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Claude Lefort

Penser la rvolution dans la Rvolution franaise


In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 35e anne, N. 2, 1980. pp. 334-352.

Citer ce document / Cite this document : Lefort Claude. Penser la rvolution dans la Rvolution franaise. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 35e anne, N. 2, 1980. pp. 334-352. doi : 10.3406/ahess.1980.282634 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1980_num_35_2_282634

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Tocqueville dclarait dans sa prsentation de Ancien Rgime et la Rvolution Le livre que je publie en ce moment est point une histoire de la Rvolution histoire qui t faite avec trop clats pour que je songe la refaire est une tude sur cette rvolution Et encore ajoutait-il dans un fragment Je parle de histoire je ne la raconte pas Ce sont des propos que Fran ois Furet su faire siens Il ne veut pas dans son dernier ouvrage apporter une contribution de plus la connaissance des faits exhumer des documents encore ignors redistribuer les rles entre les acteurs individuels et collectifs ou en modifier les accents ni mme et est ce qui le distingue de Tocqueville rapprcier le bilan de la Rvolution Aucun de ces projets ne lui est certes indiffrent il suffit pour en persuader de se souvenir du livre il crivit en collaboration avec Denis Richet et aussi observer il touche chemin faisant Mais son dessein est un autre ordre II parle de histoire ou plus prcisment il cherche indiquer une nouvelle direction historiographie rvolutionnaire en la chargeant une exigence le plus souvent dlaisse penser la Rvolution fran aise Cette exigence comment la dfinir Que veut dire ici penser Son lecteur croira peuttre trouver la rponse dans un passage o auteur se plaint que histoire de la Rvolution soit la dernire emprunter la voie dans laquelle est depuis longtemps avance histoire en gnral Celle-ci nous est-il rappel cess tre ce savoir o les faits sont censs parler tout seuls pourvu ils aient t tablis dans les rgles Elle doit dire les problmes elle cherche analyser les donnes elle utilise les hypothses sur lesquelles elle travaille et les conclusions elle obtient 26* De telles formules mritent assurment tre retenues Non que leur originalit soit frappante elles ne font que condenser les principes depuis longtemps reconnus par les meilleurs des historiens mais elles incitent heureusement remettre vnement sous la loi commune de la science Et voil qui tmoigne une audace dont tout le travail de Furet donne la confirmation histoire vnementielle suggre-t-il ne se dduit pas de la spcificit de son objet Occupe une reconstitution des enchanements de faits qui soit fonde sur observation exacte elle est une histoire nave et dogmatique qui croit que le sens est inscrit dans le tableau et dissimule opration de la perspective est en raison de ses prjugs il faut la distinguer une histoire des modes de production des techniques des mentalits ou des origine des textes extraits de Penser la Rvolution fran aise Paris 1978 sera indique au terme de chaque citation 334

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urs une histoire des structures ou des longues dures supposer que celles-ci ne tombent pas leur tour dans le pige de objectivisme et nullement parce elle porte sur vnement encontre une opinion rpandue et curieusement partage par les tenants coles diffrentes) il pas une opposition entre deux modes de la connaissance historique qui procderait de la nature de objet seules opposent deux manires de concevoir la relation objet soit que la connaissance ignore en lui soit elle sache ce il doit ses oprations et fasse sur elle-mme preuve de sa rsistance Sans doute vnement parat-il rebelle la conceptualisation mais est pour le seul motif que historien apprhende comme quelque chose de dj nomm dj charg de sens par ceux qui en ont t les acteurs ou les tmoins il est ainsi le plus troitement prisonnier de illusion que ce qui apparat se confond avec ce qui est et il lui faut pour construire objet commencer par le dconstruire au lieu mme o il est situ Toutefois si importante soit la revalorisation une histoire de vnement elle ne permet pas de pleinement entendre injonction penser la Rvolution fran aise Davantage ce serait croyons-nous entretenir une quivoque que de la limiter la seule revendication une histoire conceptuelle La formule est bien faite pour emporter adhsion une nouvelle cole historiens mais elle laisse dans ombre un projet qui tranche sur la plupart des travaux contemporains Furet emploie en effet rouvrir histoire une voie dont elle est dans son ensemble dtourne celle qui la lie la rflexion politique Lui-mme nous en avertit dans son premier essai au terme un long argument qui contient essentiel de sa problmatique II me semble conclut-il que la premire tche de historiographie rvolutionnaire est de redcouvrir analyse du politique 45 Par analyse du politique disons-le aussitt auteur entend pas dsigner celle une classe de faits particuliers ces faits communment appels politiques qui seraient jugs plus pertinents que autres notamment les faits conomiques et sociaux depuis longtemps privilgis par les historiens Il souhaite au contraire rompre avec ide de la politique con ue comme science rgionale une ide prsent conventionnelle mais qui est impose poque moderne et encore tardivement sous effet de essor des sciences sociales lequel est all de pair avec un fractionnement des objets de connaissance et sous effet du marxisme toujours plus appliqu circonscrire les rapports de production pour leur assigner le statut du rel et relguer la politique dans une strate de la superstructure Son intention tmoigne un retour aux sources de la pense politique classique il veut mettre en vidence un scheme ou un ensemble de schemes actions et de reprsentations qui commandent la fois la mise en forme et la mise en scne une socit et du mme coup sa dynamique Et si le pouvoir lui parat constituer objet central de la rflexion politique ce est pas parce il juge dcisif les rapports qui se nouent entre des acteurs dont le but est de le conqurir ou de le conserver de approprier son exercice ou de le modifier et il tient pour moins importants les rapports de proprit et les rapports de classe est parce que la position et la reprsentation du pouvoir la figuration de son lieu sont ses yeux constitutives de espace social de sa forme et de sa scne En autres termes il reconnat au pouvoir par-del ses fonctions relles et les modalits effectives de son exercice un statut symbolique et prtend que la Rvolution est intelligible la condition de scruter le changement de ce statut ou comme il dit le dplacement du lieu du pouvoir Qui laisserait chapper cette intention risquerait de se mprendre sur le sens de son interprtation de la Rvolution de lui adresser des objections qui ne atteignent pas ou de manquer de lui poser les questions elle appelle En vain lui reprocherait-on par exemple de sous-estimer les conflits qui la veille de la Rvolution rsultent un mode exploitation et de domination de classe de expansion de la bourgeoisie et des obstacles auxquels elle se heurte de aggravation des charges qui psent sur la paysannerie de la redistribution de la proprit ou de la crise conomique ou bien encore de ngliger la lutte 335

BATS ET COMBATS des intrts pendant la priode rvolutionnaire analyse des divisions sociales est assurment pas ignore par notre historien il conteste seulement que on puisse arrter et rendre compte de clatement de la Rvolution et du cours singulier elle suivi ils ne soient pas toujours explicites les principes de son raisonnement se laissent aisment reconstituer En premier lieu les oppositions de classes pense-t-il ou plus largement les oppositions ordre socio-conomique ne sont pas pleinement signifiantes leur niveau les acteurs sociaux ne voient leur conduite strictement dtermine ni par leur condition matrielle ni mme par les relations qui instituent entre eux et qui les dfinissent les uns en regard des autres ces conditions ces relations sont dchiffres par eux dans le cadre de la situation commune que leur compose leur appartenance une mme socit et cette situation elle-mme est pas dissociable un systme gnral de reprsentation Ou en autres termes les classes ne figurent pas des petites socits dans la grande socit que serait cet englobant elles ne se trouvent pas relies une autre du fait de leur seule insertion dans un rseau oprations conomiques elles sont dans leur division mme la fois gnratrices un seul espace social et engendres en lui Les rapports elles entretiennent sont pris dans un rapport gnral un rapport de la socit avec elle-mme qui dcide de leur nature De l vient dj on ne saurait dduire un degr de domination de classe ou exploitation ou bien un degr de contradiction entre des intrts une rvolution pour que celle-ci advienne il ne suffit pas que le sort de telle ou telle catgorie se soit aggrav il faut que les repres de la situation commune les repres de la reprsentation dans laquelle cette situation tait auparavant apprhende comme naturelle si pnible et conflictuelle ft-elle aient vacill que se soient laiss au moins entrevoir autres repres En second lieu un tel rapport gnral implique la division du pouvoir avec ensemble social Car cette division est pas du mme ordre que la division de classes ou toute division sociale on pourrait dire interne Paradoxalement tabli et figur distance de toutes les parties de cet ensemble comme hors de la socit et consubstantiel celle-ci le pouvoir assume de quelque manire il en trouve investi et exerce la fonction de garant de son intgrit Il lui fournit la rfrence partir de laquelle elle se fait virtuellement visible pour elle-mme partir de laquelle les articulations sociales multiples deviennent dchiffrables dans un espace commun et du mme coup partir de laquelle les conditions de fait apparaissent au registre du rel et du lgitime De l vient une opposition au pouvoir quand elle se gnralise atteint pas seulement les dtenteurs des moyens de dcision et de coercition qui font obstacle la destruction de certaines hirarchies ou dfendent les intrts de groupes dominants elle atteint le principe de ralit et le principe de lgitimit qui soutiennent ordre tabli Ce est pas seulement autorit politique qui se trouve alors branle mais la validit des conditions existence des comportements des croyances et des normes jusque dans le dtail de la vie sociale De l vient donc une rvolution ne nat pas sous effet un conflit interne entre opprims et oppresseurs mais advient dans le moment o efface la transcendance du pouvoir dans le moment o est annule son efficacit symbolique En troisime lieu il avre par consquent impossible de fixer une frontire entre ce qui relve de ordre de action et de ordre de la reprsentation coup sr la distinction est un certain niveau bien fonde mais analyse politique ne mrite son nom elle ne cesse de se confondre avec celle des faits communment dits politiques que si elle ne arrte pas aux traits manifestes et particuliers des actions et des reprsentations si elle combine avec tude des comportements et des institutions et avec celle des discours et des ides ils vhiculent la recherche du systme au sein duquel ils ordonnent ou de la logique qui les anime dont on ne saurait dire elle est logique de action ou de la reprsentation car elle exerce sur un et autre registres 336

