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AMANTE ETERNO

J. R. Ward www.BaixeLivro.com Titulo Original: Lover Eternal (Irmandade da Adaga Negra 02)

Glossrio A Irmandade da Adaga Negra. Guerreiros vampiros altamente treinados que protegem aos de sua espcie contra a Lessening Society. Como conseqncia da seleo gentica de sua raa, os Irmos possuem uma imensa fora fsica e mental, assim como uma extraordinria capacidade regenerativa podendo recuperar-se de suas feridas de uma maneira assombrosamente rpida. Normalmente no esto unidos por vnculos de parentesco, e so introduzidos na Irmandade mediante a proposta
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de outros Irmos. Agressivos, auto-suficientes e reservados, vivem separados do resto dos civis, mantendo apenas contato com os membros de outras classes, exceto quando precisam alimentar-se. So objeto de lenda e reverncia dentro do mundo dos vampiros. Escravo de sangue. Homem ou mulher vampiro que sujeita sua existncia s necessidades alimentcias de outro vampiro. A hbito d e possuir escravos de sangue foi suspensa faz muito tempo, mas ainda no foi abolida. A Escolhida. Mulher vampiro que foi criada para servir Virgem Escriba. As considera membros da aristocracia, embora seu enfoque seja mais espiritual que temporrio. Sua interao com os homens virtualmente inexistente, mas podem acasalar-se por ordem da Virgem Escriba para propagar sua espcie. Possuem o dom da videncia. Doggen. Constituem a servido do mundo vamprico. So fiis a bravas tradies a respeito de como servir a seus superiores e obedecem a um conservador cdigo de comportamento e vestimenta. Podem caminhar sob a luz do sol mas envelhecem relativamente rpido. Sua meia de vida de uns quinhentos anos. O Fade. Reino atemporal onde os mortos se renen com seus seres queridos para passar juntos o resto da eternidade. Famlia Principal. Composta pelo Rei e a Rainha dos vampiros e sua descendncia. Hellren. Vampiro macho que se acasalou com uma fmea. Est permitido que os homens possam ter mais de uma companheira. Leelan. Adjetivo carinhoso que se traduz como el/la mais querido/a. Lessening Society. Ordem ou organizao de assassinos reunida pelo Omega com o propsito de erradicar as espcies vampricas. Lesser.

Humanos sem alma, membros da Lessening Society, que se dedicam a exterminar aos vampiros. Permanecem eternamente jovens e s lhes pode matar lhes cravando uma adaga no peito. No comem nem bebem e so impotentes. medida que transcorre o tempo, sua pele, cabelo e olhos, perdem pigmentao at que se voltam completamente albinos. Desprendem um aroma muito parecido aos talco. Quando ingressam na Sociedade - introduzidos pelo Omega lhes extrai o corao e se conserva em um pote de cermica. Perodo de cio. Perodo de fertilidade das mulheres vampiro. Est acostumado a durar dois dias e vai acompanhado de um forte desejo sexual. produzse, aproximadamente, cinco anos depois da transio feminina e, posteriormente, uma vez cada dez anos. Durante o perodo de cio, todos os machos respondem, em maior ou menor medida, chamada da fmea o que pode provocar conflitos e brigas entre os mesmos, especialmente quando a fmea no est acasalada. O Omega. Ente mstico e malvolo que quer exterminar raa vamprica pelo ressentimento que tem para a Virgem Escriba. Existe em um reino atemporal e possui enormes poderes, embora no o da criao. Princeps. A fila mais alta da aristocracia vamprica, s superado pelos membros da Famlia Principal ou pela do Eleito da Virgem Escriba. uma fila que se tem por nascimento, sem que possa ser concedido com posterioridad. Pyrocant. Termo referido debilidade vital que pode sofrer todo indivduo. Esta debilidade pode ser interna, como por exemplo um vcio, ou externa, como um amante. Rythe. Rito pelo que se tenta apaziguar a aquel/lla cuja honra foi ofendido. Se o rythe aceito, o ofendido escolhe arma e atingir com ela ao ofensor, que acudir desarmado. A Virgem Escriba. Fora mstica conselheira do Rei, guardi dos arquivos vampricos e dispensadora de privilgios. Existe em um reino atemporal e tem enormes poderes. Lhe concedeu o dom um nico ato de criao que foi o que utilizou para dar vida aos vampiros.
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Shellan. Vampiro fmea que se acasalou com um macho. As mulheres vampiros no revistam acasalar-se com mais de um companheiro devido natureza dominante e territorial destes. A Tumba. Cripta sagrada da Irmandade da Adaga Negra. Utilizada como convocao cerimoniosa assim como armazm para os potes dos lessers. As cerimnias ali realizadas incluem iniciaes, funerais e aes disciplinadoras contra os Irmos. Ningum pode entrar, exceto os membros da Irmandade, a Virgem Escriba, ou os candidatos iniciao. Transio. Momento crtico na vida de um vampiro no que ele ou ela se transformam em adulto. depois da transio, o novo vampiro deve beber sangue do sexo oposto para sobreviver e, a partir desse momento, no podem suportar a luz do sol. est acostumado a se produzir idade de vinte e cinco anos. Alguns vampiros no sobrevivem a este momento, especialmente os vares. Previamente transio, os vampiros so fracos fisicamente, sexualmente ignorantes e incapazes de desmaterializarse. Vampiro. Membro de uma espcie distinta humana. Para sobreviver devem beber do sangue do sexo oposto. O sangue humano os mantm com vida, embora a fora que lhes outorga no est acostumado a durar muito tempo. Uma vez que superam a transio, so incapazes de expor-se luz do sol e devem alimentar-se obtendo o sangue diretamente da veia. Os vampiros no podem transformar aos humanos com uma dentada ou atravs de uma transfuso, e em muito raras ocasies podem reproduzir-se com membros de outras espcies. Podem desmaterializarse a vontade, mas para isso devem estar acalmados, concentrados e no levar nada pesado em cima. So capazes de apagar as lembranas dos humanos, sempre que ditas lembranas no sejam longnquas. Alguns vampiros podem ler a mente. A esperana de vida indeterminvel.

