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Le relief axiologique et le sentiment de la profondeur Author(s): Raymond Ruyer Reviewed work(s): Source: Revue de Mtaphysique et de Morale, 61e Anne,

No. 3/4 (Juillet-Dcembre 1956), pp. 242-258 Published by: Presses Universitaires de France Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40899981 . Accessed: 29/09/2012 19:49
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Le reliefaxiologique de et le sentiment la profondeur


A. - Analysonsd'abord quelques exemples concrets.Un jeune enfant insouciant joue prs du bord d'une falaise abrupte. Un spectateur le regardede loin. Il est conscientdu dangercouru,mais sans pouvoirintervenir.Ce qui faitle caractredangereuxde la situationde l'enfant,c'est la videmment conscience imparfaite l'enfantpossde de la dimension que verticale. Il joue sur le plan horizontalaussi tranquillement que dans la cour de sa maison. Et pourtant,un seul pas horizontalmalencontreux peut provoquer une chute verticale mortelle. Une carte gographique entre la sans indication du reliefne feraitpas davantage de diffrence situationde l'enfantsur la falaise et dans la cour de la maison. Une vue feraitimmdiatement latrale, au contraire, apparatrele danger couru, mais encore la condition,bien entendu,que l'observateurpossde un certainnombrede savoirs,et soit conscientd'un certainnombrede significations de valeurs : il fautqu'il sache que les corpstombent,et qu'un et et enfantest imprudent, fragile, prcieux.Si l'enfantpouvait volercomme un oiseau, sa situationne produiraitaucun moi. De mme,si l'observaun teur tait un monstred'indiffrence, agnosique pour les valeurs, la ou manirede certainsschizophrnes d'un hommesortantde syncope,il l'enfantsans motion.En fait,le spectateurnormal prouve regarderait une terribleanxit qui devientencoreplus intensechaque fois que l'enfants'approchedavantage du bord mortel. Les exposs nombreuxsur la cyberntiqueont rendu familier tous la notionde feedback : un animal frileux, exemple,s'approche du feu par assez prs pour se rchauffer, assez pour se brler.C'est que ses moupas et vements sont rgls par des sensationsinformantes rcurrentes, qui effectus. Commel'approche des mouvements rsultentelles-mmes dj de du feu peut tre progressive, mme que le passage d'une sensation de chaleur une sensation douloureuse de brlure,l'animal, agrable s'il n'est pas tout fait tourdi,ne risque rien. Au contraire,l'enfant risque de n'tre averti par rien du danger qu'il court. S'il commence il glisseret tomber, pourra peine utiliserses sensationspour renverser 242

Le relief axiologique
Le au plus vite le sens de ses mouvements. spectateurconscientprouve le de l'angoisse,parce qu'il se reprsente serrage excessifdu feedback, entrele moindremouvementhorizontal, et la trop grandedisproportion et la chute verticale.Un adulte, oblig de marcherle long de la falaise, aurait le vertige,bien que conscientde ses mouvements, parce qu'il se de mme la disproportionentre l'insignifiancemotrice reprsenterait d'un faux pas, et l'accidentmortelpossible.Spectateurou acteur,l'adulte est pareil au chien conditionn,que l'exprimentateur pousse progresdeux stimulide plus en plus indiscernables, sivement diffrencier dont Pun signifie nourriture et l'autre, choc lectriquedsagrable. Il , et vertigineuse catasrisque une nvrosed'angoisse,une ddiffrenciation trophique. B. - II est clair,dans ce premier exemple,que la situationgomtrique n'a rien d'essentiel. La falaise verticale intervientdans le champ psychologique comme dangereuse,et non comme verticale. Le cyberntile cien essaie de considrer cerveau comme un ensemblede montages,en de feedback,purement mcaniqueset actuels. Les Gestaltthoriciens,leur ct, essaientde dcrire l'espace de comportement commese rduisant la finalement des tats actuels du cortex crbral. Pavlov interprte tout physiologiqueentrel'excitation nvrosedu chien commeun conflit et l'inhibition.Mais si l'on ne cde pas l'envie de tout expliquer par et les des thoriessimplistes, si l'on veut dcrirefidlement faits,il faut et bien soulignerque tout repose sur des significations des valeurs, non sur des quilibresde vecteurs.Le feedback,si feedbackil y a, est axioloen gique. L'exemple de la falaise est instructif ce qu'il soulignel'analogie et entrele reliefgomtrique le reliefaxiologique ; il montreque l'imporle tant, le signifiant, valable, est pareil une dimensionperpendiculaire et aux dimensions dpourvuesde la signification de la valeur considres; entre les mouvements il montresurtoutqu'il peut y avoir disproportion et les actes, prcisment parce que ces mouvementsse projettentsur le des Mais il n'est pas plan spcifique,trans-gomtrique, significations. essentielque l'image gomtriquesoit prsente.Mme quand une reprsentation gomtriqueest toute naturelle,il faut l'utiliser sans en tre dupe, et sans croireque l'on a rduit l'axiologie la gomtrieou la physique,ou mme,plus gnralement, l'actuel. Prenons un deuxime a dj t discut par Lewin, dans ses essais de psycholoexemple, qui la gie topologique *. JulienSorel a rsolu de commencer conqute de Mme de Rnal, en lui prenantla main. Lorsqu'arrive le momento il doit la quitter,il n'a pas encoreeu le courage de raliserson plan. A dix heuresmoinsun quart dans une angoisse qui lui fait perdrela raison , il se dit : Quand l'horlogesonneradix heures,je feraice que j'ai dcid, sinon,je montedans ma chambre,et me fais sauter la cervelle. Lewin, la diffrence autres Gestaltists, prtendpas rduirele champ de des ne
1. Cf.R. Ruyer,La cyberntique l'origine l'information de et (Flammarion), 114. p.

