ele pergunta.


Num falo nada.

Ningum jamais devia ter que fazer o que voc fez ele fala. Eu
sei que num parece agora, mas voc fez a coisa certa. Voc foi caridosa.

322 Num t certo, digo com a voz grossa, embargada. Ela taria
viva agora se num fosse por mim. Ela nunca devia ter sado do Bosque Escuro.

A Epona tomou as decises dela, Jack fala. Ela quis vir. Ela
conhecia os riscos. Todo mundo conhecia. Ningum t culpano voc.

Eu t cansada de morte, declaro. J vi muitas. Todo mundo viu. Ele coloca a mo na minha. Tudo vai ficar bem,
Saba.

Isso ainda num acabou, falo. Eles vo vir atrs da gente. T


certa, n?

Provavelmente, ele responde. Mas eu e o Ike achamos que


temos umas boas duas horas de vantagem. O Pinch num vai a lugar nenhum antes de controlar o alagamento dos campos de chaal.

Eu taquei fogo nele. Sem querer. Mandou bem, ele fala. Ser que voc acabou matano ele? O que foi que o Ike falou? O diabo num to fcil de matar? No.
Acho que no.

Que pena, ele diz. Mesmo assim, isso pode arranjar pra gente
um pouco mais de tempo. Respiro fundo. Sento mais ereta.

Deixa ele vir, falo. Eu num passei por tudo isso s pra deixar
esse desgraado vencer.

Assim que se fala, Jack diz. Essa a minha garota.


A gente continua cavalgano em silncio.

***

Saba? a voz do Lugh. Rouca. Confusa. Saba? voc?


Um choque atravessa o meu corao.

Lugh, falo. Sou eu. T aqui. T com voc.

323 Voc t aqui de verdade, ele sussurra.


Ele pega a minha mo e beija. Os meus olhos enchem de lgrimas.

Ele acordou! grito. O Lugh acordou!


Paro o cavalo. A gente t na retaguarda. Os outros do meia-volta e vem galopano at a gente. O Jack desmonta.

Voc acha que consegue ficar de p? ele pede pro Lugh. Eu


ajudo voc.

Quem voc? Lugh quer saber. Sou Jack. Amigo da Saba. Eu tambm, Ash fala. Meu nome Ash. E eu, Ike diz. Ike Twelvetrees.
O Lugh olha em volta.

Eu num sabia que voc tinha tantos amigos, ele fala pra mim.
Obrigado. Obrigado todos vocs. O Jack ajuda ele a descer. Deslizo pro cho.

A gente vai deixar vocs dois conversarem, ele fala.


Depois que eles se afastam, ficamos s eu e o Lugh. A gente se olha. A gente se encara por muito muito tempo sob a forte luz branca da lua do solstcio de vero. O rosto dele t mais magro. Ele parece mais velho. Mais duro. O meu corao aperta. O meu irmo dourado. Ainda to bonito. Mas mudado. Ele num mais aquele garoto da Lagoa da Prata.

Voc t bem? pergunto. Um pouco zonzo, ele fala. Mas... Sim, eu... Eu t bem. timo. Eu... As lgrimas enchem os meus olhos. Escorrem pelo
rosto. Eu limpo elas rpido. Desculpa ter demorado tanto tempo, falo. Eu... Me atrasei. Tem lgrimas no rosto dele tambm. Ele d uns dois passos na minha direo. Estende os braos.

324
Eu corro pra ele. Jogo os braos em volta dele. Abrao ele com muita fora. T chorano. Os braos do Lugh me envolvem devagar. De leve. Como se ele ainda num tivesse certeza de que eu sou real.

Eu t sonhano? ele quer saber. No, falo. No. real. Eu sou de verdade. Aqui. Sente. Abrao
ele ainda mais forte. Ento ele me aperta. A gente fica bem agarrado. Eu encontrei voc, falo. Eu disse que ia, e encontrei. Encontrei. Encontrei voc.

Eles disseram pra mim que voc tava morta, Lugh fala.
Disseram que tinham matado voc e a Emmi.

E voc acreditou neles? pergunto. No comeo no, ele responde. No comeo, eu ficava pensano...
Ela vai chegar logo. Ela disse que ia me encontrar. Ela sempre cumpre a palavra, vai dar um jeito. Ento esperei voc. Esperei e tive esperana e continuei com esperana... Por muito tempo. Mas voc num veio. E eu pensei... Eu conheo a Saba. Ela to cabeuda que a nica coisa que poderia impedir ela de vir se tivesse morta. Foi a que comecei a acreditar no que eles tinham me dito. E a parei de ter esperana. Essa foi a pior parte. Quando pensei que voc tivesse morta. Quando num tinha mais esperana.

Voc realmente acha que a morte ia me impedir de encontrar voc?


Voc me conhece bem demais pra isso.

Conheo mesmo. Acho que num devia ter sido to impaciente. A


Emmi t bem?

T. Ainda irritante.
Eu toco o rosto dele. A tatuagem de lua igual minha.

Eles machucaram voc? pergunto. No. Quer dizer, no... Ningum encostou um dedo em mim. Nunca
comi to bem na vida.

325
De repente parece que ele repara em mim direito.

O que aconteceu com o seu cabelo? ele pergunta.


Eu esqueci que o meu cabelo tava to curto. Passo a mo na cabea. Parece mais comprido, mais macio. Deve ter crescido um pouco desde que sa da Vila Esperana. Mas num vou falar pra ele da Jaula. Nem de nada. No agora.

uma longa histria, falo. Conto mais tarde. Fica bem em voc.Uma pausa. Ento ele fala, Voc parece
diferente.

Eu sei, digo. O cabelo. No. mais que isso. ... Voc. Voc mudou, Saba. No dia que os Tonton foram pra Lagoa da Prata, tudo mudou,
falo. Acho que a gente vai ter que se conhecer tudo de novo.

Acho que sim, concordo com ele.


***

Faz umas duas horas que a gente saiu de Campos da Liberdade. Agora que o Lugh consegue cavalgar, a gente t percorreno mais terreno.

O ponto de encontro t logo na frente, Ike fala baixinho.


A gente t chegano no lixo de pneus dos Devastadores, onde a Emmi e o Tommo to esperano com o Hermes. bem grande. A uns trinta metros de distncia, as pilhas aparecem bem alto na escurido, beirano a trilha. O Ike levanta a mo e a gente para. Ele faz um guincho agudo igual a um morcego. o sinal pra Emmi saber que a gente. Quando ela ouvir isso, vai responder com um igual. Foi isso que a gente combinou. Num tem resposta. Sinto um calafrio.

Cad eles? Lugh sussurra.

326
O Ike faz o barulho de novo. Nada.

Bora, Emmi, Ash resmunga.


O Ike faz o guincho de morcego mais uma vez. Dessa vez, tem um relincho baixinho. Um cavalo. Algum sai do meio de duas pilhas de pneus. o Tommo. Ele t conduzino o Hermes. Mas num tem sinal nenhum da Emmi. O meu corao aperta. A gente vai at o Tommo. Sou a primeira a desmontar e correr at ele. O resto vem logo atrs de mim.

Cad ela? O que aconteceu?


Seguro os braos do Tommo. A cara dele me diz o que eu j sei. Ela num chegou at aqui. D pra ver que ele tava chorano.

Vocs partiram juntos, Ike fala. Eu deixei vocs em segurana.


O que aconteceu?

Conta pra gente, Tommo, digo. Vai. A Emmi me fez voltar, ele conta. Ela queria esperar. Ver o
Lugh. Num consegui fazer ela vir.

Maldita seja, falo. Por que ela nunca consegue fazer o que
mandam?

Ento a gente viu o Lugh, e a a Emmi disse bora, Tommo fala.


