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P o t o m a c P a p e r 8 IFRI

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L anti-environnementalisme ,
nouveau thme des conservateurs amricains
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Yves-Marie Pron
Septembre 2011

Programme tats-Unis

LIfri est, en France, le principal centre indpendant de recherche, dinformation et de dbat sur les grandes questions internationales. Cr en 1979 par Thierry de Montbrial, lIfri est une association reconnue dutilit publique (loi de 1901). Il nest soumis aucune tutelle administrative, dfinit librement ses activits et publie rgulirement ses travaux. LIfri associe, au travers de ses tudes et de ses dbats, dans une dmarche interdisciplinaire, dcideurs politiques et experts lchelle internationale. Avec son antenne de Bruxelles (Ifri-Bruxelles), lIfri simpose comme un des rares think tanks franais se positionner au cur mme du dbat europen.

Les opinions exprimes dans ce texte nengagent que la responsabilit de lauteur.

Le programme tats-Unis de lIfri publie une collection de notes en ligne, les Potomac Papers . Ces notes prsentent des analyses de la politique amricaine dans tous les domaines, ainsi que des volutions sociales et des grands dbats en cours aux Etats-Unis. .

Le programme tats-Unis reoit le soutien de :

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Executive Summary

Opposing environment protection policies has become in recent years one of the favorite arguments expounded by radical conservatives in the U.S. Anti-environmentalists as political activists do not endeavor to actively destroy the environment: they oppose the very notion of adopting public policies to protect it. The Environmental Protection agency (EPA) and the notion of climate change are the primary targets of the new crusaders. Anti-environmentalism benefits from the strong dynamics of the Tea Parties, including their generous donors, as well as the backing of all conservative media and the snowballing effect of the internet. One of the main explanations for the success of this new theme, however, is that it stands at the crossroads of several deep-seated currents of American conservatism: a populist distrust of intellectual and scientific elites, an absolute trust in the Manifest Destiny of the United States, the will to uphold states rights against federal impingements, U.S. national sovereignty against World government, individual rights against Big Government and entrepreneurship against socialism. Hoping to gain from the surge of the Tea Parties, many Republican politicians have made anti-environmentalism one of their leitmotivs, thus contributing to placing it amongst the major themes of the current national debate. This will probably shape the discussion on all environment issues during the Republican primary and the ensuing presidential campaign.

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Y.-M. Pron / LAnti-Environnementalisme

Ce quil faut retenir

Lopposition aux politiques de protection de lenvironnement est devenue ces dernires annes un nouveau cheval de bataille pour les conservateurs amricains ; il vient sajouter leurs thmes traditionnels. L anti-environnementalisme nest pas la volont de nuire, de manire dlibre, lenvironnement, mais plutt une opposition systmatique aux modalits et au principe mme dune politique publique visant le protger. Il se concentre sur une agence fdrale, lEnvironmental Protection Agency (EPA), et sur lenjeu trs dbattu du changement climatique. Il bnficie bien sr de la dynamique des Tea Parties, mais aussi du soutien financier de gnreux donateurs, des relais de la pense conservatrice auprs de lopinion et de leffet amplificateur et mobilisateur dInternet. Ce nouveau thme se situe surtout au croisement de courants puissants et anciens du conservatisme amricain : mfiance populiste envers les lites intellectuelles et scientifiques, confiance absolue en la destine providentielle du peuple amricain, dfense des prrogatives des tats contre Washington, de la souverainet nationale contre la menace dun gouvernement mondial, des droits de lindividu contre le Big Government, de la libert dentreprendre contre le socialisme . Les lus rpublicains, soucieux de capter leur profit lardeur militante des Tea Parties, reprennent une partie de largumentaire anti-environnementaliste et contribuent installer ce thme dans le dbat politique. Cest vraisemblablement sous cette forme que lenvironnement sera prsent lors des primaires rpublicaines, puis au cours de la campagne prsidentielle.

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Sommaire

INTRODUCTION............................................................................... 4 LA PRSIDENCE OBAMA, TOURNANT DE LA POLITIQUE ENVIRONNEMENTALE AMRICAINE ? ......................................... 6 COPENHAGUE, CAP-AND-TRADE : DEUX ECHECS ? ............................ 7 LA PRUDENCE DU PRESIDENT ........................................................... 8 LES PRIORITES DE LOPINION PUBLIQUE AMERICAINE ....................... 12 LANTI-ENVIRONNEMENTALISME, AU CROISEMENT DE PUISSANTES TRADITIONS DU CONSERVATISME AMRICAIN 15 UNE CONTESTATION RADICALE DU ROLE DE LTAT FEDERAL ........... 16 Lindividu contre le Big Government ........................................ 16 Lentreprise prive contre le socialisme ............................. 18 Les tats contre Washington ................................................... 19 LEXCEPTIONNALISME AMERICAIN ................................................... 21 Les tats-Unis et le reste du monde ........................................ 21 Un rapport mfiant la science ............................................... 22 Le rle de la religion ................................................................ 24 LES RESSORTS DUNE MOBILISATION ...................................... 26 INTERNET, THINK TANKS ET GENEREUX DONATEURS ........................ 26 LES LEADERS REPUBLICAINS .......................................................... 29 CONCLUSION ................................................................................ 34 INDICATIONS BIBLIOGRAPHIQUES ............................................ 35

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INTRODUCTION

Aprs les deux mandats de George W. Bush, llection de Barack Obama en novembre 2008 annonait un changement dattitude de lexcutif amricain en matire de politique environnementale. Le retour dun dmocrate la Maison-Blanche, ainsi que lvolution de lopinion publique amricaine, laissaient esprer aux dfenseurs de lenvironnement que les tats-Unis allaient sengager dans une voie rsolument diffrente. Le nouveau prsident, en effet, stait signal par de fortes dclarations de campagne, renouveles par la suite plusieurs occasions ; son administration comptait des partisans expriments et dtermins de laction fdrale dans ce domaine. Plus concrtement, le plan de relance de lconomie de fvrier 2009 comportait des investissements fdraux significatifs en matire dinfrastructures nergtiques et de recherche scientifique ; un projet de loi ambitieux tait mis en chantier au Congrs et vot en juin 2009 par la Chambre des reprsentants ; ladministration prenait une part active aux ngociations internationales devant aboutir au sommet de Copenhague. Prs de trois ans aprs son arrive la Maison-Blanche, le bilan de la politique environnementale de Barack Obama ne saurait tre que provisoire. Force est nanmoins de constater quen regard des ambitions initiales, il demeure modeste : les grands projets lgislatifs ne sont plus dactualit ; le sommet de Copenhague na abouti qu un texte de compromis. Les dfenseurs de lenvironnement, et notamment les associations cologistes, ne dissimulent pas leur dception. Paradoxalement cependant, ils ne sont pas ceux que lon entend le plus dans le dbat politique : la Chambre des reprsentants ou au Snat, dans les mdias, et plus encore dans les runions des Tea

Yves-Marie Pron, chartered financial analyst, est matre de confrences en civilisation amricaine luniversit de Rouen. Diplm de lcole suprieure de commerce de Paris (1989), il a travaill New York pour une banque franaise de 1995 2004. Agrg depuis 2005 et docteur en histoire de luniversit de Paris I (2008), il est lauteur de Limage de la France dans la presse amricaine, 1936-1947 (Bruxelles, P.I.E. Peter Lang, 2011). Il a rdig la veille de Copenhague : Obama et lenvironnement (Potomac Paper 1, novembre 2009).

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Parties, ce sont les adversaires de la politique fdrale de protection de lenvironnement qui donnent de la voix. Au moment o sannonce la campagne prsidentielle de 2012, alors que les perspectives dune reprise durable de lactivit sont trs incertaines, les enjeux environnementaux sont en concurrence avec dautres sujets de proccupation plus immdiats pour les Amricains : la persistance du chmage, laugmentation de la dette publique ou encore la rforme de la protection sociale. Cest dans ce contexte de crise conomique et fiscale que lanti-environnementalisme militant des Tea Parties a pris son essor. Pour mesurer sa radicalit et cerner ses contours, il est ncessaire danalyser le discours de ses porteparole et de prsenter les moyens par lesquels il se diffuse dans certains secteurs de lopinion, notamment la base du Parti rpublicain.

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LA PRSIDENCE OBAMA, TOURNANT DE LA POLITIQUE ENVIRONNEMENTALE AMRICAINE ?

Lorsque Barack Obama a prt serment, en janvier 2009, la grande rcession imposait de prendre des dcisions rapides pour poursuivre le sauvetage des institutions financires initi par ladministration Bush, relancer lconomie amricaine et soutenir lemploi. La rforme du systme de sant, priorit de son programme lectoral, devait tre mise en uvre sans tarder. En ce qui concerne lenvironnement, sil ntait pas ncessaire dagir dans lurgence comme en matire bancaire, la date de la confrence de Copenhague, prvue en dcembre 2009, tait connue de tous. Plusieurs chantiers lgislatifs ont t lancs simultanment, parmi lesquels un grand projet de rduction des missions de gaz effet de serre. Baptis du nom de ses deux sponsors , les reprsentants dmocrates Henry A. Waxman et Edward J. Markey, il reposait sur le principe de plafonnement et dchange (cap-and-trade) et aurait conduit la cration dun march de droits dmission. Vot une courte majorit la Chambre des reprsentants en juin 2009, il devait ensuite tre soumis aux snateurs dans une version rdige par leurs collgues John Kerry et Barbara Boxer. la fin de lanne 2009, il sagissait donc de concilier les contraintes contradictoires des calendriers diplomatique et lgislatif 1.