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Ruyer Raymond

Sorel - au dynamisme crbral. comportement ici, celui de Julien et du toutrecours toutrduire l'actuel, rejeter Maisil prtend moins le censesderrire champdes phnomnes actuels.L'heure des entits future s'assigne est, Julien, poursongestefutur, dit Lewin,prsente que de inacdanssonchamp comportement actuel,de mme la confiture que n'en est pas moinsprsente l'enfant la convoite, dans cessible, pour qui l'acactuel.Lewinpeutavoirraisonquandil limine son comportement s'il avoirlimin mme du comme maisil se trompe croit tiondu futur tel, de Il axiologique. est coupl'action ce que nousavonsappella dimension de sur vident que dansl'exemple l'enfant la falaise, ici encore qu'un plus de est ou schmapurement gomtrique topologique la situation tout dansles significadu fait superficielau senspropre mot.Tout rside les de montionsou les valeursen jeu : l'ambition Julien, convenances le Son angoisse du daines,l'ivresse succs possible, dangerd'chouer. devantles abmesnon matriels est un vertige qu'il ctoie.La facilit, la du matrielle geste: prendre mainqui est quelques l'insignifiance de avec l'norme de contraste centimtres la sienne, importance sa signimorale chuteou triomphe : fication possible. et de possde L'espacede vie de touthomme, mme tout trevivant, non une un relief qui axiologique, dimension gomtrique lui donneune de du une non profondeur matrielle, dimension l'important, grave.Les des actuelsdans les schmas psypar figurs des vecteurs dynamismes tous rsultent pratiquement de la scientifiques, chologues prtentions Il sur axiologique. n'y auraitpas projection l'actuelde cettedimension sur ou ou d'attraction, de rpulsion, de conflit, le planactuel,si lesobjets en n'taient liaisonavec le mondedes signifisi observables, les tres, de confuse cette est cationset des valeurs.L'affectivit la perception ou de Le de dimension, cetteprofondeur. dynamisme l'motion du senentre monde le n'estautrechose,originellement, la tension timent que axiolode directement actuel et le contenu, inobservable, la dimension des gique. Le comportement tresvivantsest rgulpar des feedback ne back dontlesfeed mcaniques sontque des tatsdgrads axiologiques ou auxiliaires. tre G. - Aussi,deuxindividus peuvent trssemblables, les obqui dans leur tat actuel, peuventtre trs diffrents serversimplement et relativement la dimension axiologique, par leur par leursituation Et situsdans cettedimension. cettediffavec des rgulateurs rapport de bientt la divergence leurscomportements. rencese manifestera par de l'Everest,Ulmanncritdans A proposdes conqurants europens de La grande conqute : EntreBrucesurla sauvageartenord-est de et les lamasau creuxde la valle,la distance dpassait bien l'Everest, autres Il et de mille mtres parois de glaciers. s'agitde choses loincestrois la les les baromtres, points d'assurance, capacit lorsque thoracique, que homme sans une ce quiinspire unhomme terreur nom, inspire unautre 244

Le relief axiologique
un dfilanc voix basse : Nous t'aurons quand mme 1 Un montage affectif vers un idal, dtermine, ou tard, la technique du comportett ment observable.La dimensionaxiologique, loin d'tre une simple faon de parler, une mtaphore,est la dimensiondynamique par excellence. D. - Mais ce qui nous intresse c'est la maniredontnous apprhenici, dons et percevonsle reliefaxiologique. Nous savons dj, en gros,qu'elle est essentiellement Nous savons plus prcisment affective. que, sous sa formeextrme,quand le reliefest escarp, et donne lieu des feedback axiologiques trop serrs, sa perceptiondevient vertigeet angoisse. A la base du vertigeaxiologique, il y a, nous l'avons vu, un dcalage, un conflitentre deux ordres pourtant troitement conjugus : insouciance de l'enfant et danger mortel, facilit physique et gravit extrme du visuelle de la troisime geste de Julien.Or, on sait que dans la perception un grand rle est jou par le conflitentre les deux images dimension, du rtiniennes. Deux vues stroscopiques mme paysage, tout en reprne La sentantles mmesobjets,ne sontpas superposables. synthse s'opre l'intuitionde la profondeur, conciliece qui tait inconciliable qui que par tant que l'on ne disposait que de deux dimensions.Il est peu probable, ainsi que le souligne Merleau-Ponty, que la stereoscopiecre la profondeur. Mais du moinselle la fixeet la mesureen l'exprimant. A conditiond'tre prudent, conditionde bien se rappelerque la dion mensionaxiologique n'est qu'analogue une dimensiongomtrique, se servirde l'effet comme filconducteurpour perfecpeut stroscopique tionnerl'analyse de notre intuitionde la profondeur axiologique. Cette intuition est surtout sentiment. Mais on sait que tout sentiment Il implique des reprsentations. y a, dans l'ordre axiologique, quelque chose de trs analogue l'effetstroscopique. Deux intuitionsaxioloaux mmes objets giques en conflit,quoique rapportesncessairement l'individu qui les prouve,tendent voquer une intuitionanalogue par l'intuitionde la profondeur gomtriquedans la perceptionvisuelle. de prs un quatrime exemple auquel nous pourrionsdonner Voyons Le le titre: Jobetle stroscope. livrede Job,dans la Bible, est fait,comme on sait, de deux lments: un pome,dans lequel Job,juste et souffrant, exhale ses plaintes,subit les reprochesde ses Consolateurs, et finalement,entendYahv lui-mme,auquel il a os s'adresserpassionnment, et qui vientse justifier, tout en justifiantJob. Et, d'autre part,un conte, l'histoirede Job, objet d'un pari entre encadrantle pome,et prsentant Dieu et le Diable. Que le conte ait t surajout au pome, ou que, plus il probablement, ait servi de prtexteau pote, nous ne nous en occupeseulementle pome, qui rons pas pour le momentK Nous considrerons marque l'poque o les Hbreux commenaient mettre en doute la croyance primitiveselon laquelle tous les malheurs sont une punition
1. Cf. Lods, La littrature hbraqueet juive, p. 665.