Mas tinha muito barulho, e o Hermes... Ele ficou assustado e... Foi embora.

Ele disparou, concluo. E a Emmi caiu.


O Tommo faz que sim com a cabea e enxuga os olhos na manga.

Eu voltei, ele fala, Mas os homens... Homens de Campos da Liberdade? pergunto. Eles pegaram ela, Tommo fala. Eu queria ir atrs e pegar ela de
volta, mas voc disse, Ike...

327 Eu disse que, o que quer que acontecesse, vocs deviam continuar at
chegar no ponto de encontro, Ike fala. E foi isso que voc fez, filho. Ele puxa o Tommo e abraa.

Desculpa, Tommo diz. Desculpa. T tudo bem, falo. Voc fez a coisa certa. A Emmi boa de briga, ele fala. Ela chutou os homens. Ela
gritou e socou eles. Fico cheia de alvio. Olho pros outros.

Ela t viva, falo. Voc quer dizer que ela tava viva naquela hora, Lugh fala. Se
aquele desgraado machucar ela, eu juro...

Acho que ele num vai fazer isso, Jack fala. mais provvel que
ele use ela pra barganhar.

Barganhar pelo qu? pergunto. Eu sei tanto quanto voc, ele fala. Ele olha pra lua. O tempo t
passano. Eles j devem t atrs da gente agora, e vo seguir a nossa trilha sem dificuldade. A gente num disfarou o nosso rastro.

Eu quero a Emmi de volta, Lugh fala. Todo mundo quer, Jack responde. Ento bora encontrar eles, digo. Bora encontrar o Vicar Pinch e
os Tonton. Bora pegar a Emmi de volta.

Mas a gente decide onde e quando, Jack fala. A gente vai


encontrar algum lugar pra firmar posio.

O que posio? Tommo quer saber. quando voc encontra o seu inimigo nos prprios termos dele, filho, Ike fala. Quando voc num deixa ele caar voc feito um bicho. Num gosto disso, Ash fala. Em Campos da Liberdade, pelo
menos eles num tavam esperano a gente.

328 O que mais a gente pode fazer? Lugh diz. A gente num pode
simplesmente marchar at ele e exigir que ele entregue a Emmi. Assim, pelo menos a gente tem uma chance.

Voc acha? ela pergunta.


Silncio. Todo mundo t pensano a mesma coisa. Que essa uma situao diferente de tudo o que a gente passou at agora. O meu estmago t bem tenso.

Num adianta fingir que vai ser fcil, Jack fala. Num possvel, Ash responde. Num impossvel, ele rebate. Nada impossvel.
Sem pensar, dou uma olhada no cu. Como se o Nero pudesse t voano pela lua nesse exato instante. Mas num tem nenhum corvo chegano pra salvar a gente.

Eu voto que a gente faa isso, proponho. Voto em firmar


posio.

Onde? Lugh quer saber. A Colina do Pinhal, Jack fala. No norte daqui. Se preciso firmar posio, Ike diz, podia ser bem pior. D pra ver qualquer pessoa se aproximano de longe, Jack fala.
Tem uma boa encosta nos ltimos trinta metros. E, se bem me lembro, de pedra solta. Terreno ruim pra cavalos. Eles num vo ser capazes de atacar a gente na subida.

A gente precisa t bem acomodado l muito antes deles aparecerem, Ash fala. O que a gente t esperano? Lugh diz. Bora.
***

A gente cavalga pro norte a noite toda.

329
O Jack impe um ritmo forte. Ele num deixa parar at a gente chegar num crrego pequeno. A gente desmonta pra dar gua aos cavalos e beber tambm.

Tamos quase l, ele fala.


O Lugh treme. Ele esfrega os braos e se abraa. As nicas roupas que ele tem no corpo so as calas e as botas.

Voc devia ter dito que tava com frio, Jack fala. Ele tira a camisa
por cima da cabea. Joga ela pro Lugh. Desculpa num t mais limpa. T um pouco atrasado com a roupa suja.

Num posso aceitar a sua nica camisa, Lugh fala. Pode usar, Jack diz. Mas agora voc vai ficar com frio, Lugh fala. Ah, eu tenho sangue quente. O Jack sorri. De qualquer
maneira, a Saba gosta de olhar o meu peito. O Lugh olha pra mim. Franze a testa.

Isso verdade? ele fala.


Sinto que t ficano toda vermelha.

Num verdade, respondo. Voc um idiota, Jack.


Todos riem. Quer dizer, todos menos o Lugh. Ele ainda t franzino a testa enquanto enfia a camisa do Jack pela cabea. Dou um olhar bravo pro Jack e ele pisca pra mim. Fico ainda mais vermelha.

Viu? ele fala. Ela num consegue evitar.


Eu podia dar um chute nele por me fazer de boba. Mas podia dar um beijo nele por levantar um pouco o nimo. Considerano o que a gente pode ter adiante, isso uma coisa boa. A gente chega na Colina do Pinhal quando o sol t comeano a nascer no leste. Vai ser outro dia quente. Quase d pra ouvir a terra cansada suspirano pra encarar o dia.

330 T a, Ike fala.


Uma plancie poeirenta de terra vermelha se estende diante da gente. Na nossa frente, uma colina arredondada se eleva da plancie. Tem um pequeno bosque de pinheiros mirrados no topo e umas rochas grandes que vo dar uma boa cobertura pra gente. E, como o Jack falou, uma encosta ngreme de pedras soltas e xisto escorregadio. Se eles forem atacar, vo ter que desmontar dos cavalos e vir pra cima da gente a p. E a gente vai t melhor situado. um lugar estranho essa plancie onde a gente vai firmar a nossa posio. Seca e com jeito de morta, e vermelha pra todo lado que se olha. Como o corao dum fogo. Pedras vermelhas, terra vermelha. Vermelho como a tempestade de poeira na Lagoa da Prata no dia que os Tonton apareceram. Numa distncia pro oeste da colina, um despenhadeiro comprido e escarpado se eleva bem alto acima da plancie. No leste, um grupo de dedos rochosos compridos se ergue, tentano tocar o cu. So muitos, aglomerados. Altos, finos e pontudos. Parecem cruis. Afiados. Feito dentes. Dentes vermelhos. A minha nuca arrepia.

Que diabo aquilo? pergunto. So chamadas de Chamins do Diabo, Jack fala.


A Ash estremece.

Eles me deixam nervosa, ela comenta. A gente vai at a base da Colina do Pinhal o mais rpido possvel. E os cavalos? Lugh questiona. A gente pode precisar deles, Jack diz.
Ele num diz, mas todo mundo sabe que ele quer dizer no caso de tudo dar errado e a gente ter que fugir.

Eu quero o Hermes comigo, falo. Eles vo t bem escondidos


naquelas rvores.

331
Desmonto. Levo o Hermes colina acima, ziguezagueano pelo terreno de xisto solto. As patas dele deslizam e escorregam, mas falo com ele baixinho e ele num reclama. Ele confia em mim. Assim como eu confio nele. Os outros vm atrs, e a gente vai andano, devagar e com cuidado, at o alto. O Jack tem razo. A gente vai conseguir ver o Pinch chegano pela plancie bem de longe. Dou um tapinha no traseiro do Hermes, e a Ash e o Ike conduzem os cavalos pra acomodar eles nas rvores atrs da gente. Enquanto isso, eu, o Jack, o Lugh e o Tommo dividimos a munio. Tem uma boa quantidade de flechas pra cada um, mas ainda assim o meu corao fica apertado ao ver a pilha. O Tommo olha pro Jack. Os olhos castanhos dele to srios, preocupados.