Voir ce sujet Y.-M. Pron, la veille de Copenhague : Obama et lenvironnement , Paris, Ifri, Potomac Paper , n 1, novembre 2009, <http://www.ifri.org/?page=detail-contribution&id=5651&id_provenance=97>.

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Copenhague, cap-and-trade : deux checs ?


Lobjectif de la confrence des Nations unies sur le changement climatique tait ambitieux : rduire massivement, lchelle plantaire, les missions de CO2, au moyen dengagements consentis par les tats participants. La participation active des tats-Unis, souligne par le dplacement de Barack Obama dans la capitale danoise, contrastait avec la volont de retrait de ladministration Bush. Le sommet, cependant, na pas permis de conclure un accord international la hauteur des attentes de ses organisateurs 2 : les discussions tendues ont mis en lumire les intrts divergents des participants, chacun refusant de sengager rduire ses missions et cherchant faire porter ses partenaires lessentiel de leffort. Le communiqu final ne pouvait pas dissimuler lchec des chefs dtat et de gouvernement stant dplacs Copenhague. Si limage du prsident Obama ltranger est incontestablement meilleure que celle de son prdcesseur, pour beaucoup de ses compatriotes, sceptiques ou hostiles envers le principe mme de discussions se droulant sous lgide des Nations unies, son voyage Copenhague a t peru comme une humiliation inutile. Certes le processus de ngociation nest pas clos : relanc Cancun en dcembre 2010, il doit se poursuivre Durban, en Afrique du Sud, la fin de lanne 2011. Malgr sa volont affiche dexercer, en matire environnementale comme en dautres domaines, un leadership international, le prsident amricain ne peut pas prendre des engagements dont il serait ensuite incapable dobtenir la ratification par le Congrs. Plus que dans les sommets internationaux, cest Capitol Hill que se joue lavenir de la politique climatique des tats-Unis. Dans le contexte de la premire anne de la prsidence Obama, le vote par le Snat du projet de loi Kerry Boxer sannonait difficile : les rpublicains y taient fermement opposs ; de nombreux dmocrates, soucieux de dfendre les intrts agricoles, industriels ou nergtiques de leurs tats, ltaient aussi. Ds janvier 2010, llection du snateur rpublicain Scott Brown, dans le bastion dmocrate du dfunt Ted Kennedy, annonait la fois lmergence dune contestation populaire de plus en plus affirme et lvolution du rapport de
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Pour une analyse plus approfondie des rsultats de la confrence de Copenhague, voir notamment : S. Maljean-Dubois et M. Wemare, La Diplomatie climatique. Les enjeux dun rgime international du climat, Paris, A. Pedone, 2010, p. 211-259.

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force au Snat : les dmocrates, en effet, ne disposaient plus de la supermajorit leur permettant de surmonter lobstacle du filibuster, la procdure dobstruction dsormais la disposition de la minorit rpublicaine. Au cours des mois suivants, ladministration a fait le choix de privilgier certains projets lgislatifs : la grande rforme du systme de sant, vote au dbut de lanne 2010 une trs troite majorit et au terme de dbats intenses, a bnfici dun soutien actif de lexcutif, qui na pas dploy la mme activit en faveur du projet de loi Kerry Boxer. La dfaite dmocrate aux lections de mi-mandat tait anticipe par de nombreux acteurs de la vie politique, commencer par le prsident et ses conseillers. Barack Obama ne saurait donc tre prsent comme un martyr lectoral de la cause environnementale : il avait fait la part du feu, jugeant la rforme de la sant prioritaire par rapport la lutte contre le changement climatique. Depuis novembre 2010, la nette majorit rpublicaine la Chambre des reprsentants ainsi que ltroitesse de la majorit dmocrate au Snat rendent impossible le vote dune loi visant rduire les missions de gaz effet de serre, sous la forme du systme de plafonnement et dchange prvu par le projet Waxman Markey et repris dans le projet Kerry Boxer, ou sous toute autre forme alternative, comme celle dune taxe carbone.

La prudence du prsident
Si la voie lgislative est ferme, ladministration nest pas pour autant dpourvue de moyens daction. Les pouvoirs de lEnvironmental Protection Agency (EPA), en effet, sont importants. Ils ont t considrablement tendus par la Cour suprme qui, en avril 2007, a affirm sa comptence en matire de rgulation des missions de gaz effet de serre, dans le cadre du Clean Air Act de 1970 la Cour lui fait mme lobligation dagir 3. Labandon des grands projets lgislatifs ne scelle donc pas larrt dfinitif de toute politique fdrale dans ce domaine. La nouvelle majorit rpublicaine la Chambre des reprsentants, cependant, entend sy opposer par tous les moyens sa disposition. Lisa Jackson, nomme la tte de lEPA par le prsident Obama au lendemain de son lection de 2008, a t appele plusieurs reprises rpondre aux questions incisives
Voir ce sujet : Y.-M. Pron, Lenvironnement aux tats-Unis, entre jurisprudence et politique , Paris, Ifri, Note de lIfri , aot 2007, <http://www.ifri.org/?page=detail-contribution&id=4868&id_provenance=97>.
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des lus. Les pouvoirs de lAgence ont mme t remis en cause par un projet de loi, mais le rapport de force au Snat ne permet pas denvisager, avant les prochaines lections, quil soit suivi deffet. Sous la direction de Lisa Jackson, lEPA tente de concilier des chances rigoureuses imposes par des dcisions de justice, un agenda ambitieux rdaction et mise en uvre de normes relatives aux missions des vhicules automobiles, des centrales thermiques, aux dchets de lextraction minire, etc. et lopposition systmatique de la quasi-totalit des lus rpublicains au Congrs. titre dexemple, lAgence a propos en mars 2011 de nouvelles normes nationales pour les missions de mercure et dautres polluants provenant des centrales thermiques 4. De telles normes sont fondes sur des tudes mdicales approfondies de la toxicit des produits concerns et sont accompagnes destimations chiffres de leur impact conomique, en termes de prix de lnergie pour le consommateur, de cot financier pour les industriels, et demploi ; elles nont t rendues publiques quau terme dun long processus danalyse conduit sur plusieurs annes. Elles ont pourtant dores et dj t attaques avec virulence, accuses notamment de mettre en danger la reprise conomique 5. Plusieurs dcisions prises par ladministration Obama ont linverse suscit les critiques des dfenseurs de lenvironnement : la volont daugmenter la production domestique dhydrocarbures en autorisant le forage ptrolier dans le golfe du Mexique et au large des ctes de lAlaska, ou encore louverture de terres fdrales lexploitation charbonnire dans le Wyoming. En regard des ambitions proclames au lendemain de la victoire de 2008, ladministration a adopt un profil bas en matire environnementale. Comme dans les domaines de lconomie ou de la dfense, lquipe du prsident a connu des changements importants. Lun de ses membres les plus en vue, Carol Browner, a annonc son dpart en janvier 2011 6. Ancienne administratrice de lEPA pendant les deux mandats de Bill Clinton, elle tait charge, au sein de la Maison-Blanche, de lOffice of Energy and Climate Change Policy. Cette
EPA Proposes First National Standard for Mercury Pollution from Power Plants , communiqu de presse de lEPA, 16 mars 2011, page <http://www.epa.gov/agingepa/press/epanews/2011/2011_0316_1.htm>, consulte le 11 juillet 2011. 5 J. M. Broder et J. C. Rudolf, E.P.A. Proposes New Standards for Power Plants , The New York Times, 16 mars 2011. 6 J. M. Broder, Director of Policy on Climate Will Leave, Her Goal Unmet , The New York Times, 24 janvier 2011.
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annonce a prcd loffensive de la majorit rpublicaine nouvellement lue contre les czars nomms par le prsident pour lassister dans des domaines spcifiques, comme celui de lenvironnement ou de la sant. Si Barack Obama a dfendu ses prrogatives, il est significatif quil na pas remplac Carol Browner par un autre czar charg de poursuivre la mission quil lui avait confie au dbut de son mandat. Ses fonctions ont t attribues Heather Zichal, son adjointe, qui fait dsormais partie du Domestic Policy Council. Plus jeune, elle ne dispose pas de la mme exprience. La modification de lorganigramme de la Maison-Blanche implique aussi, au moins en thorie, une plus grande distance entre le prsident et son conseiller environnemental ; pour les associations, il devient moins facile de le joindre directement. Barack Obama lui-mme semble dsormais sabstenir de prendre la parole sur le sujet du changement climatique. Au lendemain de son discours sur ltat de lUnion, le New Yorker remarquait qu la diffrence des mots emplois , peuple ou Amrique , ceux de climat et de rchauffement en taient absents 7. Certes le prsident y dfend vigoureusement la promesse de lnergie renouvelable et dclare quil demandera au Congrs de supprimer les milliards de dollars du contribuable que nous donnons actuellement aux compagnies ptrolires , mais il ne revient pas sur les objectifs volontaristes de rduction des missions de gaz effet de serre annoncs au dbut de son mandat 8. Dans le domaine de la politique nergtique, le discours est avant tout un vigoureux plaidoyer en faveur de la recherche et de lducation scientifiques : faisant rfrence au moment Spoutnik des annes 1950, il appelle de ses vux une vague dinnovations technologiques comparable celle qui avait permis aux Amricains de battre les Sovitiques en envoyant le premier homme sur la Lune. Moins solennel que le discours sur ltat de lUnion, celui que Barack Obama a prononc le 30 mars 2011 luniversit de Georgetown est consacr la scurit nergtique des tats-Unis. Plusieurs membres du cabinet prsidentiel taient prsents, notamment Steven Chu, Prix Nobel de physique et secrtaire lnergie, et Lisa Jackson. Si le premier a t cit plusieurs reprises, et avec chaleur, le nom de la seconde na
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H. Hertzberg, Cooling on Warming , The New Yorker, 7 fvrier 2011. Discours du prsident Obama sur ltat de lUnion , 25 janvier 2011, <http://www.whitehouse.gov/the-press-office/2011/01/25/remarks-president-stateunion-address>, page consulte le 7 fvrier 2011.