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Raymond Rayer cleste. qui faitle tourment moralde Jobc'est qu'il n'arrive Ce pas accorder deuxintuitions Jesouffre Pourtant, suisinnocent ces : . je Dieu me voit,il voitmoninnocence, il est pourtant et l'auteur ma de Selonla croyance souffrance. Job se primitive, devrait croire coupable. Mais sa conscience tropnette, sait qu'il est innocent. verbeux est il Ses s'obstinent le ramener la croyance Consolateurs commune ils lui ; comme coupableorgueil, ne pas se sentir un de reprochent, coupable. indfiniment faire les Ils s'efforcent de concider deux intuitions, s'y qui non refusent moins Yahv lui-mme obstinment. Enfin, parle.Apportet-il une explication dite ? proprement l'antinomie Pas du tout. Et mmele lecteur moderne sentque Yahv apported'une cerpourtant, tainemanire rsolution une satisfaisante tragique au conflit. dit-il? Que Il opposeaux plaintes Jobsimplement caractre de transle insondable, de : sond sources la grle? Comprendsles de cendant, ses desseins As-tu tu ce qui lie les Pleades? Comprends-tu Behemoth, Leviathanet le le l'Autruche ? fois on Lorsquel'on regarde pourla premire au stroscope, peutne d'abordque deux dessins discordants. quelqu'unnousaide Si percevoir en nousrappelant penser la profondeur, synthse de et la s'opre, les se du dessin mettent place.Les paroles Yahv consistent en de de lignes mmeuniquement affirmer profondeur Inversement, point la du . c'estle conflit de vue humain, de ou stroscopique deuxvaleurs de deux dontle raccord doit pourtant faired'une manire se ou significations, le d'uneautre, crehabituellementsentiment profondeur. de qui Maispourque l'intuition la profondeur de il jaillisse, fautque le conflit ne soit pas rsolud'une manire car intellectuelle, alorson reviendrait de vite la platitude la vie sans relief. le Prcisment, conteencadrant le pomede Job,serviteur Dieu et que Dieu permet Satan de tenter de est satisfaisante : est et pourl'prouver, plat.La solution claire, aisment et riche heuet aussiil gurit, redevient Jobsubitvictorieux l'preuve, dansle ciel contenait d'avancetoutel'histoire. reux.Le prologue Gthe, dontle Faust est directement du inspir Livrede Job,a eu biensoin, d'en perdre volontairement pourlaisserde la profondeur son uvre, le la cl,et de n'enpas faire avec correspondre troitementcontenu, trop ' le Prologue, et intellectualiste sec exist deuxtypes : II a toujours comprendre, d'espritsceuxqui veulent nomet au mme plusviteet aux moindres frais, ceux,beaucoupmoins et de ontl'intuition, plussouvent le douloureuse anxieuse, la breux, qui De trsgrandsesprits tredu premier type,s'ils peuvent profondeur. ne d'un certain l'intellect supplepas. Si l'on pose, sens,que manquent
1. Et d'ailleurs rajoutaprscoup.

a Tes-tu promendans les profondeurs Vabme ? Les portesde la de mort font-elles ouvertes As-tu vu les Portiers Vombre? t ? de

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Le relief axiologique
commeLeibniz, l'harmonieprtablie, si l'on admet que Dieu, comme architecteet ingnieurde l'univers, contenteen tout Dieu comme monarque de la cit des esprits,le cas tragiquede Job n'en est pas un. LeibComme fiiz,commele remarque Kant *, se met du ct des Consolateurs. mathmaticieninfinit Leibniz donne bien, en un sens, sa mtaiste, physique et sa thodice, une sorte de perspective,avec un point de fuite l'infini: Dieu seul peut conciliertoutes choses parce qu'il peut artificielle intelet pousserl'analyse l'infini.Mais c'est une profondeur une profondeur lectuelle, d'pur plutt qu'une profondeur axiologique. des damns soit, dit-il, comme des ombres Le mal et les souffrances dans un tableau. Disons plutt, comme des ombresdans un dessin goet mtrique.Leibniz est trop mathmaticien mcanistepour avoir le sens du relief Il laisse, commel'ingnieur, schmasous la figure. le axiologique. Le dynamismedu maximum,d'autre part, est le moins fait - si notre dfinition juste - pour donnerl'impressionde profondeur. effet, est En les forcesphysiques se composent,et donnent, sans vritable conflit, une rsultante calculable. Kant a trsbien sentice qu'il y avait de superficiel dans ce mathmatisme et mtaphysique moral. Il a, si l'on peut dire, remisde la profondeur jobique dans la thodicede Leibniz. Ce n'est fantaisiste,car il l'explique en toutes lettres pas l une interprtation dans l'Opusculecit. Kant, d'une maniregnrale,est arriv sa propre philosophie,non pas en ajoutant, mais en retranchant la philosophie de Leibniz, en cessant de prtendre rsoudreintellectuellement antiles nomiesmorales ou scientifiques, en voquant la profondeur et sur-intellectuelle par quoi elles se rsolvent.Pour les antinomiesmorales,entre la vertuet le bonheur,c'est la foi en Dieu qui est chargede la conciliaKant se laisse aller parfois tion, mtaphysiquement incomprhensible. raliser beaucoup trop son Dieu lgislateursuprmeet conciliateur, mais pour les antinomiesspculatives, sa solution est, comme on sait, conciliatrice dans la propresituaplus originale.Il trouvela profondeur tion de l'esprithumain. Pour continuernotre comparaison,les noncs sur deux colonnes de la thseet de l'antithse,dans la Dialectique de la Raison pure,sonttout fait analogues aux deux images conjugues et non superposablesprsentesau stroscope, l'innocenceet aux malheursde Job. Dans les ou deux cas, la synthseest impossiblesur le plan empirique.Mais tandis que, dans l'ordremoral, Kant recourt,commel'auteur de Job, la profondeur insondable de Dieu, dans l'ordre spculatif,c'est la profondeur de l'esprit humain, ou mieux, si l'on peut dire, la profondeur ngative de l'esprit humain,la diffrence entre sa superficialit la profondeur et du mondedes choses en soi qui lui fournit solution.Mais dans les deux la la solution est la mme, elle est stroscopique.En regardantles cas,
1. Sur Vimpossibilit toutethodice. de

