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Le Mythe de Promthe et les Etudes modernes sur lHumanit primitive Albert Rville Revue des Deux Mondes T.

40, 1862

I. Die Herabkunft des Feuers und des Gttertranks ; ein Beitrag zur vergliechenden Mylhologieder Indo-Germanen (la Descente du Feu et du Breuvage divin, tude pour servir la Mythologie compare des peuples indo-gemains), par Adalbert Kuhn ; Berlin. 1859. II. Ueber die wsprngliche Form der Sage von Prometheus (De la Forme primitive du mythe de Promthe), par le Dr Steinthal ; Berlin 1861. Le nombre est grand, depuis les beaux jours de la muse hellnique, des esprits qui ont vu autre chose quune fiction lgendaire dans le rcit du titan enchan, expiant dans daffreuses tortures son affection pour la race humaine et son indpendance en face de Jupiter ; mais de quelles mystrieuses rgions ce mythe trange nous tait-il venu ? Cest lrudition allemande qui a rsolu cette nigme comme tant dautres, et un savant prussien, M. Adalbert Kuhn, nous a donn, sur les notions de lhumanit primitive relativement linvention du feu, un travail plein de lrudition la plus sagace la fois et la plus prudente, vrifi plus tard et confirm, pour ce qui concerne spcialement le mythe de Promthe, par M. Steinthal, professeur de philologie Berlin, et en France par les remarquables tudes de M. Frdric Baudry. Peu de questions ont donn lieu plus de surprises. Cest sans contredit un des rsultats les plus intressans de ce voyage de dcouvertes travers les rgions inexplores de nos origines que davoir dmontr les rapports troits qui rattachent les mythes relatifs linvention du feu aux mythes parlant de ce breuvage divin qui, sous les noms de soma dans les Indes, dambroisie chez les Grecs, dodhroerir chez les peuples du Nord, joue un si grand rle dans les mythologies aryennes. Un bton qui tourne dans un trou pratiqu au milieu dune bche, voil le point de dpart. La plus auguste des conceptions que lhomme ait pu se former de la destine et de la volont divine, voil le point darrive, et cest une ligne directe qui va de lun lautre. Il faut plonger dans les abmes de locan traditionnel de lhumanit, remonter bien au-del dHsiode et dHomre pour saisir le point initial du mythe et en suivre les transformations mystrieuses. I Tout le monde sait que, selon la mythologie grecque, Promthe est un titan puni par Jupiter pour avoir drob le feu du ciel et lavoir communiqu aux hommes. Enchan sur un rocher du Caucase, chaque jour dl voit un aigle ou un vautour se repatre de son foie, qui se reforme chaque nuit. Cependant le moment doit venir ou un fils de Jupiter, Hercule, grand redresseur de torts, dlivrera linfortun, et du consentement de son pre lui permettra de reprendre sa place parmi les dieux. Tel est en quelques mots le fond de la tradition mythologique, immortalis par la cramique, la statuaire, la peinture et la posie. Tel est le fruit dont on a retrouv le germe gar dans les tnbres de lantiquit la plus recule. La linguistique et lethnologie compares, ces deux sciences surs, de cration rcente encore, ont mis hors de discussion le fait que tous les peuples qui couvrent le sol de lEurope depuis le commencement des temps historiques forment avec ceux qui ont habit dans lantiquit lAsieMineure, la Perse et lInde une mme race que caractrisent des traits dune vidente parent. Les seules exceptions seraient, en Europe, les Basques, les Magyars, les Turcs, les Finnois, les Lapons et quelques tribus ougriennes et tartares de lempire russe, et encore ces peuples, surtout les quatre premiers, par leur mlange avec la grande race qui les entoure ou les envahit graduellement, ont-ils t modifis au point de se confondre presque entirement avec elle. Dans lInde, il faut galement distinguer les castes suprieures et conqurantes des populations
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infrieures, lesquelles passent par degrs insensibles dans le type dravidien et malais, qui prdominait dans lnorme pninsule antrieurement linvasion brahmanique ; mais, ces exceptions une fois reconnues, il est constant que les Hindous, les Perses, les Grecs, les Latins, les Slaves, les Germains, les Scandinaves, les Celtes sont les rameaux divergens dun mme arbre dont il est possible dassigner le tronc originel aux rgions de la Bactriane et du Haut-Oxus. Des caractres communs de tout genre, physiques, linguistiques, intellectuels, religieux, moraux, les distinguent nettement de la race smitique et de la race noire, qui les avoisinent au sud, de la race mongole, quils ont laisse louest, et des Ougro-Finnois, quils ont refouls vers le nord. Cela pos, il est facile de comprendre que les langues, les mythes et les traditions respectives des peuples de cette race aryenne [1] prsentent au-dessous de leurs innombrables varits des lmens communs quil est possible de dgager par lanalyse et la comparaison. Ainsi il nest pas rare quune racine verbale primitive, dsignant un objet quelconque, la seule condition que cet objet remonte loin dans son application la vie humaine, se retrouve sous toutes les drivations quelle a subies dans les diffrentes langues, anciennes et modernes, parles par les populations issues de ce tronc commun. Il en sera de mme de certaines ides ou conceptions physicoreligieuses particulires tout le polythisme indo-europen. Toutes les fois que lon peut constater cette communaut de langage et de pense, on a le droit daffirmer quelle remonte jusquaux temps, dailleurs inconnus, o lunit de la race tait encore indivise. Lhypothse, si aisment admise autrefois, dun emprunt ou dune propagation ne saurait se soutenir srieusement quand il sagit dun mot ou dune ide religieuse qui se retrouve, par exemple, sur les bords du Gange et sur ceux du Shannon. Dautre part, il est clair que les mots, les croyances, les usages, attests par les monumens les plus anciens, les plus rapprochs du berceau commun, sont en possession dune autorit suprieure, qui en fait les pierres de touche des mots, des croyances, des usages analogues qui ne nous sont connus que par des tmoignages bien postrieurs. Cest ainsi que se fonde lincontestable priorit du sanscrit et des Vdas, ces livres sacrs du brahmanisme, tout remplis des hymnes que chantaient les premiers Aryas quand ils descendirent des plateaux suprieurs de lAsie dans les valles de lIndus et du Gange : non pas, bien entendu, quon puisse considrer le sanscrit comme la langue mme que parlaient les communs anctres des Indiens et des Europens, mais il en est le driv le plus pur, le plus immdiat, pour ainsi dire un dialecte. Le zend ou langue des anciens Perses participe, bien qu un degr dj moindre, de cette aristocratie historique. Ce que nous disons de la langue doit se dire aussi de la religion. Les croyances religieuses qui inspirent les chants les plus anciens des Vdas reprsentent presque exactement le patrimoine que chacun des peuples issus du tronc primitif emporta avec lui en se rpandant sur la terre. Et pour en revenir notre sujet spcial, voil pourquoi la science des tymologies et des religions grecques, force de sarrter chaque pas devant dinsolubles problmes, tant quelle tait circonscrite dans le dictionnaire et dans la tradition purement hellniques, a pu augmenter indfiniment ses trsors depuis que la philologie compare, semparant de cette riche veine si longtemps ignore, lui a permis de rapprocher des Vdas la langue et les croyances dHomre, dHsiode et de Pindare. Pour connatre les origines du mythe de Promthe, il faut donc remonter dans les croyances de notre race plus haut que les plus anciens potes grecs, et cest la littrature des Vdas qui nous permettra de le faire ; mais en mme temps nous voici en face dun de ces problmes dlicats et graves que pose notre intelligence civilise la grande question de la vie primitive de lhumanit. Comment lhomme, dcouvrit-il le moyen de faire du feu ? On cite avec loges les noms des grands inventeurs qui, depuis les temps historiques, ont arrach quelques-uns de ses grands secrets la nature jalouse, nous dlivrant ainsi de la servitude et fondant le rgne de lesprit sur la matire ; mais qui saura jamais le nom du grand gnie qui le premier dota lhumanit du pouvoir divin de crer volont la chaleur et la lumire ? Cest lui vraiment qui est le pre de la civilisation. Que lon songe ce que lhomme pouvait tre sans feu ! Il lui tait peine possible de dpasser la vie grossire par laquelle il dut commencer quand il sveilla dans la fort primitive ltat dinnocence et danimalit : pour nourriture, les fruits de la fort et la chair crue ; pour arme, un bton arrach de larbre grandpeine, tout au plus une pierre mal aiguise contre une autre ; pour