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t que mentionn, par simple courtoisie. Au-del de lanecdote, le prsident affirme dans ce discours, et dans une squence significative, qu atteindre notre objectif de rduction de notre dpendance au ptrole dpend largement de deux choses : premirement, trouver et produire davantage de ptrole chez nous ; deuximement, rduire notre dpendance globale au ptrole au moyen de carburants alternatifs plus propres et dune plus grande efficacit 9 . La prudence du prsident sa pusillanimit, diraient certains na pas chapp aux associations de dfense de lenvironnement, qui ne sont pas restes sans ragir. titre dexemple, son discours de mars 2011 a fait lobjet dun communiqu laconique de Greenpeace, qui condamne une politique nergtique dj jalonne de nombreux dsastres et qui lui reproche dencourager une dpendance encore plus grande envers des sources dnergie dangereuses telles que les forages ptroliers ou le nuclaire un moment o les risques ne sont que trop clairs 10 laccident nuclaire de Fukushima venait en effet de se produire. Sil et t surprenant de constater le soutien enthousiaste dune association qui se veut la pointe du combat cologiste, des critiques manant dassociations ou de personnalits plus modres se sont aussi fait entendre. En juin 2011, Al Gore a publi dans le magazine Rolling Stone un article prenant vivement partie les ngationnistes du changement climatique 11. Lancien viceprsident y livre son analyse de la faon dont Barack Obama a approch la question. Sil admet quil a rencontr des obstacles considrables et sil reconnat les progrs accomplis, sa conclusion est svre : [] le prsident Obama na jamais prsent au peuple amricain limportance de la crise climatique. Il na tout simplement pas plaid en faveur de laction. Il na pas dfendu la science contre des attaques continues, mprisantes et malhonntes. Il na pas non plus offert un lieu dexpression prsidentiel la communaut

Remarks by the President on Americas Energy Security , Georgetown University, 30 mars 2011, <http://www.whitehouse.gov/the-pressoffice/2011/03/30/remarks-president-americas-energy-security>, page consulte le 6 juillet 2011. 10 Greenpeace Statement on president Obamas Energy Security Speech , <http://www.greenpeace.org/usa/en/media-center/news-releases/Greenpeacestatement-on-president-Obamas-Energy-Security-speech/>, page consulte le 6 juillet 2011. 11 A. Gore, Climate of Denial. Can Science and the Truth Withstand the Merchants of Poison ? , Rolling Stone, 22 juin 2011, <http://www.rollingstone.com/politics/news/climate-of-denial-20110622>, page consulte le 30 juin 2011.

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scientifique notamment notre propre National Academy pour porter la connaissance du public la ralit scientifique 12. Larticle de Rolling Stone nest pas une condamnation sans appel, mais plutt une mise en garde au moment o sengage la campagne de 2012. Le principal grief formul par Al Gore lencontre du prsident nest dailleurs pas davoir pris telle ou telle dcision spcifique, mais de ne pas avoir us de lautorit de sa fonction le bully pulpit, selon lexpression forge par Theodore Roosevelt pour convaincre lopinion publique amricaine de la ncessit dagir. la dcharge du prsident, il faut admettre qu lheure de linformation en continu et de la communication instantane, le bully pulpit na sans doute plus le mme prestige quautrefois.

Les priorits de lopinion publique amricaine


En matire environnementale comme en matire conomique ou sociale, la victoire de 2008 ne sest pas traduite par un ralignement durable de lopinion amricaine en faveur des thses librales au sens amricain de progressistes dfendues par Barack Obama pendant sa campagne. Le rsultat des lections de novembre 2010 a confirm la polarisation du dbat politique et la persistance dun conservatisme puissant dans le corps lectoral. Plus spcifiquement, des tudes dopinion ralises au cours de la premire moiti de 2011 permettent dapprhender la perception des enjeux environnementaux par les Amricains. Ces indications quantitatives ne sont que parcellaires et ponctuelles, en raison de la diversit des instituts qui les produisent et des invitables diffrences de mthodologie et de dates de ralisation. Alors que le chmage se situe des niveaux levs 9 % en janvier 2011, 9,1 % en juillet 13 , lopinion publique a dautres proccupations que la lutte contre le changement climatique. Au dbut de lanne 2011, un sondage du Pew Research Center indiquait la hirarchie des priorits politiques pour les Amricains 14. Parmi les 22 sujets proposs, lconomie et lemploi taient classs en tte par respectivement 87 % et
A. Gore, op. cit. Source : US Bureau of Labor Statistics, <http://data.bls.gov/timeseries/LNS14000000>, page consulte le 21 aot 2011. 14 Economy, Jobs Top Publics Policy Agenda , Pew Research Center Publications, 20 janvier 2011, <http://pewresearch.org/pubs/1865/poll-public-toppolicy-priorities-2011-health-care-reform-repeal-expand>, page consulte le 13 juin 2011.
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84 % des personnes interroges. Ltude relevait aussi limportance croissante du dficit budgtaire et de la rforme du systme de sant. Le rchauffement de la plante napparaissait en revanche quau 21e rang des priorits, avec seulement 26 %. Tant que la croissance ne sera pas de retour et que le chmage naura pas dcru de faon significative, il est peu probable que lconomie et lemploi soient remplacs en tte de liste. De mme, il est vraisemblable que la situation budgtaire, dont il est difficile de voir comment elle pourrait samliorer court terme, continuera de les proccuper pendant encore plusieurs annes. En comparaison des opinions publiques des autres rgions du monde, et notamment de celles des pays europens, les Amricains sont moins nombreux percevoir le rchauffement climatique comme une menace. Leur nombre, de surcrot, a dclin au cours des trois dernires annes. Selon une tude Gallup publie en avril 2011, 53 % des Amricains de 2010 le considrent comme une menace srieuse, contre 63 % en 2007-2008 15. En Europe occidentale, les pourcentages sont respectivement de 56 % en 2010 et de 66 % en 2007-2008. Les volutions sont nanmoins parallles dans ces deux rgions du monde, avec des chiffres nettement suprieurs la moyenne mondiale : 42 % en 2010 et 41 % en 2007-2008. Le rchauffement climatique reste avant tout la proccupation des opinions publiques des pays dvelopps. La divergence entre Amricains et Europens est beaucoup plus nette en ce qui concerne lidentification des causes du changement climatique. Selon une autre tude Gallup dont les rsultats ont t rendus publics au mme moment, 34 % des Amricains lattribuent aux activits humaines, 47 % des causes naturelles et 14 % une combinaison des deux16. En Europe occidentale, ces pourcentages sont respectivement de 49 %, 23 % et 20 %. Il est noter que la situation nest pas statique : en 2010, le total des Amricains attribuant le changement climatique exclusivement aux activits humaines ou une combinaison entre les activits humaines et des causes naturelles stablissait 48 % ; en 2007-2008, ce total tait de 60 %.
Fewer Americans, Europeans View Global Warming as a Threat , Gallup, 20 avril 2011, <http://www.gallup.com/ poll/147203/fewer-americans-europeans-view-global-warming-threat.aspx>, page consulte le 13 juin 2011. 16 Worldwide, Blame for Climate Change Falls on Humans , Gallup, 22 avril 2011, <http://www.gallup.com/poll/147242/worldwide-blame-climate-change-fallshumans.aspx>, page consulte le 13 juin 2011.
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Les Amricains ne considrent donc pas que le changement climatique soit le premier des problmes politiques rgler par leurs dirigeants. Les dsastres cologiques, cependant, suscitent toujours un grand intrt : la mare noire dans le golfe du Mexique en avril 2010 ; les vnements mtorologiques exceptionnels, tels la tornade qui a caus la mort de plus de 150 personnes Joplin, dans le Missouri, en mai 2011 ; les pisodes de scheresse ou au contraire de prcipitations anormalement leves. Les mdias ne manquent pas de relever la frquence et la gravit accrues de ces catastrophes : en mai, le magazine Newsweek a ainsi publi un long article appelant implicitement les pouvoirs publics mieux prparer les communauts les plus menaces aux consquences du changement climatique 17. Le lien entre lactualit mtorologique, si dramatique soit-elle, et le changement climatique long terme nest pourtant pas tabli systmatiquement par lopinion cest du reste un sujet que les scientifiques eux-mmes abordent avec prudence. Selon une tude de linstitut Rasmussen, dont les rsultats ont t rendus publics en mai 2011, 51 % des Amricains attribuent la cause de rcents vnements mtorologiques exceptionnels des tendances plantaires long terme , et 19 % lactivit humaine 18. Cette situation nest pas fige et pourrait voluer, notamment si un redressement de lconomie se traduisait par une reprise significative de lemploi, ou si lintensit des dsastres climatiques devenait telle quils dtrneraient le chmage au premier rang des proccupations des Amricains. Mme si les missions de gaz effet de serre, un moment ralenties par la crise conomique, ont repris de plus belle, de tels scnarios paraissent trs hypothtiques ce stade.