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Ruyer Raymond deux schmas binoculairesd'une pyramide,on rsout leurs contradictions aussi bien en voyant la pyramidela pointetournevers nous, que la pointes'loignantde nous. La diffrence lgre. Et d'ailleurs,dans est la Critiquedu Jugement, c'est en Dieu aussi que s'opre, dans un infini moinsprcisque celui de Leibniz,la conciliation la libertet du dterde de la finalitet de la causalit. minisme, mme quand Mais laissons les philosophespurs, trop intellectualistes ils prtendentsonder les profondeurs non intellectuelles.C'est dans la surtoutque l'on peut tudierla profondeur pense religieuse axiologique. Dans la pensereligieuse, dans la pensevraiment engage, c'est--dire l'intuitiondu reliefn'est pas pour nous une sorte de problmeextrieur nous, un exercice de gomtrieque nous pourrionsprendreou laisser commeun devoirde vacances. Nous ne pouvonspas dire notreil droit d'ignorerce que voit notre il gauche. Si du moins nous voulons avoir une vue normale,nous sommesvitalementobligs de russirla synthse. Pascal joue sur les antinomiesdimensionnelles la raison et de la foi de ou des corps,des esprits, la charit.Kierkegaardemploiejusqu' l'abus de les jeux de paradoxe et d'antinomieentreles valeurs. Il y voit trs consciemmentle principemme de la profondeur religieuse.On sait d'ailleurs quelle place tient dans sa pense la mditationdu cas de Job. La dereliction existentialistevient directement la premirestrophe de de Job, par l'intermdiaire Kierkegaard.Tant que Kierkegaardavait de encorequelque espoirde retrouver Rgine,il tait assez dispos prendre l'histoirede Job, comme celle d'Abraham,dans le sens plat du conte moral finissant bien. Non sans hsitation,et avec la conscience que la perdue, catgorie religieusetait plus difficile.Rgine dfinitivement ou n'a plus aucune tentationde superficialit de rptiKierkegaard tion plate sur le plan du quotidien.L'chec, le scandale, commeil arrive si souvent dans l'histoirereligieuseen gnral,l'oblige l'approfondissement. Les malheursdu peuple d'Isral, du peuple lu par l'alliance de conduireles Hbreux ,ou Yahv, devaient,par exemple,ncessairement l'abandon de leur religion, trop dissonnante la ralit,ou son approfondissement. Grce aux prophtes,les Juifsont choisi l'approfondissesouventdans les espoirs plats d'une Jrusament,non sans retomber De lem terrestre. mme,Saint Paul inventeou adapte tout un systme la de pense pour interprter mortdu Christcommela victoirede Dieu. La prise de Rome par Alaric oblige de mme Saint Augustinet les Chrtiens de son temps, projeterdans le ciel la Cit chrtienne. Les intuitionsfondamentalesdes grandes religionss'exprimenttoujours par un paradoxe violent,par une contradictioin terminis qui serait absurde si elle n'ouvrait une perspectiveinfinie: Heureux ceux ici, qui pleurent. La synthse ne peut avoirriende rationnel.De l'norme dissonnanceaffective, repriseet rpte avec une sorte de monotonie Le douce, sort une consolationsupra-terrestre. Dieu suscit par la con248

Le relief axiologiquc comme dans Job,mais tradiction n'estpas le Dieu du mystre cosmique, De un Dieu qui a la profondeur l'amourmaternel. mme, de l'intuition est est : ; bouddhique L'existence douleur la soifde l'existence racine ne de la douleur a Vivezcomme vivantpas , voqueun nant l'in, brahmafini, qui est en mmetempssalut. De mme,l'identification de et niquede l'Atman du Brahman, je et de Dieu,le : a Et toi,tu es de cela. On y surprend l'tat pur l'effet profondeur stroscopique. est le plussimple d'untel effet fourni deuxlignes, Le schma par possible vues en prosur AB et A'B' nonsuperposables le plan,maisqui,unefois de en se confondent une seuleligneque je vois s'loignant mes fondeur, la fois A', B et B'. Jene puistre et A, identique Dieu yeux, contenant transfiguration senspropre mot. du au , que parune emdite spculative, la et en La mystique gnral surtout mystique des On sa profondeurce mmeeffet. en trouvera profusion prunte viseun effet dontchacun dansles distiques Silesius, d'Angelus exemples sur en de profondeur, renchrissant le paradoxeinitial: Je ne sais pas ce que je suis,Jene suispas ce que je sais..., comme aux on A ces pures lmentaires, ne peutpourtant reprocher, de Leibniz,de manquer constructions Bavantes gomtrico-mcanistes et C'est qu'ellessontreligieuses exisleurbut et de nouslaisserfroids. ou c'est . tentielles Elles me concernent, moiqui suis Brahman Dieu. La Le n'estpas intellectuellement spculative. vertige spculative mystique la et et directement affectivement que c'estmoi, valeur estprouv parce le sensde monexistence, est en cause. Elle ne m'estpas explique, qui sans angoisse, Il toutefois, il me fautla prouver. y a ici vertige parce totalequ'il ne peutplustomdu la transfiguration je esttellement que du l'enfant ber dansl'abmecomme peuttomber haut de la falaise.Le f je ne faitplusqu'un avec l'abme; il est lui-mme puisqu'il profond, . l'un estindiffremment ou l'autreboutde la lignede profondeur avec la petitesse, l'immensit Le salutne faitplus qu'un avec la chute, avec et l'ternit le temps. et des fondamentales religions de la mysles Bien entendu, intuitions Elles se dgradent sontdifficilesmaintenir spontanment pures. tique le en reprsentations qui analogues l'anecdote encadre pome images, autour de de ou de Job: rivalit collaboration Dieu et du Diable,affairs ne enfer providence, Tme; paradis, ; pchet grce.Ces croyances font de la axiologique l'existence, compltement profondeur pas disparatre et la maisellesla fixent, matrialisent, la rduisent ou moins resplus Le exactement une simpleprofondeur sembler gomtrique. Chrtien une sortede gouffre l'enfer comme craint matriel, pareil superstitieux du dansles Mystres Moyen ceuxque l'on figurait Age. Il n'a plusde une mais il prouveen contre-partie angoisse vertigemtaphysique, caril ne saitpas au juste o est sur pareille cellede l'homme la falaise, la de La l'abmedanslequelil peuttomber. hantise la damnation, ter249
REVUE DE MTA. N 3-4, 1956. 17