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Furet parle il est vrai du systme action et du systme de reprsentation qui adviennent avec la Rvolution mais il ne les dissocie pas Et il nomme la fois politique idologique ou culturelle la dynamique rvolutionnaire il cherche renforcer la signification du premier terme par les deux autres et non les diffrencier Le caractre politique de la Rvolution ne se dvoile la condition de saisir une part les signes de laboration imaginaire en vertu de laquelle les rapports sociaux sont censs agencer se soustraire toute indtermination se soumettre la volont et intelligence des hommes et autre part les signes une nouvelle exprience du monde intellectuelle morale religieuse ou mtaphysique Que non seulement analyse de idologie mais celle de cette exprience du monde de ces modes de pense et de croyance on assigne conventionnellement ordre de la culture soient impliques dans analyse du politique rien ne peut mieux en effet nous en persuader que le phnomne rvolutionnaire Tant que apparat pas une fracture dans la socit nous sommes tents tudier la structure de pouvoir la structure de classe le fonctionnement des institutions le mode de comportement des acteurs sociaux comme ils avaient sens en eux-mmes dans oubli des fondements imaginaires et symboliques de leur ralit est que les reprsentations sont pour ainsi dire si profondment enkystes dans la pratique sociale elles se laissent ignorer ou on ne les repre que elles apparaissent distance de cette pratique dans des discours explicitement religieux ou philosophiques littraires ou esthtiques sans concevoir alors leur signification politique Cependant la Rvolution fran aise est ce moment o tout discours acquiert une porte dans la gnralit du social o la dimension politique devient explicite et de ce fait elle rend historien capable de reconnatre celle-ci l o elle tait invisible sous Ancien Rgime Cela ne veut certes pas dire que les reprsentations prises dans leur contenu manifeste rendent dsormais la ralit transparente Furet croit mme pouvoir affirmer que opacit est son comble dans idologie rvolutionnaire Mais cette opacit devrait-il prciser est effet une dissimulation de ce qui advient pour la premire fois au registre du pensable Mconnaissance et connaissance occultation de la pratique et ouverture une question du rel vont de pair Ainsi ne pouvons-nous dchiffrer idologie sans simultanment rapporter les nouvelles reprsentations de histoire et de la socit du pouvoir du peuple du complot de ses ennemis du citoyen et du suspect de galit et du privilge une exigence neuve de la pense Et nous ne pouvons en outre reprer les mutations de la connaissance exigence de redfinir les conditions de tout ce qui touche tablissement social sans scruter avnement une ide neuve du temps de la division du pass et de avenir du vrai et du faux du visible et de invisible du rel et de imaginaire du juste et de injuste de ce qui est conforme la nature et contre-nature du possible et de impossible. Voil prcisment ce qui fait dire notre auteur que historien doit redcouvrir analyse du politique Il agit une analyse qui ne circonscrit pas le politique dans les frontires des relations de pouvoir mais non plus dans les frontires du social qui est mtasociologique Mais il pourrait ajouter que la Rvolution est par excellence le phnomne qui induit cette analyse elle donne penser le politique une telle histoire enseigne du politique puisse tre dsigne comme conceptuelle sans doute Mais disions-nous le terme entretient une quivoque car il une trop large extension pour suffire la distinguer autres modes de la connaissance historique est une histoire qui implique une rflexion sur la socit el la culture une histoire philosophique ou un mot moins inquitant pour certains de nos contemporains une histoire interprtative en ce sens elle ne saurait se rclamer simplement un idal objectivit trouver les moyens de se vrifier par la mesure elle appelle le lecteur mobiliser sa propre exprience de la vie sociale pour se dprendre du poids de ses opinions et allier la connaissance du prsent la connaissance du pass 337

BATS ET COMBATS on observe comment Furet fraye une voie son analyse Dans un premier moment il met en vidence la fonction exerce histoire de la Rvolution au service de idologie nationale dont les traits se sont fixs au cours du xixc sicle et plus prcisment avec la fortnation de la IIIe Rpublique Il ne se contente pas alors de montrer que la plupart des historiens se sont identifis avec les acteurs rvolutionnaires ils se sont appropri leur discours au lieu de interroger il dvoile le ressort de cette identification un dsir de ancrer dans la nation de arrimer une vraie origine qui vient rejoindre le dsir mme des rvolutionnaires de fonder la nation de se situer au lieu de origine effacer la trace un ancien peuple usurpateur prolongeant sa domination sous les traits de la noblesse est un mme mouvement indcomposable que Furet dnonce illusion de hritage et celle de la fondation Et ce mouvement le lecteur ne saurait le reprendre son compte la condition de tre affranchi ou de vader du mythe de identit et de origine Dans un second moment il fait apercevoir le dplacement subi histoire de la Rvolution ds lors elle est venue servir idologie socialiste Mais est nouveau pour lier illusion de la postrit image accrdite par les rvolutionnaires La Rvolution fran aise remarque-t-il est pas seulement la Rpublique est aussi une promesse indfinie galit et une forme privilgie de changement Il suffit voir au lieu une insucution nationale une matrice de iiistoire universelle pour lui rendre sa dynamique et son pouvoir de fascination Le xixe sicle avait cru la Rpublique Le xxe croit la Rvolution Il l le mme vnement fondateur dans les deux images 17) Certes nous sommes particulirement sensible pour notre part la sagacit de interprte quand ayant signale les effets de la rvolution russe sur histoire de la Rvolution fran aise il note au passage << La double ide un commencement de histoire et une nation-pilote t rinvestie sur le phnomne sovitique 25 La remarque claire au mieux et la secrte combinaison entre idologie nationale et idologie socialiste et efficacit une logique de la reprsentation par-del le dplacement de ses contenus Mais reste que ce genre analyse est pas soutenu et ne saurait tre par le mcanisme de la preuve il requiert de la part du lecteur la libert de se dfaire de image de la Rvolution comme un commencement absolu de histoire et de LT SS comme modle de la bonne socit Enfin le principe de la dmarche de Furet apparat pleinement il indique les conditions qui rendent possible en notre temps une distance critique gard de la Rvolution fran aise Le fait nouveau observe-t-il est que les esprances mises dans le rgime issu de la Rvolution se sont vanouies Tant que le procs de ce rgime t le monopole de la pense de droite il pas provoqu une reflexion nouvelle sur la politique car pour la conduire la droite besoin de remanier aucun lment de son hritage il lui suffit de rester intrieur de la pense contre-rvolutionnaire En revanche important est une culture de gauche une fois elle accept de rflchir sur les faits est--dire sur le dsastre que constitue exprience communiste du xxe sicle au regard de ses propres valeurs est amene critiquer sa propre idologie ses interprtations ses espoirs ses rationalisations 25 On ne saurait mieux faire entendre comment le rapport que nous tablissons avec le pass est impliqu dans celui que nous entretenons avec le prsent comment la connaissance de histoire se trouve commande par exprience de histoire Voil certes qui ne veut pas dire et nous ne croyons pas que ce soit la pense de Furet il faille inverser le sens des identifications retrouver le totalitarisme dans idal du jacobinisme confondre le systme du goulag et celui de la Terreur Mais progrs considrable voil qui incite mettre en question le discours rvolutionnaire au lieu de le prendre la lettre dceler la contradiction qui tablit entre idologie et la pratique enfin chercher un sens dans le processus historique qui fait 338