Num tem suficiente, ele fala. A gente tem bastante, garoto, Jack diz. Num se preocupa. Eu num tenho arma, Lugh fala.
O Tommo tira a besta dele por cima da cabea. Entrega pro Lugh.

Ela boa, Tommo fala. O Ike fez pra mim. Num posso aceitar, Lugh diz. O que voc vai usar? Atiradeira, Tommo fala, mostrano. Se voc tem certeza, Lugh fala. Obrigado, Tommo.
O Ike e a Ash se juntam gente. O Jack entrega o olhador pro Tommo.

Quer ficar de vigia? ele pergunta. Que tal, filho? Ike fala. Vigiar o trabalho mais importante que
existe. O Tommo abre um sorriso grande.

mesmo?

332 mesmo. Agora, vai escolher a rvore com a melhor vista da plancie.
Sobe at o topo e fica olhando. No instante que voc vir algum chegando, grita. Bem alto. Entendeu?

Entendi, Tommo fala.


Ele t virano pra sair quando o Ike pega o brao dele.

Se tiver alguma luta, Tommo, fica perto de mim. Num sai por a
sozinho. Entendeu, filho?

Num se preocupa, Ike. O Tommo sorri. Eu protejo voc.


Segurano o olhador junto do peito, ele corre pra escolher um ponto de observao.

Ele me protege, Ike resmunga. Uma luta num lugar pra um


garoto que num consegue ouvir. Nunca devia ter trazido ele.

Ele vai ficar bem, Jack fala. Num se preocupa. Voc falou pra
ele ficar com voc e ele vai ficar.

Ento, qual o plano? Ash pergunta.


O Jack olha pra mim. Me abre o sorriso torto dele. Sorrio em resposta. Os olhos de luar prateado do Jack. A calma no centro deles. Como guas tranquilas.

A gente vai ter que improvisar, falo.


A Ash revira os olhos.

Como que eu sabia que voc ia dizer isso? E agora? Lugh fala. Agora, Jack conclui, a gente espera.
***

A gente agacha atrs das pedras grandes no alto da colina, de costas pros pinheiros. A plancie se abre na nossa frente, grande e nua.

333
Eu e o Lugh tamos sentados com as costas apoiadas numa pedra grande. Bem juntos. Nossos ombros se tocano.

Ah, falo, Quase esqueci. Meto a mo no bolso. Tiro o colar.


O anelzinho de vidro verde-brilhante amarrado numa tira de couro. Entrego pra ele. Achei isso cado na estrada, continuo.

Eu tava me perguntano onde isso tinha ido parar. Sorte sua que eu tava passano por ali. , ele concorda. Sorte minha mesmo. A gente fica quieto um
tempo, ento ele me cutuca com o cotovelo. Ento, e esse Jack?

O que tem ele? Parece que tem alguma coisa entre vocs dois, ele fala.
Sinto um calor subir pelo meu pescoo e pras minhas bochechas.

Num tem coisa nenhuma, respondo. Olha s pra voc. Que pssima mentirosa. Ento. Voc gosta dele.
Onde voc conheceu ele? A voz dele parece toda tensa. Ele t espetano o cho com a ponta da besta.

Na Vila Esperana, digo. Eu num teria achado voc a tempo se


num fosse por ele. Ele me olha de esguelha.

Preciso dar uma surra nele? Num seja to imbecil. No. Voc num precisa dar surra nele. timo, ele fala. Porque eu sou um homem perigoso agora. Um
homem duro.

Homem duro, repito. At parece.


A gente se empurra com os ombros. E fica quieto um tempo. Ento ele fala, Voc sabe o que eu mais detestei? Alm de t longe de voc?

O qu?

334 Pensar no Pai. Pensar em como falei com ele naquele ltimo dia.
Lembrar todas aquelas coisas horrveis que eu disse pra ele. Que ele morreu acreditano que era aquilo que eu achava dele.

Ele sabia que voc num tava falano srio, comento. culpa minha que ele morreu, Lugh fala. Eu sinto... como se
eu tivesse matado ele.

Como que voc pode dizer isso? Os Tonton mataram ele, no foi
voc. Voc amava o Pai e ele amava voc. Ele num fala nada. S fica olhano pro cho. Voc num matou ele, digo. Nunca mais fala isso. O sol comea a nascer. A gente fica quieto. E espera.

***

Eles to chegano! Tommo grita do ponto de observao dele no


alto da rvore.

Quantos? Ike grita.


O Tommo levanta trs dedos.

Que diabo! Ash fala.


O Tommo desce da rvore rpido que nem um lagarto. Ele se joga no cho do lado do Jack. O Jack pega o olhador e enfia na cara. Abaixa ele devagar.

o Pinch, ele fala. Ele t mesmo com a Emmi. Mas s tem dois
Tonton com ele. O que ele t pensano? Ele joga o olhador pra mim. verdade, s tem trs pessoas cruzano a plancie a cavalo na nossa direo. Eles cavalgam bem juntos um do outro. O DeMalo e outro Tonton. Um de cada lado do Pinch.

335
Miro o olhador no Pinch. Ele t montado num garanho branco grande. E ainda t vestido como ontem de noite. Um manto dourado comprido com pedras cintilantes e pedaos de espelho e discos brilhantes. Mas t todo queimado e esfarrapado. A perna direita dele t esticada pro lado. T envolvida com placas de metal e tiras, quase como uma gaiola. Ele t com o rosto e a cabea enrolados numa shima dourada. E, junto com o Pinch, acomodada no peito dele como se ele tivesse todo o direito de t com ela ali, a Emmi. Ela parece to pequena, to magrinha, to plida. Mas t com a cabea erguida. Ela num vai deixar ele ver que t com medo. Meu corao aperta. O Lugh agarra o olhador pra ver tambm.

Emmi, ele fala. Ela parece bem. Parece que ele num machucou
ela.

Se ele tiver feito alguma coisa, eu arranco a cabea dele, Ike fala. Parece que t na hora, Ash diz. Todo mundo pronto? Jack pergunta.
A gente encaixa flechas nas cordas das nossas bestas. Se esconde atrs das rochas e espera. E espera. O meu corao t bateno feito louco. A minha boca t seca.

Eles to aqui, Tommo fala.


A gente levanta a cabea por cima das rochas. E mira.

***

Eles pararam um pouco afastados do p da colina. No alcance dum grito. O Pinch avana um pouco com o garanho branco dele. O cavalo joga a cabea e se agita um pouco. Parece que ele num confia na pessoa montada nele.

Emmi! grito. Voc t bem? Eles machucaram voc? No! A voz dela soa fraca e trmula. Eu t bem!

336 Uma ttica clssica de batalha, Pinch grita. Forar seu inimigo a
atacar em terreno elevado. Mas no existe inimigo aqui. Apenas seu Rei.

Voc num meu Rei! Ike grita. Ike! Jack sussurra. Voc num t ajudano. Mas ele num . Vocs deixaram algo para trs, Pinch grita. Algo de valor. O
Rei achou por bem devolv-la a vocs.

Solta ela! grito.


Ele tira uma garrucha de dentro do manto. Aperta ela na tmpora da Emmi.

Ele no gosta de crianas, Rei fala. To barulhentas. To sujas. Solta ela! Lugh fala, levantano. Sou eu que voc quer.
Tento puxar ele pra baixo, mas ele me empurra.

Voc desagradou seu Rei gravemente, Pinch fala. Ele o


escolheu com grande cuidado, mas voc idiota demais para perceber a grande honra que lhe foi concedida. Todos os anos de planejamento... desperdiados. Suas muitas gentilezas com voc... Um convidado em seu Palcio real... E voc lhe paga com humilhao. O Rei no est acostumado a ser humilhado.

Eu volto com voc, Lugh fala. O que voc quiser. S larga a


minha irm.