RagmondRager

ternel soi-mme l'enfer rear de se condamner par un gesteou une nvroses chez les Puritains de craient vritables paroleinconsidre, de d'inteldu clairs xvne sicle.La lecture la Bibleles empchait peu dont les dcisionsgardaient lectualiser Dieu, toujours compltement Ds rationalis, quelque chosed'arbitraire. que Dieu est compltement elle du elle-mme disparat, faitplace la peurpureet simple l'angoisse le ce sait exactement qu'il fautfairepourgagner troit, catholique qui les maisqui connat procsr n'estpas absolument de russir, Ciel,qui et Il : ds techniques confession, indulgences plerinages. est pnitence, des hommes la assez dignede remarque la grande majorit prfre que au maisavec des reprsentations vertifaciles, sentiment peurreligieuse, et difficiles de gineux profondeur de salut,maisavec des reprsentations tension et une grande Job,plusparesseux intellectuellement, spirituelle. et simbienpu cder ses Consolateurs s'avouercoupable, auraitfort ne pas avoir, un problme sur insoluble, se casserla tte. pour plement
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du de monnaie sentiment protouteune petite II y a, si Tonpeutdire, maisqui onttousceci de comobtenue des procds divers, fondeur, par mun,qu'il s'agit toujoursde la discordance rgleet rsoluede deux dontla synthse nouvoqueune dimension conjugues, reprsentations est le celui velle.Le procd plusnafet le plusmaladroit probablement qui est du des primitifs croient l'toile matin un oursblanc,ou que que ou est ou le cerf plume, que les gensdu clan sontdes lopards, que X le discorIl est rebouteux un loup-garou. fautbienque ces reprsentations Elles nous dantesse rejoignent profond. quelquepart- dansle monde mais discordantes, sansaucunrapport, paraissent, nous,nonseulement ne Mais arbitraires. il ne fautpas oublier et entirement que le primitif de car lesvoitpas arbitraires, ellesappartiennent lui un systme pour Tout le gomtrique. penseaussi rglque pour nous la perspective et secrtes toutela fascination la magiedes socits de prestige l'occulte, de tiennent ces systmes corresponet aux langages aux rites secrets, dance,o les chosessontautrechoseque ce qu'ellessont,et ne peuvent elles-mmes dans un lieu mystrieux lequelil faut se rejoindre pour que entre elles.L'occulmal Pauvresprofondeurs, raccordes une initiation. Le tisteest censctoyer hasarddes abmesde sa fabrication. penpar un de non ferm Faust se trouvepar hasardconstituer obtagramme en carton-pte. dans staclepourMphistols, ce relief axiologique nousavonsles reprsentations Un degr au-dessus, semi-superstitieuses, dans lesquellesPsych,commel'a montr semi-morales Frazer,peut car un trsors. fautbientraiter mendiant, il peuttre Il trouver quelques le il ou, Jupiter, en pays chrtien, peut tre,comme dit VictorHugo, nousavonsles impres puissant Ciel . Un degrau-dessus au encore, 250

Le relief axiologiqae

et l'histoire le lointain sionsde profondeur donne pass.Le temps, que lui seul,suffit faire ou qu'untresoit la foisce qu'il est qu'unechose dansl'actuel,par exemple, objet d'apparence banale dans un muse un ou un champde fouilles, bloc de pierre un semi-cylindriqueet ce qu'il - par exemple banal bloc de pierre a t dans un lointain ce est pass de Delphes,o, pendantdes sicles,la Sybille a pos ses FOmphalos de est de du piedsnus. Le charme la culture prcisment donner relief en du aux choses les ddoublant la rfraction temps. par Mais c'est dans l'ordreesthtique commeon pouvaits'y atsurtout, le procd le l'on a instinctivement tendre, employ pourcrer relief que maiscomme jeu libre.La mtaphore, confusion un la voulue axiologique, de de deuxplans,reprsente l'essence mme la profondeur toupotique, un peu semun peu superficielle, du moins ou dcorative, jours toujours en d'un plafond blable la profondeur trompe-l'il peint.Le Ciel des c'estsouvent Votecleste, la et maisrendue potes, trange insondable la projection aventures des humaines. Les Alexandrins par projettent la mythologie les constellations. Valryles imiteencore, Paul dans sur un de ses pomes plusrussis les :
Mais touch par le crpuscule Ce grandcorpsqui fittantde choses, Qui dansait, qui rompitHercule, N'est plus qu'une masse de roses. Dormezsous les pas sidraux. dsuni, Vainqueurlentement Car VHydre inhrente Hros, au S'est ploye Vinfini.

VictorHugo et GuillaumeApollinaire au le projettent firmament des charme temps : bibliques


Voie lacte, surlumineuse, Des blancs troupeauxde Chanaan.

La profondeur Les potiqueest voquepar tout un jeu d'allusions. motssontchargs sensmultiples, l'incohrence de dont est rsolue lgre de Elle estrsolue, moins, du symtries la forme parles diverses potique. ce ellesemble au dansl'ordre Le l'tre, qui revient mme esthtique. pome en de Valry est un trsbon exemple. nettet la forme, fluence La de la sensuelle rythme du ton des mots,faitcroireun moment le du et que le de insondable l'unionde la poteest en trainde rsoudre problme terre du ciel,et qu'il serait et de d'idencapable, la diffrence Spinoza, dans un lointain le et tifier, mystrieux, Chienconstellation cleste, le chienanimalaboyant. posierationaliste la forme La du nette, xvine C'estl'unionde l'incohsicle,est plate.L'incohrence pure,de mme. rence de la forme, rsolution et la de apparente l'incohrence la forme, par 251

Buyer Raymond
qui parat profonde.Les mathmatiquesnous paraissent d'autant plus ont qu'on ne les comprendqu' moiti.Alors, leurs formules profondes semblentlaisserentrechose d'occulte, leurs demi-transparences quelque voir, l'uvre, l'entendementdivin lui-mme. La formuled'Euler : == lui-mmeavec tremblement, ressemble un e7 - 1, qu'il considrait de Valry,en ce qu'elle unit, dans une quation stricte,des sympome boles aussi apparemment disparatesque le nombree, le nombre%9et le de l'imaginaire. De mme la formuleo Leibniz s'amusait symbole de trouverle mystre la cration: oo xO = w,Bien entendu,le mystre se dissipe vite aux yeux du mathmaticien professionnel. mathmatique L' Hexagrammemystiquede Pascal n'a plus aucun mystredans la god'Euler n'a plus rien de fascimtrieprojectivede Poncelet. La formule ne Le mystre nant dans l'interprtation d'Argand. profond subsisteque les amateurs potiques de rigueurmathmatiquedcorative,pour pour les espritsparentsde ceux d'Edgar Po ou de Valry. est obtenuepar des altrations, En musique,la profondeur gnralement Le le chromatisme. ton altr est comme une allusion rapide un par sur le ton principal, qui, lui seul, autre monde, projet fugacement seraitplat. Dans tous les arts,plus il y a de correspondances rglesentre l'uvre parat riche et insonincohrents, plus systmesapparemment les dable. Joyce, dans son Ulysse, a multipli assez artificiellement de correspondance.Inversement,l o ces correspondances systmes n'existentpas, dans une uvre que l'on croit avoir des raisons a priori on de croireprofonde, ne manque pas de les y dcouvrir,comme Raymond . Abellio dans la Bible, documentchiffr
*