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sortir de la Rvolution un rgime oppression plutt que de se contenter imputer aux circonstances la corruption des principes Sans doute auteur ne manque-t-il pas dans le mme temps de prciser que le dsinvestissement de la Rvolution fran aise ou dans le langage lvistraussien que le refroidissement de objet est inscrit dans la mutation du savoir historique il juge le temps venu de faire droit ce qui est aussi un primm movens de historien la curiosit intellectuelle et activit gratuite de connaissance du pass 24 est il le juste souci de ne pas tomber dans le pige du relativisme de ne pas dissoudre la pense de histoire dans une histoire de la pense ce qui ne ferait que masquer plus profondment ses prsupposs de ne pas dissocier la critique des illusions qui accompagnaient nos convictions politiques de la qute de la vrit qui fait partie intrinsque de entreprise scientifique Toutefois on croirait en vain comme certaines formules le suggrent que la science historique conduit tt ou tard par une ncessit interne penser la Rvolution fran aise car pour la penser il ne suffit pas de se dtacher de son hritage Osons mme dire considrer ses dveloppements elle pas moins tendu au refroidissement du sujet celui de objet et elle est faite toujours plus rticente la rflexion politique en tentant occuper une situation qui la soustrairait preuve de leur implication rciproque Au demeurant que Furet appelle une redcouverte de analyse du politique montre bien il est sensible une perte un oubli qui accompagnent le progrs des connaissances et qui ne tiennent pas immaturit de la science Mais peut-tre a-t-il hsit mettre plus radicalement en question ce progrs De cette hsitation nous voyons le signe dans ce qui nous semble par moment une simplification de historiographie rvolutionnaire Autant en effet sa critique du mythe de identit et des origines parat-elle convaincante autant pouvons-nous regretter il ait pas scrut de plus prs la rupture qui est effectue au cours de la dernire partie du xixe sicle dans la conception de histoire Ce est pas seulement Tocqueville est dj Benjamin Constant Chateaubriand et dans des perspectives toutes diffrentes est Thierry et Guizot Michelet et Quinet Leroux et Proudhon qui per oivent un cart entre le discours et la pratique des acteurs et interrogent par-del les donnes manifestes un bouleversement de la socit et de la culture dont le sens leur parat tout la fois politique philosophique et religieux Pour nous en tenir Michelet Furet oppose Tocqueville en des termes contestables et de surcrot peu conformes son inspiration Michelet nous dit-il communie commmore alors que Tocqueville ne cesse interroger cart il soup onne entre les intentions des acteurs et le rle historique ils jouent Michelet installe dans la transparence rvolutionnaire il clbre la concidence mmorable entre les valeurs le peuple et action des hommes 30-3 1) Or est Michelet il faudrait bien plutt opposer lui-mme si on voulait lui rendre justice Car il est bien vrai que celui-ci est le grand communiant mais non moins il identifie avec un invisible il embrasse le tout de la Rvolution mais du mme coup dfait image re ue de ses enchanements de son unit de sa positivit il est vrai il la commmore mais aussi il la juge incommmorable il lui voit pour monument le vide comme il crit dans sa Prface de 1847 son symbole est le Champ de Mars ce sable aussi blanc que Arabie il est encore vrai il prtend se glisser dans la peau des acteurs mais non pas il approprie leur discours il veut restituer ouvrage du temps qui met en pices leur conduite et leur croyance les dsarticule peu peu comme des pantins Peu fonde nous semble ide il clbre la concidence entre les valeurs le peuple et action des hommes Du peuple il fait une force omniprsente mais latente auquel on emprunte abusivement son nom on rige en sujet et en juge et combien de fois observe-t-il pas il est absent sur le thtre des vnements souvenons-nous seulement de ce il dit sur absentisme de Paris ds la fin 92 le tyran 1009 Si aigu est sa critique de la distance entre le peuple et les hommes qui agissent sa place et le font 339

BATS ET COMBATS parler les hros de histoire convenue comme il les appelle on tonne que Furet ne ait pas exploite pour couper herbe sous les pieds ceux de ses dtracteurs qui dnonceront ses sources de droite Car ce est pas Tocqueville mais Michelet qui crit des Girondins et des Montagnards Ces docteurs ont cru prcisment comme ceux du Moyen Age possder seuls la Raison en propre en patrimoine ils ont cru galement elle devait venir en haut du plus haut est--dire eux-mmes ... Les deux partis galement ... re urent toute leur impulsion des lettrs une aristocratie intellectuelle Ou une formule plus frappante Voil une bien terrible aristocratie dans ces dmocrates Ce est pas Cochin mais Michelet encore qui affirme les Jacobins firent de frquents appels la violence du peuple la force de ses bras ils le soldrent le poussrent mais ne le consultrent point. Tout ce que leurs hommes votaient dans les clubs de 93 par tous les dpartements se votait sur un mot ordre envoy du Saint des Saints de la rue Saint-Honor Ils tranchrent hardiment par des minorits imperceptibles les questions nationales montrrent pour la majorit le ddain le plus atroce et crurent une foi si farouche leur infaillibilit ils lui immolrent sans remords un monde hommes vivants Enfin est Michelet qui avant Furet dclare propos de la Terreur Elle eut incroyables obstacles surmonter mais les plus terribles de ces obstacles elle-mme les avait faits Mais peut-tre importe-t-il davantage de rappeler que le fondement de son interprtation est pas moins politique quoique tout diffrent que celui de interprtation de Tocqueville Il voulu mettre en vidence ce qui justement chapp ce dernier le principe monarchique de Ancien Rgime celui une constitution gnrale de la socit dont les rapports sociaux et conomiques ne suffisent pas donner la dfinition celui une architecture qui imbrique dans la reprsentation du roi celle de la noblesse celle des ordres des corps et des rangs et dont la charpente malgr les changements advenus demeurait thologico-politique Et nous lui devons dj ide un transfert de autorit royale dans le gouvernement rvolutionnaire Or considrer uvre de Michelet et de quelques-uns de ses contemporains on est induit se demander si paradoxalement ce est pas essor une histoire inspiration positiviste dans laquelle nous incluons les travaux marxistes car ils en fournissent une variante eminente qui scell en le masquant demi le mythe des origines et de identit nationale ou rvolutionnaire On serait alors tent de trouver dans entreprise de Furet en mme temps que la critique une tradition historiographique le signe un retour une source de la pense moderne de histoire

Tentons de reconstituer les principales articulations de argument de Furet car elles ne sont pas toutes apparentes pour mieux apprcier la subtilit de son interprtation et poser au passage quelques questions Son point de dpart signalions-nous lui est fourni par la critique de historiographie devenue dominante la fin du xixe sicle qui trouv sa rationalisation et sa canonisation dans les travaux marxistes Celle-ci montre-t-il combine une explication et un rcit La premire est fonde sur analyse de la Rvolution et de son bilan Le second porte sur les vnements qui se droulent de 1789 ou 87 Thermidor ou au 18 Brumaire explication est induite par le rcit en ce sens que historien fait sienne image prsente par les acteurs une coupure absolue entre le pass et avenir entre Ancien Rgime dfini par le rgne 340