Captulo 1 - Ah, infernos, V, est-me matando. - Butch Ou'Neal rebuscou atravs da gaveta dos meias trs-quartos, enquanto procurava os de seda negra, encontrando os de algodo branco. - No, espera. - Ele tirou um meia trs-quartos de vestir. No foi exatamente um triunfo. - Se queria te matar, poli, ento o calado seria a ltima coisa em seu mente. Butch olhou fixamente a seu companheiro de quarto. Seu companheiro f dos Rede Sox. Seu bem, um de seus dois melhores amigos. Ambos, por assim diz -lo, casualmente eram vampiros. Afresco da ducha, Vishous tinha uma toalha envolta ao redor de sua cintura, exibindo seu musculoso peito e seus grossos braos .Estava ficando uma luva de couro, que cobria completamente sua mo esquerda tatuada. - Tem que ir vestido com meu traje?V lhe sorriu, suas presas cintilavam em meio de seu cavanhaque - Sintam-me bem. - por que no pede ao Fritz que te consiga alguns? - Ele est muito ocupado saciando nossos desejos para seus roupas, hombre.De acordo, talvez recentemente Butch conseguiu um contato interno no Versace, e quem teria pensado que o teria tido, mas quo difcil pode ser o colocar uma dzia de sedas adicionais na casa? - Pedirei-as para voc. - No um cavalheiro. - V retirou para trs seu cabelo escuro. As tatuagens de sua tmpora esquerda apareceram e logo ficaram encobertos outra vez. - Necessita o Escalade esta noite? - Sim, obrigado. - Butch colocou seus ps em seus mocasines do Gucci, sem sentar-se. - Ento vai ver a Marissa? Butch assentiu. - Preciso sab-lo. De uma ou outra maneira. E ele tinha o pressentimento de que ia ser a outra. - Ela uma boa mulher. Ela seguro por todos os infernos que o era, pelo qual provavelmente era pelo que no lhe devolvia suas chamadas. O ex polcia quem como bom escocs no era exatamente bom material para relacionar-se com as mulheres, humanas ou vampiras. E o fato de que ele no era uma dessas coisas no o ajudava na situao. - Bem, poli, Rhage e eu estaremos nos relaxando no One Eye. Vem e nos busca quando o tiver feito. Um golpe, como se algum atingisse a porta principal com um arete, fez que girassem suas cabeas. V subiu a toalha. - Maldita seja, o menino voador tem que aprender a usar o timbre da porta. - Tenta lhe falar. Ele no me escuta. - Rhage no escuta a ningum. - V baixou correndo para vestbulo.

Quando o estrondo se silenciou, Butch foi para sua extensa coleo de gravatas. Escolheu uma Brioni azul claro, voltou o pescoo de sua branca camisa, e colocou a seda ao redor de seu pescoo. Quando saiu da sala de estar, pde ouvir o Rhage e a V falando sobre o RU still down do Tupac? Butch teve que rir. Homem, sua vida lhe tinha levado a um monto de lugares, muitos deles perigosos, mas nunca tinha pensado que terminaria vivendo com seis vampiros guerreiros. Ou e stando nos arredores das brigas para proteger sua decrescente espcie oculta. Em certa forma, entretanto, ele tinha um lugar com a Black Dagger Brotherhood. E Vishous, Rhage e ele formavam um trio impressionante. Rhage vivia na manso cruzando o ptio com o resto dos Brotherhood, mas o triunvirato estava fora da casa do guarda, onde V e Butch caram. O Pit, como era conhecido o lugar, era um doce alojamento comparado com o barraco em que Butch tinha vivido. Ele e V tinham dois dormitrios, dois quartos de banho, uma cozinha, e uma sala de estar que estava decorada com um atraente estilo, Poro de casa de Fraternidade Um par de divs de couro, TV de tela de plasma de alta definio, um futbolito, e bolsas de ginsio por toda parte. Quando Butch entrou no quarto principal, obteve uma vista do conjunto do Rhage para a noite: trincheira negra de couro que caa de seus ombros at seus tornozelos. Camiseta negra metida nas calas de couro .Botas de combate, faziam-no