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demeure, les cavernes ou des gourbis de feuillage ; pour vtement, du feuillage encore ou les toisons des animaux dchires avec ses ongles, telles pouvaient tre ses seules ressources. Pas dagriculture sans mtal pour creuser la terre, et pas de mtal sans feu. Pas de lumire pendant lobscurit des nuits. Impossible de savancer vers les rgions tempres o lhiver condamnait lhomme mourir de froid et de faim, ou du moins le plongeait dans un hbtement inerte, plus forte raison dfense absolue de se rpandre dans les contres du nord. Pas de foyer domestique non plus, par consquent aucun de ces liens sacrs qui runissent le pre, la mre et les enfans autour de la source commune de lumire et de chaleur, ce sanctuaire le plus ancien de tous, qui a vu natre la famille, ltat, le culte, la pudeur de la femme, le dvouement de lhomme aux siens, la pit filiale, les affections les plus douces, les joies les plus pures, et qui, aprs avoir maintenu sa vnrable primaut dans les cultes antiques, est encore aujourdhui, plus que jamais peut-tre, le fondement et le protecteur de la civilisation la plus avance [2]. Vous pouvez juger de ltat dun peuple par son attachement pour le foyer domestique. Qui se reprsentera jamais le bonheur, le ravissement, lextase radieuse de celui de nos pres inconnus qui, le premier, montra en triomphe la tribu stupfaite le tison fumant do il avait russi faire jaillir la flamme ! Le souvenir du changement radical que cette invention merveilleuse apporta dans la vie humaine sest conserv dans la plupart des traditions religieuses, dans celles des peuples surtout qui eurent lutter contre lhiver. Il est remarquable que la tradition biblique soit muette sur ce point. Pour elle, cest le passage de ltat dinnocence ignorante celui de la conscience morale qui marque la transition de la vie quasi-animale la vie vraiment humaine. Au fond, il ny a pas l de contradiction ; il est certain que le progrs dans la vie physique a eu pour condition pralable dans lhumanit lveil de la rflexion, le retour sur soi-mme, et par consquent la conscience. Il est naturel, dautre part, que la race qui devait tre par excellence celle de la civilisation ait rserv dans ses rminiscences des temps primitifs une place de premier rang au pas de gant quelle fit dans sa destine providentielle ds quelle fut en possession de lart de faire du feu. La nature, en apparence si dure envers lhomme, fut en ceci comme en tout son institutrice. Les phnomnes de lumire et de chaleur durent tout particulirement exciter lattention des premiers hommes, de mme que sous nos yeux ils veillent de si bonne heure celle des enfans. Les mythes varis relatifs linvention du feu, que les mythologies antiques mlent souvent au point de les confondre, laissent entrevoir quune priode assez longue scoula pendant laquelle lhomme avait bien distingu les phnomnes combins de chaleur et de lumire, sen tait fait une ide mythique et religieuse, mais navait pas encore song en crer lui-mme sa guise. Cest une distinction trs fine que M. Baudry a fait ressortir. Selon une trs vieille conception du monde, vrai mythe de sauvage qui nest pas encore sorti de sa fort, lunivers est un arbre immense dont les nues sont le branchage, dont les astres sont les fruits. Les phnomnes les plus marquans du monde physique sont ramens des analogies tires de cette grossire intuition. Ainsi lclair est un fruit ou lun des rameaux de cet arbre immense ; en mme temps, comme il descend du ciel sur la terre, lclair est aussi un oiseau porte-feu quittant son nid cleste et apportant son bec une branche enflamme. De cette conception primitive dcoule une multitude de mythes locaux expliquant pourquoi le feu, originaire du ciel, est devenu habitant de la terre. Le mythe de Phorone [3] dans le Ploponse, le culte de Soranus, de Picus, de Feronia chez les Latins, beaucoup de croyances indo-europennes relatives des oiseaux considrs comme porte-feu, tels que le pic-vert, lpervier, le faucon, le roitelet [4], etc., sy rattachent comme leur centre commun, et lon en peut voir encore une drivation dans le mythe grec de Vulcain, le feu cosmique tombant du ciel et travaillant dsormais dans les entrailles de la terre. Ce fut vraisemblablement cette ide, que le feu tomb du ciel devait tre rest cach quelque part et quil serait possible de le tirer de sa cachette, qui, jointe lobservation de phnomnes conduisant une conclusion analogue, dut suggrer lhomme le dsir de produire le feu volont. Cherchons bien ressentir limpression que devait faire sur lhomme primitif la vue dun objet lumineux qui disparaissait aprs avoir jet son clat. Notre sentiment moderne de la nature, domin par les notions scientifiques au sein desquelles nous grandissons, et qui ont pris racine dans notre intelligence lorsque lge de la rflexion arrive, serait pour cela le plus mauvais des guides. Aux yeux de lhomme primitif, lclair disparu, le feu teint, la chaleur refroidie, devaient
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tre rentrs quelque part. Outre le soleil et la foudre, il avait pu observer les ruptions volcaniques, les laves incandescentes, limpression de chaleur produite par le frottement rapide de deux corps, ltincelle jaillissant des pierres fortement lances les unes contre les autres, pendant lhiver la temprature relativement leve des antres profonds, pendant lt la fracheur galement relative des grottes souterraines, comme si la chaleur avait quitt les entrailles du sol pour se rpandre sa surface, sa propre chaleur animale lui-mme, dautant plus intense mesure quelle pntrait dans lintrieur du corps, enfin et surtout les incendies spontans dans les forts du premier ge, incendies qui devaient tre beaucoup plus frquens quaujourdhui [5]. La lave refroidie lextrieur tait encore brlante lintrieur. Les charbons dj noircis provenant des arbres consums se rallumaient quand un vent violent cartait leur enveloppe de cendres ou quand on les frottait lgrement lun contre lautre. Toutes ces expriences, rapproches de la croyance relative la disparition du feu cleste dans la terre, devaient amener lhomme supposer que le feu tait lintrieur des choses, et surtout des choses quil voyait senflammer comme dellesmmes, par exemple du bois. Telle est, semble-t-il, la marche que suivit lesprit, rflchi dans sa navet mme, de la premire humanit. Je ne saurais accorder M. Kuhn que lhomme apprit faire du feu en observant que les branches dun parasite, frottes par le vent contre larbre-souche, finissaient par produire la combustion. Une telle observation net t possible que dans des cas bien rares, bien isols, et surtout elle me parat bien dlicate pour lhomme encore si peu dvelopp. Cest plutt dun ensemble dexpriences, dune induction fonde sur un grand nombre danalogies apparentes, surtout de celles quil pouvait observer pendant et aprs les incendies spontans des forts, quil en vint lide que le feu tait dans le bois, quil inventa le procd pnible, mais simple, encore en usage chez tant de peuplades sauvages, et qui consiste faire du feu en frottant longtemps deux morceaux de bois lun contre lautre. Entre un tison moiti teint et un morceau de bois sec, il ny avait pour lui quune diffrence de degr. Le feu tait plus profondment cach dans lun que dans lautre, plus difficile par consquent faire sortir ; mais il y tait. Nous ne spculons pas sur le pur inconnu. Cette ide, que le feu, dorigine cleste, se cache et doit tre tir de sa cachette, est contenue dans un des plus anciens mythes vdiques sur lorigine du feu terrestre. Agni, le dieu du feu (en latin ignis), sest blotti dans une caverne, et Mtarichvan, tre mythique obscur, dont le nom signifie tymologiquement celui qui se gonfle, qui se dgage dans le sein de la mre [6], len a tir et la communiqu Manou, le premier homme, ou Bhrigu, le luisant, pre de la famille sacerdotale du mme nom. Mtarichvan est donc un analogue indien, mais trs lointain encore du Promthe grec. Il exprime simplement leffort ncessaire pour que le feu sorte de la matire qui le tient renferm. Un trait de plus pourtant, qui rapproche dj le mythe vdique du mythe grec, cest que Bhrigu ou les Bhrigus, devenus fiers et irrespectueux envers les dieux, par suite du pouvoir quils doivent la possession du feu, ressentent les effets de la colre de Varouna, irrit de leur insolence. En Grce, la fable parlait dun mortel appel Phlgyas, et de son peuple, les Phlgyens, dont le nom a la mme racine et le mme sens que Bhrigu. Les Phlgyens habitaient la Phocide, aux mmes lieux o lon disait que Promthe avait form ou civilis les hommes. Devenus impies et profanateurs des sanctuaires, ils furent prcipits dans le Tartare. Les germes du grand mythe commencent se montrer. Ce fut, ds lorigine, le propre de la race aryenne de ne jamais se contenter du progrs accompli, daspirer de nouvelles conqutes, et en particulier de simplifier ou de faciliter par des moyens mcaniques les oprations de la vie quotidienne. Lart de produire le feu par le frottement de deux morceaux de bois mus simplement par la main de loprateur tait difficile, pnible, dun succs toujours douteux. Il semble que les cruelles punitions qui menaaient les vestales oublieuses proviennent du temps o lextinction du feu tait une vraie calamit. Notre race se devait ellemme de ntre pas toujours soumise de pareilles terreurs. Ds la plus haute antiquit, nous la voyons en possession dun ingnieux instrument fond sur la proprit qua le bois de senflammer par le frottement, mais destin hter beaucoup la production du feu. Un disque de bois creus au milieu, un bton qui tourne perpendiculairement, la manire dun foret ou dune tarire, dans le trou pratiqu au centre du disque, voil cet instrument. On imprime au bton un rapide mouvement de rotation, alternativement droite et gauche, au moyen dune lanire enroule autour de la partie suprieure, et dont loprateur tient les deux extrmits. Encore aujourdhui