Voc feriu o Rei com sua ingratido, ele fala. Mas voc no
interessa mais a ele. Dedos frios de medo comeam a percorrer a minha espinha.

Ento me leva, Ike fala. Fui eu quem mostrou a eles onde


encontrar voc.

O gigante valente, Pinch fala. No. Voc tambm no serve.


Para de enrolar, o Lugh fala. O que voc quer?

No o qu, ele responde. Quem.


Ele aponta pra mim.

337 O Rei a quer, ele fala. O Anjo da Morte.


***

Pra qu? Ike grita. O Rei deseja conferenciar com ela, Pinch fala. Ter uma
conversinha amigvel. No mesmo instante abaixo a minha besta e dou um passo pra frente. O Lugh agarra meu brao.

O que voc t fazeno? Voc num pode descer l. Ele pegou a Emmi, falo. claro que vou conversar com ele. Ele num quer conversar com voc. Olha pra ele. O homem louco. muito perigoso, Saba, Ash diz. O que ele quer com voc afinal? Lugh pergunta. Ela matou os pais dele l na Vila Esperana, Jack conta.
Quase matou ele tambm.

Foi um acidente, falo.


O Lugh solta um palavro.

Por que voc num contou nada? Num pensei que fosse importante, respondo. Eu voto pra gente atacar, Ike fala. Ns somos seis e eles so s
trs.

Ike, ele t apontano uma arma pra cabea da Emmi, digo. Pra
mim, a gente num tem opo. Eu vou descer.

No, Lugh diz. Bora pensar noutra coisa. Voc num vai. Eu
probo.

Ela a minha irm, falo.


O Jack pega a minha mo. Eu olho pra ele. Sei no que ele t pensano.

338 Se eles tivessem levado a Emmi, a Emmi e no o Lugh... Voc teria ido atrs
dela? Quando ele me fez essa pergunta l no Bosque Escuro, a resposta era no. Se ele me perguntasse de novo, se me perguntasse agora, eu responderia que sim. Sem parar pra pensar. Sim. Ele aperta a minha mo e fala, O que quer que ele disser, num confia nele. A gente t bem atrs de voc.

Saba! Lugh diz. Volta aqui!


Eu comeo a descer a colina, meus ps escorregano nas pedras. Paro quando t a uns dez passos do Pinch e da Emmi.

Tudo bem, Em? pergunto. Sim, ela sussurra. Essa a minha garota. Que comovente, Pinch fala. Jogue suas armas no cho.
Puxo a aljava por cima da cabea e coloco ela no cho, do lado da minha besta.

Isso tudo?
Fao que sim com a cabea.

Reviste-a, ele fala pros homens dele.


Eles desmontam. O DeMalo caminha na minha direo. Aquele rosto fechado. Aqueles olhos sombrios que miram meu rosto de relance, apenas uma vez, enquanto ele comea a me revistar. A sensao das mos dele em mim. Rpido. Leve. Frio. Prendo a respirao. Ele acha a faca na bainha da minha bota. Pega ela, junto com a minha besta e a aljava.

Ela est limpa, ele avisa pro Pinch. Pegue a criana, Pinch fala. Se o Anjo aqui tentar alguma coisa,
quebre o pescoo dela.

339
Enquanto o outro Tonton me vigia, o DeMalo pega a Emmi. O Pinch desliza de cima do cavalo dele. Desce desajeitado no cho, apoiado na perna engaiolada, e solta um palavro. O DeMalo devolve a Emmi pra ele, que segura ela na frente do corpo, a garrucha na cabea dela de novo. Ele d alguns passos na minha direo, mancano. T encharcado de suor. Deve t sentino muita dor. Eu sinto o cheiro dele daqui. Aquele cheiro azedo, doce, podre.

Ento, Pinch fala, Enfim. O Anjo da Morte. O Rei tem contas


pessoais a ajustar com voc.

O qu? Porque peguei o meu irmo antes de voc queimar ele? Seu irmo, ele fala. claro. Essa tatuagem em sua face. O Rei
deveria ter matado voc na ocasio e evitado muitos problemas. No, no isso.

Ento o qu? pergunto.


Ele tira a shima do rosto. T horrvel. Queimado. Pele em carne-viva, vermelha e inflamada. A tinta dourada t toda descascada e fundida na pele do rosto dele. Ele me encara, a respirao ofegante. Os olhos negros dele so duros. Cheios de dio e... E mais alguma coisa. Loucura.

Veja o que voc fez, ele fala.


Num falo nada.

Veja o que voc fez! ele grita. Foi um acidente, explico. Eu num queria fazer isso. A perna do Rei. Veja o que voc fez perna dele. Voc tava perseguino a gente, falo, E o barco de terra virou. Eu
num fiz ele virar. Foi um acidente.

No! Foram! Acidentes! ele grita com toda a fora.


Todas as veias no pescoo dele saltam, e ele fala cuspino.

340
Dou um passo pra trs. A Emmi me encara com olhos arregalados. O rosto dela t branco.

O Rei exige sua vida como pagamento, Pinch fala. simples.


Voc se entrega a ele e todos ficam livres. Seu precioso irmo, sua irmzinha inocente e seus amigos. Num falo nada.

Ningum a est segurando, ele fala. Voc livre para ir


embora. Mas, no momento em que fizer isso, o dedo dele ir escorregar e... bam! o fim de sua irmzinha. Eu olho pra ele. Paralisada. O DeMalo t me observano, o rosto dele neutro. Pensa, Saba, pensa!

Ah, Pinch fala, Tantas perguntas passando por sua cabea.


Ser que ele tem mais homens? Escondidos esperano? Seus amigos provavelmente lhe disseram para no confiar nele. Voc est pensando, como vou saber se ele vai manter a palavra? Ele faz uma pausa. E ento continua,

Voc no tem como saber. o que torna isto to delicioso. Solta ela, seu desgraado, falo.
O rosto dele contorce. Ele d um tabefe com as costas da mo no rosto da Emmi, e ela cai no cho. Ele imediatamente levanta ela pelo brao. Tem uma marca vermelha feia se espalhano pela bochecha dela.

A culpa sua, ele fala.


A fria me invade.

Eu fao o que voc quiser, digo, Mas primeiro voc solta ela. Uma demonstrao de boa-f? Ele balana a cabea. No.
Sinto suor escorreno pelas costas. Olho pra Emmi. Olho pra trs, pro Lugh, pro Ike, pro Tommo, pra Ash. Me observano. Esperano. E o Jack. Ah, Jack. Nenhum deles se mexe.

341
O sangue lateja nos meus ouvidos. O corao t na garganta. O meu estmago revira. Viro pro Pinch.

Voc venceu, falo.


***

Levanto as mos devagar. Ele acena. O DeMalo fica parado e o guarda Tonton corre at mim. Ele puxa as minhas mos pra trs e amarra com fora.

Agora solta a minha irm, digo.


O Pinch num se mexe. Ele fica ali parado, me encarano por um momento muito, muito longo. Ento os lbios dele esticam no rosto arruinado. Ele t sorrino.

Para cada vencedor, ele fala, Deve haver um perdedor.


Ele levanta a mo. O DeMalo leva at os lbios um pedao retorcido de metal e sopra. Um barulho alto rasga o ar. Um bando de pssaros sai voano. Olho pra todos lados, o corao acelerado. Vrios Tonton saem do bosque no topo da colina. Bem atrs do Lugh e dos outros. Doze, com bestas e garruchas apontadas e engatilhadas. Eles devem ter dado a volta e chegado na colina pelo norte. Ouo um som estranho. Como... um martelo bateno num prego. Giro. Atrs do Pinch, da direo de Campos da Liberdade, aparecem mais Tonton, pelo menos cinquenta homens armados. Eles correm na nossa direo, atravessano a plancie, manteno o ritmo do outro. O cho treme enquanto eles se aproximam. Enganada. Presa. Sem sada.