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S. Begley, Are Your Ready for More? In a World of Climate Change, Freak Storms Are the New Normal. Why Were Unprepared for the Harrowing Future, Newsweek, 29 mai 2011. 18 51% Blame Extreme Weather on Long-Term Planetary Trends, 19% Blame Human Activity , Rasmussen Reports, 13 mai 2011, <http://www.rasmussenreports.com/public_content/politics/current_events/environme nt_energy/51_blame_extreme_weather_on_long_term_planetary_trends_19_blame_ human_activity>, page consulte le 10 juin 2011.

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LANTI-ENVIRONNEMENTALISME, AU CROISEMENT DE PUISSANTES TRADITIONS DU CONSERVATISME AMRICAIN

Cest dans ce contexte fluctuant que sest affirme, au cours de lanne 2010, une contestation populaire qui sest exprime avec force dans le mouvement des Tea Parties. Anne-Lorraine Bujon de lEstang relve quaux thmes traditionnels du mouvement conservateur, ces dernires ont ajout un point de ralliement plus rcent [] la rsistance aux politiques de lutte contre le changement climatique 19 . De nombreux observateurs ont en effet relev la virulence des attaques contre la politique environnementale de ladministration Obama 20. Audel de la personne du prsident, elles se cristallisent autour dune agence fdrale, lEPA, et dun enjeu majeur, le changement climatique, qui est la fois le plus rcent et le plus disput des champs de bataille entre les dfenseurs de lenvironnement et leurs adversaires. Il est difficile de regrouper ces derniers sous un vocable unique qui donne entire satisfaction. dfaut dun terme plus lgant, nous retiendrons celui danti-environnementalisme , non pour dsigner une volont de nuire, de manire dlibre, lenvironnement, mais plutt une opposition systmatique aux modalits et au principe mme dune politique publique visant le protger. En cerner le contenu nest pas une tche aise : lantienvironnementalisme nest pas expos dans un livre programme ; les Tea Parties, par ailleurs, ne constituent pas un mouvement monolithique rigoureusement structur, mais plutt une nbuleuse de groupes gomtrie variable, dont lardeur militante supple parfois la cohrence du projet. Pour faire
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A.-L. Bujon de lEstang, Au cur de lAmrique ? Le mouvement des Tea Parties , Paris, Ifri, Potomac Paper , n 2, fvrier 2010, <http://www.ifri.org/?page=detail-contribution&id=6093&id_provenance=97>. 20 J. M. Broder, Climate Change Doubt Is Tea Party Article of Faith , The New York Times, 20 octobre 2010.

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linventaire de lanti-environnementalisme, il est nanmoins possible de sappuyer sur les dclarations des lus les plus engags notamment ceux qui ont bnfici du soutien des Tea Parties lors des lections de 2010 , sur les documents danalyse ou de communication publis par les think tanks actifs dans ce domaine, ou sur les diatribes des porte-parole du mouvement conservateur ainsi les polmistes de la radio ou de la tlvision, tels Glenn Beck, Sean Hannity, Rush Limbaugh ou Mark Levin 21. On reconnat dans ce discours plusieurs des courants traditionnels du conservatisme amricain, qui sont eux-mmes lexpression de ses soutiens historiques ainsi la droite religieuse, les libertariens 22, ou encore certains milieux daffaires 23.

Une contestation radicale du rle de ltat fdral


Lindividu contre le Big Government
Les hrauts du mouvement conservateur amricain ont coutume de rcrire lhistoire de leur pays, identifiant dans le cours des vnements le dbut dune drive fatale : la cration de ltat providence pendant le New Deal, par exemple, ou encore lactivisme libral de la Cour suprme au temps o elle tait prside par le Chief Justice Earl Warren (1953-1969). Dans chaque cas, il sagit pour eux de revenir aux valeurs des Pres fondateurs et de restaurer la Rpublique dans sa puret originelle. Ainsi, si lhistoire de la protection de lenvironnement aux tats-Unis est jalonne de dates marquantes clbres par ses dfenseurs, ces mmes dates font lobjet dune interprtation rsolument diffrente de la part de leurs adversaires.
Le polmiste Mark R. Levin a publi en 2009 un manifeste conservateur dnonant, parmi diverses formes de la tyrannie contemporaine, lenvirostatisme . M. R. Levin, Liberty and Tyranny. A Conservative Manifesto, New York, Threshold Editions, 2010, p. 128-160. 22 Les libertariens considrent que la libert individuelle est le fondement de la socit. Ils sont en faveur de taux dimposition minimaux, dun dmantlement de ltat providence et dune rduction du primtre de la rgulation publique, notamment dans le domaine environnemental. Farouches dfenseurs de la libert dentreprendre, ils sloignent frquemment, sur les sujets de socit, des autres courants du mouvement conservateur, la droite chrtienne notamment. Le mot libertarien doit tre distingu de celui de libral, au sens amricain de progressiste, et de libertaire, qui dans le contexte franais est lui aussi connot de gauche . 23 Pour une prsentation densemble de lhistoire et des thmes du mouvement conservateur amricain, voir notamment : J. Micklethwait et A. Wooldridge, The Right Nation. Conservative Power in America, New York, Penguin, 2004.
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Lun des cas les plus rvlateurs est celui du DDT, pesticide utilis massivement par lagriculture amricaine au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. En 1962, le livre de la biologiste Rachel Carson, Silent Spring, attirait lattention du public sur ses dangers pour la sant humaine et pour lenvironnement, et conduisait son interdiction par lEPA en 1972. Elle fit du concept dcologie, terme assez peu connu alors, lune des causes les plus populaires de notre poque, non seulement aux tats-Unis mais partout dans le monde 24. Pour Mark Levin, en revanche, le DDT illustre parfaitement les drives de ce quil appelle lenviro-statisme . Selon lui, sa nocivit na pas t prouve par Carson, qui aurait fait un usage contestable des statistiques cites dans son livre. Le pesticide aurait au contraire sauv des millions de vies humaines, contribuant notamment lradication du paludisme. LEPA et ses matres au sein des groupes environnementaux ont conspir dans une distorsion dlibre et systmatique de la science, conduisant la mort dtres humains dans des proportions dignes dun gnocide travers le monde non dvelopp 25. Ce schma gnral donnes scientifiques biaises manipules par les associations de dfense de lenvironnement, exploitation mdiatique de la peur des populations inquites pour leur sant, action liberticide du gouvernement fdral au moyen de lEPA se retrouverait chaque tape du dveloppement de la politique environnementale amricaine, du DDT au changement climatique. Lautomobile, instrument de libert individuelle la porte symbolique trs forte, galvanise lopposition des anti-environnementaux lactivit rglementaire de lEPA. Le passage que lui consacre Mark Levin est rvlateur. Selon lui, les normes CAFE (Corporate Average Fuel Economy), mises en uvre la suite du premier choc ptrolier et constamment renforces depuis pour rendre les voitures plus propres , sont totalement inefficaces pour rduire la consommation dessence et faire baisser la pollution atmosphrique. Mais ce qui est encore plus grave, cest quelles ont russi tuer des dizaines de milliers dtres humains 26. Les constructeurs automobiles, en effet, ont rduit la taille et le poids des vhicules pour tre en conformit avec les textes rglementaires. Ce faisant, ils les ont rendus plus fragiles, plus vulnrables en

G. Yvard-Djahansouz, Histoire du mouvement cologique amricain, Paris, Ellipses, 2010, p. 92. 25 M R. Levin, op. cit., p. 133-134. 26 Ibid, p. 138.

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cas daccident, et ont nui la scurit de leurs occupants : Plus dAmricains sont tus et mutils chaque anne par les normes CAFE que de soldats amricains nont t tus sur les champs de bataille dIrak chaque anne 27. Depuis sa cration en 1970, lEPA a certes construit un difice rglementaire imposant, qui surplombe tous les secteurs de lactivit conomique. Les textes quelle produit sont souvent trs longs, trs dtaills et dune grande complexit technique. Il est facile de les caricaturer en les prsentant comme un ensemble de rgles bureaucratiques absurdes entravant linitiative individuelle, touffant la croissance et dtruisant lemploi le red tape, ou paperasserie, dont se plaignent beaucoup dAmricains, qui ne sont dailleurs pas tous des membres du Parti rpublicain.