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dans lInde on applique ce procd, qui tait galement trs connu des anciens Europens. Les Grecs nommaient linstrument pyria, et le bton forant trupanon [7]. Le feu des vestales, quand il steignait, devait tre rallum chez les Romains par le mme moyen. Chez les Germains, dfaut de renseignemens crits, de singulires coutumes encore en vigueur nous attestent que ce procd ft aussi en usage, et que, dans la pense de ceux qui lemployaient une poque o il ntait plus indispensable, il passait pour le moyen originel et divin auquel lhomme devait la possession de llment cleste et purificateur. Ainsi, pour allumer les feux dits de ncessit (nothfeuer), dans lespoir de conjurer les pizooties ; on se servait, et on se sert encore quelquefois, dans des districts carts, dune roue dans le moyeu de laquelle on fait tourner rapidement un essieu. Une vieille chronique saxonne du XIIIe sicle raconte, avec une pieuse indignation, quen un temps dpizootie, des paysans staient servis dun simulacre de Priape pour tirer du bois, par le frottement, le feu magique auquel on attribuait la vertu de gurir les bestiaux de la pripneumonie. En 1828, lauteur dune mythologie allemande, M. Colshorn, tait tmoin dune crmonie toute semblable dans un village du Hanovre. Bien dautres faits analogues ont t recueillis par M. Kuhn, et ne laissent aucun doute sur lusage extrmement recul, antrieur la dispersion des peuples aryens, de cette manire de produire le feu. Comment tout cela nous rapproche-t-il insensiblement de Promthe ? On va le comprendre. Cet acte de forer le bois par le bois, provoquant par le frottement lapparition de la flamme, sexprime en langage vdique par le mot mathnmi ou manthmi, qui signifie proprement secouer, branler, produire dehors au moyen de la friction. La mme racine se retrouve en allemand et en anglais modernes dans les mots mangeln et mingle, dsignant lopration, bien connue des mnagres, qui consiste calandrer le linge au moyen dun rouleau, soumis une forte pression, qui passe en tournant sur une table lisse. Dans certaines parties du nord de lAllemagne, les paysans disent, quand il tonne, que le bon Dieu calandre, use herr Gott mongelt, ce qui est en rapport troit, comme on va le voir, avec tout cet ordre dides. Le bton gnrateur du feu sappelait en sanscrit matha, puis pramantha, lannexion de pra y ajoutant lide dattirer avec force, darracher, de ravir, Pramantha, que rien ne nous empche dcrire dj avec une majuscule, est donc celui qui dcouvre le feu, le fait sortir de lendroit o il se tenait cach ; le ravit et le communique aux hommes. Achevons la personnification. Nous aurons alors en sanscrit un tre personnel du nom de Pramthyus, celui qui creuse en frottant et celui qui drobe le feu. Ds lors il nest pas besoin dtre vers fond dans la science dlicate laquelle nous empruntons ces lumires, pour affirmer, sans trop daudace, que le Pramthyus sanscrit nest autre que le Promtheus, le Promthe grec. De mme que les Aryas encore plongs dans la premire ignorance, avec cette promptitude dfinir ltre universel qui a fait deux la race spculative et philosophique par excellence, toujours ports faire du monde entier lextension pure et simple du monde quils connaissaient, navaient pas hsit voir dans lunivers un arbre immense, de mme ils poussrent fort loin les explications des phnomnes de la nature en les assimilant la production du feu par le pramantha. Ainsi le tonnerre provient du pramantha dIndra, qui creuse le nuage. Lclair son tour est aussi un pramantha cleste. Sans entrer dans des dtails que M. Kuhn avait le droit dexposer tout au long en vertu du privilge de la science qui purifie tout ce quelle touche, il nous suffira dindiquer de loin nos lecteurs le rapport assez naturel qui devait stablir entre cette manire de produire le feu et la reproduction de la vie humaine, Nest-elle pas, elle aussi, un feu intrieur ? Ltre producteur du feu est donc bien prs de devenir le crateur ou le formateur, dans tous les cas lami de la race humaine. Cest cette analogie qui porta les Aryens composer ordinairement leur instrument feu dun bton provenant dun arbre, parasite ou pouss dans le creux dun autre arbre (ce qui, leurs yeux, revenait au mme) et dun disque provenant de larbre antrieur. Il y avait dans cette runion une sorte de mariage. cela se joignit aussi lide que le parasite provenait dune graine igne, insre par un oiseau porte-feu. Enfin le soleil lui-mme nest pour eux quun grand disque, une roue enflamme qui tourne dans le ciel, steint chaque soir, et que chaque matin les Awins, divinits crpusculaires, rallument avec un pramantha dor. Si pendant le jour il lui arrive de steindre parfois dans le nuage orageux, Indra sait aussi le rallumer avec son puissant pramantha, le tonnerre. Cest une chose fort trange que le sentiment de lhumanit primitive en face de la nature. Bien des mythes, bien des dtails mythiques du moins, dmontrent
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quaux premiers jours o lhomme ouvrit un il curieux sur le monde et commena rflchir sur tout ce qui sy passait, il ntait pas bien sr que le soleil disparu le soir reviendrait le lendemain. Cest le soleil considr comme une roue qui nous a valu plus tard les chars et les chevaux mythologiques. Cest encore la mme conception qui se trouve la base dune singulire coutume assez rpandue autrefois dans les rgions germaniques, et qui sest conserve jusqu nos jours sur les bords de la Moselle et en Souabe. En 1779, Trves tait encore le thtre dune crmonie du mme genre. On faisait rouler du haut dune montagne jusque dans le fleuve une grande roue recouverte de paille et traverse par une forte barre de bois. On mettait le feu au moment de la lancer, et le disque enflamm se prcipitait dans la direction de la rivire aux cris bruyans de la foule attire par ce spectacle. Si le disque arrivait sans steindre jusque dans leau, lallgresse tait gnrale, car on se promettait une anne dabondance pour les vignobles dalentour : pittoresque superstition qui se rattache, dans les profondeurs de lantiquit, la tige commune do la potique mythologie de la Grce a tir lhistoire de son Phaton [8]. Nous navons plus quune circonstance relever pour achever lnumration des conceptions mythiques servant de base la lgende grecque sur linvention du feu. Ce mot sanscrit manthmi, qui signifie lacte de tirer le feu du bois au moyen du pramantha, se retrouve, nous layons vu, dans la famille germanique avec sa signification matrielle quelque peu modifie. Il se retrouve aussi dans la famille hellnique ; mais l il a perdu son sens matriel pour revtir un sens spirituel. Le manthan grec veut dire apprendre. Apprendre en effet, nest-ce pas sapproprier, faire sienne une chose qui vous tait trangre auparavant ? Le mot franais lui-mme provient dune manire identique de se reprsenter lacte dacqurir une connaissance nouvelle. Il en rsulta que le nom de Promthe, emport par les Grecs de la patrie primitive, se spiritualisa sous linfluence du progrs analogue accompli par le mot sanscrit. Le nom de Promthe a perdu dans la Grce son sens originel, et signifie dsormais celui qui sait davance, le prescient, le prvoyant. Par opposition, son frre Epimthe, celui qui rflchit sur le pass, qui ne sait quaprs et ordinairement trop tard, ne devait pas tarder apparatre. Nous somms arrivs au confluent de tous ces courans divers. Il est tabli que ltre producteur du feu est lami et le bienfaiteur des hommes, si mme il nen est pas le crateur ; la manire dont il fait sortir le feu ressemble un larcin ; en le communiquant aux hommes, il les a civiliss, il les a rendus plus puissans, mais aussi moins soumis aux dieux. Linstrument gnrateur de la flamme porte un nom qui, se spiritualisant en mme temps que le verbe dont il drive, devient synonyme du savoir, de la pntration, de la prvision. Il nous faut voir maintenant ce que le gnie grec, travaillant avec sa merveilleuse habilet sur ces donnes originelles, a fait du pramantha vdique. II La lgende grecque de Promthe (et la plupart des mythes populaires de lancienne Grce en sont l) se prte beaucoup moins quon ne le croirait tre condense en un tout homogne. Nous sommes souvent tromps en pareille matire par la forme arrte que les beaux-arts ou la posie classique ont donne aux traditions religieuses de lancien monde. Une seule des nombreuses variantes qui se partageaient les esprits dans la haute antiquit est ainsi devenue canonique pour la postrit. Nous ferons donc une distinction entre les mythes dont Promthe est le centre avant et aprs Eschyle et llaboration dfinitive que ces mythes ont subie en passant par le moule de ce grand gnie. Cest Eschyle en effet qui a pour jamais, et sous sa forme immortelle, grav lhistoire de Promthe dans la conscience du genre humain. Antrieurement lui, Hsiode nous offre la premire condensation des lgendes qui circulaient sur Promthe. Il en fait un titan, cest--dire lun de ces rejetons du Ciel et de la Terre, lun de ces rvolutionnaires primitifs dans lesquels lrudition moderne a reconnu danciens dieux locaux de mme signification que les dieux classiques, mais gnralement moins dgrossis, plus enfoncs dans la nature matrielle, et dont le culte fut ou absorb ou rejet dans lombre par suite de la suprmatie dvolue insensiblement aux beaux dieux olympiens. Leurs noms servirent reprsenter plus tard les forces brutales et indisciplines de la nature. Cest un trait commun des mythologies aryennes que lide dune lutte engage entre les dieux rgulateurs de Lordre naturel