ultrapassar os 2,05 M. Assim vestido, o vampiro era sem dvida nenhuma, extremamente atraente. At para um hetero reconhecido como Butch. O filho de puta realmente dobrava as leis da fsica, era muito atraente. O cabelo loiro estava talhado curto atrs e mais longo na frente. O azul de seus olhos eram da cor da gua do mar das Bahamas. E a face fazia que Brad Pitt se visse como um candidato para o The Swan. Mas ele no era um criana de mame, em que pese a ser fascinante. Algo escuro e letal fervia detrs de um reluzente exterio r, e voc sabia ao minuto de v -lo. Ele emitia as vibraes de um tipo que enquanto sorria, fazia a elucidao diretamente com seus punhos, inclusive se cuspia entre dentes enquanto se encarregava do assunto. - O que est fazendo, Hollywood? - Perguntou Butch. Rhage sorriu, mostrando um esplndido set perolado com esses longos caninos. - Fazendo tempo para sair, poli. - Maldio, vampiro no teve bastante ontem noite? Essa ruiva parecia um assunto srio. E tambm sua irm. - J me conhece. Sempre faminto. Sim, bem, felizmente para o Rhage, havia uma corrente interminvel de mulheres mais que felizes para comprazer suas
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necessidades. E doce Jesus, o tipo as tinha. No bebia. No fumava. Mas ele corria entre as damas como Butch nunca tinha visto. E no que Butch conhecesse muitos crianas do coro. Rhage olhou para o V. - V te vestir, homem. A menos que Est pensando em ir ao One Eye com uma toalha? - Deixa de me cronometrar, meu irmo. - Ento move o traseiro. Vishous se levantou de detrs da pesada mesa onde estava a equipe informtica que podia dar ao Bill Gates uma ereo. Desde este centro de mando, V executava e fiscalizava os sistemas de segurana do recinto do Brotherhood, incluindo a casa principal, as instalaes subterrneas de treinamento, o Tomb e seu Pit, assim como tambm o sistema de tneis subterrneos que interconectaban os edifcios. Ele controlava todo: as venezianas replegables de ao que tinha instaladas em cada janela; as fechaduras nas portas de ao; a temperatura nas residncias; a iluminao; as cmaras de segurana; as grades. V tinha preparado a equipe inteira por si mesmo antes de que o Brotherhood se moveu fazia trs semanas. Os edifcios e tneis estavam preparados desde princpios de 1900, mas em seu maior parte no tinham sido utilizados. depois dos acontecimentos em julho, no obstante, a deciso tinha sido tomada para consolidar as operaes dos Brotherhood, e todos eles tinham vindo aqui. Enquanto V se dirigia a seu dormitrio, Rhage tirou um Too tsie Roll Pop de seu bolso, rasgou o vermelho pacote, e o meteu na boca. Butch podia sentir como o tipo olhava fixamente. E no se surpreendeu quando o irmo conectou com ele. - De maneira que no posso me acreditar que te vista da melhor maneira para fazer uma viagem ao One Eye, poli. Suponho, este um servio perigoso, inclusive para voc. A gravata, os gmeos dos punhos da camisa so todos novos, Verdade? Butch alisou a Brioni sobre seu peito e alargou a mo para agarrar a jaqueta do Tom Ford que fazia jogo com suas amplas calas negras. Ele no queria comentar o da Marissa. S falar do tema com V tinha sido suficiente. Alm disso, o que podia lhe dizer ele? Ela me fechou as portas quando me encontrei isso, e me evita h trs semanas. Assim em lugar de tomar a indireta, me encabezono e mendigo como um perdedor desesperado. Bem, ele realmente queria tirar reluzir isso diante do Sr. Perfeito, inclusive mesmo que o tipo era um bom camarada. Rhage deu a volta a piruleta em sua boca. - me diga uma coisa. por que perde o tempo com as roupas, homem? No tem que fazer nada com seu molho. Refiro-me, vejo-te sempre rechaando s mulheres na barra. Est tentando te salvar do matrimnio?