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de absolutisme et de la noblesse et la France nouvelle dfini par le rgne de la libert et du peuple ou de la bourgeoisie soutenue par le peuple Simultanment le rcit est command par explication car il ordonne comme si une fois donnes les causes la pice allait toute seule mue par branlement initial 34 Ce mtissage des genres repose sur la confusion de deux objets irrductibles II mle la Rvolution comme procs historique ensemble de causes et de consquences et la Rvolution comme modalit du changement comme dynamique particulire de action collective ibid. Or une telle confusion rsulte de adhsion un postulat dont la validit est jamais mise en question celui de la ncessit historique qui dissout la singularit de vnement Si en effet des causes objectives ont rendu ncessaire et mme fatale action des hommes pour briser ancien rgime et en instaurer un nouveau alors il pas de distinction faire entre le problme des origines de la Rvolution et la nature de vnement lui-mme Car il non seulement concidence entre ncessit historique et action rvolutionnaire mais transparence entre cette action et le sens global qui lui t donn par ses acteurs rompre avec le pass fonder une nouvelle histoire 35) Ajoutons pour notre part en accord au demeurant avec les observations de Furet que tout ce qui paratra excder le cours jug prvisible et pour ainsi dire normal de la Rvolution sera imput des accidents et ne devra jamais en modifier le sens les dbordements de la Terreur seront rapports la guerre celle-ci au complot des ennemis du peuple etc Ce postulat note Furet relve une illusion rtrospective classique de la conscience historique ce qui arrive apparaissant aprs coup comme le seul avenir possible que portait le pass mais il se trouve soutenu examen de la Rvolution fran aise par un second postulat savoir que celle-ci marque une rupture absolue dans histoire de France Sous son effet le nouveau se voit en mme temps que surgir de ancien contenir le principe de tout le futur En autres termes le postulat de la ncessit gagne de sa liaison avec celui de la Rvolution comme destruction-avnement le pouvoir oprer une unification du processus social et historique Le marxisme ne fait donc que emparer de ce schma quand il introduit le concept de rvolution bourgeoise qui rconcilie tous les niveaux de la ralit historique et tous les aspects de la Rvolution fran aise La Rvolution est alors cense effectuer accouchement du capitalisme encore embryonnaire au xvine sicle celui de la bourgeoisie dont les aspirations restaient comprimes par la noblesse et celui un ensemble de valeurs on juge lui tre consubstantiel Elle est cense dvoiler la nature de Ancien Rgime tel il existait une pice en le dfinissant contrario par le nouveau Enfin elle est cense poser les prmisses dont avenir tirera les consquences ncessaires un tel point de vue la dynamique de la Rvolution devient transparente elle accomplit la destruction du mode de production fodal elle un agent parfaitement adapt son uvre et elle parle le langage que requirent les tches du temps est en dnon ant les artifices de cette construction que Furet va la rencontre de sa question Inutile de attarder sur le dtail de sa critique telle il la formule au mieux dans essai intitul Le cathchisme rvolutionnaire mais du moins pouvons-nous en resserrant argument signaler le plus important analyse de histoire du point de vue du mode de production est pertinente nous fait-il entendre embrasser le long terme Applique au court terme elle est impuissante fournir la preuve un changement structurel entre la France de Louis XVI et celle de Napolon vouloir tenir vouloir dcouvrir dans la Rvolution une mutation dans conomie qui conciderait avec une victoire de la bourgeoisie sur la noblesse on se condamne ignorer expansion conomique qui caractrise le xvine sicle installation du capitalisme dans les pores de la socit seigneuriale le rle que joue une fraction de la noblesse dans cette expansion notamment en ce qui concerne industrie Prisonnier de image de la fodalit on mle les traits du rgime fodal ceux du rgime seigneurial sans se soucier de ce que exploitation des paysans doit une nouvelle forme 341

BATS ET COMBATS conomie On tient pour acquis sans le dmontrer que existence une noblesse tait en tant que telle incompatible avec les progrs du commerce et de conomie de profit tandis on reste aveugle tout ce qui marque une continuit entre la priode pr- et la priode post-rvolutionnaire on ne se demande pas en quoi le morcellement de la proprit prcipit par la Rvolution t favorable au dveloppement du capitalisme en France ou il ne pas plutt entrav En second lieu analyse conduite en termes de lutte de classes non seulement mconnat la vitalit une partie de la noblesse tant dans la vie conomique que dans sa participation essor une nouvelle culture centre sur les Lumires mais elle efface les multiples oppositions qui la divisent tmoignant une htrognit toujours plus accentue et qui font apparatre quand il agit du conflit entre anciens et nouveaux nobles un clivage autrement mais non moins significatif que celui des classes une fa on gnrale une telle perspective interdit de reprer entrelacement toujours plus complexe de deux systmes de classification et identification sociales dont un est depuis longtemps fond sur la distinction des ordres des rangs des filiations des corps et autre rsulte de la fusion au sein une nouvelle lite dirigeante de couches qui ont en commun richesse lumire et puissance est que pour discerner ambigut de Ancien Rgime il aurait fallu prendre en compte le rle que joue la monarchie absolutiste dans la transformation sociale par la pratique de la vnalit des offices et anoblissement par la modernisation de administration et encouragement du commerce Progressivement note Furet la monarchie min grignot dtruit la solidarit verticale des ordres et notamment celle de la noblesse sur le double plan social et culturel social en constituant par les offices notamment une autre noblesse que celle de poque fodale et qui est majoritairement la noblesse du xvme sicle Culturel en proposant aux groupes dirigeants du royaume rassembls dsormais sous son aile un autre systme de valeurs que honneur personnel la patrie et tat Bref en devenant le ple attraction de argent du fait il est distributeur de la promotion sociale tat monarchique tout en conservant hritage de la socit ordres cr une structure sociale parallle et contradictoire avec la premire une lite une classe dirigeante 139) Enfin troisime lment de la critique qui concerne analyse de la dynamique rvolutionnaire le marxisme fait de la bourgeoisie le sujet historique sans se proccuper de dfinir le mode de participation des diffrents groupes bourgeois la Rvolution sans se demander pourquoi ceux qui la guidaient taient pas le plus troitement impliqus dans le dveloppement du capitalisme Il se heurte au fait il plusieurs rvolutions dans la Rvolution notamment une rvolution paysanne et une rvolution du petit peuple urbain mais plutt que de mettre en vidence la multiplicit et la contradiction des intrts et la fonction exerce dans cette situation le jacobinisme comme idologie intgration et de compensation il prserve son schma en imaginant une bourgeoisie contrainte par les vnements et par la ncessit de satisfaire ses allis radicaliser ses mthodes et ses objectifs pour dfendre sa rvolution Ainsi trouve-t-on dans la guerre indice un conflit conomique entre la bourgeoisie fran aise et son rival anglais et dans la Terreur produit de la guerre une manire plbienne achever la rvolution bourgeoise et en finir avec ses ennemis Cela alors que la guerre t voulue par le roi ou la noblesse dchue avant de tre par les Girondins elle fourni aux leaders rvolutionnaires occasion de donner figure ide de nation de lier unit du peuple au combat contre ses ennemis et de cimenter la masse autour du nouvel tat en mobilisant les vieilles passions militaires au service une mission mancipation universelle Et cela alors que la Terreur il est vrai elle fut bien associe lors de ses deux premiers pisodes une conjoncture de pril national connut sa grande pousse au printemps 1794 en plein redressement de la situation militaire Que les critiques de Furet laissent intacte exigence une tude de la gense de la 342