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et les lmens perturbateurs qui semblent sinsurger contre leur pouvoir, soit dans lorage, soit dans les ruptions volcaniques, soit dans les tremblemens de terre. De l une tendance naturelle ranger parmi les titans les tres mythiques, gaux en dveloppement spirituel aux dieux classiques, mais censs en rivalit ou en conflit avec eux. Japet, fils du Ciel et de la Terre, Japet, le reprsentant de la grande famille qui peupla lAsie-Mineure et la Grce, a eu de Clymne, fille dOcan, quatre fils, Atlas, Mntius, Promthe et Epimthe. Cette ligne est peu amie et peu favorise de Jupiter. Atlas vaincu doit supporter le monde ; Mntius rvolt a t prcipit au fond du Tartare ; Promthe, bien que de race divine, nen fait pas moins partie du genre humain, qui du reste est issu, comme lui, de la Terre. Cest lui qui le premier ose essayer de tromperies dieux et veut rendre leur joug moins lourd aux hommes. Dans la trs ancienne ville de Sicyone, il y avait contestation entre les dieux et les hommes au sujet des parties des animaux sacrifis quil fallait offrir aux immortels ou rserver aux mortels. Promthe, en remettant le diffrend larbitrage de Jupiter, a laudace de lui tendre un pige. Il tue un buf, enveloppe la chair et presque toute la graisse dans la peau et lestomac de lanimal, puis ct entasse les os en les recouvrant dune mince couche de graisse. Alors il invite le roi des dieux choisir lui-mme. Jupiter saperoit de la ruse, mais il fait semblant de sy laisser prendre, et saisit cette occasion, quil cherchait depuis quelque temps, pour retirer le feu aux hommes. Nous voyons ici se dessiner en traits fort accuss cette tendance irrespectueuse lgard des dieux que la lgende vdique rattachait dj linvention du feu, et que lesprit grec attribua dune manire encore plus prononce lhomme avis, fier de son intelligence, et dsormais comptant pour peu de chose, la protection divine. Du reste, ce singulier conte reposait sur une ralit. Le fait est que, dans les anciens sacrifices, les sacrifians se rservaient ordinairement la meilleure part des animaux immols ; mais ce que la navet du premier ge avait institu comme une chose toute naturelle et allant de soi-mme ne parut explicable plus tard que par leffet dune ruse intresse. Cest ainsi que, dans dautres fables, les immolations de victimes humaines, qui paraissent avoir t en vigueur dans les temps trs reculs de la Grce, deviennent dabominables festins auxquels les dieux ne prennent part jamais que par surprise. Voil donc les hommes privs du feu et ramens leur dtresse primitive ; mais Jupiter avait compt sans Promthe. Le hardi fils de Japet drobe dans lOlympe mme le feu cleste, et le rapporte sur la terre dans une tige de frule. La frule est un arbre, de la famille des ombellifres, dont la moelle dessche, trs inflammable, conserve aisment le feu, et sert encore aujourdhui damadou aux populations de lArchipel. Jupiter est plus furieux que jamais. Le gnie inventif de lhomme, dont Promthe est la personnification frappante, a djou ses projets. Remarquons ici ce trait tout fait caractristique des dieux olympiens. Leur puissance est la fois trs grande et trs borne Ils peuvent se venger, punir cruellement ceux qui osent rivaliser avec eux ou contrarier leurs vues ; mais ils ne peuvent revenir sur les faits accomplis. Jupiter ne saurait reprendre aux hommes le don que leur a fait Promthe. Ceci est trs significatif, et doit servir nous orienter dans linterprtation du mythe. Jupiter, personnification du ciel, est devenu le dieu suprme en tant quordonnateur et rgulateur du monde physique. Il reprsente donc lordre naturel dans sa loi la plus haute. Ce nest pas impunment que lhomme slve par la force de son intelligence audessus de la nature physique. Ses progrs et ses conqutes lui vaudront peut-tre plus de douleurs morales quils ne lui pargneront de misre matrielle ; mais lordre de la nature est impuissant les lui ter. Jupiter ne peut que se venger ; mais il se vengera. Dabord il punit cruellement laudacieux Promthe en le faisant liera une colonne et en envoyant son aigle se repatre continuellement de son foie. Le foie tait chez les anciens regard comme le sige des instincts moraux, des passions, de la mlancolie. Ici le mythe, qui ntait encore quingnieux et naf, devient dune sombre profondeur. Sans doute le gnie humain, dans sa sparation davec Dieu toujours travaill par la soif de linfini, toujours en proie dimpuissans dsirs, sagitera longtemps autour du bloc de pierre o une main inexorable semble lavoir riv, maudissant la destine, tortur par ce messager divin, lidal, qui aurait d tre son esprance et sa joie, et qui devient son bourreau. Assurment nous ne prtendons pas que telle soit lide que lhomme des temps mythologiques a voulu sciemment envelopper dans le tragique symbole de Promthe enchan sur son rocher ; mais navons-nous pas le droit de dire que cest l au fond le sentiment qui la inspir, surtout quand
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nous voyons ce sentiment des souffrances prolonges par lesquelles lhomme expie son indpendance de lordre physique et ses audacieuses conqutes se reproduire dans toute la suite de cette histoire ? leur tour, les hommes, qui ont profit du larcin de Promthe, apprendront leurs dpens quon ne se moque pas de Jupiter. Celui-ci ordonne Vulcain, autre dieu du feu, mais de la famille olympienne et aveuglment obissant ses ordres, de ptrir avec de la boue une statue de vierge dune beaut de desse. Chacune des divinits clestes la dote dun charme spcial. MinerveAthn lui enseigne les beaux-arts ; Vnus anime ses traits de sa propre expression, qui fait que les curs sont blesss mort de son doux regard ; Mercure lui apprend le secret des paroles emmielles, de lindiffrence goste, des ruses flines, et quand les Grces ont encore ajust son voile, sa couronne et ses colliers dor, quand les Saisons ont par sa tte des fleurs du printemps, Jupiter fait conduire la ravissante crature, la belle Pandore, vers pimthe, le frre du titan tortur. Par rapport celui-ci, pimthe reprsente une sorte de contre-partie de lesprit humain. Il nest pas dpourvu dintelligence, mais il ne sait jamais en faire usage propos. Son esprit paresseux et lourd ne sveille la conscience du mal que quand il est trop tard. Cest en vain que le prvoyant Promthe lavait averti davance de repousser les dons de Jupiter. pimthe tait un raliste qui ddaignait dhabitude les prvisions chagrines des idologues ; il tomba aux pieds de Pandore, trop heureux de voir son amour agr. La suite funeste ne se fit pas attendre. La belle coquette avait reu une amphore mystrieuse et ferme quelle ouvrit dans un mouvement de curiosit fminine. Aussitt une foule de maux auparavant inconnus sur la terre se rpandit sur lhumanit, les soucis, les crimes, les maladies mortelles. Pandore pouvante voulut refermer prcipitamment lamphore ; mais elle tait dj presque vide, et lesprance seule tait demeure prise entre le rebord et le couvercle. Dans cette fable ingnieuse, nous trouvons un exemple de ce travail de raccordement que les potes comme Hsiode ont opr en combinant les narrations isoles des mythologies locales de manire en faire des histoires suivies. Pandore a d tre lorigine une personnification de la terre fertile. Si les dieux comme les livres navaient pas leurs destines, elle aurait pu devenir une Crs, une Dion, peut-tre mme une Vnus. Au temps dHsiode, elle ntait plus quune desse locale, bonne seulement figurer dans quelque roman religieux comme celui qui la rendue si clbre. Le sens de son histoire nest pas douteux. Lhomme, grce Promthe, a beaucoup grandi en savoir et en pouvoir. Il sest, dirions-nous en langage moderne, civilis vue dil ; mais les passions haineuses, la cupidit, limpit inspire par la confiance orgueilleuse en ses propres forces, les excs commis par lhomme qui ne sait pas encore user rationnellement de sa domination sur la nature, le cortge de maux insparables dune civilisation qui se raffine, font quil regrettera plus dune fois ltat antrieur dignorance et dinnocence, qui, par comparaison, lui semblera un paradis ; par comparaison, disons-nous, car en ralit ce point de vue est faux. Lhomme, avant que la conscience morale ft veille en lui, devait tre un fort mchant animal. Que lon pense la cruaut inconsciente des enfans ! Avant que lobservation et la rflexion lui eussent permis damliorer son tat matriel, il souffrait en ralit de maux bien pires encore quaprs ses ingnieuses dcouvertes ; mais, sil faisait le mal, ctait sans le savoir. Sil souffrait, ctait comme lanimal souffre, sans prvision de la souffrance venir, sans comparaison rflchie avec le bien-tre antrieur, sans conscience claire de son tat. Le mal pass tait oubli, en sorte que, quand lge de la mmoire fut venu, il sembla lhomme quil navait jamais souffert avant de se souvenir. Ceci est une illusion vieille comme le monde, et qui se renouvelle toujours. Vertus et agrmens des vieux ges, quon nous vante si fort, que devenez-vous, lorsque des tudes persvrantes rvlent ltat rel, sans embellissemens potiques, des gnrations disparues ? Toutefois il ne faut pas nier que le progrs de lhomme dans le domaine de la vie physique, sil nest pas accompagn dun progrs moral correspondant, lui est plus nuisible quutile, en ce sens quil fournit simplement de nouveaux excitans ses passions, de nouveaux alimens sa sensualit. La civilisation, cest alors Pandore la bien nomme, brillante, souriante, tournant les ttes, enivrant les curs ; mais que de maux cuisans elle trane aprs elle, cette ravissante statue ptrie dans la boue ! Pendant ce temps-l, Promthe souffre. Son supplice doit durer longtemps. Les Argonautes, en