- Yup. Tem razo. Tm que me levar atado para que caminhe por esse corredor. - Vamos, Realmente tenho curiosidade. Est te reservando para algum? - Quando s houve silncio, o vampiro riu suavemente. Conheo-a? Butch entrecerrou os olhos, sopesando se a conversao terminaria mais rapidamente se ele fechasse a boca. Provavelmente no. Uma vez que Rhage comeava, no o deixava at que ele decidia que se acabou. Falava da mesma forma que matava. Rhage negou com a cabea tristemente. - Ela no te necessita? - Saberemos esta noite. Butch verificou seu nvel de dinheiro em efetivo. Dezesseis anos como detetive de homicdios no tinham forrado muito seus bolsos que digamos. Agora estava pendurado do Brotherhood. Tinha muitos verdes, possivelmente no poderia gast-lo-lo suficientemente rpido. - Que tenha sorte, poli. Butch o olhou de cima abaixo. Como o compreende? - Sempre me perguntei como seria viver com uma mulher que valesse a pena. Butch riu. O tipo era um deus sexual, uma lenda ertica em sua raa. V lhe tinha contado que historia sobre o Rhage tinham passado de gerao em gerao quando o tempo era o correto. A idia que de poderia trocar para ser o marido de algum era absurda. - De acordo, Hollywood, Qual o golpe final? Vamos, dem-me isso Rhage se sobressaltou e se separou o olhar. Por todos os infernos, o tipo falava a srio. Sou! Escuta, no significa nada. - Nah, guay. - O sorriso reapareceu, mas os olhos eram planos. Ele caminhou com passo lento para o lixeiro e atirou o palito da piruleta ao lixo. - Agora, Podemos sair daqui? Estou cansado de lhes esperar crianas. Mary Luz estacionou em sua garagem, apagou o Civic, e ficou com o olhar fixo nas ps de neve que penduravam das cavilhas diante dela. Estava cansada, embora o dia no tinha sido extenuante. Responder ao telefone e identificar e arquivar os documentos em um escritrio de advogados no era exaustivo, fsica ou mentalmente. Assim que realmente no deveria estar exausta. Mas talvez esse era o ponto. Ela no se sentia muito estimulada, de maneira que estava adoe cendo. Talvez era o momento de voltar para os crianas? depois de todo, era para o que tinha estudado. O que amava. O que a alimentava. Trabalhar com seus pacientes autistas e lhes ajudar a encontrar as
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formas de comunicarhaviam lhe trazido toda classe de recompensas, pessoal e profissionalmente. E o intervalo de dois anos no tinha sido sua escolha. Talvez deveria chamar o centro, ver se estava aberto. Inclusive se no estavam, ela poderia alistar-se como voluntrio at que houvesse algo disponvel. Sim, amanh o faria. No havia razo para esperar. Mary agarrou sua bolsa e saiu do carro. Quando a porta da garagem se fechou, ela foi para a parte dianteira de sua casa e recolheu o correio. Folheando as faturas, fez uma pausa para examinar a noite moderadamente fria de outubro com seu nariz. Seus seios nasais zumbiram. O outono tinha varrido com todos os refugos do vero fazia um ms, a mudana de estaes tinha conduzido uma rajada de ar frio do Canad. Ela amava o outono. E o norte do estado de New York o fazia memorvel, em sua opinio. Caldwell, Nova Iorque, a cidade onde ela tinha nascido e provavelmente morreria, estava a mais de uma hora ao norte de Manhattan, de maneira que estava no que tecnicamente se considerava o "upstate"(norte do estado). Partido pela metade pelo rio Hudson, o Esquente, como era conhecido pelos nativos, era uma cidade mdia na Amrica. As zonas ricas, as zonas pobres, as zonas sujas, as zonas normais. Os Wai - Marts, Targets e McDonalds. Os museus e as bibliotecas. As alamedas suburbanas sufocadas por um centro da cidade descolorido. Trs hospitais, duas universidades, e uma esttua de bronze do George Washington no parque. Ela inclinou a cabea para trs e olhou as estrelas, pensando que nunca lhe ocorreria mudar-se. Se era falar de lealdade ou falta de imaginao, ela no estava segura. Talvez era sua casa, pensou enquanto se dirigia porta principal. O convertido celeiro estava situado na beira de uma velha propriedade da casa granja, e ela tinha feito uma oferta quinze minutos depois de hav -la examinado com um agente imobilirio. Dentro, os espaos eram acolhedores e pequenos. Era precioso. Tinha-a comprado fazia quatro anos, imediatamente depois da morte de sua me. Necessitava algo adorvel, assim como uma mudana completa de paisagem. Seu celeiro era tudo o que sua casa durante sua infncia no tinha sido. Aqui, as pranchas de piso de madeira do pinheiro eram da cor do mel, claro envernizado, no manchadas. Seu mobilirio era do Crate e Barrel, todo afresco, nada usado ou velho. Os tapetes pequenos eram de sisal, de pele curta e couro com ante. E cada uma das capas das cortinas para as paredes e os tetos eram de um alvo cremoso.

Sua averso escurido tinha influenciado na decorao interior. E escuta, se todo for uma variao da cor bege, ento as coisas combinam, Verdade? Ela colocou as chaves e sua bolsa na cozinha e agarrou o telefone. Ela foi informada que Tem duas mensagens novas. - Hey, Mary, sou Bill. Escuta, vou fazer te uma oferta. Se pudesse me cobrir na linha direta esta noite durante uma hora, mais ou menos seria genial. A menos que saiba de voc, assumirei que ainda est livre. Obrigado, outra vez. Ela o apagou com um pip. - Mary, esta a consulta da Dr. Delia Croce. Ns gostaramos que viesse para seu reconhecimento mdico trimestre. Chamar voc por favor para programar uma encontro quando ouvir esta mensagem? Ingressaremo-la. Obrigado, Mary. Mary baixou o telefone. A sacudida comeou em seus joelhos e se abriu caminho para os msculos de suas coxas. Quando atingiu seu estmago, pensou em correr em busca do quarto de banho. Reconhecimento. Ingressaremo-la. tornou, ela pensava que a leucemia tinha ficado atrs.