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bourgeoisie moderne voil ce dont on ne saurait douter ni davantage il voie comme tous les historiens riger avec la Rvolution les fondements de la socit bourgeoise Ce il conteste est on puisse partir de ide de la bourgeoisie comme une classe dfinie par la place elle occupe dans un systme de production situe en opposition avec la noblesse du seul fait des intrts que lui compose sa position formant une totalit dont les seules diffrences internes tiendraient la diversit des fonctions que ses membres remplissent les unes pratiques les autres idologiques et on construise ainsi un individu historique dot de besoins de connaissances de volont et de passions sous la seule rserve que sa conduite est dpendante de la relation il entretient avec les autres classes et de influence des vnements Un tel individu est identifiable ni sous Ancien Rgime ni pendant la Rvolution Sous Ancien Rgime la division sociale est informulable dans les seuls termes de la division de classes Nous venons de le signaler une partie de la noblesse et une partie de la roture sont indistinctes tant par leurs intrts que par leurs conditions existence leurs manires de sentir et de penser un modle de sociabilit est impos qui ne relve plus des normes de la vieille socit aristocratique De ce modle on peut bien dire il contient les prmisses une rvolution du fait de son incompatibilit avec le systme des ordres tel il subsiste mais en vain voudrait-on imputer initiative un acteur Quant la Rvolution elle-mme si elle procde une scission entre le tiers tat et la noblesse on ne saurait conclure elle rsulte un projet historique de la bourgeoisie et en dveloppe les consquences car les groupes bourgeois qui avancent sur le devant de la scne agissent dans une situation ils ne dominent pas la vacance du pouvoir cre par effondrement de la monarchie abord la mobilisation des masses populaires ensuite qui interdit de fixer la formule un nouveau pouvoir distinct du peuple leur drobent les repres du lgitime et de illgitime du rel et de imaginaire du possible et du dsirable Comment jugerait-on au demeurant que la Rvolution est oeuvre de la bourgeoisie les principes dont celle-ci se rclamera plus tard sont tablis ds 1790 alors que la Rvolution en est sa premire phase Dans tous les cas intelligence de la gense de la bourgeoisie est subordonne celle de la forme politique au sein de laquelle celle-ci se dcide historiographie marxiste apparat nous avons dit rgie par la reprsentation une rupture dans histoire et une scission dans la socit qui tait dj celle des acteurs rvolutionnaires celle qui esquisse pour la premire fois dans le pamphlet de Sieys Les critiques elle suscite requirent donc on fasse sauter ce premier verrou qui bloque la voie de interprtation Si Furet convaincu de cette tche appelle relire Tocqueville est il lui reconnat le mrite avoir t le premier entreprendre Telle est donc la seconde articulation de argument montrer comment Tocqueville libr la pense de la Rvolution de la croyance en la Rvolution une croyance qui pouvait ailleurs nourrir aversion comme admiration Mais encore faut-il pour ne pas se mprendre sur le chemin suivi par notre historien remarquer il pouse pas toutes les thses de Tocqueville et il tire de son uvre un double parti car elle instruit par ce elle dit et ce elle se prive de dire tout en rendant sensible sa dfaillance Les critiques adresses auteur de Ancien Rgime et la Rvolution sont donc un autre ordre que celles qui portaient contre historiographie marxiste Elles ne sont plus si on peut dire externes mais internes Elles se forment dans le cadre mme de sa problmatique pour en franchir les limites Furet commence en effet par mettre en vidence originalit et audace de Tocqueville Celui-ci mis en doute ampleur de innovation rvolutionnaire il est attach reprer par-del les signes clatants une rupture la trace continue un procs de renforcement de tat travers la centralisation administrative et un procs de dmocratisation de la socit travers galit des conditions Or on croirait tort il est content apporter une nouvelle interprtation du long terme Il dissoci de la Rvolution 343

BATS ET COMBATS comme mode action historique une rvolution que notre historien appelle une rvolution-procs Ce ne sont pas des causes encore inaper ues de vnement rvolutionnaire il prtend substituer aux causes communment voques son travail consiste faire apparatre une dimension de histoire qui est non seulement ignore mais dissimule par les conduites et les reprsentations des hommes qui croient faire la Rvolution Sans doute convient-il interroger et de rectifier le mouvement de son analyse Furet pointe ainsi les lacunes dans son information historique dnonce bon droit son idalisation de la noblesse traditionnelle sa mconnaissance du rle jou par tat monarchique dans la redistribution des richesses et la constitution une nouvelle lite dirigeante Inutile entrer dans le dtail de sa critique bornons-nous noter au passage que solidement fonde pleinement convaincante dans les conclusions qui en sont tires sur la nature de Ancien Rgime elle ne fait peut-tre pas pleinement droit la subtilit de Tocqueville auteur comme peu autres occup renverser ses propres noncs combiner ide des changements de fait du pouvoir administratif avec celle du changement symbolique du statut de tat ide de galit et de la similitude croissante des individus avec celle une ingalit et une dissemblance toujours plus accuses ide une uniformisation du champ social avec celle de htrognit des modes de comportement et des croyances enfin ambigut dcisive par ses effets sur apprciation de la Rvolution ide de Ancien Rgime comme immense transition historique processus de dcomposition de la socit aristocratique et celle de Ancien Rgime comme systme qui en dpit de ses contradictions tient ensemble tmoigne une unit interne pour ainsi dire organique Ce qui retient notre attention est exploitation que fait Furet de la dmarche de Tocqueville Convaincu de sa lgitimit il en tire exigence de la poursuivre en constituant comme objet analyse distinct le fait rvolutionnaire comme tel enchane ment vnements vcus comme la Rvolution fran aise ses yeux Tocqueville est arrt devant la page blanche il tait rendu lui-mme ncessaire crire Il recul devant la question que faisait surgir sa propre analyse pourquoi ce processus de continuit entre ancien rgime et le nouveau a-t-il emprunt la voie une rvolution Et que signifie dans ces conditions investissement politique des rvolutionnnaires Ici nous tenons la troisime articulation de argument La dcouverte une rvolution qui chemine avant la Rvolution et se poursuit au-del de son terme cette rvolution que Tocqueville nomme abord la rvolution dmocratique puis il associe ensuite essor du pouvoir tat ne fait que rendre plus trange la Rvolution fran aise plus pressante la ncessit de la penser dans son tranget En autres termes dirionsnous le ressort de la connaissance est tonnement est parce il rcuse apparence de la Rvolution comme destruction-avnement que Tocqueville met en demeure de rendre raison de cette apparence Ces deux ides sont concevoir ensemble la Rvolution ne concide pas avec la reprsentation elle donne elle-mme mais il dans son concept quelque chose qui correspond son vcu historique quelque chose on ne saurait dissoudre dans la rvolution-procs quelque chose qui obit pas la squence des faits et des causes est nous dit Furet apparition sur la scne de histoire une modalit pratique et idologique de action sociale qui est inscrite dans rien de ce qui prcde 41) Dans ce moment deux difficults nous sont sensibles auteur assigne la tche de penser ce il exorbitant dans la Rvolution mais sous peine de renoncer un idal intelligibilit historique il lui faut bien garder en vue une seconde tche celle de penser un rapport qui ne sera pas de causalit entre ancien et le nouveau qui excde Ainsi la proposition Que signifie. investissement politique des rvolutionnaires ne saurait-elle faire oublier la prcdente Pourquoi ce processus de continuit. a-t-il emprunt les voies une rvolution autre part penser la Rvolution comme telle 344

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avre la penser tout la fois dans sa modalit pratique et sa modalit idologique est penser le nouveau sous le signe de invention sociale-historique et sous le signe de closion un nouvel imaginaire de histoire et de la socit Commen ons par examiner la seconde difficult puisque la premire bien elle lui soit lie apparatra pleinement tape ultrieure de argument Dans le passage que nous voquons aprs avoir formul exigence apprcier la dynamique rvolutionnaire et une fois de plus rcus un schma explication qui fait de la Rvolution une figure naturelle de histoire des opprims en ngligeant que dans la plupart des pays europens ni le capitalisme ni la bourgeoisie ont eu besoin de rvolution pour imposer Furet porte un jugement sans quivoque Mais la France est ce pays qui inventer par la Rvolution la culture dmocratique et qui rvle au monde une des consciences fondamentales de action historique Quelques lignes plus loin il prcise sa pense examen des circonstances du dclenchement de la Rvolution Tout par la Rvolution bascule contre tat du ct de la socit Car la Rvolution mobilise une et dsarme autre situation exceptionnelle ouvrant au social un espace de dveloppement qui lui est presque toujours ferm Encore va-t-il ajouter ce commentaire une page plus loin La Rvolution est espace historique qui spare un pouvoir un autre pouvoir et o une ide de action humaine sur histoire se substitue institu Enfin il fait ressortir la porte universelle de la Rvolution fran aise qui la diffrence de la rvolution anglaise tout enveloppe dans le religieux et fige dans le retour aux origines contient avec le langage de Robespierre la prophtie des temps nouveaux La politique dmocratique devenue arbitre du destin des hommes et des peuples 44) Cette toute dernire formule parat il est vrai ambigu car elle ne laisse plus dmler ce qui relve une dynamique de innovation sociale et une dynamique idologique Ce il de sr est auparavant tout au cours des pages que nous citons le thme de invention sociale et historique invention un nouveau mode action et de communication entre les hommes et simultanment invention une ide de histoire et de la socit comme espace dans lequel imprime le sens dernier des valeurs humaines ce thme demeure distinct tout en entrela ant avec celui de closion de idologie un emportement dans le fantasme une action humaine et un monde historique et social dlivrs de la contradiction En bref ce que suggre Furet qui nous semble le plus prcieux et le plus nigmatique penser est que le moment de la dcouverte du politique entendons le moment o la question du fondement du pouvoir et de ordre social se diffuse et implique en elle toute question sur les fondements de la vrit de la lgitimit de la ralit le moment donc o se forme la sensibilit et esprit dmocratique modernes et o institue une exprience sociale nouvelle est celui-l mme o suivant le mot de Marx panouit illusion du politique est encore que le moment o surgit pleinement la dimension historique de action et o investit dans la pense de histoire dans celle de la socit entendue comme socit purement humaine une interrogation de porte universelle ce moment concide avec une espce hypertrophie de la conscience historique il inaugure une perptuelle surenchre de ide sur histoire relle comme si elle avait pour fonction de restructurer par imaginaire ensemble social en pices 42) Autrement fconde nos yeux est ide de ce ddoublement de la signification du processus rvolutionnaire que celle du drapage que notre historien avan ait autrefois pour localiser dans le temps le partage de la rvolution librale et de la rvolution terroriste Car il convient certes de reprer un tournant dans la Rvolution davantage importe-t-il de reconnatre comme il nous invite prsent elle est ds origine prise dans illusion de la politique et voue une surenchre de ide sur histoire relle ce que Burk avait si bien per lui qui crivait en 1790 encore il fut aveugle autre part la fondation dmocratique de mme elle est son terme la source une 345