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traversant le Pont-Euxin la recherche de la toison dor, ont aperu laigle qui se dirigeait vers les montagnes de la cte. Peu aprs, ils entendirent linfortun, qui la douleur arrachait des cris retentissant au loin dans les solitudes. Cependant la mythologie grecque ne veut pas que Promthe soit tout jamais dvor vif sur son rocher. Le jour viendra o un fils favori de Jupiter tuera loiseau vorace et dtachera le titan enchan. Jupiter le permettra par amour pour Hercule et parce que le nom de son fils de prdilection nen sera que plus glorieux sur la terre. Telle est la pense presque chrtienne, unique en tout cas dans ces rgions fabuleuses, et qui ressemble une cime dj colore dun soleil encore sous lhorizon, par laquelle se termine lhistoire de Promthe selon le chantre dAscra. Dautres traditions mythiques voulaient que Promthe lui-mme et pous Pandore. Ailleurs on le disait poux de locanide Hsione. Daprs Hrodote au contraire, on lui donnait pour pous Asia, comme si le souvenir stait conserv de la partie du monde o lhumanit et la civilisation prirent galement naissance. Cest une raison du mme genre qui a fait dsigner les rgions caucasiennes comme le lieu de son supplice. La race hellnique se rappelait vaguement quelle avait laiss linnocence et la sauvagerie derrire les hautes montagnes qui sparent lEurope de lAsie. Encore aujourdhui les lgendes tcherkesses parlent aux voyageurs de gans attachs et tourments sur les pics du Caucase. Dautres rcits mythiques faisaient dAsia la mre de linventeur du feu. Hsiode lui-mme rattache Promthe la famille hellnique tout entire par Prynia [9] ou Pyrrha, ses pouses. Il sen faut que, malgr le travail vident de coordination que dclent les pomes hsiodiques, toutes les assertions quils contiennent sur les dieux et les gnalogies divines soient concordantes. Dans dautres traditions enfin, Promthe joue un rle assez difficile concilier avec sa lgende la plus rpandue. Ainsi ce serait lui qui, lors de la naissance de Minerve, aurait fendu le front de Jupiter. Ordinairement cest Vulcain que la fable attribue cet office. Cette variante sexplique toutefois par lidentit originelle des deux personnages mythiques, qui sont lun et lautre des dterminations grecques de lAgni vdique. En mme temps elle nous reporte vers la vieille ide aryenne du pramantha cleste, faisant revenir la lumire teinte. Minerve-Athn en effet personnifie le ciel thr, reparaissant pur et brillant aprs lorage qui lavait obscurci. Le pramantha, producteur du tonnerre, se changea en marteau entre les mains du forgeron Vulcain [10], et ne fit que se personnifier sous le nom de Promthe. Si de plus on se rappelle les rapports, saisis de trs longue date, entre loffice du pramantha et la gnration humaine, on comprendra non-seulement pourquoi, dans toutes ses lgendes, Promthe est considr comme lami des hommes et leur bienfaiteur, mais encore par quelle analogie plusieurs mythes font de lui le crateur ou du moins le formateur de lespce humaine. Cest lui qui laurait anime du feu cleste aprs lavoir ptrie du limon terrestre. Dautres fois nanmoins cest Jupiter ou Minerve qui communique lhomme ltincelle de vie : intressant parallle de lorigine assigne lhomme par la Gense. Toutes ces ides furent rvles naturellement aux premiers observateurs par la surabondance de vie vgtale et animale que dploie la nature aux lieux chauds et humides, jointe au sentiment qui na jamais abandonn lhomme, quil est en quelque sorte la dernire jaculation, le dernier fils de la terre. Cest Promthe encore qui, dans une autre lgende, conserve la race humaine que Jupiter voulait faire prir par le dluge, car cest lui qui conseille Deucalion de construire larche. Cest avec la racine dun rouge de sang, tire de la terre humecte par la liqueur sortant de son foie lacr, que Mde la magicienne compose le breuvage qui rend invulnrable et gurit toutes les maladies. Nous reconnaissons que lide de Promthe crateur de lhomme nest positivement et clairement dfinie que dans des auteurs relativement modernes ; mais elle doit remonter beaucoup plus haut. Sapho dj semble y avoir fait allusion. Panopes, en Phocide, on montrait des blocs de pierre grise singulirement contourns en disant que ctait l le limon dont Promthe avait faonn les premiers hommes. Toutefois cette croyance ne devint gnrale et populaire que dans les derniers sicles du paganisme ; elle se prtait en effet aux allgories philosophiques si recherches cette poque, et offrait ce caractre de mlancolie particulier aux religions qui sen vont et qui voient tout en noir. On finit par substituer la Promthia Promthe lui-mme, ce qui faisait des hommes les enfans du souci.
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III Tels sont les matriaux divers que la tradition grecque mit la disposition du grand gnie qui surtout nous devons lintelligence du mythe de Promthe et de lide profonde qui en fait la tragique beaut. Eschyle en a tir un de ces chefs-duvre qui entrent ds leur apparition dans le trsor de lhumanit et nen sortent plus. Il sest bien gard damalgamer tous les lmens de la lgende. Avec la sobrit des grands matres, il a sacrifi les accessoires et sest attach avant tout faire ressortir, vigoureusement dessine sur le fond lgendaire, la majestueuse figure du titan victime de son gnie et de son amour. Le grand fleuve mythique dont nous avons retrouv la source, se partageant en bras divergens, se serait perdu finalement dans les sables, si la puissante pense du tragique dAthnes ne lavait, pour ainsi dire canalis : en le resserrant dans de fortes digues entre lesquelles il coule plus fort, plus profond que jamais. Ainsi il laisse de ct lhistoire semi-burlesque du pige tendu Jupiter dans la contestation de Sicyone, et il vite la faute dans laquelle tombait Hsiode, quand il supposait quantrieurement cette scne les hommes taient dj en possession du feu. Cette conception tait Promthe son caractre de gnie inventeur et ne laissait subsister que celui du personnage sceptique et rus. Il fait de Promthe un fils de la Terre divinatrice, Thmis [11], exprimant par l que lintelligence humaine a grandi en observant, en coutant la nature. Rien nindique que ce soit lui qui ait cr ou form les hommes ; mais il a pour eux une sympathie profonde, fonde sur ce quaprs tout eux aussi sont fils de la Terre, et quils sont pourtant, ignorans. et misrables. Ce sont de pauvres frres quil aime. Parmi ces pouses mythiques, le pote choisit la fille dOcan, Hsione ; nous verrons bientt pourquoi. Le roman, de Pandore et dpimthe est galement limin. Il ne reste que Promthe linventeur, le gnie rvant au progrs et au bien de lhumanit, et cette ide, dont il est la personnification, ainsi dgage dun confus entourage, devient le centre de la fable tragique. En revanche Eschyle fait intervenir des personnages quignorait la lgende, et qui, personnifiant leur tour dautres tendances de la nature humaine, achvent de mettre en vidence le rle du hros principal. Cette incarnation dides abstraites, dans des personnages pleins de ralit nest pas lallgorisme intentionnel dun pote philosophe comme Euripide. Cest en suivant, simplement les inspirations de son robuste gnie, ne distinguant jamais lide de la forme quelle revt, que le vieux pote sest trouv philosophe, sans le vouloir, sans sen douter. Le personnage de Promthe doit avoir tenu une grande place dans les proccupations du pote athnien, car outre une pice, probablement du genre satirique, Promthe lAllumeur, o lon riait aux dpens, des satyres maladroits, qui se brlaient les doigts au feu rcemment dcouvert, il a compos trois grandes tragdies sur les trois momens principaux de la vie du titan, Promthe Porte-Feu, Promihe enchan et Promthe dlivr. Dans Promthe Porte-Feu : le fils de Thmis, devinant lavenir, conseillait aux titans de ne pas sinsurger contre Jupiter. Voyant ses conseils mconnus, il se rangeait du ct du vainqueur dsign par la destine et laidait triompher de ses rudes ennemis ; mais lorsque Jupiter voulut tendre aux hommes la haine quil portait aux titans et les faire prir de misre et de besoin, Promthe eut compassion deux, droba le feu aux demeures thres et lapporta aux hommes dans une tige de frule. Ici la vieille tradition demeure intacte ; mais au rebours du rcit dHsiode, cest Promthe lui-mme qui sculpte et anime Pandore. Si, comme nous lavons dit, Pandore est la civilisation ne de lusage du feu, cette variante vaut mieux que la premire. La seconde tragdie, Promthe enchain, est la fleur panouie de la plante dont nous avons retrouv la racine. La scne commence par un dialogue entre Force et Violence dun ct, Vulcain de lautre, qui amnent le titan au lieu de son supplice. Vulcain est le type de lobissance passive. Parent au fond de Promthe, bon et honnte caractre tant quil na qu suivre ses propres inspirations, il devient par soumission envers lautorit linstrument dune vengeance quil trouve lui-mme excrable. Il faut en effet quil enchane Promthe sur un pre rocher de Scythie et le rive la pierre avec des chanes que rien ne puisse rompre. Cest presque en demandant pardon Promthe quil se met luvre. Aussi pourquoi Promthe a-t-il t se brouiller avec Jupiter pour lamour des hommes ? Comment na-t-il pas prvu que Jupiter, nouveau-venu sur le trne du