Captulo 2 - Que diabos vamos dizer lhe? Ele chegar aqui em vinte minutos! O Sr. Ou considerou a seu dramtico colega com um olhar aborrecido, enquanto pensava que se o lesser fizesse algo mais que saltar acima e abaixo, o idiota poderia ser qualificado como um brinquedo saltitante. Maldio, mas E era um ferrado. por que seu patrocinador lhe tinha metido na Lessening Society no primeiro lugar era um mistrio. O homem tinha pouco impulso. Nenhuma concentrao. E nenhum estmago para a nova direo na guerra contra a estirpe do vampiro. - Que vamos... - No vamos dizer lhe nada. - Disse Ou enquanto olhava ao redor do poro. Facas, navalhas e martelos estavam espalhados sem ordem no barato aparador da esquina. Havia atoleiros de sangue aqui e l, mas no debaixo a mesa, onde pertenciam. E misturado com o vermelho havia um negro lustroso, graas s feridas superficiais do E. - Mas o vampiro escapou antes de que lhe tirssemos qualquer informao. - Obrigado pelo resumo.

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Dois deles tinham comeado a trabalhar sobre o varo quando Ou saiu em busca de ajuda. Quando retornou, E tinha perdido controle sobre o vampiro, havia cortes em um par de lugares, e foi todo sua pequeno sangrado uma promessa. Esse chefe idiota seu ia encher o saco se, e embora Ou desprezava ao homem, ele e o Sr. X tinham uma coisa em comum: o descuido era para perdedores. Ou olhou o baile de E a seu redor um pouco mais, enquanto encontrava em seus movimentos estpidos a soluo para ambos ao imediato problema e ao mesmo tempo a mais longo prazo. Quando Ou sorriu, E, o tolo, pareceu aliviado. - No se preocupe por nada. - Murmurou O. - Direi-lhe que tiramos o corpo e o deixamos ao sol no bosque. No grande coisa. - Falar com ele? - Sem problema, homem. Entretanto, melhor sai correndo. Ele vai sentir se vexado. E assentiu e jogou o ferrolho na porta. - Muito tarde. Sim, dava boa noite, filho de puta, pensou Ou quando comeou a limpar o poro. A repugnante casa pequena onde trabalhavam acontecia desapercebida da rua, intercalada entre um desgastado armao que uma vez tinha sido um restaurante de churrascos e uma ruinosa casa de hspedes. Esta parte da cidade, uma mescla de miserveis residncias e antros comerciais, era perfeito para eles. por aqui, as pessoas no saam depois do anoitecer, pequenos estalos de pistolas eram to comuns como os alarmes dos carros, e ningum dizia nada se algum deixava escapar um grito ou dois. Tambm, ir e vir do sito era fcil. Graas aos pesados do bairro, todas as luzes estavam estragadas e a incandescncia ambiental de outros edifcios era insignificante. Como um benefcio acrescentado, a casa tinha uma entrada exterior com um biombo na entrada de seu poro. Carregar um corpo completo em um saco e sair e entrar no era problemtico. Embora se algum via algo, tomaria s um momento eliminar o descobrimento. No seria uma grande surpresa para a comunidade, em qualquer caso. O lixo branco tinha um caminho para descobrir suas tumbas. junto com esposas atingidas e chupar cerveja, morrer devia ser provavelmente s outra competncia principal. Ou recolheu uma faca e passou um pano sobre o negro sangue de E eliminando a da folha. O poro no era muito grande e o teto era baixo, mas havia espao suficiente para a velha mesa que usavam como estao de trabalho e para o estragado aparador onde conservavam seus instrumentos. De todos os modos, Ou pensava que no era a instalao correta. Era impossvel guardar certamente a um vampiro
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aqui, e isso queria dizer que perdiam uma importante ferramenta de persuaso. O tempo desgastava as faculdades fsicas e psquicas. Se a influncia era a correta, o passo dos dias tinha tanto poder como qualquer outra coisa com a que pudesse quebrar um osso. Ou queria algo fora no bosque, o suficientemente grande de maneira que pudesse conservar a seus cativos durante um perodo de tempo. Como os vampiros se faziam fumaa com o amanhecer, tinham que ser mantidos protegidos do sol. Mas se os encerrava em um quarto, ento corria o risco de seu desmaterializacin fora de seus mos. Ele necessitava uma jaula de ao para eles. Vamos, fechou-se a porta traseira e uns passos desciam pelas escadas. O Sr. X caminhou sob uma lmpada nua. O Fore - lesser media aproximadamente 1,95 e sua constituio era como a de um defesa de futebol americano. Como ao igual a todos quo assassinos tinham estado na Sociedade durante muito tempo, era muito plido. Seu cabelo e sua pele eram da cor da farinha, e sua ris eram to claras e incolores como o cristal de uma janela. Como Ou, ele se vestia com a equipe padro dos lessers. Calas cargo negras e um pulver negro de pescoo alto com as armas escondidas sob uma jaqueta de couro. - Ento, me diga, Sr. Ou, Como foi o trabalho? Como se o caos no poro no fosse suficiente explicao. - Eu estou ao cargo desta casa? - Perguntou O. O Sr. X caminhou casualmente para o aparador e agarrou um cinzel. - Por assim diz-lo, sim. - Ento me permite assegur-la para - ele moveu sua mo ao redor da desordem - que no ocorra outra vez? - O que ocorreu? - Os detalhes so aborrecidos. Um civil escapou. - Sobreviver? - No sei. - Estava aqui quando ocorreu? - No. - Conta-me o todo. - O Sr. X sorriu quando o silncio se estendeu. - Sabe, Sr. Ou, seu lealdade poderia te levar a ter problemas. No quer que castigue pessoa correta? - Quero me encarregar por mim mesmo. - Estou seguro de que o far. Exceto se no me disser isso, poderia ter que tirar o custo do fracasso de seu pele de todas formas. Vale-o? - Se tiver permisso para fazer o que quiser com o responsvel pela festa, ento sim. O Sr. X sorriu. - S posso imaginar que poderia ser.