II nous reste comparerle sentimentde la profondeur axiologique axioavec d'autres sentiments apparents.L'intuition de la profondeur tienten somme une gomtrique logique, commecelle de la profondeur rsolue, au disparate de deux ordres discordance, une incongruence car que pourtantnous sommesobligsde synthtiser, ils nous concernent, et se croisentsur nous. Nous avons dj constat la parent troitede comme telle cette intuitionavec l'angoisse. Ce n'est pas la profondeur rsout le sentimentde profondeur qui donne l'angoisse. Au contraire, ou moindreretard la rsolution, le moindrerat, la l'angoisse. Mais le fait reparatre.La nvrose d'angoisse apparat quand le reliefest trop brutal, et quand, par suite, nous nous sentonsincapables d'un comporet tementrgl. Nous ne pouvons russirla synthse, il reste une ambiSi valence pure,ou un mlangeinstabled'attraitet d'horreur. JulienSorel tait moinsconscientet moinsnergique,ce n'est pas seulementpendant un court instant qu'il perdraitpresque la raison . Mmede Rnal, ou tout ce qui la touche,pourraitse charger d'angoissemorbide. 252

Le relief axiologique la Maisil y a encore encore autrechose,ou du moins peutprciser on nature l'ambivalence, allusion de dans ce que l'on pourrait par appeler, au romande Sartre, Il nauseuse. peut y avoir discordance, l'angoisse non seulement deux ordres reprsentation de comportement, et de de maisdes indices Deux sensoriels habituels la perception de axiologique. visuellesincongruentes nous ne parvenons reprsentations pas que ont synthtiser du moinsceci de commun qu'ellessontdes reprsentationsvisuelles. sensoriels Maisquandl'incongruence surdes indices porte eux-mmes d'ordre la loucherie, l'on peutdire,devient si diffrent, phyet nous sommes siologique viscrale.Dans le champde la pesanteur, : orients habituels relativement hautet au bas, parles indices au visuels et plafond, mais aussi par des et racinesdes arbres, etc., parquet tige affecinterne des de venant organes l'oreille micro-signaux labyrinthiques ts directement la direction la gravitation. valeurhabituelle de La par de g, tteverticale, et et immobiles leurplace,nous plafond plancher donnel'impression repos.Cetteimpression son quivalent dans le a du estla vie quotidienne habituelle du moins reposaxiologique, pour qui lesesprits la simple hommes ordinaires, pourcertains car, hyper-sensibles, mainsensation Maissupposons d'exister coupable. quivaut celled'tre tenant ou par suitede circonssuitede troubles que, par physiologiques, tancesartificiellesmanges fteforaine, fuses de ou : interplantaires, les deux ordres signaux, ne de visuelset labyrinthiques, concident pas. La dsorientation encore sera simpleplus graveque par la discordance mentvisuelle.Dans ce dernier le feedbackpeuttretrop serr , cas, maisdansla discordance le feed est d'une back mont optico-labyrinthique, est Nous voulonsdire : sa partiemotrice rgule faoncontradictoire. informateurs contradictoires. existede ces discorIl par deux courants dances nauseuses dansl'ordre la Par axiologique. exemple, rvlation d'unemede bouedansun trevnr, le dontpourtant visagecontinue paratre d'une vnrable la rvlation d'unehypocrisie monstrueuse, ; me de carnavalsous un masquede carme ; la corruption d'un tout de d'unchef, d'un trerespectla rvlation la sexuaou coupdevine ; litsousl'amouridal ; d'un truquage intress une religion sous sainte; d'unefarce sousle decorum conventions des sociales ou alors, ignoble en dehors tout jugement de la de moral, sensation aigu de la fragilit touteexistence de toutebeaut,de la mort et sous prsente la vie. Peut-tre la existentialiste (nousne pourrait-on comprendre sensibilit disons la philosophie de pas existentialiste), cettemanire. Qu'unhomme et ou de cesse, rellement, nondu boutdeslvres du boutdu stylo, croire aux valeurs aux significations,du moins significationsvaleurs et ou et aux de de actions des choix et indpendantes l'instant instant ses propres par entirement arbitraires sa libert. de C'estcomme son corpstaitdans si un champde pesanteur Pareil l'astronaute 0. d'accaprsla priode lration sonappareil, n'a plusde hautet de bas, ou du moins bas, de il un 253