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monde, est souponneux et violent ? Un moment le forgeron ne peut sempcher dadmirer comme son ouvrage est bien fait ; mais son bon naturel reprenant le dessus, lorsque tout est fini, il semporte contre Force et Violence, qui ne rpondent que par lironie. Alors commence une scne solennelle. Promthe, qui stait tu tant que ses bourreaux avaient t l, exhale son gmissement amer. Abandonn des dieux et des hommes, il prend tmoin la nature entire des maux immrits quil endure : O divin ther, vents aux ailes rapides, sources des fleuves, et toi, rire incommensurable des mers, et toi, terre, universelle gnratrice, et toi, disque du soleil qui vois toute chose, venez contempler les douleurs que les dieux infligent un dieu ! Cette sympathie de la nature pour le gnie perscut est une des belles conceptions du drame. Promthe na pas eu tort de lui adresser sa plainte. Un bruit dailes frappant les airs se fait entendre. Ce sont les Ocanides, les filles dOcan, ses belles-surs et ses cousines, qui ont entendu dans leurs antres humides le bruit du marteau de Vulcain, et qui pleurent des nues de larmes en voyant leur frre dans cet affreux tat. Ce sont elles qui formeront le chur. Frles et douces cratures, pleines de tendre sympathie pour celui qui souffre, murmurant volontiers avec lui contre les dcrets terribles de Jupiter, mais craintives, timides, elles reprsentent cette foule dmes sensibles que la vue dun malheur immrit fait fondre en larmes, mais qui inclineraient plutt conseiller au gnie labdication, lui inspirer le regret de stre dvou, qu le fortifier par des rsolutions gnreuses. Devant le chur des vierges marines, Promthe raconte ce quil a fait pour Jupiter et pour les hommes. ceux-ci il a donn lesprance qui console et le feu qui ranime. Ce qui arrive ne le surprend pas, il avait tout prvu ; il ne lui reste plus qu supporter firement son malheur, et, comme les sympathies des Ocanides lui font du bien, il les prie de se rapprocher de lui pour le voir de plus prs. Les Ocanides sapprochent ; leur sympathie est fminine. Toute prompte et sincre quelle soit, beaucoup de curiosit sy mle. Au mme instant arrive le pre Ocan. Renferm dans une sorte de passivit indiffrente o la vieillesse finit souvent par voir la sagesse, il nopposa quune majestueuse insouciance aux rvolutions dont le ciel et la terre sont le thtre. Comme son frre Saturne, le vieil Ocan se voit prfrer des dieux plus jeunes ou plus accessibles, mais il nen est nullement jaloux et ne cesse pas pour cela doccuper lhumide lment avec ses nombreuses filles, peu dsireux de lutter contre Jupiter ou son frre Neptune, sachant bien dailleurs quon ne linquitera pas lui-mme dans son insondable empire. On dirait quil en a tant vu quun certain scepticisme lendroit des grands changemens sest empar de son esprit. Se soumettant sans murmure aux pouvoirs de fait, il est satisfait de ce quil a, mne une vie honore et paisible, et conjure son pauvre neveu, quil estime et quil aime, de se soumettre aussi au plus fort, de shumilier devant Jupiter. cette condition, le bon oncle intercdera lui-mme auprs du souverain des dieux ; mais ce conseil choue devant lindomptable fiert du titan. Il ne veut entendre parler ni dintercession, ni de soumission. Plutt tout endurer que de recevoir une grce de Jupiter ! Ocan ne peut contester la noblesse de ces sentimens ; mais, ne pouvant non plus les approuver, voyant que ses insistances sont inutiles, il sen retourne comme il tait venu, presque fch de stre drang, lui et son cheval ail, quune course si longue doit avoir fatigu, et qui certainement sera bien aise de se reposer. Le chur des Ocanides et Promthe sont de nouveau seuls. Le chur chante en vers plaintifs limmense commisration dont les peuples lentour sont mus pour le divin martyr, et ceux qui habitent la sainte Asie, et le peuple des Amazones, et la multitude farouche des Scythes nomades. Promthe continue se plaindre de lingratitude des dieux rgnans, qui lui doivent leur pouvoir. Cest lesprit, lesprit dans son sens le plus gnral, qui permet aux dieux de rgner et aux hommes de se civiliser. Promthe dcrit aussi les bienfaits dont ceux-ci lui sont redevables. Auparavant, dit-il, leur vie ntait quun rve. Ils regardaient sans voir, coutaient sans entendre, navaient quun amas confus de sensations semblables celles quon prouve dans les songes. Ils ne savaient ni construire des maisons de brique, ni travailler le bois. Ils habitaient sous la terre, comme des fourmis, blottis dans des antres obscurs. Ils ne savaient prvoir ni lhiver, ni le printemps fleuri, ni lt qui donne les fruits. Ils vivaient sans rien connatre, lorsque je vins eux et leur appris observer les astres et leur cours. Jinventai pour eux les nombres et les lettres. Le premier, je soumis au joug les cavales que leurs colliers dirigent, et pour pargner au corps mortel
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des hommes de pnibles fatigues, jattelai aux chars les chevaux rongeant leur frein. Nul autre que moi na invent ces vhicules qui voguent sur les mers en dployant leurs ailes. Cest lui aussi qui a appris aux hommes, livrs auparavant sans dfense toutes les maladies, composer les boissons salutaires, ainsi qu interprter les songes, les augures, les entrailles des victimes, les voix mystrieuses de la nature. Et les trsors que la terre drobait aux hommes, lairain, le fer, largent et lor, qui, si ce nest moi, oserait dire quil les a dcouverts ? Nulle part on ne voit mieux comment lantique Pramantha des traditions aryennes est insensiblement devenu le gnie civilisateur de lhumanit. Tout coup des paroles entrecoupes, des cris de douleur se font entendre. Cest la vierge cornigre, Io [12], aiguillonne sans relche par un taon furieux qui la force parcourir la terre entire sans lui accorder un moment de repos. Sa sympathie pour Promthe, dont la vue lui fait un moment oublier ses propres douleurs, sexplique aisment. Elle ressent comme lui pour lidal, pour la gloire et la puissance, un attrait que la fatalit rend irrsistible et. qui fait son tourment. Elle aussi nagure avait des songes qui lui mettaient lambition au cur tout en la remplissant dinquitudes. Elle entendait en rve des voix sductrices. Elle implore du savant Promthe la rvlation de ce qui lattend encore. Io est comme lui victime de Jupiter ; mais la diffrence est que Promthe lutte nergiquement, rsiste avec audace, va mme jusqu braver le pouvoir brutal qui enchane son corps et ne pourrait asservir son esprit, tandis que la fille plaintive dInachus est misrablement et malgr elle pousse vers la couche fatale la fois et glorieuse du souverain des dieux. Lun est actif dans sa poursuite de lidal, lautre est passive sous un pouvoir vainqueur. Lun pousse la plainte jusquau blasphme, lautre ne sait que se lamenter sans songer mme se soustraire lattrait qui la fascine. Promthe trouve encore la force dencourager et de consoler la pauvre exile. Dailleurs sa prescience lui rvle que Io doit tre mre dune ligne glorieuse do sortira son librateur lui-mme. Il lui indique un itinraire bizarre quelle doit suivre pour se rendre en gypte. L, son union dfinitive avec Jupiter la rendra mre dpaphus. la troisime gnration, issue de cette union divine, natra un vaillant archer qui dlivrera lami de lhumanit. Le chur cependant se flatte de continuer vivre dans sa tranquille obscurit et de ne jamais tre aim de Jupiter. Puis le taon impatient recommence piquer la vierge cornigre, qui senfuit dsespre o les destins lappellent. La pauvre humanit, faible et plaintive, a beau sarrter dans son long plerinage pour couter un voyant dont les paroles lui dvoilent la destine et lencouragent, lordre marche marche toujours, ne tarde jamais retentir ; il faut bien quelle reparte, le flanc ensanglant, et quelle aille au-devant de cet idal qui lattire la fois et lpouvante. Mais quelle ne renonce jamais lesprance. Promthe, qui voit de plus loin et de plus haut quelle, sait bien que le taon insatiable qui sacharne aprs elle la mne, travers sa passion, au point marqu den haut o la dlivrance doit saccomplir et les gmissements se changer en cris de triomphe. Ici en effet se dvoile la pense fondamentale du pome. Dj confusment indique dans les dialogues de Promthe avec les Ocanides, plus clairement nonce dans lentretien avec Ocan, elle est enfin nettement expose dans le discours tenu Io. Hardiesse inoue ! blasphme plein de mystre ! Promthe prdit en termes on ne peut plus fermes que Jupiter son tour cessera un jour de rgner. Du moins, sil ne prend pas conseil de Promthe, qui seul pourrait lui indiquer le moyen dchapper aune ruine certaine, la maldiction de son pre Saturne saccomplira sur lui, de mme que Saturne, malgr ses cruelles prcautions, a d succomber la fin sous le poids de la maldiction de son pre Uranus, quil avait dtrn. Promthe enchan dfie audacieusement le matre du tonnerre. Ou bien il sera dlivr, ou, bien Jupiter sen repentira. Le titan peut mme dire davance quelle sera la cause de sa dchance. Ce sera un mariage inconsidr, do natra un fils plus fort que lui, possesseur dune flamme suprieure la foudre et dune puissance plus formidable que le trident de Neptune. Les attaques diriges par Promthe contre le tyran des dieux et des hommes sont mme de telle sorte quon sest souvent demand comment Eschyle, pote croyant, nullement sceptique, avait pu concilier sa foi religieuse avec les dclarations quil met dans la bouche de son hros, surtout quand on voit que son intention vidente est de lui donner raison au point de vue moral ; mais ce genre de questions ne doit pas se poser quand on connat bien lesprit du polythisme grec. partir du moment o la tradition