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Ou esperava, enquanto olhava a cabea do afiado cinzel pego suavemente enquanto o Sr. X passeava ao redor do quarto. - Acasalei-te com o homem incorreto ve rdade? - O Sr. X murmurou enquanto recolhia um par de esposas do cho. Ele as deixou cair sobre o aparador. - Pensei que o Sr. E poderia elevar-se a seu nvel. No o fez. E me alegra que viesse primeiro antes de que o disciplinasse. Ambos sabemos quanto voc gosta de trabalhar independentemente. E quanto me desgosta . O Sr. X o olhava sobre seu ombro, seus olhos fixos no O. - Em vista de todo isto, particularmente porque te aproximou de mim primeiro, pode ter ao Sr. E. - Quero faz-lo com audincia. - Voc esquadro? - E outros. - Tratando de te provar a voc mesmo outra vez? - Elevando o nvel. O Sr. X sorriu framente. - um pequeno bastardo arrogante, verdade? - Sou to alto como vs. Repentinamente, Ou se encontrou incapaz de mover seus braos ou suas pernas. O Sr. X tinha utilizado essa merda paralizadora antes, por isso no era totalmente inesperado. Mas o tipo ainda tinha o cinzel em sua mo e se aproximava. Ou se ops ao agarre, suando enquanto lutava e no obtinha nada. O Sr. X se inclinou de maneira que seu seios se tocavam. Ou sentiu que algo roava seu traseiro. - te divirta, filho. - Murmurou o homem no ouvido do O. - Mas te faa um favor a voc mesmo. Recorda que por muito longos que sejam seus calas, voc no eu. Verei-te mais tarde. O homem caminhou a grandes passos pelo poro. A porta acima se abriu e se fechou. logo que Ou pde mover-se, colocou a mo em seu bolso de atrs. O Sr. X lhe tinha dado o cinzel. Rhage saiu do Escalade e esquadrinhou a escurido ao redor do One Eye, esperando que um par de lessers os assaltassem. No esperava ter sorte. Ele e Vishous tinham patrulhado durante as horas noturnas, e no tinham conseguido nada. Nem sequer uma olhada. Era condenadamente estranho. E para algum como Rhage, quem dependia de lutar por razes pessoais, tambm era infernalmente lhe frustrem. Como todas as coisas, entretanto, a guerra entre A Lessening Society e os vampiros eram cclicas, e atualmente estavam de baixa. Tinha sentido. L por julho, A Irmandade da Adaga Negra tinha
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atacado o centro local de recrutamento da Sociedade, junto com dez de seus melhores homens. Claramente, os lessers faziam um reconhecimento do terreno. Graas a Deus, havia outras formas de queimar sua frustrao. Ele olhou para o crescente ninho de depravao que era atualmente a guarida Descanso e Relaxao de La Irmandade. O One Eye estava beira do povoado, por isso a gente de seu interior eram motoristas e tipos que trabalhavam na construo, tipos duros que estendiam brutalidade em vez de a suave persuaso. O bar era seu padro de chiqueiro mido. Um s piso construdo com ao redor um colar de asfalto. Caminhes, sedanes americanos, e Harleys estacionavam no espao. Com diminutas janelas, os sinais da cerveja brilhavam vermelho, azul e amarelo, o logotipo do Coors e Bud Light e Michelob. No Coroa ou Heinekens para estes meninos. Quando fechou a porta do carro, seu corpo tremia, sua pele picava, seus grossos msculos crispados. Estendeu seus braos, tratando de ganhar um pouco de alvio. No se surpreendeu quando no houve diferena. Sua maldio arrojava seu passo ao redor, levando-o a um territrio perigoso. Se no encontrava algum tipo de liberao logo, ento ia ter srios problemas. Caramba, ele ia ser um srio problema. Muito obrigado, Scribe Virgin. Era suficientemente mau ter nascido com muito poder fsico, um ferrado presente forte que nunca tinha apreciado ou explodido. Mas ento ele tinha aborrecido muito mstica mulher que teve o domnio sobre sua estirpe. Homem, ela s tinha estado muito feliz de colocar outro estrato de merda no abono com o que ele tinha nascido. Agora, se ele no se tirava de cima a clera de forma regular, ento se voltava mortfero. As brigas e o sexo eram as nicas duas liberaes que o tiravam, e ele as usava como um diabtico insulina. Uma corrente estvel de ambas ajudava a lhe manter a nvel, mas no sempre resolvia o problema. E quando o perdia, as coisas ficavam mal para todo mundo, includo ele mesmo. meu deus, ele estava cansado de ser golpeado no interior de seu corpo, dirigindo suas exigncias, fazendo um intento para no cair em uma inconscincia brutal. Certamente, seu espantoso face e a fora eram excelentes e boas. Mas teria intercambiado ambas por um corpo fraco, ossudo e feio, se tivesse tido alguma paz. Caramba, no podia recordar que era a serenidade. Inclusive no podia recordar quem era. A desintegrao de si mesmo se colocou em marcha bastante rpido. depois de s um par de anos de maldio, tinha deixado de esperar qualquer alvio verdadeiro e simplesmente tinha tentado