***

342

Os Tonton se alinham em formao atrs do DeMalo. Vejo os meus amigos baixano as armas. O Jack e o Ike, o Lugh e a Ash, e o Tommo. Os Tonton na colina fazem eles deitarem no cho com as mos atrs da cabea. Quando resistem, levam chute nas costas. Ento. Depois de tudo o que a gente fez, depois de tudo o que a gente passou, assim que termina. Nem mesmo a chance de morrer lutano. De morrer juntos. Doze Tonton na colina. Mais cinquenta aqui embaixo. O Pinch num vai deixar a gente morrer fcil. A minha boca t seca. A fria sumiu. Eu sou pequena. Fraca. Sozinha.

Saba, Emmi fala. Saba, faz alguma coisa.


Ela comea a chorar.

Por favor, peo pro Pinch. Voc num tem motivo nenhum pra
machucar ela. Deixa ela e o garoto irem. Eles num fizeram mal nenhum pra voc.

Ah, no, ele diz, Eles sero os primeiros. Para que vocs outros
possam ver o que lhes est reservado. Fico de joelhos.

Por favor, falo. Deixa eles irem.


Uma longa pausa.

No, ele responde.


Olho pro DeMalo. Os nossos olhares se cruzam. Me ajuda. Os meus lbios se mexem. Mas nenhuma palavra sai. O Pinch acaricia o rosto da Emmi com a garrucha.

Devagar ou rpido, ele fala. Corte ou tiro.


Ele beija o alto da cabea dela, olhano pra mim.

Por favor, imploro. Por favor.

343
Ele respira fundo.

No h nada igual, no ? ele diz. O cheiro de medo.


De repente um grito rouco ecoa... cr! cr! cr! Um pssaro preto aparece no despenhadeiro vermelho do oeste. um corvo.

***

O meu corao para. O tempo para. Um burburinho de cascos. Uma longa fileira de cavalos e cavaleiros aparece na beirada do despenhadeiro. So as Gavis Livres. Mas num so s elas. Deve ter mais uns trinta e tantos que num so do bando. A Maev t bem no meio. O Nero voa acima de mim, grasnano triunfante. A fria toma as minhas entranhas. Me fora a agir. Levanto num pulo.

Nero! grito.
Um grupo pequeno de Gavis Livres, talvez umas dez, sai correno do bosque na Colina do Pinhal. Elas pegam os Tonton completamente de surpresa. O Lugh, o Jack e os outros levantam rpido e pegam as armas. A luta comea. A Maev desce o despenhadeiro a toda numa nuvem de poeira vermelha, com cavaleiros espalhados atrs dela. Eles uivam e gritam e vo direto pros Tonton enfileirados atrs do DeMalo. Flechas saem voano na frente. Os Tonton comeam a recuar, gritar, quando as flechas atingem os alvos.

O qu? Pinch grita. O que isso?


Ele olha em volta, frentico. O DeMalo vem na minha direo. Ele t com a minha besta e a aljava penduradas nas costas. T segurano a minha faca.

Isso! Pinch fala. Rasgue-a!


O DeMalo para bem na minha frente. Solta a besta e a aljava nos meus ps.

344 O que... o que voc est fazendo? Pinch pergunta.


O DeMalo passa os braos em volta de mim. Olha nos meus olhos. Com um gesto, ele corta as amarras que prendem as minhas mos atrs das costas.

DeMalo! Pinch grita. At a prxima, DeMalo fala baixinho.


Ele joga a faca em cima das minhas outras armas. Vira pra ir embora.

DeMalo! Pinch grita. Voc est louco?


O DeMalo monta no cavalo e vai embora, pra longe da luta, voltano na direo de Campos da Liberdade. Alguns Tonton veem ele e correm atrs.

DeMalo Pinch berra por ele. DeMalo! Aonde voc est indo?!
Ataque! Ataque! Ele fica rodopiano feito um cachorro louco, balanano a garrucha. Os lbios to esticados em cima dos dentes. Como um animal selvagem numa armadilha. Ele ainda t segurano a Emmi junto do peito. Ela parece aterrorizada. Corro at ele, pulo pra cima numa voadora. Chuto a mo dele e a garrucha sai voano. Ele grita de dor e gira.

Corre, Emmi! grito.


O Pinch vem pra cima de mim. Uma flecha assovia pelo ar. Acerta ele no peito. Ele grita. Cambaleia e cai pra trs. Procuro pra ver quem me salvou. A Maev vem galopano. Ela traz o Hermes atrs dela. Ele empina, relinchano de empolgao.

J era hora, falo. Quem so os seus amigos? Os bandidos da estrada ocidental, ela conta. A gente fez uma
trgua. Eles so um bando de loucos. Quando ouviram que poderia ter uma luta, eu num consegui deixar eles pra trs. Ela me joga as rdeas do Hermes. S por curiosidade, voc sai procurando problemas ou os problemas simplesmente encontram voc?

Bem que eu queria saber, falo. At mais! ela diz.

345
Ela vai embora pra entrar na briga. Monto a Emmi no Hermes. Ponho as rdeas nas mos dela. Aponto pro despenhadeiro de onde as Gavis acabaram de descer.

T veno aquilo? Vai l pro alto. Fica fora do caminho at isso aqui
acabar e, pela mor de deus, dessa vez fica l.

Mas eu quero lutar! ela fala. Voc precisa me deixar lutar! De jeito nenhum! Eia! Eu bato no traseiro do Hermes e ele dispara
feito um tiro. Ele vai manter voc segura. Na Colina do Pinhal, a luta acabou. T tudo quieto. Os doze Tonton ou to mortos ou fugiram. Cado no cho, o Pinch num se mexe. Uma flecha brota do peito dele. Ele num vai levantar to cedo. O Nero grasna. Ele desce. Estendo o brao e ele pousa. Fao carinho nas penas, beijo a cabea preta e macia dele, respiro o cheiro poeirento de pssaro.

Maldito seja, Nero, falo. Voc num se apressou mesmo.


Ele um corvo que gosta de animao, o Nero. Se tem alguma coisa aconteceno, ele num vai ficar parado. Ele bate as asas pra mim, grasna e sai voano pra ver a ao l do alto. Comeo a correr. Vou pro meio da luta. Gavis, bandidos da estrada ocidental e os meus amigos contra os Tonton. A empolgao percorre o meu corpo todo, acelera os meus ps. Puxo uma flecha da aljava enquanto corro. Carrego a besta. Comeo a disparar no instante que vejo um manto negro. O Ike t na borda da confuso, agitano uma espada longa e assustadora numa das mos e uma corrente farpada na outra. O Tommo t atrs dele, ocupado com a atiradeira. O Ike sorri quando me v.

Isso aqui o que eu chamo de briga! ele grita.


Avano pro meio da batalha. A certa altura, o Jack e eu tamos lutano de costas um pro outro. Depois o Lugh e eu. Depois a Ash e eu.

Olha! Ash grita. O Pinch! Ele t fugindo!

346
Eu avisto ele. Ele conseguiu arrancar a flecha do peito. T subino no garanho branco e grande. Devagar, com dificuldade.

J vi! falo.
Corro direto pra cima dele. Enquanto ele monta no cavalo, disparo a minha ltima flecha. Ela acerta a perna machucada, e ele solta um grito. Ele tenta puxar a flecha enquanto tateia procurano as rdeas. O cavalo empina. Ele relincha e se sacode pra derrubar o sujeito em quem ele num confia. Pulo pra cima do Pinch. Agarro a perna engaiolada. Ele chuta e a gaiola me acerta embaixo do queixo. Caio pra trs e bato com fora no cho. Perco o flego. Enquanto levanto com dificuldade, ele foge galopano. Na direo das Chamins do Diabo. Olho em volta, frentica. Num tem nenhum cavalo por perto. Ento vejo a Ash galopano na minha direo. No mustangue preto que a gente pegou do estbulo do Pinch. Ele corre feito o vento.