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religieuse, gnralement accepte en Grce, avait reconnu des dchances clestes et fait de Jupiter un dieu relativement jeune, il est clair que rien absolument ne pouvait garantir lternit de son rgne. Ses prdcesseurs et lui-mme taient soumis au Destin. Promthe navait pas manqu de le rappeler : les Parques et les rinnyes, le Destin fatal et vengeur sont plus forts que Jupiter, qui ne saurait chapper leurs dcrets. Voir de lincrdulit rflchie dans les prvisions que le pote met dans la bouche de Promthe, cest donc se tromper de temps et de lieu. Eschyle, dira-t-on, fut traduit en justice comme contempteur des dieux ; mais ce ne fut pas comme incrdule, ce fut sous linculpation davoir rvl les secrets des mystres, et du reste il fut absous. Dailleurs la doctrine religieuse du polythisme neut jamais cette fixit dogmatique laquelle le christianisme traditionnel nous a habitus, comme si ctait la forme ncessaire de toute religion. Nous avons, Dieu merci, dpouill lintolrance pratique, mais nous avons conserv, en matire de religion comme en tout le reste, ce quon peut appeler lintolrance logique. Le contradictoire nous est insupportable. Adorer comme ltre absolu un dieu ne dans le temps, dun caractre trs imparfait, quune autre divinit pourrait renverser, nous serait compltement impossible. Or cette antinomie, lantiquit paenne la supportait sans le moindre effort. Cest de la mme manire quelle put considrer comme gardiennes et protectrices de la loi morale des divinits qui la violaient chaque instant dans leurs passions ou leurs caprices. Il faut se le rappeler toujours : labsolu, pour le paganisme antique, fut cette ide mystrieuse, mal dfinie, du Destin, de la Nmsis, vritable fondement et des divinits personnelles et des lois morales, ralisant celles-ci au moyen et souvent aux dpens de celles-l, et dont les dcrets, aveugles en ce sens quils pouvaient pargner les coupables et laisser saccomplir des iniquits rvoltantes, ne saccomplissaient pas moins avec une inexorable certitude sur les descendans ou les proches des criminels. Eschyle put adorer Jupiter, le dieu suprme de lordre physique, institu tel par le Destine ; tout en faisant de Promthe un martyr dans la pleine acception du mot, et sans croire quil blasphmait en laissant entrevoir la chute possible du dieu souverain. Quil y ait dans le sentiment irrflchi de la caducit des dieux adors un germe de mort pour la religion qui linspire, je suis loin den disconvenir. Plus dune prophtie inconsciente de ce genre minait par la base les polythismes antiques. Les dieux du paganisme taient des dieux issus de la nature, qui ne revtaient un caractre moral que dune faon indirecte et par drivation de leur caractre phnomnal. Le Dieu-esprit seul peut tre toujours ador par lhomme. Il ny a au fond rien que de trs logique rencontrer la dchance future des dieux nonce avec une clart, une vigueur exceptionnelles dans le drame o la pense religieuse de lantiquit est arrive sa plus haute expression. Nous ne devons pas nous tonner davantage du rle fort peu noble que joue le dernier acteur divin qui entre en scne dans la tragdie dEschyle. Herms ou Mercure tait lobjet dun culte fort populaire Athnes. En le prenant simplement tel que la mythologie nationale le lui donnait, comme un messager de Jupiter, entirement soumis ses ordres, loquent et rus, mais sans aucune grandeur morale, le pote en fait sans impit le type directement oppos celui de Promthe. Cest encore une des beauts de son drame que davoir finalement oppos au gnie bienfaiteur de lhumanit un caractre dune grande souplesse et dune grande habilet, mais dune scheresse, dun gosme imperturbable. Mercure est le courtisan, humble devant le matre, insolent envers les malheureux, mprisant les grandes mes victimes de leur grandeur mme, ne croyant qu la force et ne cherchant qu rester en bons termes avec les puissances tablies. Il vient de la part de Jupiter trouver le titan coupable, lennemi des dieux, le voleur du feu. Son matre le somme de dire quel est ce mariage dont la consommation entranera sa perte. Promthe rpond firement quil a dj vu tomber deux dieux souverains, quil verra bien la chute du troisime, et que Mercure peut sen retourner do il est venu. Ce que le prophte a consenti rvler devant la pauvre Io, il le taira devant linsolent messager dont il mprise le caractre et le mtier. Il hait tous ces dieux nouveaux qui tyrannisent le monde. Ni machination ni tourment ne pourront le forcer dvoiler lavenir Jupiter avant que celui-ci nordonne sa dlivrance. Alors Mercure lui dnonce le redoublement dinfortunes qui suivra son endurcissement. Dun coup de son tonnerre, Jupiter retournera le rocher qui le porte et qui pendant longtemps psera sur son corps. Promthe reparatra la lumire, mais alors loiseau vorace de Jupiter viendra chaque jour se repatre de son foie. Il y a l discordance avec la lgende vulgaire : celle-ci en effet ne
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distinguait pas la punition premire de Promthe de laggravation de peine due au courroux croissant de Jupiter. La variante prfre par Eschyle est sans contredit suprieure. Au nom des dieux rgnans, le gnie humain est condamn limmobilit aprs ses conqutes. Cette condamnation lexaspre, il rompt en visire avec les divinits tyranniques, et, victime des dieux, reste sans dieu. Cest alors que, tombant au-dessous de lui-mme, il ne se rveille que pour tre rong desprit, tortur dans son me. Son supplice, daprs Eschyle, sera de longue dure. Il ne prendra fin que dans le cas bien improbable o un autre dieu consentirait descendre sa place dans les horreurs du Tartare. Le chur pouvant supplie Promthe de cder, de shumilier devant le matre du monde. Promthe riposte firement quil ny a rien de honteux tre trait en ennemi par son ennemi, et que dailleurs il dfie Jupiter, qui ne saurait le tuer. Cette force que Promthe tire de son immortalit est remarquable. Mercure, voyant chouer sa mission, se dcide partir, et par ses menaces force le chur, qui aurait voulu rester prs du martyr, labandonner aussi. La tragdie se termine par une scne de terreur : la terre tremble, le tonnerre gronde, les vents mugissent, la mer se soulve. Cest lassaut de Jupiter contre le titan indompt. Promthe, au milieu de ces horreurs, en proie dintolrables douleurs, ne peut plus que jeter un dernier cri, o il prend tmoin sa mre et lair pur des tourmens quil lui faut endurer. Il est bien regrettable que nous ne possdions pas la troisime tragdie qui nous faisait assister la dlivrance de Promthe. On ne peut que faire des conjectures sur le plan de ce drame. Daprs quelques citations des auteurs de lantiquit qui lont lue, il semble qu la longue Promthe aurait senti son obstination samollir sous les coups de la fortune implacable. Cela tait naturel au point de vue religieux dEschyle, qui, tout en lui donnant raison au point de vue moral, ne pouvait le laisser toujours en rvolte contre les dieux quil adorait lui-mme. Il semble aussi que la nouvelle priode dans laquelle cette dernire tragdie faisait entrer le spectateur devait tre une re de dlivrance gnrale. Du moins les titans en masse paraissent dlivrs et viennent aux bords du Phase sympathiser avec leur frre encore enchan. Du reste, le grand rle de ce nouveau Promthe devait revenir Hercule, le descendant invincible de Io, lequel rencontre le sublime captif dans son voyage aux Hesprides, Il se fait raconter son histoire, et, sans craindre le ressentiment de Jupiter, tue laigle quon voyait arriver pour consommer son affreux repas, puis il dchane le titan. En mme temps, et pour que la clause mise autrefois par Mercure cette dlivrance soit aussi excute, il se trouve que Chiron, bless par mgarde dans le combat dHercule contre les centaures et souffrant dinsupportables douleurs, est las de son immortalit et consent descendre au Tartare la place de Promthe. Celui-ci rentre donc en possession des honneurs divins, Rconcili avec Jupiter, il lui conseille de renoncer lamour de Thtis, qui devient mre dAchille en pousant le mortel Pele, mais qui et enfant un fils plus puissant que son pre, si Jupiter avait persist sunir elle. Toutefois, si Promthe est rintgr dans sa charge de prophte et conseiller des dieux, il portera dsormais un anneau de pierre au doigt et une couronne de saule sur la tte en souvenir de son long martyre. Il est assez difficile dasseoir un jugement critique sur ces donnes incompltes, lesquelles ne diffrent pas essentiellement des lgendes vulgaires dont Promthe tait le sujet. Tout ce quon peut affirmer, cest que la lgende et le gnie tragique taient daccord pour stipuler une rdemption finale du gnie perscut. Lhomme se refuse instinctivement croire lternit des peines. Reste savoir si le drame de la dlivrance pouvait se rattacher celui du supplice autrement que par le lien extrieur, peu satisfaisant pour lesprit, du mythe populaire, ou bien si le gnie du pote a su corriger les inconsquences de ce mythe tout en respectant la forme consacre. Cette dernire supposition est peu probable. La situation tait insoluble au point de vue paen. Promthe et Jupiter ne se sont rconcilis qu la condition, pour le premier de se dmentir, pour le second de sadoucir ; mais reconnaissons-nous l le Jupiter et le Promthe des deux premiers drames ? Ne sont-ils pas lun et lautre infidles leur caractre ? Quoi quil en soit voil ce quest devenue dans lantiquit grecque lhistoire aryenne de Pramantha. Cest en Grce que lide sest dgage du chaos mythologique et que le bton producteur du feuest devenu finalement lincarnation de lesprit humain en lutte audacieuse et constante avec lordre de la nature.