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sobreviver sem ferir ningum. Ento foi quando tinha comeado a morrer por dentro, e agora, uns cem anos mais tarde, estava em seu maior parte intumescido, nada mais que uma cristaleira brilhante e encanto vazio. Em cada nvel que contava, tinha deixado de tratar de fingir que era todo menos uma ameaa. Porque a verdade era que ningum estava a salvo quando estava por a. E isso era o que realmente lhe matava, ainda mais que as coisas fsicas pelas que tinha que passar quando a maldio se manifestava. Vivia com medo de ferir algum de seus irmos. E, de um ms atrs, ao Butch. Rhage caminhou ao redor do SUV e olhou atravs do parabrisa ao varo humano. meu deus, quem teria pensado que alguma vez estaria junto a um Homo Sapiens? - Veremo-lhe mais tarde, poli? Butch se encolheu de ombros. - No sei. - Boa sorte, homem. - Ser o que seja. Rhage jurou suavemente quando o Escalade se foi e ele e Vishous atravessaram o estacionamento. - Quem ela, V? Uma de ns? - Marissa. - Marissa? Como a anterior shellan do Wrath? - Rhage negou com a cabea. - OH, de acordo, necessito detalhes. V, voc me vai dar. - No fao brincadeiras sobre isto. E voc tampouco deveria. - No tem curiosidade? V no respondeu at que chegaram altura da entrada dianteira do bar. - OH, bem. Sabe, no? - Disse-lhe Rhage. - Sabe o que lhe vai passar. V meramente levantou seus ombros e chegou at a porta. Rhage plantou sua mo sobre a madeira, lhe detendo. - Oua. - V, alguma vez sonha comigo? Alguma vez viu meu futuro? Vishous girou a cabea. Na brilhante luz de non do Coors, seu olho esquerdo, sobre o que tinha suas tatuagens ao redor, foi todo negro. A pupila se dilatou at que lhe comeu a ris e a parte branca, at no houve nada exceto um buraco. Era como ficar olhando no infinito. Ou talvez no Fade enquanto morria. - De verdade quer sab-lo? - Disse o irmo. Rhage deixou cair sua mo a um lado. - S uma coisa me preocupa. vou viver o bastante para escapar de minha maldio? Voc sabe, Encontrar algo de calma? A porta se abriu repentinamente e um homem bbado cambaleante saiu fora como um caminho com a direo rota. O tipo

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se dirigiu para os arbustos, vomitou, e logo caiu de barriga para baixo sobre o asfalto. A morte era uma forma segura para encontrar a paz, pensou Rhage. E todo mundo morria. Inclusive os vampiros. Eventualmente. Ele no encontrou os olhos de seu irmo outra vez. - Retira-o, V. No quero sab-lo Ele tinha sido amaldioado uma vez j e ainda ficavam outros noventa e um anos antes de que fosse livre. Noventa e um anos, oito meses, quatro dias at que seu castigo tivesse terminado e a besta j no formasse parte dele. por que deveria alistar-se como voluntrio para um golpe csmico e saber que no viveria durante muito tempo, o suficiente para ser livre da maldita coisa? - Rhage. - O que? - Lhe vou contar isso. Seu destino est chegando. E ela vir logo. Rhage sorriu. - OH, Sim? Como a mulher? Preferiria-a - Ela uma virgem. Um calafrio atravessou a coluna vertebral do Rhage e lhe cravou no traseiro. - Est brincando verdade? - Olhe em meu olho. Pensa que estou te ferrando? V fez uma pausa durante um momento e logo abriu a porta, lanando-se para o aroma de cerveja e os corpos humanos junto com o pulso de uma velha cano do Guns N ' Roses. Quando entraram, Rhage resmungou, - um freaky de merda, meu irmo. Realmente o . Captulo 3 Pavlov tinha sentido, Mary pensou enquanto voltava para centro. Sua reao de pnico pela mensagem do escritrio da Dr. Delia Croce era por adestramento, no por algo lgico. "Mais prova" poderiam ser mais coisas. S porque ela associasse qualquer tipo de notcias de um mdico com uma catstrofe no significava que pudesse ver o futuro. Ela no tinha nem idia do que (se era algo), estivesse mau. depois de todo, tinha remetido fazia j dois anos e ela se sentia bastante bem. Bom, cansava-se, mas quem no o fazia? Seu trabalho e o trabalho de voluntria a mantinham ocupada. - O primeiro que faria pela manh seria chamar para a encontro. Mas agora ela ia comear o trabalho que tinha trocado com o Bill na linha direta para suicdios. Para diminuir um pouco a ansiedade, ela fez uma profunda respirao. As seguintes vinte e quatro horas foram ser uma dura prova, com seus nervos convertendo seu corpo em um trampolim e sua