Lentreprise prive contre le socialisme


Si la complexit et la lourdeur bureaucratiques sont des inconvnients assez largement partags par les socits contemporaines, ils demeurent associs, dans limaginaire amricain, lUnion sovitique de la guerre froide. Toute extension du champ de comptence de lEPA peut tre interprte comme un signe de la socialisation , voire de la sovitisation , de lconomie et de la socit. Ltape ultime, cest bien entendu lintervention envahissante de lAgence pour rduire les missions de gaz effet de serre. Dans un show du 30 novembre 2009, Sean Hannity a ainsi accus les climatologues de fomenter une attaque contre le capitalisme [car ils croient] que le capitalisme consiste violer et piller la plante Terre pour faire des profits28 . Ce processus est contraire aux traditions amricaines et des juges activistes sen font les complices. Une fois les textes rglementaires entrs en vigueur, les dfenseurs de lenvironnement peuvent sen saisir pour attaquer en justice des entreprises qui ne les respecteraient pas ; ces dernires sont exposes de lourdes condamnations29. Lexpansion progressive du rle de lEPA depuis sa cration a t accompagne

Mark R. Levin, op. cit., p. 139. Sean Hannity show, 30 novembre 2009, <http://www.hannity.com/show/2009/11/30>, page consulte le 15 juillet 2011. 29 Les entreprises concernes, de leur ct, ne se privent pas de contester devant les tribunaux telle ou telle disposition du corpus rglementaire de lEPA ; elles disposent par ailleurs de moyens au moins aussi considrables que ceux des associations de dfense de lenvironnement.
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par un mouvement parallle daugmentation du nombre des procs : cela alimente la crainte des frivolous lawsuits, ces procdures futiles qui paralysent la vie conomique. Les anti-environnementalistes souponnent les tribunaux dtre systmatiquement favorables aux dfenseurs de lenvironnement. Les cinq juges de la Cour suprme ayant vot larrt Massachusetts v. EPA en 2007 sont accuss davoir pris, de manire irresponsable, une dcision sans lgitimit scientifique et lourde de consquences : Limposition de rglementations restrictives et les procs contre les pollueurs au dioxyde de carbone vont maintenant se dvelopper dune manire qui va rsonner travers lconomie et la socit, [tout cela] rsultant dune application malhonnte du droit et de la science 30. Aux yeux des partisans de linitiative individuelle et de lentreprise prive, lEPA apparat ainsi comme lun des avatars du Big Government ; les ressources mises sa disposition, en termes deffectifs et de budget, constituent un gaspillage des deniers publics. Dans un contexte de crise fiscale, les militants des Tea Parties se veulent les dfenseurs sourcilleux de largent du contribuable ; sils prnent une rduction massive et rapide du dficit budgtaire fdral, elle doit se faire sans impts supplmentaires. Le schma complexe de plafonnement et dchange prvu par le projet de loi Waxman Markey est interprt comme une augmentation insidieuse de la pression fiscale ; quant au principe alternatif dune taxe carbone , il est par dfinition anathme.

Les tats contre Washington


Pour rduire les dpenses publiques, pourquoi ne pas commencer par supprimer lEPA ? LAgence serait alors la premire bureaucratie de Washington disparatre. Il est vrai quelle dicte et sassure, au nom de lexcutif fdral, de lapplication de normes valables pour lensemble du territoire amricain. Ces normes simposent aux tats, qui sont eux-mmes souvent dots de leur propre agence de protection de lenvironnement. Or il nest pas rare que les normes fdrales soient plus svres que celles des tats. ce titre, lEPA apparat comme une menace pour les droits de ces derniers, notamment ceux dont la prosprit conomique dpend dans une large mesure de lexploitation de ressources naturelles ou dactivits industrielles polluantes ou contribuant lmission de gaz effet de
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M. R. Levin, op. cit., p. 158.

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serre cest le cas notamment de la Virginie occidentale avec son charbon, ou de lAlaska et de ses gisements dhydrocarbures. Plusieurs gouverneurs rpublicains lus avec le soutien des Tea Parties ont dores et dj commenc revoir la baisse les budgets et les objectifs des programmes locaux de protection de lenvironnement 31. Cela ne signifie pas que toutes les dcisions antienvironnementales des tats puissent tre interprtes, de manire univoque, comme une dfense de leurs prrogatives menaces par le gouvernement fdral : Chris Christie, gouverneur rpublicain du New Jersey lu en novembre 2009, a dcid en mai 2011 le retrait de son tat dun programme rgional de rduction des gaz effet de serre, la Regional Greenhouse Gas Initiative (RGGI). Il ne sagit pas, dans ce cas, dune politique fdrale, mais dun programme rgional de plafonnement et dchange rassemblant plusieurs tats du Nord-Est des tats-Unis, ainsi que des provinces canadiennes. Christie a pris soin daccompagner lannonce de sa dcision dune dclaration affirmant sans quivoque que le changement climatique est rel et [] touche notre tat 32 . Il ajoute que lorsque plus de 90 % des scientifiques mondiaux [] dclarent que le changement climatique est en train de se produire et que les humains y jouent un rle, il est temps den dfrer aux experts 33 . Le gouverneur justifie cependant le retrait en constatant que la RGGI revient un impt sur les citoyens et les entreprises, sans impact discernable ou mesurable sur notre environnement 34 . Cest donc au nom du rejet dune fiscalit inutile, et tout en raffirmant lengagement du New Jersey en faveur des nergies vertes, que Christie dfend sa dcision. Il serait erron, cependant, de se reprsenter tous les tats de lUnion comme autant de bastions de rsistance lEPA. Certains, au contraire, sont lavant-garde de la conception et de la mise en uvre des politiques environnementales, notamment en matire de rduction des missions de gaz

L. Kaufman, G.O.P. Pushes to Deregulate Environment at State Level , The New York Times, 15 avril 2011. 32 New Jerseys Future Is Green. Transcript of New Jersey Governor Chris Christies Opening Statement , <http://www.nj.gov/governor/news/news/552011/approved/20110526a.html>, page consulte le 21 aot 2011. 33 Ibid. 34 Ibid.

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effet de serre : cest le cas de la Californie, qui fait souvent office de pionnier en la matire 35.

Lexceptionnalisme amricain
Les tats-Unis et le reste du monde
La politique environnementale ne procde pas uniquement dun dialogue entre le gouvernement fdral et les tats. travers le changement climatique, les tats-Unis sont aussi confronts la ncessit dune coopration multilatrale. Cest en effet un problme plantaire qui impose que des solutions soient labores et mises en uvre lchelle mondiale. Depuis 1992, la Convention cadre des Nations unies sur les changements climatiques constitue le forum de discussion o saffrontent les reprsentants des grandes nations mettrices de gaz effet de serre ; le travail des diplomates sappuie sur les travaux du Groupe dexperts intergouvernemental sur lvolution du climat (GIEC), dont les travaux sont trs largement diffuss. La dimension internationale et le poids du discours scientifique constituent deux angles dattaque complmentaires pour lantienvironnementalisme conservateur. Dans les deux cas, les racines de leur hostilit plongent loin dans lhistoire amricaine. Lhypothse dobligations ngocies dans un cadre onusien sur linjonction dexperts trangers non lus alimente le fantasme dun gouvernement mondial, vivace chez certains des plus extrmistes parmi les conservateurs. Si tous ne le partagent pas, lONU nen est pas moins structurellement impopulaire aux yeux des Amricains, farouchement attachs leur souverainet nationale. De plus, la notion mme dengagement international contraignant pose problme : les militants des Tea Parties se veulent les hritiers les plus fidles des patriotes de la Rvolution amricaine, au premier rang desquels George Washington, dont le discours dadieu de 1796 comporte une mise en garde contre les alliances permanentes avec le reste du monde. Sans rcrire lhistoire de lisolationnisme et de ses avatars plus contemporains, il est permis de relever que le Snat avait refus de ratifier le protocole de Kyoto en 1997, que le prsident Clinton stait comport son propos avec une grande ambigut et que lunilatralisme
titre dexemple, voir les activits du California Air Resources Board, prsid par M. D. Nichols, au sein de la California Environmental Protection Agency, <http://www.arb.ca.gov/homepage.htm>, page consulte le 21 aot 2011.
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du prsident George W. Bush avait trouv l une occasion de sexprimer de manire particulirement agressive : Le protocole de Kyoto fut mis au rebut sans mme le faux-semblant clintonien dune excuse : il fut simplement proclam mort ce qui tait, en loccurrence, erron 36. Lintransigeance du prsident Bush tait dautant plus sre delle-mme quil savait pouvoir compter sur le soutien dune part importante de lopinion publique. Parmi les sujets de politique trangre dont les tatsUnis, premire puissance mondiale, ont connatre, les ngociations climatiques peuvent aisment tre prsentes comme un affrontement entre le bien et le mal, entre nous , les Amricains, et eux : lONU et ses fonctionnaires corrompus ; les Europens dcadents et donneurs de leons ; la Russie, la Chine, lInde et les autres pays mergents qui contribuent massivement aux missions globales ; enfin, bien entendu, les experts irresponsables.