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IV On conoit aisment quun mythe comme celui de Promthe, surtout sous la forme acheve quil a revtue dans la tragdie dEschyle, ait souvent attir lattention des penseurs religieux. La couleur romantique qui en fait une exception dans le milieu grec o nous le rencontrons devait lui valoir les sympathies particulires des grands potes les plus rapprochs de nous, Schiller, Goethe, Shelley, Byron. Tout le monde connat en France linterprtation hardie quen a donne un loquent crivain, M. Edgar Quinet. Cependant on ne peut pas dire que la srieuse apprciation des vrits philosophiques et religieuses impliques dans ce mythe remonte trs loin dans lhistoire de la pense chrtienne. On ne trouve que de rares allusions Promthe dans la littrature des pres de lglise, et cela est dautant plus tonnant que leurs rflexions se reportent trs souvent sur les fables paennes, soit que, sous linfluence des ides alexandrines, ils cherchent dans les vrits religieuses et morales symbolises par la mythologie des inspirations imparfaites, mais dj respectables, de la raison divine, universellement rpandue dans lhumanit, soit quils ne voient dans ces analogies que des ruses du dmon. Comment donc nontils pas t plus frapps de tout ce quil y a de chrtien longtemps avant le christianisme dans le merveilleux droulement du drame dEschyle ? Tertullien seul, du moins ma connaissance, en a tir parti, et seulement en passant. Il prsente quelque part le Christ aux paens comme le verus Prometheus blasphemiis lancinalus. Chez les autres, cest tout au plus si lon peut signaler de vagues indications tendant montrer dans Promthe le prvoyant une personnification de la Providence, ou dans la fable qui le reprsente ptrissant lhomme avec de largile un cho du rcit de la Gense. Cela tient dabord au manque absolu de critique et de got qui dpare ordinairement les apprciations que les pres faisaient du paganisme, mais surtout au fait, dmontr par lhistoire du dogme, que le ct par lequel la tragdie dEschyle se prte le mieux un parallle avec lvangile, savoir le caractre rdempteur du hros expiant par dhorribles souffrances son gnreux dvouement lhumanit, ntait pas plus compris de leur temps que la face correspondante du christianisme. Lunit de Dieu et, par une consquence naturelle, les rapports du Fils avec le Pre concentrent lattention des premiers sicles de lglise, engage en plein dans sa lutte mort avec le vieux polythisme. La doctrine de la rdemption reste sur larrire-plan de lenseignement ecclsiastique, au moins jusqu Augustin. Aprs lui, il y eut de trop bonnes raisons pour quon ne se proccupt plus gure de rechercher les affinits des religions antiques et de la religion chrtienne. Il en fut autrement depuis la renaissance, et surtout depuis la rforme. Celle-ci, sinspirant des ptres de Paul, avait remis au centre mme de lenseignement chrtien luvre de rdemption accomplie par le Christ sur la croix. Dans ce cours dides, il tait naturel que Promthe appart comme une sorte de prophtie paenne de lauguste drame de la passion. On retrouvait l, clou par les mains et les pieds, un tre divin plein damour pour les hommes, affrontant pour eux la plus cruelle destine, payant par ses souffrances immrites le salut du genre humain, que Jupiter irrit voulait faire prir. Cette concidence pouvait appuyer soit la thorie, renouvele de Philon, des emprunts que la littrature grecque aurait faits aux livres de la Bible, soit lhypothse dune rvlation primitive qui, conserve pure dans les annales dIsral, se retrouverait chez les autres peuples ltat fragmentaire. On ne rflchissait gure quil et t bien difficile de tirer des livres bibliques existant au temps dEschyle quelque chose de semblable aux doctrines du Nouveau-Testament sur le salut du genre humain. On prenait alors la Bible en bloc, comme un tout homogne, enseignant une seule et mme doctrine depuis la Gense jusqu lApocalypse. Les dtails du drame paen venaient, comme point nomm, donner lanalogie gnrale quon avait constate un degr dintimit que limagination complaisante renforait encore. Promthe, comme le Christ, avait le flanc perc. Il prophtisait la chute de Jupiter et des dieux rgnans. La vierge Io, que Jupiter devait fconder par un simple attouchement, ressemblait sy mprendre la vierge Marie. Les Ocanides venaient pleurer devant Promthe attach sur son rocher comme les saintes femmes an pied de la croix. Promthe descendait aux enfers, pendant un tremblement de terre, sous le poids des colres divines, et la thologie protestante dalors, poussant jusqu labsurde les thories dAnselme, voulait que Dieu le pre et fait sentir au Christ mourant le poids infini de son courroux contre les hommes en le plongeant dans des tortures dpassant toute mesure humaine. De plus, daprs un des vanglistes, la terre trembla lors de la mort du Christ. En un mot, les ressemblances, plus ou
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moins forces, taient telles qu la fin il se trouva des crivains incrdules qui prtendirent que ctait non pas la fable qui avait prdit lvangile, mais lvangile qui avait copi la fable. Nous ferions injure au bon sens de nos lecteurs en discutant srieusement ces deux exagrations. Lvangile na rien copi, la fable na rien prdit. Promthe nest pas un rdempteur, car il a luimme besoin dtre dlivr [13]. Sa disposition religieuse nest rien moins quirrprochable. Io nest pas sa mre, et Jupiter nest pas le moins du monde son pre. Les ressemblances et les analogies incontestables que lon doit reconnatre ct de diffrences non moins videntes tiennent une cause bien plus profonde qu des emprunts rflchis ou de vagues rminiscences dune rvlation primitive. Cest lunit de lesprit humain qui est au fond de ce rapport entre la fable paenne et lhistoire vanglique. Le supplice du Golgotha est la plus auguste application dune loi de lhistoire que lintelligence avait pu dj, sinon formuler, du moins pressentir et prsenter sous le splendide manteau dune lgende admirable. Lintuition du gnie grec, dirons-nous, tait juste, car le fait vanglique lui a donn raison, et il nest pas surprenant que la rflexion chrtienne se soit rencontre avec la pense antique pour affirmer une mme et grande vrit. Cette vrit, proclame dun commun accord par le mythe, par la posie et par lvangile, cest que les grands bienfaiteurs de lhumanit, ses librateurs, ses vrais amis, paient leur dvouement de leur bonheur, et doivent expier dans la souffrance la sainte ambition qui les dvore. Tel est lordre, telle est la loi de lhistoire. On dirait quun dieu jaloux ne permet pas que lhomme grandisse impunment en savoir et en puissance. Jupiter, conservateur des lois du monde, le veut ainsi. Le Jhovah lui-mme de la Gense chasse de lEden lhomme arriv la vie morale, de peur, dit-il, quavanant sa main, il ne prenne du fruit de larbre de vie, nen mange et ne vive toujours [14]. Plus tard, Jacob nentra dans la terre promise quaprs avoir lutt toute une nuit contre un tre mystrieux et sans nom qui dut disparatre laurore. Pour pouvoir sen aller cet esprit des tnbres se vit forc de bnir son opinitre adversaire, lequel, quoique vainqueur, revient boiteux de son duel nocturne avec le Fort que nul il ne pouvait voir [15]. Promthe aussi, rintgr dans lOlympe, porte ternellement son doigt un anneau dcoup dans la pierre tmoin de son martyre. On voit par l combien cette notion du progrs achet par la souffrance et pour ainsi dire par la lutte avec Dieu remonte loin dans les croyances religieuses. On voit quels liens sacrs la pense moderne a pu saisir entre le drame fictif du Caucase et le drame rel du Calvaire. ALBERT RVILLE.

1. Nous prfrons de beaucoup cette dnomination celle lindo-germaine, qui, entre autres dfauts, a celui dtre fort inexacte. M. Pictet, dans ses Aryas primitifs, a trs habilement dmontr que ce nom dArya, honorable, excellent, seigneur, a t emport du berceau commun, et par les conqurans vdiques de lInde, et par le peuple zend de lIran, et par le rameau celtique, le plus ancien dans notre Occident, qui, resserr entre lAtlantique et les migrations qui le suivaient, la finalement donn lIr-lande et peut-tre aussi lIb-rie. 2. Sans vouloir presser cette remarque plus que de raison, nest-il pas singulier que la civilisation septentrionale, aujourdhui prpondrante, nait pris un vigoureux et dfinitif essor qu partir du XIVe sicle, o les chemines, inconnues des anciens sous leur forme actuelle, sont devenues dun usage gnral en Europe ? 3. Phorone est la transformation grecque du mot conserv dans le sanscrit, bhuranyu, celui qui fond rapidement sur quelque chose ou quelquun. 4. Le roitelet est loiseau porte-feu celtique ; des lgendes normandes et bretonnes lattestent encore. Le plus petit des oiseaux, mais hardi comme un lion, seul il eut laudace daller chercher le feu du ciel au risque de sy brler toutes les plumes. Encore aujourdhui le roitelet est respect comme un oiseau sacr dans les districts reculs du pays de Caux. 5. Les incendies spontans naissent aisment dans les forts vierges, soit par les amas fermentescibles des vgtaux en dcomposition, soit par ltat de siccit extrme auquel
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peuvent arriver de grands arbres morts sur pied. Deux arbres ainsi desschs, dracins et ports lun contre lautre par un ouragan, peuvent senflammer par le frottement. 6. Cest un surnom dAgni lui-mme. 7. Do est venu le mot trpan. 8. Il est visible en effet que cette crmonie na pas dautre but que de reprsenter le cours annuel du soleil, et lheureuse russite de lopration signifie que lastre favorable aux vignes accomplira jusquau bout et sans interruption son fcondant office. Cest le propre de toutes les religions o le spiritualisme ne domine pas de confondre le symbole primitif avec lobjet quil reprsente, et dattribuer celui-l les vertus de celui-ci. Dans le Poitou, on faisait aussi courir une roue enflamme travers champs pour avoir une bonne rcolte. 9. Contraction probable de Prtognia. 10. La massue ou le marteau de Thor, le Jupiter germanique, lui est aussi attribu en sa qualit de producteur de la foudre. 11. Observons ce sujet quun vers dEschyle vient donner raison aux savans modernes qui voient dans Ga, Rha, Cyble, Thmis, etc., autant de personnifications, de la terre. Forme unique portant divers noms, dit-il v. 210, en parlant de Ga, et de Thmis. Cette citation et plusieurs autres du mme genre tendraient prouver que les paens, lpoque o ils croyaient encore srieusement leur religion, en comprenaient la vritable nature mieux que nous ne le pensons. 12. Io, dans la fable grecque ordinaire, est une personnification de la lune, dont Jupiter ou le ciel est pris, mas que Junon jalouse fait espionner par Argus aux cent yeux (le ciel toil). Mercure, dieu du crpuscule, parvient toutefois endormir le vigilant gardien. Io tait donc une desse lunaire qui fut supplante dans la suite par les desses congnres Hcate, Diane et Sln. La Lune, conue comme Io, est lastre errant sans cesse, comme si elle tait poursuivie par un implacable aiguillon, dans les plaines solitaires du firmament, jusqu ce quelle arrive enfin, aprs toutes ses transformations, au repos et la couche de Jupiter. Sa mtamorphose en gnisse est suggre par les cornes du croissant. 13. La grande diffrence se rsume en ceci : Promthe souffre en rvolt, le Christ meurt plein damour et desprance. Ces joies du sacrifice, o consiste la supriorit du point de vue chrtien sur le point de vue paen, manquent Promthe. Sans insister sur ces rapprochemens, tantt profonds, tantt purils, de la donne antique avec la doctrine de la rdemption, remarquons encore que le fameux mythe compte parmi les lmens de la discussion que soulve lhypothse dun tat de perfection de lhumanit primitive auquel aurait succd une chute de lespce entire. Voil encore un point o les recherches de la science amneront tt ou tord la pense religieuse modifier gravement ses donnes traditionnelles. 14. Gen., III, 22. 15. Gen., XXXII, 24-32.

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