RagmondRuyer

un plancher est momentan, crchaque foisque son actionprendun versun plafond immdiatement arbitraire, redevient dpart plancher qui ds qu'il y arrive. prouve, chaquemouvement une Il nouveau, sensaun tion de retournement 180 degrsou, chaque actionnouvelle, de de retournement il du bien et du mal. Comme est impossible subjectif des deshabituer vite la chair la discordance renaissante si toujours la de micro-signaux auxquelselle ne peuts'empcher croire, foianimale un contredisant sans cessela foithorique, prouverait vertige il orgase nique; l'existence rvlerait lui non commeangoisseproprement la craindre chute,mais dite,puisqu'ilne tomberait et ne pourrait pas, comme nause. existentiaIl fautbien souligner diffrence la entrecettesensibilit entirement devenu d'unschizophrne liste,et la situation, exemple, par et et tre agnosique quantaux valeurs, qui pourrait euphorique tranger toutesles formes d'aucunesorte, de rgulation d'anxit. N'ayantplus aucune discordance idal dont n'est possiblepourlui. L'existentialiste nousparlons, n'estpas un malade, touten cessant croire valeurs, de aux et ne peuttueren lui, en sa chair, foianimale.D'o les discordances la et par consquent, nauseuse. possibles, l'angoisse existenIl fautcomprendre de la diffrence cettesensibilit galement tielleavec la sensibilit mystique. non du Celui-ci plusne peutplustomles dans ber,maisparcequ'il a faitdisparatre, la valeurabsolue, valeurs relatives individualises, et avec l'absolu,qu'il s'estidentifi parcequ'il s'estmisau centre et de aussibienqu' la surface l'univers de l'existence, morale et nonparcequ'il a prtendu la localement pesanteur supprimer danssonmonde ou comme l'existentialiste, la pesanteur individuel, phyl'astronaute dans sa fuse. sique,comme tre Une autreconfrontation intressante pourrait faitedu sentiment de profondeur le comique, tragique, le sublime. avec le ou Chaquephiune dfinition en chrit ou losophe, mmechaqueamateur philosophie, tournent du personnelle comique.Mais en gros,toutesles dfinitions Dans le comique, autour mme du sans thme, j'noncerai discussion. que il y a conflit, entre deuxordres sensou de valeurs, de dissonance, projecun tionmaladroite l'un surl'autre.Le tragique galement conflit est de sur le de valeurs,mais graveet insoluble, condamne malheureux qui au dilemme se croisent valeurs conflit, la faute les en innocente, lequel d'trecoupabled'unemanire, d'trecoupabled'uneautre.Le cas de ou de finale dansle sentiment profonJobest tragique, avantla rsolution ou de fautesignores, couou rellement deur,puisqu'ilest, coupable Le si innocent Dieu est censen jugerautrement. trade se croire pable et non rsolue, dontil semble est une contradiction axiologique gique la d'entrevoir solution. impossible une On sait,d'autre parfois rsolution part,que le sublime constitue en du tragique ce que, sans rsoudre proprement parler approximative 254

Le relief axiologique

haut qu'il le rduit l'insignifiance. le conflit, le voit de tellement il veut dire lev . Il est trs caractristique le langage Sublimis que recoure spontanment, mtaphore une ici, spatialeet,plusprcisment, mais celle de l'invocation la troisime dimension, de la profondeur, prise en quelquesorte l'envers. du Nonpas se faisant partir lieude la vision et de de versle point fuite de converhumaine, synthse deuximages par d'un lan la place ence l'infini, maistoute faite,et en se mettant incontellement lointain les deuximages d'unspectateur surhumain que dans une unitindiffrente. ciliablessont fondues Yahv, en parlant, en mais lui-mme, sa de faitprouver Joble sentiment profondeur, ou divinit, le poteen tantqu'il se met la placede Yahv,estsublime. le est DansPellasetMlisande, vieilArckel sublime, quand,sansrsoudre de Golaudet de Pellas,il se met,par son ge, sa sale conflit tragique et surhumaine, qui gesse, la ccitphysique lui donneune clairvoyance ia place de Dieu : Si j'tais Dieu,j'auraispitidu curdes hommes. sur ce DanslesDynastes, ThomasHardy, beau pome l'pope de napolojouentle nienne, l'Espritde piti,l'Esprithistorique l'Espritd'ironie, sur rledu chur qui antique.Par unetechnique, anticipait la technique souvent et du cinma, que le cinma pourdonner employer plus pourrait ThomasHardydplacesanscesse aux de la profondeur films historiques, en tantttoutprsdes personnages le pointde vision, le mettant qu'il faitparler dansleurpassiontragique tanttassez loin,pourpoules dans leur insignifiance, armes voir voquer,presqueindistinctes sur de de misrables ennemies rampant notre cortges fourmis pareilles Le mmeauteurutilisele mmeprocdau dbutde pauvreplante. au Le son roman, retour paysnatal,en prsentant d'abord,dans son imet son mensit, ternit son indiffrence cosmique,la lande d'Egdon, commed'un microscope avant de se servir bougeant pour apercevoir, de surcettelande,un pauvretrehumain, porteur conflits pniblement la atteint profondeur Le douloureux. sublime et par tragiques de drames difet les le survol lointain, efface dtailsdes conflits, les sinuosits qui ou de et du du ficiles cours temps, qui ddaigne lesrsoudre de lescompter. et sur centr lui-mme emport le Ce qui est tragique par pourl'homme de s'il coursdu temps,est sublime s'lveau-dessus lui-mme pourse horsdu tempset des formes mettre la place de l'Absoluqui le regarde, le si est La compte peu d'anpassagres. vieillesse tragique le vieillard crit: maisVictor nesqui le sparede la mort, Hugo
le De mesans passagersque m'importe nombre, Je toucheVinfini, vois Vternit. je

au Mais c'est peut-tre comiquequ'il estle plus indiqude comparer et Car de le sentiment la profondeur. le comique,conflit dissonance la en commence rsolution de de sans gravit deuxordres significations, l'tude du C'est prcisment quoique maladroitement. stroscopique, 255