BATS ET COMBATS prolifration initatives une mobilisation des nergies collectives qui bouleversent la relation entretient la socit avec ses institutions et ouvre tous ses possibles Il faut seulement regretter que Furet ne tire pas tout le parti de ces indications il fasse porter tout le poids de son analyse sur la dynamique idologique de la Rvolution et se borne mentionner invention une culture dmocratique ou une politique dmocratique sans en reprer les signes dans le tissu des vnements sans prciser en quoi elles se distinguent de la fantasmagorie du pouvoir populaire sans faire apparatre tout ce que le dbat moderne sur la politique et tout ce que la pratique le style et les enjeux des conflits sociaux doivent la Rvolution Mais on comprend toutefois que son principal souci soit de mettre en vidence la logique de imaginaire qui sous-tend non seulement les conduites et les discours des acteurs enchanement des luttes de factions et de groupes mais la trame des vnements dont historien traite ordinairement comme accidents venus perturber le cours normal de la Rvolution Car il est vrai que celle-ci ne se rsume pas cette logique que idologie ne se forme que sous effet une mutation qui elle est ordre symbolique que illusion de la politique suppose une ouverture au politique excs de ide sur histoire effective un sens neuf du pass et de avenir la fantasmagorie de la libert de galit du pouvoir du peuple de la nation une mancipation des croyances autorit la tradition au fondement naturel ou surnaturel des hirarchies tablies et du pouvoir monarchique il est non moins vrai que la Rvolution ne prend figure ne se circonscrit dans le temps que ses pisodes ne articulent entre un dbut et une fin en raison un dchanement de la reprsentation est--dire de affirmation fantastique que ce qui est pos par la pense le discours la volont concide avec tre-mme tre de la socit de histoire de humanit Furet rend au mieux sensible le changement de perspectives qui commande sa lecture de la Rvolution quand il crit Toute histoire de la Rvolution donc prendre en charge non seulement impact des circonstances sur le droulement des crises politiques successives mais aussi et surtout la manire dont les circonstances sont la fois prvues prpares amnages utilises dans imaginaire rvolutionnaire et les luttes pour le pouvoir et encore Les circonstances qui poussent en avant la dynamique rvolutionnaire sont celles qui inscrivent comme naturellement dans attente de la conscience rvolutionnaire force de les avoir tellement anticipes celle-ci leur donne immdiatement le sens qui leur est destin Et ce fait il agisse de la guerre de la Terreur de la figure que vient prendre la domination jacobine analyse met en vidence la fonction elles viennent remplir dans le systme de reprsentation et la ncessit elles tirent de leur propre exercice alors elles ne trouvent plus dans le rel leur motif de justification Ngligeons la part de la dmonstration conduite preuve des faits pour reprer brivement les traits de imaginaire rvolutionnaire Pour la premire fois se forme la reprsentation une socit de part en part politique dont toutes les activits et les institutions sont censes concourir son dification gnrale et en tmoigner Cette reprsentation suppose que tout par principe se donne comme connaissable et transformable et relve des mmes valeurs elle contient la dfinition un homme nouveau dont la vocation est tre agent historique universel et qui confond son existence publique et son existence prive le militant rvolutionnaire Mais du mme coup elle allie avec son contraire la reprsentation une socit en dfaut par rapport ce elle doit tre en proie egosme des intrts on doit contraindre devenir bonne peuple individus malfaisants seuls responsables des checs de la politique rvolutionnaire la figure de homme universel en qui incarne le tout de la socit 346

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accouple celle de homme particulier dont la simple individualit fait peser une menace sur intgrit du corps social Cependant ces premires observations ne prennent tout leur sens que si on dcouvre quel foyer alimente illusion une socit idalement accorde avec elle-mme et un individu porteur de ses fins est par la folle affirmation de unit ou mieux de identit du peuple que se constitue idologie rvolutionnaire En lui sont censes se confondre la lgitimit la vrit et la crativit de histoire Or cette image primordiale recle une contradiction car le peuple ne parat tre conforme son essence la condition de se distinguer des masses populaires empiriquesde instituer et de se montrer comme lgislateur comme acteur comme conscient de ses fins En autres termes ide du peuple implique celle une opration incessante dont il serait auteur et qui le ferait accoucher de lui-mme et celle une dmonstration incessante devant luimme il est en possession de son identit Ainsi seulement tablit une concidence entre les valeurs dernires et action La combinaison des deux notions que Furet juge dcisives celle de la vigilance populaire et celle du complot tmoignent au mieux de cette laboration imaginaire La premire rpond exigence de rendre sensible une distance interne au peuple de la produire constamment pour faire reconnatre elle est promise son annulation le peuple ne gagne la certitude de soi autant il se voit ne se perd pas de vue en piant les signes de trahison La seconde dcoule de la ncessit de rapporter un foyer extrieur la trahison le peuple ne con oit pas des divisions qui sortent de lui il ne peut imaginer des obstacles qui ne soient pas imputables la volont malfique un ennemi du dehors Dcouvrir la question que contient et refoule la reprsentation du peuple est du mme coup faire merger celle du pouvoir rvolutionnaire Furet aprs avoir attir attention sur la notion centrale de vigilance populaire observe justement qu elle pose chaque instant et notamment chaque tournant de la Rvolution le problme insoluble des formes sous lesquelles elle exerce qui parle en son nom Quel groupe quelle assemble quelle reunion quel consensus est dpositaire de la parole du peuple est autour de cette question meurtrire que ordonnent les modalits de action et la distribution du pouvoir 48-49) En effet la dtermination du lieu et du dpositaire du pouvoir est paradoxalement rendue impossible au moment mme o se trouve annonc un pouvoir pleinement lgitime celui du peuple existant universel pleinement agissant donnant la socit entire la mme impulsion et pleinement conscient de ses fins En un sens la dfinition du pouvoir concide avec celle du peuple le peuple est cens non seulement dtenir le pouvoir mais tre Cependant comme lui-mme est ce il est que dans la mesure o il extrait par la vigilance de la gangue de la socit empirique on peut aussi bien dire que est l o surgit instance universelle de dcision et de connaissance au lieu visible du pouvoir que le peuple affirme son identit Mais cette interprtation ne peut prvaloir car toute incarnation du peuple dans un pouvoir toute cration un organe qui dtiendrait de fa on permanente la volont populaire ou seulement exercerait rend sensible un cart qui pas statut de droit entre instituant et institu un ct face assemble qui prtend reprsenter le peuple en faisant les lois en son nom les hommes des sections ou des clubs ou les masses qui participent aux Journes prtendent figurer le peuple en acte un autre ct ceux-l mmes en apparaissant pour ce ils sont des minorits exposent aussitt se voir dnoncs comme groupes de fait qui non seulement trompent le peuple mais ne font que simuler son identit se comporter en usurpateurs Sans entrer dans le dtail de analyse convaincante que Furet donne de la stratgie de Robespierre dont habilet est de djouer le pige que tend la Rvolution tous les acteurs est--dire de ne point se fixer en un lieu dfini de combiner la position de assemble celle du club et celle de la rue faisons ressortir essentiel le pouvoir se trouve dmesurment accru ds lors en lui investit la puissance de la Rvolution 347