Un rapport mfiant la science


La complexit des enjeux scientifiques a confr aux experts un rle central, qui sest affirm au cours des dernires annes. Lapparition de la question du changement climatique dans le dbat public est relativement rcente ; elle est postrieure la dfinition des objectifs et des outils de la politique environnementale amricaine dans les annes 1970 : la qualit de lair et de leau, la protection despaces ou despces menacs peuvent faire lobjet de controverses animes, mais ils nen demeurent pas moins relativement comprhensibles par tout un chacun. Le changement climatique est dune autre nature : il affecte lensemble de la plante, ses effets ne sont pas aisment perceptibles lchelle individuelle, ses causes sont difficiles identifier. La communaut scientifique exerce donc une responsabilit essentielle : cest partir de ses mises en garde que les opinions publiques se sont mues et que les dirigeants politiques ont commenc agir, en tentant de coordonner leur action lchelle internationale. Ds les annes 1960, lhistorien Richard Hofstadter a expos, dans son ouvrage classique Anti-Intellectualism in American Life, les racines profondes de la mfiance des Amricains envers la science 37. Elle semble tre davantage
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J. Micklethwait et A. Wooldridge, op. cit., p. 297. R. Hofstadter, Anti-Intellectualism in American Life, New York, Knopf, 1962.

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objet de polmique aux tats-Unis que dans dautres grandes dmocraties : il nest que dvoquer le procs du singe , dans les annes 1920, et les dbats rcurrents, et toujours ouverts, sur lenseignement de la thorie de lvolution dans les coles amricaines 38. Cet exemple est dailleurs assez reprsentatif des stratgies adoptes : la mfiance populiste envers les lites intellectuelles sexprime rarement sous sa forme la plus primitive ; elle a fait place un discours en apparence plus nuanc, qui remet en cause le consensus scientifique dominant au nom de la science elle-mme. Il nest plus question, au dbut du XXIe sicle, de contester Darwin en sappuyant exclusivement sur une lecture littrale de la Gense, ou de rcuser en bloc toute la communaut des palontologues et des astrophysiciens. Les partisans de lIntelligent Design, qui ne manquent pas de sappuyer sur des travaux scientifiques, le prsentent comme une thorie tout aussi scientifique que celle de lvolution jouant avec habilet sur la polysmie du mot thorie . De mme, cest au nom de la science que les climato-sceptiques contestent soit la ralit, soit lorigine humaine du changement climatique. Il est rare que leurs dclarations ne soient pas accompagnes dune profession de foi en une science saine sound science et de citations bien choisies de travaux dexperts. Au Congrs, les opposants toute action fdrale visant rduire les missions de gaz effet de serre, que ce soit sous forme de loi comme lors des dbats prcdant le vote du projet Waxman Markey, ou sous forme rglementaire au moyen des pouvoirs de lEPA, sollicitent le soutien de leurs propres experts et prtendent eux aussi tenir un discours scientifique 39. titre dexemple, le rpublicain Joe Barton, reprsentant du Texas, offre sur son site Internet une page consacre au changement climatique et ses implications politiques. Il y dclare notamment : la lumire des recherches menes par de nombreux scientifiques des deux cts du dbat, la thorie selon laquelle les actions humaines sont responsables des changements dans la temprature globale est une thorie srieuse, et qui mrite que lon continue la recherche son propos. Cependant, je nai pas t convaincu que cette thorie soit assez solide pour justifier les mesures immdiates et draconiennes appeles par certains segments de la communaut environnemen-

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Voir notamment ce sujet S. Kirshenbaum et C. Mooney, Unscientific America. How Scientific Illiteracy Threatens our Future, New York, Basic Books, 2009. 39 J. M. Broder, At House E.P.A. Hearing, Both Sides Claim Science , The New York Times, 8 mars 2011.

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tale 40. Le propos de llu se veut rationnel et quilibr, il sappuie sur toute une srie de faits pertinents pour mettre en perspective la thorie de lorigine humaine du rchauffement climatique , et il aboutit la conclusion quil ne faut rien faire. Pour certains de leurs critiques libraux, cette offensive long terme des lus rpublicains contre la science du climat nest que lun des aspects dune guerre rpublicaine la science cest le titre que donne le journaliste Chris Mooney son livre paru en 2005 41. Il y dresse un bilan accablant de ladministration Bush, dans des domaines aussi divers que la recherche sur les cellules souches, lducation sexuelle lcole, lenseignement de lvolution et bien entendu la protection de lenvironnement et le changement climatique. Le ton polmique de louvrage nenlve rien au constat : une mfiance rciproque sest installe entre les rpublicains et un grand nombre de scientifiques.

Le rle de la religion
La religion a son rle dans cette mfiance. Lhypothse de la dgradation, voire de la destruction, de la plante est contradictoire avec la conception providentielle dun Dieu bienveillant envers ses cratures singulirement, les Amricains, lus entre les nations pour mettre en valeur un territoire exceptionnel. La plate-forme du parti rpublicain pour la campagne de 2008 proposait, en des termes trs gnraux, de traiter le changement climatique de manire responsable et de continuer notre bonne gestion de lenvironnement . Sur ce dernier point, la rhtorique de campagne allie la rfrence religieuse la dfense de linitiative individuelle : La perspective rpublicaine sur lenvironnement saccorde avec le got que nous avons, de longue date, pour la nature, et la gratitude pour les bienfaits que le Tout-puissant a accords au peuple amricain. []. Afin de protger la terre et leau, la proprit prive a [toujours] t la meilleure garantie dune gestion en conscience, tandis que les pires exemples de dgradation de lenvironnement dans le monde se sont produits sous contrle gouvernemental42. Un article du New York Times
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Site Internet officiel de Joe Barton, <http://joebarton.house.gov/Issues.aspx?Section=52>, page consulte le 21 aot 2011. 41 C. Mooney, The Republican War on Science, New York, Basic Books, 2005. 42 2008 Republican Platform. Environment , <http://www.gop.com/2008Platform/Environment.htm>, page consulte le 21 aot 2011.

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doctobre 2010 cite un militant Tea Party de lIndiana farouchement oppos lide mme du changement climatique : Je lis ma bible []. Il a fait cette terre pour que nous lutilisions 43. Il , dont il nest pas ncessaire de prciser lidentit, cest bien entendu Dieu en personne. Il faut cependant garder lesprit que les glises nont pas un discours unanime dans ce domaine : de nombreuses dnominations chrtiennes ainsi lglise catholique, mais aussi certains groupes vangliques prennent parti en faveur de la politique fdrale de protection de lenvironnement. titre dexemple, en juin 2011, la confrence des vques catholiques amricains a trs explicitement apport son soutien aux normes dmissions de mercure et de polluants toxiques ariens rcemment publies par lEPA : De telles normes devraient protger la sant et le bien-tre de tous, particulirement les membres les plus vulnrables de notre socit, ce qui inclut les enfants natre et les autres jeunes enfants, dune exposition nocive la pollution arienne toxique [] 44 . Il est noter que pour les vques, la protection de la vie humaine va de pair avec celle de la cration ; ils noublient dailleurs pas, cette occasion, de souligner leur engagement en faveur des enfants natre , et donc leur opposition lavortement, autre ligne de faille de la politique amricaine.

J. M. Broder, Climate Change Doubt Is Tea Party Article of Faith , The New York Times, 20 octobre 2010. 44 Bishops Welcome Standards to Reduce Hazardous Emissions, Cite Protection of Human Life and Gods Creation , United States Conference of Catholic Bishops News Release, 22 juin 2011, <http://old.usccb.org/comm/archives/2011/11130.shtml>, page consulte le 29 juin 2011.

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LES RESSORTS DUNE MOBILISATION

Si lanti-environnementalisme catalyse lnergie des diffrentes composantes du mouvement conservateur aux tats-Unis, sa popularit ne sexplique pas seulement par ses mrites intrinsques ou son adquation suppose avec un hypothtique caractre amricain. Il bnficie dun contexte favorable, comme lindiquent les sondages rcents, et dispose surtout de moyens importants pour mobiliser certains secteurs de lopinion.

Internet, think tanks et gnreux donateurs


En aot 2010, un article remarqu et controvers du New Yorker a bross le portrait des frres David et Charles Koch, deux milliardaires qui possdent et dirigent Koch Industries, un groupe diversifi bas au Kansas, dont les activits comportent des raffineries dhydrocarbures situes dans plusieurs tats amricains 45. Selon Jane Mayer, auteur de larticle, David Koch a cr lAmericans for Prosperity Foundation (APF) pour promouvoir les idaux libertariens qui sont les siens. Sous la rubrique EPA , le site internet de lAPF fait notamment la publicit de plusieurs town hall meetings, ces runions publiques dinformation et de dbat qui doivent se tenir dans des villes amricaines pour sopposer la politique fiscale du gouvernement fdral46. Jane Mayer souligne par ailleurs que les frres Koch ont aussi particip au financement de think tanks plus anciens, comme les prestigieux Cato Institute ou Heritage Foundation, qui ont lun et lautre dfendu des thses climato-sceptiques.

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J. Mayer, Covert Operations. The Billionaire Brothers Who Are Waging a War Against Obama , The New Yorker, 30 aot 2010. 46 Site Internet de Americans for Prosperity, <http://americansforprosperity.org/issues/epa>, page consulte le 21 aot 2011.