Ruyer Raymond comique qui, il y a quelques annes,avait attirnotreattentionsur PimK pression de profondeur On sait combien souvent les ides vraiment les inventionsvraimentoriginales,les thoriesqui renouvellent neuves, la connaissance,paraissent d'abord grotesques: la terre sphrique,les antipodes,la terretournantdans l'espace, l'hommedescendantdu singe, les ballons, les cheminsde fer,aujourd'hui l'ide d'un satellite artificiel et d'une fuseinterplantaire, tout cela a sembl,ou nous semble encore avoir quelque chose de comique. Il est peu de grandesthoriesphilosophiques qui n'aient quelque chose de drle - et, nous en avons peur, car congnitalement, l'hommene peut gureesprer l'aide de ses petites du expriences,fabriquerdes reprsentations Tout qui ne soient maladroites.Le panthisme, vision en Dieu, l'harmonieprtablie,l'immala la trialisme,l'occasionalisme,les animaux-machines, dialectique hg C'est qu'une inventionconsiste lienne,ne sont pas difficiles ridiculiser. deux domaines disparates.Le spectateur presque toujours rapprocher croit une maladresse,avant d'accepter comme une acquiincomptent sition gniale et profonde, nouveau rapprochement le nouvel isole ou morphisme. A l'inverse,nous les spectateurs,nous avons appris aussi, instinctivede sous le comique. Beaucoup de thoment, pressentir la profondeur ries, sur le bord du comique et du risible,dardent,comme le soleil couchant le rayonvert,une fugitive de impression profondeur. Beaucoup de motscomiquesnous semblent trede vraiestrouvailles: les aphorismes de les des Lichtenberg, mots de Voltaire,de Heine, de Butler,en fournissent exemples nombreux.Devant un rapprochement d'apparence incongrue, nous n'osons pas rire,de peur de paratremanquerla dimension gnie. du La structure deux intuitions comique et de la profondeur la des du est et mme,du moinssuperficiellement au premier temps : il s'agit d'interde projections, fusionde deux images,de jeu sur la double corde. Ce jeu ne mne rien dans le cas du comique, et ne se rsout qu'en rire,en dtente subjective.Les dfinitions pourles motscroiss la TristanBernard sont une projectionde deux sphreshtroclites. connat le clbre : On Vide les baignoires emplitles lavabos , pour a Entr'acte . Ou bien : et Donne le sentiment quotidien, pour Editorial . Ces dfinitions du ne rvlentvidemment rien sur la nature des reprsentations thtralesou sur le journalisme,encore qu'un Proust aurait peut-trepu prendreces anodinescommethmede descriptions subtileset potiques. plaisanteries Ce penseur profondque fut Landsberg a compar la vie humaine la courte carriredu taureau dans l'arne, avec la mortinvitable sous les dcors et la musique. Le taureau arrive ardent et combatif,naf aussi, et il se laisse aismentleurrerpar les premires passes. Les picadors lui fontles premires blessuresde la vie adulte, blessuresqui le laisgraves
1. Cf. R. Ruyer, Le Monde des valeurs (Aubier), p. 62.

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Le relief axiologique

toute des des l'homme des reoit honneurs, dcorations, rubans, prochaine, comme taureaules banderilles, juste avant le coup d'pe final le tout du matador. y a, dansce rapprochement, foisdu comique, tra la du Il de la profondeur, si l'on veut,un dtachement ou sublime, et, gique, le et comme A. Kodier,un sentiment dit entre rire encore, , ocanique les larmesqui ne faitpas grandediffrence les vingtminutes entre du taureauet les quatrevingts de la vie humaine. Dans ses Proposde ans en sontsouvent Propos des Martin table, Luther, pensant qui aprsboire, surtout la sexualit aux ctsgrotesques, de l'amour et phyincongrus, sique - que je ne sais plus quel auteurdu xvine sicledclarait une invention fine, de trs trsspirituelle la partde Dieu - Luthercom mente Dieu, dans toutes uvres, quelquechosede rigolo. Si la a : ses c'est en effet mystre profond, si si la vie en gnral, un sexualit, parat est comme galedistance sublime du comique, et du qu'elle qu'elleest un lieu de projections se maladroites de tempsen temps, rsolvent qui, en voquantunedimension insondable.
%

seront A affaibli pourtoutle restede sa carrire. son age mr,avec la mort

Il de Une dernire remarque. fautbien comprendre le sentiment que n'est qu'un cas trs particulier, extrme mmesous ses profondeur formes et dcoratives du relief attnues purement Nous axiologique. sans avoirle sentiment de avoirun sentiment relief pouvons axiologique en de sur de la profondeur, la profondeur soi. Se promener des collines des donnele sentiment la dimension de et verticale, montes modres, des descentes, mais non le sentiment la profondeur, donneune de que falaiseescarpe vertigineuse. relief donnetout et Le axiologique moyen de de une gamme sentiments de modrs sentiment monte, descente, : non mais de noustrouver devant obstacle angoissant, pnible, d'tre un ou aids par une pentefavorable, sentiment de d'horizontalit, d'quilibre, du des paix ; sentiment saut,de l'aventure, hautset des bas accidentels de l'existence, bas-fonds des lignesde crte. et Toutenotre affecdes vie des trs tive, lie troitement l'intuition valeurs,enregistre exacted' menttoutesnos variations altitude, alors que notreintellect est et de sur pluttl'instrument enregistreur rgulateur notrecirculation le planhorizontal l'espaceet du temps. C'estprcisment de pourquoi est continuer mtaphore notreaffectivit dynamique, la pour qu'elle ooncerne dpense la mobilisation la ou d'nergie, puisqu'ellecorrespond aux diffrences niveau,et que l'on peutcirculer un plan horizonde sur tal sans dpense travail, de mais qu'il fautde l'nergie en pourcirculer rgion montagneuse. videmment il En conclusion, faudrait : rpondre la question Le re ne lief et la profondeuraxiologique reprsentent-ils des mtaque 257

Ragmond Ruyer recouvrent-elles phores,ou ces mtaphores quelque ralit? Notre Bien entendu, nousPavons est absolument raliste. personnelle croyance en des il existede faussesprofondeurs, reliefs trompel'il, signal, dans l'ordre la superstition de l'esthtique. Toutesles profondeurs de et et humaines ont quelque chose de conventionnel de faux. Mais il n'y auraitpas de relief s'il pas imaginaire n'enexistait de vrai.Pourle proude il faudrait tudesd'un genre trsdiffrent celles que nous des ver, avons esquisses intresss surtout noustions par aujourd'hui, puisque le sentiment nousavonsdu relief of plutt parce reli que que axiologique en lui-mme. et mme L'examendes faitspsychologiques, biologiques, de la ralit cette tout faitpremptoirement prouve physico-chimiques, dimension de Il sourcepremire tout dynamisme. hyper-gomtrique, de la gomtrie de et c'est,toutau contraire, prouve l'espace-temps que la mcanique sinonune mtaphore, moins du classiquequi reprsente, un tat dgrad, de abstrait, la ralitaxiolodgnr, schmatique, des de ici gique.Contentons-nous remarquer que, lorsquela description faitset des intuitions il une cohrente, est toujours permet mtaphore de du lgitime croire la validitau moinsrelative schmamtaphomais ce n'estpas un rique.Le langagen'estcertes un guideassur, pas hasardsi, danspresque les les toutes langues, mots: profond a super, ficiel plat, ontun sens la foisphysique moral. et , RaymondRuyer.