BATS ET COMBATS celle du peuple et il se trouve vou une fragilit inattendue ds lors que se faisant visible dans un organe dans des hommes il se montre du mme coup comme quelque chose de spar et de ce fait extrieur la Rvolution au peuple Or comprenons bien que ce qui est en question ce est pas seulement image individus qui efforcent tout la fois de identifier avec lui et par sa mdiation au peuple et de accaparer est image du pouvoir lui-mme la fois per comme force que produit le peuple et qui le fait tre ce il doit tre et comme force dtachable de lui donc virtuellement trangre susceptible de se retourner contre lui ide du pouvoir et celle du complot sont donc noues ensemble et doublement Le pouvoir se fait reconnatre comme pouvoir rvolutionnaire intrieur au peuple en dsignant un lieu ennemi o se fomente agression il lui faut le complot aristocratique pour effacer sa propre position toujours menace elle est avoir exhiber comme particulire Mais en produisant le complot en pointant du doigt le foyer de agression il fixe image de Autre-ennemi il court le risque de la voir transfrer sur lui-mme le lieu du pouvoir apparaissant alors comme le lieu du complot Remarquables sont cet gard les quelques pages que Furet consacre la rivalit de Brissot et de Robespierre occasion du dbat sur la guerre Il semble que Brissot ait le premier compris la fonction de celle-ci dans la dynamique rvolutionnaire comme en tmoignent les formules fameuses de son discours aux Jacobins en dcembre 91 Nous avons besoin de grandes trahisons notre salut est l. de grandes trahisons ne seront funestes aux tratres elles seront utiles au peuple Tandis on tonne de voir Robespierre opposer une entreprise dont lui-mme et les siens tireront si grand parti plus tard Mais Brissot demi saisi le ressort de la Rvolution Sa seule pense fut en faisant apparatre devant le peuple la figure de ses ennemis il exciterait sa foi patriotique lui donnerait conscience de son unit et du mme coup fournirait pleine lgitimit au pouvoir qui guidait son combat Robespierre fait preuve une intelligence intime de la rvolution en ceci que non seulement il soup onne la duplicit de son adversaire sa vise du pouvoir sous le couvert de la dfense du peuple mais plus profondment car on ne peut douter de sa propre ambition politique il devine que la rvolution ne saurait accommoder ni une trahison ni un pouvoir qui soit circonscrit et porte leur nom il devine elle besoin une trahison omniprsente et occulte et un pouvoir qui ne se dcouvre pas Sa force est de suggrer que dans la politique girondine il le pouvoir cach sous la rvolution et le complot cach sous le pouvoir Ainsi selon heureuse formule de Furet il incorpore son rival au pige que celui-ci tend Louis XVI et ses conseillers Quant lui devons-nous entendre la guerre le portera au pouvoir mais pas au pouvoir ministriel dont ont pu rver Mirabeau ou Brissot ce magistre opinion insparable de la Terreur 97) Ce qui est dit l du magistre de opinion nous introduit la dernire tape de analyse de idologie rvolutionnaire qui permet de la distinguer radicalement des formations imaginaires du pass Il ne suffit pas en effet de reprer les reprsentations clefs autour desquelles celle-ci ordonne celle une socit de part en part politique celle une socit mobilise par le dessein de la construction de homme nouveau celle du militant charg de mission de universel celle un peuple qui trouve son unit dans galit son identit dans la nation celle un pouvoir dans lequel ne fait que trouver expression sa volont Il ne suffit pas mme apprcier la mutation symbolique qui accompagne ces reprsentations la fusion qui opre entre le principe de la loi le principe du savoir et le principe du pouvoir et ce qui advient en consquence la conversion du rel en garant de la validit du systme de pense rvolutionnaire Encore convient-il de rapporter ces changements celui du statut de la parole et du statut de opinion Le peuple la nation galit la justice la vrit ont en effet existence que par la vertu de la parole cense en maner et simultanment qui les nomme En ce sens le 348

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pouvoir appartient celui ou ceux qui sont capables tre des porte-parole ou plutt de se faire entendre comme tels de parler au nom du peuple et de lui donner son nom Pour reprendre la formule de Furet le dplacement du lieu du pouvoir se dsigne ici au mieux par-del le transfert explicite un foyer de souverainet un autre le pouvoir migr un lieu la fois fixe dtermin et occulte qui tait le sien sous la Monarchie dans un lieu paradoxalement instable indtermin qui ne indique que dans ouvrage incessant de son nonciation il se dtache du corps du roi dans lequel se trouvait logs les organes dirigeants de la socit pour rejoindre lment impalpable universel et essentiellement public de la parole Changement fondamental qui marque la naissance de idologie certes exercice de la parole sur le mode de la parole fondatrice avait toujours t li exercice du pouvoir Mais l o rgnait la parole du pouvoir vient rgner le pouvoir de la parole De ce fait faut-il aussitt ajouter celui-ci ne rgne en se dissimulant comme pouvoir la parole militante la parole publique qui adresse au peuple au nom du peuple ne saurait jamais dire le pouvoir elle contient Ce pouvoir est jamais dbusqu que par une autre parole militante qui fait basculer la premire au registre trivial une parole factieuse la destitue de sa fonction symbolique pour en emparer de telle manire au moment o une cible est atteinte le pouvoir se mtamorphose et se rtablit en ne laissant choir que son support un homme des hommes des particuliers. Comme le fait comprendre Furet la dissimulation du pouvoir dans la parole est la condition de son appropriation en mme temps elle cre celle une comptition politique incessante fonde sur la dnonciation des ambitions caches de adversaire La mme raison fait que le pouvoir est dans la parole et qu il constitue un enjeu constant entre les paroles seules qualifies pour se approprier mais rivales dans la conqute de ce lieu evanescent et primordial est la volont du peuple 73) Cependant les moyens de cette conqute les mcanismes de la comptition demeureraient voils si nous ne prenions en considration une nouvelle figure celle de opinion qui ne se confond ni avec le pouvoir ni avec le peuple mais fournit intermdiaire qui permet de les rapporter imaginairement un autre un ct opinion est un substitut du peuple dont la ralit actuelle fait toujours dfaut ce qui ne veut pas dire elle en offre une reprsentation pleinement dtermine pour exercer sa fonction il faut elle ait comme lui la proprit de demeurer en de de toute dfinition donne qui la priverait apparatre comme source de sens et de valeur mais du moins a-t-elle le caractre de se manifester et ainsi pourvu elle atteigne un certain degr homognit a-t-elle la capacit de fournir les signes de la prsence du peuple un autre ct il la relation la plus troite entre le pouvoir et opinion car celle-ci en se manifestant impose aux acteurs politiques soit une contrainte de fait leur parole soit simplement une rfrence laquelle ils ne peuvent se soustraire sans que celle-ci devienne parole prive En autres termes si un ou quelque groupe avre capable de parler au nom du peuple cela est possible que parce que sa parole se trouve accueillie diffuse reconnue comme sienne ou rengendre par une voix qui semble tre celle de personne qui soit comme dlie de toute attache sociale particulire et dans son anonymat tmoigne une puissance universelle La fonction de opinion au cours de la Rvolution fran aise appelle ainsi deux commentaires une part le pouvoir de la parole suppose que se soit constitu un ple opinion ple dont la lgitimit est affirme sans restriction du fait de effondrement du ple du pouvoir monarchique autre part opinion demeurant informe inlocalisable dans un corps irrductible un ensemble noncs se faisant et se refaisant sans cesse le pouvoir de la parole se conquiert effectivement par un art de susciter son expression en occurrence de fabriquer de unanimit dans des espaces ad hoc socits ou clubs grce des votes de motions qui ne portent pas trace de intention des personnes En ce sens le 349