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Tous les milliardaires ne sont pas rpublicains et la philanthropie peut bnficier aux partisans aussi bien quaux adversaires de la lutte contre le changement climatique. Une analyse exhaustive des circuits de financement des think tanks et des campagnes lectorales relverait du journalisme dinvestigation et dpasserait trs largement le cadre de cette tude. Par ailleurs, et indpendamment des convictions personnelles de leurs dirigeants, de nombreuses entreprises consacrent des investissements importants la recherche en matire dnergie propre ou defficacit nergtique, et sont bnficiaires des considrables fonds publics du plan de relance de 2009. Il nen demeure pas moins que les grandes entreprises du secteur de lnergie, dont les activits sont susceptibles dtre entraves par les rglementations de lEPA, ont tout intrt sy opposer en finanant les porte-parole de lanti-environnementalisme. Leurs adversaires ne manquent pas de souligner quils suivent ainsi lexemple de lindustrie du tabac, qui dans les annes 1990 stait oppose aux mesures dinterdiction de fumer dans les lieux publics en contestant la ralit du risque pour la sant humaine mise en vidence par la recherche mdicale. Le rle des think tanks pro ou anti-environnement est dcisif, car ils alimentent le dbat public au moyen de documents abondamment cits par les acteurs politiques et les leaders dopinion intervenant la radio, la tlvision, dans les journaux et, dsormais, la blogosphre. Leur nombre et leur diversit idologique et thmatique ne permettent pas den faire un inventaire complet. Deux exemples ponctuels, qui ne sont pas choisis parmi les think tanks conservateurs les plus connus, clairent la fois leurs objectifs et leurs moyens daction. Le George C. Marshall Institute, spcialis dans les questions scientifiques, se propose de [fournir] aux dcideurs politiques des analyses techniques rigoureuses, clairement crites et dnues de parti pris sur tout un ventail de problmes de politique publique 47 . Son site Internet permet de tlcharger gratuitement un Cocktail Conversation Guide to Global Warming, qui met la disposition dun public profane mais cultiv une srie de questions-rponses assorties dexemples concrets et de prcisions chiffres remettant en cause la ralit et les origines du changement climatiques. Il fait aussi la promotion dun recueil darticles dirig par Patrick J. Michaels, lun des porte-parole du climato-scepticisme au

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Site Internet du Marshall Institute, <http://www.marshall.org/category.php?id=6>, page consulte le 13 juin 2011.

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sein de la communaut scientifique. Louvrage est intitul, de manire rvlatrice, Shattered Consensus48 ; dans son introduction, lauteur tablit la liste des assertions, trompeuses ou incompltes selon lui, quil relve dans le rapport de 2001 du GIEC. Autre think tank, le Heartland Institute, de sensibilit libertarienne, sponsorise une confrence internationale sur le changement climatique . La sixime dition (ICCC6) sest tenue Washington en juin 2011. La page daccueil du site Internet de la confrence dsigne clairement ladversaire : Le thme de la confrence, Restaurer la mthode scientifique, prend acte du fait que les prtentions de certitude scientifique et les prdictions de catastrophes climatiques sont fondes sur une science postnormale, qui substitue la mthode scientifique un prtendu consensus. Ce choix a eu de terribles consquences pour la science et la socit. Labandon de la mthode scientifique a conduit au scandale du Climategate et aux erreurs et aux abus de la mthode du peer review 49 par le GIEC 50. Laffaire du Climategate, fin 2009, a t abondamment utilise par les anti-environnementalistes 51. Elle a ajout un lment de suspicion au scepticisme fond sur de simples divergences entre scientifiques : les experts du GIEC ont t accuss au mieux dincomptence flagrante, au pire de manipulation des donnes scientifiques pour conserver les financements de leurs laboratoires ou diffuser leur idologie anticapitaliste. Leurs adversaires ont eu beau jeu de leur opposer une science saine et de les critiquer au nom mme de la rigueur scientifique. Le retentissement international du Climategate illustre aussi un paradoxe de lanti-environnementalisme amricain : trs ancr dans des traditions nationales, il nen est pas moins intgr un mouvement de protestation qui dpasse les frontires et trouve, avec Internet, un forum mondial. Lutilisation des outils modernes dinformation et de communication nest pas lapanage exclusif des Amricains ni, parmi eux, des partiP. J. Michaels, Shattered Consensus. The True State of Global Warming, New York, Rowman & Littlefield, 2005. 49 valuation critique et indpendante, le plus souvent par un comit de lecture, des textes scientifiques avant leur publication. 50 Site Internet de la International Conference on Climate Change, <http://climateconference.heartland.org/>, page consulte le 11 juillet 2011. 51 Laffaire dite du Climategate trouve son origine dans la divulgation, en novembre 2009, demails changs par des climatologues de lUniversity of East Anglia.
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sans les plus jeunes du prsident Obama. Internet amplifie lcho de thories les plus diverses : ce titre, il nest a priori ni favorable, ni dfavorable lanti-environnementalisme. Mais son mode de fonctionnement se prte la polarisation du dbat politique et promeut [] les instincts populistes si caractristiques de la vie politique amricaine 52 . On retrouve l un effet bien connu des grands rseaux de tlvision en continu, tels CNN, MSNBC et bien entendu Fox News. Car en matire scientifique, la mise en scne de laffrontement systmatique de deux points de vue opposs nest pas sans consquences : prsenter sur pied dgalit, au nom de lobjectivit et de lquilibre du dbat, des spcialistes du Big Bang et des tenants de lIntelligent Design confre de facto ces derniers la lgitimit scientifique laquelle ils aspirent. Lindpendance desprit de scientifiques dissidents est assurment indispensable au progrs de la recherche. Pour autant, le consensus scientifique ne saurait tre disqualifi du simple fait quil est majoritaire. Dans le dbat permanent qui se droule sur la blogosphre au sujet du changement climatique et de ses origines, ce sont souvent les scientifiques les plus nombreux qui se trouvent en position de faiblesse. Ce problme dpasse dailleurs la climatologie ; il pose celui du statut de la vrit scientifique lre de la communication instantane et ininterrompue. Dautres sciences dures , comme la mdecine, sont concernes, ainsi que les sciences humaines, et notamment lhistoire, dont la version officielle ne cesse dtre questionne et remise en cause. De linterrogation critique salutaire la thorie du complot, lventail des opinions exprimes est largement ouvert.