Rpido! grito. Ele t fugino! Deixa eu pegar o Tit! Ela


desmonta na mesma hora e eu subo no lombo dele.

Espera! ela fala, segurano as rdeas. A gente t vencendo, Saba.


Voc recuperou o Lugh. A Emmi t salva. Deixa ele ir.

No, digo. O que importa? Importa pra mim. Solta, Ash. Ento eu vou com voc, ela fala. Essa luta minha. Num conta pros outros aonde eu fui. Me promete,
Ash.

T bem, se isso que voc quer.


Ela solta as rdeas. Recua. Eu viro o Tit.

347 Saba! Aqui! A Ash me joga a aljava pela metade dela, e eu pego.
Boa sorte!

Eu vou voltar. Eia! Eia!


Meto os calcanhares no Tit. E a gente dispara pelas plancies na direo dos dedos vermelhos afiados das Chamins do Diabo.

***

Gosto de correr com o Tit. Forte e selvagem. Ele consegue sentir a fria queimano em mim. T queimano nele tambm. O Nero voa acima da gente, um pouco adiante. Ele vai explorar o caminho. As Chamins do Diabo se erguem na nossa frente. Parecem ainda mais estranhas de perto. Tem canais fundos escavados nas encostas altas e ngremes. Pontas afiadas. Aglomeradas bem juntas. Comeo a ver fendas. Umas poucas rvores finas pendem da terra vermelha e seca. Eu tava observano o Pinch. Ele desapareceu por uma fresta nas rochas. Passo com o Tit pelo vo. A gente t numa trilha estreita e desgastada na terra que contorna as rochas. Imediatamente, vejo as pegadas do cavalo do Pinch. Aqui sombrio. Parece que t no fundo dum desfiladeiro. E silencioso. Um silncio pesado. Como se as prprias rochas tivessem prendeno a respirao. Mas sempre tem alguma coisa pra escutar, mesmo no silncio. Adiante, um cavalo nervoso relincha. Bate as patas no cho. Sempre tem alguma coisa pra cheirar. A. Um cheirinho bem suave. cido, doce, podre. O cheiro do Pinch. Ento, um eco. Paro o Tit. Espero o som morrer. o som de pedras cano. E um som fraco de coisa raspano, do Pinch arrastano a perna ferida. Deso do Tit.

348 Espera aqui, sussurro.


Tem duas Chamins mais arredondadas e suaves que as outras. D pra ver um caminho subino entre elas. Eu comeo a escalar. A terra seca e solta. Eu me movo com cuidado, tentano num fazer barulho. O Nero desce pra ver o que eu t fazeno. Ele pula e voeja de rocha em rocha, sempre na minha frente. Levo o dedo at os lbios pra ele saber que num pra grasnar. Chego no topo. Confiro que o Pinch num t por perto. Termino de subir. T no topo duma Chamin plana. Tem marcas na terra, feitas pela perna dele arrastano. Ele num pode ter ido longe. Deve t sentino muita dor. Tiro a besta das costas. Coloco uma flecha na corda. Ento vou seguino as marcas no cho. Elas acabam na beirada da minha Chamin plana. Fao o Nero voar. Quase na mesma hora ele comea a traar crculos no ar. Ele achou o Pinch. Parece que ele t na Chamin aqui do lado. Ela sobe bem alto. O Pinch deve t do outro lado. Tem um espao pequeno entre as Chamins. Menos de um metro. S tem um pedacinho de rocha plana onde aterrisar, depois uma salincia estreita ino pra esquerda e sumino pela curva. Ele pode t logo depois da curva. Ele tem a garrucha. Mas t ferido. T fraco. Talvez at morreno. O diabo num assim to fcil de matar. Olho pro Nero, ainda voano em crculos. Ele parece calmo. Pulo por cima da fenda e caio suave. T na Chamin com o Pinch. A minha respirao fica presa na garganta. Firmo as costas na rocha. Ento comeo a percorrer de lado a salincia. Fao a curva bem devagar. Fica pronta. Eu me mexo lentamente. Vou sentino o caminho com o p direito. Num fao um som. S vou ter chance se pegar ele de surpresa. Fica pronta.

349
A salincia comea a alargar. Mais. Mais. T fazeno a curva. Agora. Eu me movo rpido. A minha besta engatilhada. Vejo tudo num relance. T numa salincia larga na lateral da Chamin. O Pinch t sentado numa pedra, descansano a perna. Ele levanta a cabea, assustado. Tenta alcanar a garrucha. Atiro a flecha. Ela raspa na mo dele. Ele grita, mas continua tentano pegar a garrucha. Num tenho tempo pra recarregar a besta. Pulo nele. Derrubo ele da pedra. De algum jeito ele conseguiu segurar a garrucha. Tenta enfiar ela embaixo do meu queixo. A gente luta e derrubo a arma da mo dele. Ele me d um soco embaixo do queixo. Acerta na parte mole. Num consigo respirar. Ele t apertano a minha garganta. Agarro a mo dele com as minhas. Tento me livrar. Chuto e me retoro. Mas ele mais forte do que podia imaginar. O fedor ranoso do hlito e do suor dele enche as minhas narinas.

No h como fugir desta vez, ele fala.


Eu puxo o manto. Ento arranho o rosto queimado dele. Ele grita e se afasta de mim. Pulo pra pegar a minha besta. Deixei a aljava cair quando pulei no Pinch e as minhas flechas to todas espalhadas. Eu me arrasto pelo cho, tentano pegar uma. Mas o Pinch t de p. Segurano a garrucha com as duas mos. Apontano direto pra mim. Recuo o mximo possvel. Me aperto contra a rocha. O Pinch vem na minha direo. O rosto dele t sangrano onde eu arranhei. Ele t um estrago terrvel. Sangue e carne queimada e tinta dourada descascano.

350
Alguma coisa afiada t cortano a minha mo. Eu t segurano alguma coisa. Um pedacinho de espelho do manto do Pinch. Eu devo ter arrancado. De repente o sol bate nele. Lana um feixe forte de luz. O Pinch levanta a mo. Cobre os olhos. Uma chance. Eu tenho uma chance. Jogo luz nele de novo. Ento me mexo. Rpido. Em silncio. Ele aponta a garrucha pra onde acha que eu t. Eu me mexo. Jogo luz mais uma vez. Me mexo. Ele fica virano a garrucha pra todo lado.

Fique parada! ele grita.


Eu jogo luz. Me mexo. Ele atira. Eu me esquivo. O tiro passa longe. Ricocheteia na pedra, mandano poeira vermelha pra todo lado. Enquanto o eco morre, enquanto a poeira assenta, vejo o Pinch. Ele t a poucos passos da borda da salincia. Parece surpreso. Tem sangue jorrano do pescoo dele. O disparo rasgou ele. O Pinch pe a mo no pescoo. Olha os dedos vermelhos e molhados como se num pudesse acreditar no que t veno. Ento aperta a ferida.

Mas eu sou o Rei, ele fala. Voc num Rei nenhum, digo. Eles disseram que voc era o Anjo da Morte, ele fala e d um passo
na minha direo, o sangue escorreno por entre os dedos. Eu no acreditei neles. De repente o Nero mergulha em cima dele, grasnano e bateno as asas. O Pinch levanta os braos. Cambaleia. Recua e pisa no ar. Corro at a beirada. Ele t cado de costas. Os braos e as pernas estendidos. Os olhos arregalados.