BATS ET COMBATS pouvoir ne russit se dissimuler dans la parole autant que la parole russi se glisser dans opinion et faire ignorer ce point de son analyse Furet suit la piste ouverte par Augustin Cochin le dernier essai de son ouvrage lui est tout entier consacr Sans doute leurs chemins se sont-ils croiss auparavant puisque nous est-il rappel Cochin tait dj assign pour tche celle-l mme que formule notre historien dans un prolongement critique de Tocqueville non pas clairer la Rvolution la lumire de son bilan non pas la rinsrer dans la continuit un procs de longue dure mais penser la rupture du tissu historique la logique du dchanement rvolutionnaire se situer au niveau o cette rupture se produit qui est politique et idologique mettre en vidence les effets un nouveau systme de lgitimit qui implique identification du pouvoir et du peuple Mais selon Furet un des plus grands mrites de Cochin est avoir tent une analyse sociologique des mcanismes de idologie dmocratique en mettant en vidence la fonction des socits de pense dans la production de opinion Le jacobinisme dans lequel se dcouvre au mieux le sens de la pratique et de idologie rvolutionnaires la conjonction neuve un systme action et de reprsentation lui est apparu comme un hritage et la forme acheve un type organisation politique et sociale dj largement rpandu dans la seconde moiti du xvine sicle qui tait impos travers les cercles et les socits littraires les loges ma onniques les acadmies les clubs patriotiques ou culturels est-ce une socit de pense selon Cochin Son interprte rpond est une forme de socialisation dont le principe est que ses membres doivent pour tenir leur rle se dpouiller de toute particularit concrte et de leur existence sociale relle Le contraire de ce on appelait sous Ancien Rgime les corps dfinis par une communaut intrts professionnels ou sociaux vcus comme tels La socit de pense est caractrise pour chacun de ses membres par le seul rapport aux ides et est en quoi elle prfigure le fonctionnement de la dmocratie 224) Et quel est le but de cette socit Ce est ni agir ni de dlguer ni de reprsenter est opiner est de dgager entre ses membres et de la discussion une opinion commune un consensus qui sera exprim propos dfendu Une socit de pense pas autorit dlguer de reprsentants lire sur la base du partage des ides et des votes est un instrument qui sert fabriquer de opinion unanime. ibid.) est donc dans cette lumire le jacobinisme est devons-nous comprendre le modle de la socit de pense pleinement dvelopp et transform ds lors que le modle des corps se dissout et que effondre le pouvoir monarchique Alors la notion de individu abstrait membre de la socit de pense devient celle du citoyen la notion une opinion unanime vient tayer la reprsentation du peuple-un et tous les procds de manipulation des dbats de slection des adhrents des militants au service de la production de discours homognes gagnent une efficacit pratique en mme temps que symbolique le pouvoir qui se dissimule dans la parole pour accoupler avec opinion se convertit en pouvoir politique Mais est aussi ce point de analyse que se livre la dernire articulation de argumentation de Furet et que surgit une difficult laquelle nous avions fait allusion Le lecteur peut en effet tonner du retour une question il croyait carte celle sinon des causes du moins des conditions mergence de la Rvolution au sein de Ancien Rgime Furet aurait-il que report au registre de la sociabilit dmocratique une ide de la continuit de histoire que autres croyaient trouver au registre du mode de production et de la lutte des classes ou au registre de la croissance de tat et de la centralisation administrative nos yeux cette difficult mrite tre mentionne non 350

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parce elle met en chec interprtation mais bien plutt parce elle nous incite mieux en apprcier la dmarche Il est bien vrai en effet que Furet va chercher son tour dans Ancien Rgime les signes de ce que sera idologie rvolutionnaire Mais cette recherche au reste plus fine et plus fouille que nous ne le faisons entrevoir annule pas le principe il est fix abandonner le lieu fictif un survol de histoire qui fournirait assurance que le nouveau surgit de ancien comme les consquences de leurs prmisses concevoir la forme politique singulire que dcrit la Rvolution en rupture avec le pass est examen de cette forme politique qui induit reprer les traits dans lesquels elle bauchait La Rvolution est pas con ue par lui en fin de compte comme le produit une histoire antrieure de telle sorte il suffirait de se replacer dans son cours au milieu du xvine sicle par exemple pour la voir poindre Elle offre comme un rvlateur du pass et ce elle rvle ce est pas toute la socit Ancien Rgime historien de Ancien Rgime peut conduire fort loin son tude sans interroger sur elle ce elle rvle est le dcollement interne des reprsentations qui rgissent ensemble des relations sociales la fracture qui est ouverte dans le systme de lgitimit cette sorte de bance que tout la fois ouvre et masque absolutisme ce est pas mme le cheminement de la dmocratie ou des ides nouvelles sensible dans toute Europe et plus particulirement en Angleterre est ce que doit la rfrence conteste un pouvoir omniscient et tout puissant la pense de galit des individus comme celle de homognit et de la transparence du social La rserve que nous inspire analyse conduite dans le sillage de Cochin un autre motif Celui-ci per dans avnement des socits de pense une prfiguration du jacobinisme dans la formation de opinion que celle une puissance anonyme qui dissout en elle la diversit des points de vue particuliers Or il est sr il touche un phnomne des plus importants dont on devait voir plus tard tous les dveloppements avec la cration des partis rvolutionnaires modernes il laiss dans ombre son autre face cette irrigation nouvelle du tissu social par des associations qui prennent en charge le problme de la vie politique et de la culture le dcloisonnement des espaces privs circonscrits alors dans les enceintes des corps la diffusion des mthodes critiques de connaissance et de discussion instauration un change ou une communication des ides qui sous-tend opinion la diffrence de Tocqueville il est demeur insensible ambigut de individualisme qui pour ce dernier implique la fois indpendance de la pense le sens de initiative de la vraie forme de la libert et isolement de chacun son abaissement devant la socit sa sujtion la plus troite au pouvoir qui est cens incarner Si on ne peut douter que Furet soit loin pouser ensemble des thses de Cochin il lui reproche explicitement de ngliger le mouvement qui bauche en direction de la dmocratie reprsentative au dbut de la Rvolution et qui persiste en dpit de son chec sous la dictature jacobine elle-mme son interprtation souffre une lacune celle que nous avions signale quand nous nous tonnions de entendre parler de invention de la culture dmocratique sans essayer la dfinir Furet rpondrait-il que son dessein tait de penser la rvolution dans la Rvolution fran aise et que ce qui fait la rvolution est la pousse de idologie il lui importait davantage en consquence de mettre celle-ci en vidence et tout ce qui avait rendu possible que explorer les aspects multiples un changement qui ne requrait pas vnement rvolutionnaire Nous avons dj dit que cette rponse tait bien fonde et soutenue par une analyse rigoureuse de la dynamique rvolutionnaire toutefois la question nous revient de ce qui fait excs de la Rvolution Cet excs ne faut-il pas reconnatre il passe les limites de idologie Ne faut-il pas trouver indice un cart irrductible soudain entrevu entre le symbolique et le rel une indtermination de un et de autre un cart dans tre du social dont nous faisons toujours preuve Notre auteur dit fort bien avec la Rvolution ouvre la socit un espace de dveloppement qui lui est presque toujours ferm 351

BATS ET COMBATS est-ce pas faire entendre que si la dmocratie reprsentative avre impuissante tablir ce est point seulement parce que illusion politique met les hommes hors euxmmes mais parce elle ne suffit pas prserver cette ouverture et en prtendant suffire elle parat au contraire refermer cet espace peine dgag Notre auteur observe encore avec perspicacit que les rvolutionnaires ont subi attraction de absolutisme ils voulaient dtruire repris en sous-main le projet une matrise entire du social que leur lguait tat Ancien Rgime mais en mettant en vidence la dimension politique de la Rvolution il incite aussi mesurer extraordinaire vnement que fut la fin de la Monarchie exprience neuve une socit qui ne se laissait plus apprhender dans la forme une totalit organique Or ne institue-t-il pas partir de cet vnement un dbat infini sur les fondements de la lgitimit qui interdit la dmocratie de se reposer dans ses institutions Tocqueville et Quinet ont trouv les mmes mots ou presque pour formuler un ultime jugement sur la Rvolution un disait elle inaugur le culte de impossible il dnon ait ainsi vasion dans imaginaire autre elle fait natre la foi en impossible il entendait que la ngation du suppos rel est constitutive de histoire de la socit moderne Deux ides dcidment il faut tenir ensemble Claude LEFORT

NOTES La Rvolution fran aise Paris Ralits-Hachette 1965-1966 Fayard 1973 Histoire de la Rvolution fran aise La Pliade NRF vol 300 Ibid. pp 300-301 Ibid. 297

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