Les leaders rpublicains


Sils ne sont pas, pour la plupart, des scientifiques de formation, les lus du Congrs peuvent nanmoins se targuer davoir acquis une relle exprience des questions denvironnement ou dnergie. Certains peuvent mme prendre la parole ex officio, au titre de leurs responsabilits dans les commissions spcialises traitant de ces questions. Parmi les rpublicains, lantienvironnementalisme fait dsormais quasiment figure de doxa ; les voies discordantes sont minoritaires ou sexpriment depuis
F. Vergniolle de Chantal, Internet et politique aux tats-Unis , Paris, Ifri, Potomac Paper , n 3, juin 2010, <http://www.ifri.org/?page=detailcontribution&id=6091&id_provenance=97>.
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les marges du parti. Le snateur de lOklahoma, James Inhofe, ranking member de la minorit rpublicaine au sein du Environment and Public Works Committee, a acquis une notorit durable en dclarant ds 2003 quaccuser les missions de CO2 et dautres produits de lactivit humaine de causer le rchauffement climatique tait la plus grande mystification jamais perptre aux dpens du peuple amricain . Il nest pas tonnant quau dbut de lanne 2010 il se soit montr particulirement virulent dans sa dnonciation du Climategate, accusant les scientifiques dobstruction la diffusion de donnes et dinformation prjudiciables [ leur thorie], de manipulation de donnes pour aboutir des conclusions prtablies, de menaces envers les directeurs de journaux publiant des travaux remettant en question le consensus de la science climatique, et dassumer un rle activiste pour influencer le processus politique 53 . la Chambre des reprsentants, le changement de majorit sest traduit par un renouvellement des prsidences de commission, notamment lEnergy and Commerce Committee, dsormais dirig par Fred Upton, lu du Michigan. Dbut 2011, il sest illustr en disant pour plaisanter que Lisa Jackson aurait dsormais besoin dune place de parking permanente au Congrs tant elle devrait sy rendre frquemment pour rpondre aux questions des membres de sa commission. De fait, la directrice de lEPA a t convoque de nombreuses reprises ; elle a d batailler pour dfendre ses quipes contre des attaques souvent formules avec une grande agressivit. En juillet 2011, un article du New York Times soulignait la fois leur intensit et la relative absence de soutien de la part de la Maison-Blanche : Aucun autre membre du cabinet [prsidentiel] nest dans une position aussi solitaire et inconfortable que Mme Jackson, qui a t abandonne, selon les termes employs par un conseiller, derrire les lignes ennemies, avec seulement la science, la loi et une petite quipe de fidles lieutenants pour la soutenir 54. Des reprsentants ont ainsi accus lEPA denvoyer ltranger des millions de dollars appartenant aux contribuables amricains55 . Il sagissait de
Sneak Peek Into New Senate Report on Climategate , communiqu de presse du 23 fvrier 2010, <http://www.inhofe.senate.gov/public/index.cfm?FuseAction=PressRoom.PressRelea ses&ContentRecord_id=fad156bb-802a-23ad-4222d9cf2a803680&Region_id=&Issue_id=>, page consulte le 29 juin 2011. 54 J. M. Broder, E.P.A. Chief Stands Firm as Tough Rules Loom , The New York Times, 5 juillet 2011. 55 Obama Administrations Answer to Soaring Unemployment & Looming Debt Ceiling : Breathe Easy, Jakarta , communiqu de presse du 7 juillet 2011,
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dnoncer lattribution de fonds publics des projets tels que Breathe Easy Jakarta, en Indonsie la mise en exergue dun pays o le prsident Obama a pass une partie de son enfance nest sans doute pas innocente. Fred Upton est aussi lorigine, avec son collgue Ed Whitfield, reprsentant du Kentucky et prsident de la souscommission Energy and Power56, dun projet de loi intitul, de manire significative, Energy Tax Prevention Act of 2011. Il vise liminer du Clean Air Act les dispositions donnant lEPA lautorit ncessaire son action de rgulation des missions de gaz effet de serre. Le 7 avril 2011, le projet a t vot la Chambre par une large majorit de 255 voix contre 172 ; dans le contexte politique actuel, la probabilit quil soit adopt par les snateurs est cependant quasi nulle. Les commissions du Congrs sont le terrain dun affrontement ouvert entre ladministration, en loccurrence lEPA, et les lus rpublicains. Ces derniers, comme leurs adversaires dmocrates sur dautres sujets, ne reculent pas devant loutrance verbale pour amplifier lcho mdiatique de leurs dbats. Mais cest bien videmment la prochaine campagne prsidentielle qui sera loccasion de porter les questions de politique environnementale devant le public amricain. Elles sont dj lun des sujets les plus dbattus, alors que commencent les primaires rpublicaines : tout candidat linvestiture ayant admis la ralit de la menace climatique et de son origine anthropique, ou soutenu la ncessit dune politique publique dans ce domaine, risque dtre tenu pour lun de ces RINOs Republicans In Name Only quabhorre la base du parti. Cest notamment le cas des anciens gouverneurs du Minnesota, Tim Pawlenty, et du Massachusetts, Mitt Romney, qui ont, par le pass, affirm quil fallait lutter contre le rchauffement climatique en rduisant les missions de gaz effet de serre. De telles prises de position ne leur attirent pas la sympathie de la fraction la plus conservatrice des lecteurs rpublicains votant lors des primaires. Lun et lautre sont
<http://energycommerce.house.gov/News/PRArticle.aspx?NewsID=8780&IID=14>, page consulte le 8 juillet 2011. 56 Ed Whitfield se veut le partisan dune stratgie nergtique qui dveloppe et utilise, de manire responsable, les sources dnergie disponibles en Amrique , au premier rang desquelles le charbon du Kentucky : [] le reprsentant Whitfield est tout particulirement proccup par le fait que des rglementations excessives auraient un effet ngatif sur lindustrie charbonnire aux tats-Unis, qui cre directement plus de 134 000 emplois et soutient indirectement 3,4 millions demplois dans le pays. Dans le Kentucky, 17 900 emplois sont crs directement par le charbon. Site internet dEd Whitfield, rubrique nergie, <http://whitfield.house.gov/issues/energy.shtml>, page consulte le 6 juillet 2011.

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depuis revenus sur leurs dclarations antrieures57 ; en aot 2011, Tim Pawlenty a annonc son retrait la suite de ses rsultats dcevants lors de lAmes Straw Poll, une consultation partielle et indicative des lecteurs rpublicains de lIowa. Les candidats les plus proches des Tea Parties, en revanche, ne reculent pas devant la surenchre. Ds la campagne prsidentielle de 2008, Sarah Palin, colistire de John McCain, avait prononc des discours enflamms en faveur de lextraction ptrolire sur le territoire national on se souvient de son slogan Drill, baby, drill 58 ! Si les ambitions prsidentielles de Sarah Palin sont encore inconnues, Michele Bachmann, lue du Minnesota la Chambre des reprsentants, sest officiellement engage dans la campagne des primaires. Elle a dores et dj annonc quelle souhaitait la suppression pure et simple de lEPA son site de campagne suggre dailleurs de la rebaptiser Job-Killing Agency, lAgence tueuse demplois 59. Pour celle qui apparat, parmi les candidats dclars, comme la plus proche des Tea Parties, il est permis dy voir aussi bien lexpression de convictions sincres que le souci tactique de se dmarquer des autres prtendants. Ces derniers ont le choix entre un alignement sur les positions des plus radicaux et la dfense, au nom du sens des responsabilits et de la modration, dun hritage qui est en partie le leur 60. ce stade, ils semblent hsiter entre un silence embarrass et un alignement sur la ligne anti-environnementale : titre dexemple, lancien speaker de la Chambre des reprsentants Newt Gingrich, sil ne va pas jusqu exiger la suppression de lEPA, propose nanmoins de la remplacer par une Environmental Solutions Agency ce qui nest pas loin de revenir au mme. Le sixime et dernier point du plan nergtique que son site de campagne prsente succinctement reprend dailleurs, en des termes encore trs gnraux et assez alambiqus, la rhtorique des Tea Parties :
Mitt Romney doit de surcrot faire oublier sa rforme du systme dassurance sant du Massachusetts, dont le prsident Obama sest en partie inspir lchelle nationale. 58 Au sein du Parti rpublicain, McCain lui-mme a longtemps dfendu le principe dune action fdrale pour lutter contre le changement climatique. Il est lauteur, avec son collgue indpendant Joe Lieberman ancien dmocrate et colistier malheureux dAl Gore en 2000 de plusieurs versions dun projet de Climate Stewardship Act reposant sur le principe de plafonnement et dchange (2003, 2005 et 2007). Pendant la campagne de 2008, il sest montr trs discret sur les questions environnementales. 59 Site Internet de campagne de Michel Bachmann, Generating Jobs and Growth , <http://www.michelebachmann.com/issues/jobs/>, page consulte le 29 juin 2011. 60 Cest en effet pendant la prsidence du rpublicain Richard Nixon que fut cre lEPA et que furent vots le Clean Air Act et le Clean Water Act.
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Remplacer lEPA, qui est devenue une machine rglementaire tuant les emplois et augmentant le prix de lnergie, par une Agence de solutions environnementales qui, sur une base incitative, cooprerait avec le local government et lindustrie pour parvenir de meilleurs rsultats environnementaux tout en prenant en considration limpact des politiques environnementales fdrales sur la cration demploi et le cot de lnergie 61. Dernier prtendant stre dclar, le gouverneur du Texas, Rick Perry, est quant lui un climato-sceptique militant. Sans prjuger du poids que prendra lenvironnement pendant la campagne, il sera un rvlateur des dynamiques internes au Parti rpublicain. En ltat actuel de lopinion publique, les candidats aux primaires nont pas grand-chose perdre afficher leur hostilit envers lEPA et la communaut scientifique. Mais dans les mois qui viennent, lextrmisme de la base conservatrice du parti pourrait aussi rallier Barack Obama les environnementalistes dus par ce quils considrent tre son excessive prudence : ils nignorent pas que, pour la cause quils dfendent, sa rlection serait de loin prfrable llection dun prsident rpublicain.

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Site Internet Newt 2012, An American Energy Plan , <http://www.newt.org/solutions/american-energy-plan>, page consulte le 6 juillet 2011.

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CONCLUSION

La question du changement climatique npuise pas le dbat politique amricain. Lanmie de la croissance, la remonte du taux de chmage et surtout la persistance de la crise budgtaire occupent le premier rang de lactualit domestique ; il est vraisemblable que lconomie constituera un sujet majeur lors de la campagne lectorale de 2012. Dans les mois prcdant lchance de novembre, la ferveur des rvolts fiscaux des Tea Parties, notamment, ne manquera pas dtre alimente par lissue insatisfaisante des ngociations entre le prsident et la majorit rpublicaine de la Chambre des reprsentants au sujet du plafond de la dette publique. Lenvironnement, cependant, ne sera pas absent de la campagne, au moins au stade des primaires du Parti rpublicain. Les prtendants, en effet, ont tout intrt exploiter ce qui apparat de plus en plus comme un thme fdrateur dun lectorat conservateur dtermin remplacer lactuel occupant de la Maison-Blanche. Cest dailleurs l une explication supplmentaire de la capacit de lanti-environnementalisme mobiliser autant de militants : il dessine en creux le portrait du prsident Obama, vu par ses adversaires les plus acharns. Sil nest ni un conomiste, ni un climatologue, lancien professeur de droit constitutionnel luniversit de Chicago est assurment un intellectuel ; son approche trs rationnelle des problmes auxquels il est confront renforce cette impression ; sa politique conomique le plan de relance, les rformes de lassurancemaladie ou de la rgulation financire permettent de le caricaturer en socialiste ennemi de la libre entreprise ; ses origines kenyanes et son retour au multilatralisme, Copenhague notamment, font douter de son patriotisme ; la sobrit de son christianisme, qui contraste avec la pit affiche par son prdcesseur, le rend suspect de tideur spirituelle, voire dirrligion. moins dun revirement radical de lopinion publique amricaine, il y a tout lieu de croire que ladversaire rpublicain de Barack Obama ne se privera pas dun thme efficace pour stigmatiser sa politique.

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INDICATIONS BIBLIOGRAPHIQUES

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