351
Empalado pela ponta afiada da Chamin l embaixo. O Nero desce devagar e pousa no meu ombro. Era de esperar que eu sentisse alguma coisa. Alegria ou alvio ou triunfo ou... Alguma coisa. Mas no. Num sinto nada. O vento uiva por entre os dentes vermelhos das Chamins do Diabo. O som de pssaros acima de mim. Eu olho pro cu. Os abutres j to comeano a traar crculos.

Vamos dar o fora daqui, falo.


***

Quando chego no campo de batalha montada no Tit, j t tudo seno arrumado. Eu avisto o Lugh. Ele t sentado no cho, um pouco afastado, com cara de exausto. Quando me v, ele levanta a mo. O Jack e a Ash to ajudano algumas Gavis feridas. Por sorte, num parece muito ruim. Mas a gente perdeu duas Gavis e um dos bandidos. Eles to seno amarrados no lombo dos prprios cavalos pra serem levados de volta pro Bosque Escuro e colocados numa pira funerria. A Emmi chega no Hermes. Ela desmonta, corre at o Lugh e se joga nos braos dele. Todos os outros to circulano, recolheno armas e qualquer coisa que possa ser til. O Ike t curvado sobre um Tonton morto, conferino o que ele tem. O Tommo t em p do lado, olhano pra ele. Um movimento atrai os meus olhos. Um Tonton. Cado no cho no muito distante do Ike e do Tommo. Ele levantou apoiado em um dos cotovelos. Levanta a garrucha. Mira.

Ike! grito.
Ele se endireita. Vira. Eu puxo a minha besta. Pego uma flecha. Carrego. Atiro.

352
Tudo acontece ao mesmo tempo. Tudo acontece muito rpido. O Tonton atira no mesmo instante que o Tommo se joga na frente do Ike. Os dois caem. A minha flecha acerta o Tonton.

Ike! grito. Tommo!


Galopo at l e pulo do cavalo. Chego na mesma hora que o Jack. O Tommo t cado em cima do Ike. Seguro ele nos braos. Ele fica parado, inerte. Os olhos fechados.

No! Eu soluo, sacudino ele. No, Tommo!


Ele estremece e acorda. Os lindos olhos castanhos me encaram, atordoados. Abrao ele, seguro bem forte junto do peito. O Jack virou o Ike. Ele ajoelha do lado do amigo, sentino o pescoo.

Droga, Ike, ele fala baixinho.


Ele olha pra mim e eu sei.

Ike? Tommo fala. Cad o Ike? Eu quero o Ike!


Eu abrao ele ainda mais forte enquanto ele tenta se soltar de mim. Num quero que ele veja. Num quero que ele saiba. Percebo o instante que ele avista o Ike. O corpo dele fica paralisado. Eu solto. Ele levanta. Vai at o Ike, senta no cho, do lado dele, e pega na mo dele.

No, ele fala. Num me deixa, Ike. Voc tambm, no. Lgrimas
enormes comeam a rolar pelo rosto dele. Ele balana pra frente e pra trs, apertano a mo do Ike no corao. Repetino sem parar, Num me deixa, num me deixa, num me deixa.

***

Construmos uma pira no meio do campo de batalha. Uma boa pira, digna dum guerreiro. Colocamos o Ike nela. O Jack fala algumas palavras. Palavras boas. Sobre amizade. Outras coisas tambm, mas principalmente amizade. Ento ele, eu e a Ash acendemos a pira.

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A gente fica ali em silncio. Todos ns e todas as Gavis Livres e todos os bandidos da estrada ocidental. A gente observa as chamas lambeno a madeira, pegano na roupa dele e comeano a queimar. O Tommo t sozinho, um pouco afastado. Num deixa ningum tocar nele. Num quer ser consolado. O Lugh passa o brao na Emmi. Ela chora. O Ike destemido, gentil, engraado. Com a grande gargalhada e o grande corao dele. Penso na Molly Pratt, a criatura mais gloriosa que j respirou. Ela ainda deve t esperano por ele. Ele queria que ela conhecesse o Tommo. Achava que podia acabar virano um bom homem de famlia. E eu tambm choro. Enquanto a gente manda o Ike de volta pras estrelas.

***

Aperto a mo dele. Creed. Magricelo, descabelado, tatuado. O lder descalo dos bandidos da estrada ocidental. Os novos amigos e aliados da Maev.

Obrigada, falo. A gente num teria conseguido sem vocs.


Ele faz uma reverncia profunda pra mim e beija a minha mo.

Foi divertido, ele fala. Monta no cavalo. Me d um sorriso grande


de dentes brancos. Me avisa na prxima vez que voc quiser brigar. Ele esporeia o cavalo e com um ip-ip-ip ele e seus bandidos saem em disparada pela plancie.

Tem certeza de que num quer vir com a gente? Maev pergunta.
Sempre tem lugar pra mais uma.

Tenho, falo. Foi legal da sua parte ficar com o garoto, ela fala.
Ela olha pro Tommo ajudano o Lugh a aprontar os cavalos.

354 O Jack diz que o Ike ia querer assim, falo. E ele vai ser boa
companhia pra Emmi. Escuta, Maev, num sei como agradecer. Nenhum de ns ainda taria aqui se num fosse por voc.

Eu devia ter escutado o Jack, ela fala. Vindo com voc desde o
princpio. Mas, como eu sempre digo, antes tarde do que nunca. Ela monta no cavalo e acena com a cabea pro Nero. Ele t empoleirado no ombro da Emmi, e ela t fazeno um carinho caprichado no bico dele. Voc devia agradecer a esse seu pssaro, ela continua. Ele incrvel. Se algum dia voc se cansar do Nero, num me incomodo de cuidar dele pra voc.

Acho que num vou me cansar, no, digo. Me viro pra Ash. Ela
sorri. Sinto lgrimas tocarem os meus olhos. Ash, falo. Puxo ela pros meus braos e a gente aperta com fora. Obrigada. Ela num fala nada. A gente fica ali parada por um momento. Ento ela recua.

Num se mete em encrenca, ela diz. Vou tentar.


O Lugh ajuda a Ash a montar e ela senta atrs da Maev. Como elas to deixano trs cavalos pra gente, ela vai voltar pro Bosque Escuro de carona. O Lugh estende a mo. A Maev aperta.

Obrigado, ele fala. Por isso e... Por ajudar a Saba e a Emmi.
Talvez a gente veja vocs de novo um dia.

Nunca se sabe, Maev responde. Eles se olham. A minha mo, ela


fala. Ele ainda t segurano. Ele solta devagar e recua.

Tchau, Ash se despede. A gente se v, Maev fala.


Ela d meia-volta e as Gavis saem num galope pra se juntarem com as outras esperano no despenhadeiro. Quando chegam no topo, param e olham

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pra baixo. Ento a Maev faz o cavalo empinar, pra se despedir, e depois elas vo embora. O Lugh ainda t olhano pra elas.

uma garota e tanto, falo. Voc num acha? Lugh? Hein? A Maev, digo. Uma garota e tanto. Ah, ele fala. . Ela parece legal.
Ele comea a preparar os cavalos das Gavis pra partida.

A Maev, legal? resmungo. Legal. Ento, Lugh fala, Pra onde a gente vai? Que tal Dois Riachos? to bonito, Lugh, voc num ia acreditar. De jeito nenhum. O Lugh balana a cabea. Isso andar pra
trs. Pra mim, isso ficou no passado. A gente j viveu muito no passado com o Pai. A gente tem que ir pra frente, certo?

Certo, concordo. Eu voto pra gente ir pro oeste, ele fala. Pra gua Grande. L
tem terra rica. Dizem que o ar de l tem cheiro de mel.

Quem disse isso? quero saber.


Ele d de ombros.

Num lembro. S quero que a gente fique junto, falo. Em algum lugar bem
longe daqui. Um lugar seguro. gua Grande. Gosto do nome. O que voc acha, Em?

Pra mim parece bom tambm, ela responde. Tommo? pergunto.


Ele faz que sim com a cabea.

356 Ento pro oeste que a gente vai, Lugh confirma. Num tem por
que esperar. Bora logo.

Espera, falo, olhano em volta, Pra onde que o Jack foi?


Algum viu ele? O Tommo aponta.

L! ele fala.
O Jack t ino embora. Cruzano a plancie no cavalo branco dele. Ele t ino pro leste. Sinto a raiva tomar o meu corpo. Pnico. O meu sangue ferve.

Ah, no, voc num vai no, falo.


Pulo nas costas do Hermes, esporeio ele e a gente dispara feito o vento. O Nero sai voano atrs da gente.

Saba! Emmi grita. Diz pra ele vir com a gente!


***

Eu alcano ele logo depois das Chamins do Diabo. Ele vira quando ouve a gente chegano. Para. Aguarda. Paro na frente dele e desmonto. Me aproximo e agarro as rdeas do cavalo dele. O sangue t latejano nos meus ouvidos, a minha respirao t ofegante. O meu corao bate forte no peito.

Desce, falo, fuzilano ele com os olhos. No se voc for me matar, ele fala. Eu falei... Desce! T bem, t bem, ele diz, desmontano. Pronto... Desci.
O Nero grasna quando pousa num arbusto prximo.

T veno que voc trouxe reforos, Jack fala.

357 O que voc acha que t fazeno? pergunto. Fugino assim.


Escondido feito um... Feito um... Sem um tchau, sem um a gente se v, sem nada. S... Ino embora. Ele franze a testa.

Eu vou voltar, ele fala.


Fico paralisada. Encaro ele.

O qu? Eu vou voltar, ele repete. Mas primeiro preciso cuidar de


alguns negcios.

Negcios. Mas que negcios? Eu achava que voc fosse um ladro,


afinal de contas.

Ah! Encantadora! Eu nunca disse isso. Tem... Umas coisas que preciso
fazer. E tem uma pessoa esperano pelo Ike. Ela tem esperado faz muito tempo. Precisa saber o que aconteceu.

Voc quer dizer a Molly, falo. Voc sabe dela. O Ike me contou. Mas, depois de ver ela, eu volto. O plano esse. Porque... Porque eu salvei a sua vida, falo. Trs... No, duas
vezes. Do incndio e depois da minhoca infernal. E foi voc quem disse, quando voc salva a vida de algum duas vezes...

Ela se chama regra de trs, ele rebate, E no regra de dois. Eu


devia saber, eu que inventei.

Sabia! Olha, ele continua. Duas vezes, trs vezes... Num por
obrigao. Num por isso que eu vou voltar.

No? No. por voc. Voc.

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Ele d dois passos na minha direo.

Voc t no meu sangue, Saba. Na minha cabea. Voc t na minha


respirao, nos meus ossos... Que Deus me ajude, voc t em toda parte. Desde o primeiro momento que pus os olhos em voc. O meu corao d um pulo. Num ouso respirar. A pedra do corao t queimano a minha pele. Acho que me lembro, ele prossegue, de quando a gente se conheceu, e voc disse... O que foi que voc disse?

Eu disse que... Voc num fazia o meu tipo. E essa ainda seria... A sua opinio?
Eu olho pro Jack. Pros estranhos olhos prateados dele que vo de luar a granito num segundo, pro nariz torto, o lbio superior com uma covinha.

Essa... no... seria a minha opinio... ainda, respondo.


Ele me d aquele sorriso torto.

Vem c, ele fala. No. Voc vem c.


Ele chega perto. Tem cheiro de artemsia, cu de vero e alguma coisa que s dele. S o Jack.

E agora? ele pergunta. Agora voc me beija.


Ele me envolve nos braos e me aperta forte contra o corpo dele. Ele beija os meus lbios, os meus olhos, o meu rosto, os meus lbios. E eu beijo ele. Respiro ele como se fosse ar. Bebo ele como se fosse gua. Enfim ele se afasta, me segura com os braos estendidos.

Tenho que ir, ele fala. Voc podia ir depois, digo. A gente podia ir junto quando... No, ele fala. Eu tenho que ir agora.
Ele comea a andar pra trs enquanto fala. Fica olhano pra mim o tempo todo.

359 Mas como voc vai me encontrar? pergunto. A gente num vai
t aqui. Voc nem sabe pra onde a gente vai.

Vocs to ino pro oeste, pra gua Grande. Dizem que o ar l tem
cheiro de mel. Ele monta no cavalo.

Espera. Fica com isso.


Eu corro at ele, tentano pegar a pedra do corao. Ele inclina pra baixo. Passo ela pela cabea dele, em volta do pescoo.

Ela... Ela vai ajudar voc a me encontrar. Num preciso de pedra nenhuma pra encontrar voc. Eu encontraria
voc em qualquer lugar. Ele me beija de novo. At me deixar tonta. At as minhas pernas ficarem bambas. Ento, A gente se v, ele fala. Faz um cumprimento com o chapu, vira o cavalo e sai trotano. E comea a cantar. J rodei, perambulei, e o mundo inteiro vi E muitos beijos provei Mas s os lbios doces dela me fazem sonhar com ardor , Annie malvada, Annie cruel, meu amor. ***

Saba! o grito do Lugh. Ele, a Emmi e o Tommo to vino me


encontrar. Voc t bem? Lugh quer saber. Fao que sim com a cabea. Voc num pediu pra ele ficar? Emmi fala.

Ele precisava ir prum lugar, respondo.


Subo no lombo do Hermes. O Nero voa pra pegar carona no meu ombro.

A gente vai ver ele de novo? Emmi pergunta.

360 Um dia, digo. Um dia em breve, Tommo fala. Espero que sim falo.
A gente vira os cavalos pro oeste.

Ah! Quase esqueci! A Emmi puxa do bolso a atiradeira do Lugh e


entrega pra ele. Eu tava guardano pra voc, ela fala. Ele estende a mo e despenteia o cabelo dela.

Obrigado. Vou ensinar voc a usar. Num precisa, aviso. Ela atira bem. Ora, quem diria? Lugh fala. Acho que vou ter que arranjar
outra coisa pra ensinar pra voc, Em.

Ou talvez eu ensine alguma coisa pra voc, Emmi fala. Voc


num sabe tudo. S acha que sabe. O Lugh balana a cabea.

Passei mesmo tempo demais afastado, ele diz. D pra ver que
voc precisa aprender bons modos, Emmi. Falar assim com os mais velhos... Fico um pouquinho pra trs. Vou escutano enquanto eles conversam e o Lugh faz a gente rir. Ele sempre faz. A gente t junto de novo. O Lugh vai primeiro, sempre primeiro, e eu venho atrs. E assim t bem. Assim t certo. assim que tem que ser. O Lugh vira. Sorri.

Ei, ele fala, O que voc t fazeno a atrs? Eu num fao ideia de
aonde a gente t ino. Vem pra c e guia a gente. E o que eu fao.

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Continua em 02 : Rebel Heart

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Livro Publicado no Brasil pela Editora Intrseca com o nome de Caminhos de sangue.

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Moira Young foi uma atriz, danarina e cantora de pera, mas seus primeiros amores so livros e a escrita. Nascida no Canad, ela agora vive no Reino Unido com seu marido. Blood Red Road seu primeiro romance...

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Parceria entre os grupos:

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