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mente em um redemoinho. O truque era atravessar as fases do pnico e logo reforar-se quando o medo se aliviasse. Ela estacionou ao Civic em uma zona aberta no Tenth Street e caminhou rapidamente para um edifcio desgastado de seis plantas. Estava na zona sombria do povoado, resduo de um esforo l por os anos setenta de profesionalizar uma rea com nove blocos do que era ento um "mau bairro". O otimismo no tinha funcionado, e agora o espao do escritrio se mesclava com um albergue de baixa renda. Ela se parou na entrada e saudou com a mo aos dois polis que passavam em um carro patrulha. O escritrio central da Linha Direta da Preveno contra o Suicdio estava no segundo piso no fronte, e ela olhou para as iluminadas janelas. Seu primeiro contato com a associao sem fins de lucro tinha sido quando tinha chamado. Trs anos antes, ela atendia o telefone cada quinta-feira, sexta-feira, e os sbados de noite. Tambm cobria os dias de festa e quando o necessitavam. Ningum sabia que ela tinha marcado o nmero. Ningum sabia que tinha tido leucemia. E se tinha que voltar a batalhar com seu sangue, ento ia ter que mante r o da mesma maneira. Tendo visto morrer a sua me, no queria a ningum chorando sobre sua cama. Ela j conhecia a impotente raiva quando a graa salvadora no chegava. No tinha interesse em repetir um teatro enquanto brigava por respirar e nadava em muito falha de rgos. De acordo. Os nervos haviam tornado. Mary escutou um som esquerda e agarrou o brilho de um movimento, como se algum se inclinou evitando que o vissem atrs do edifcio. Reagindo, ela marcou um cdigo em uma fechadura, entrou, e subiu as escadas. Quando chegou ao segundo piso, chamou o interfone para entrar nos escritrios da linha direta. Enquanto passava pela recepo, saudou com a mo diretora executiva, Rhonda Knute, quem estava no telefone. Logo saudou com a cabea ao Nan, Stuart, e a Lola, quem cobria esta noite, e se instalou em um cubculo vacante. depois de assegurar-se que tinha suficientes formulrios de entradas, um par de plumas, e o livro de intervenes da linha direta, tirou uma garrafa de gua de sua bolsa. Quase imediatamente uma de suas linhas soou, e ela comprovou na tela que chamava uma pessoa de Idaho. Conhecia o nmero. E a polcia lhe havia dito que era o nmero de um telefone pblico. No centro da cidade. Chamava-a a ela. O telefone soou uma segunda vez e o agarrou, seguidamente disse o guia da linha direta. - Linha direta para a preveno do suicdio, sou Mary. Como posso lhe ajudar? Silncio. Nem sequer uma respirao.
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Fracamente, ela ouviu o zumbido de um motor de um carro e logo se desvaneceu no trasfondo. De acordo com o registro chamadas entrantes da polcia, a pessoa sempre chamava de um telefone pblico e variava sua posio de maneira que no pudessem rastre lo. - Sou Mary. Como posso lhe ajudar? - Ela baixou sua voz e quebrou o protocolo. - Sei que voc, e me alegro que estenda sua mo esta noite outra vez. Mas por favor, no me pode dizer seu nome ou o que lhe passa? Ela esperou. O telefone continuou morto. - Outro dos teus? - Perguntou-lhe Rhonda, bebendo um sorvo de ch de ervas. Mary pendurou o telefone. - Como o soubeste? A mulher assentiu sobre seu ombro. - Ouvi um monto de chamadas fora, mas no foi mais frente da saudao. Ento de repente estava encurvada sobre o telefone. - Sim, bom... - Escuta, os polis tornaram hoje. No h nada que possam fazer para controlar cada telefone pblico do povoado, e no esto dispostos a ir mais frente neste ponto. - Disse-lhe isso. No me sinto em perigo. - No sabe que no o est. - Vamos, Rhonda, isto est acontecendo h nove meses, de acordo? Se foram saltar sobre mim, ento j o teriam feito. E realmente quero ajudar... - Essa outra coisa pela que estou preocupada. Claramente tem a impresso de que est protegendo a quem queira que seja. Est o fazendo muito pessoal. - No, no sou a razo pela que chamam, e sei que posso me encarregar disso. - Mary, para. te escute. - Rhonda aproximou uma cadeira e falou baixo quando se sentou. - duro para mim lhe dizer isso Mas acredito que necessita um descanso. Mary se tornou para trs. - Do que? - Est aqui muito tempo. - Trabalho o mesmo nmero dias que outros. - Mas fica aqui durante horas depois de que seu turno chegue ao final, e cobre as costas da gente sempre. Est muito envolta. Sei que est substituindo ao Bill agora mesmo, mas quando ele chegue quero que te parta. E no te quero aqui em um par de semanas. Necessita perspectiva. Isto duro, reduzir drasticamente o trabalho, mas tem que ter uma devida distncia. - No agora, Rhonda. Por favor, no agora. Preciso estar aqui mais que nunca.

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Rhonda amavelmente apertou a tensa mo da Mary. - Este no um lugar apropriado para solucionar seus problemas, e sabe. uma de minhas melhores voluntrias que tive, e que quero que volte. Mas s depois de que tenha tido algum tempo para limpar a cabea. - No posso ter esse tipo de tempo. - Murmurou Mary sob sua respirao. - O que? Mary tremeu e sorriu fora. - Nada. obvio, tem razo. Sairei logo que Bill chegue. Bill chegou perto de uma hora mais tarde, e Mary esteve fora do edifcio dois minutos depois. Quando chegou a casa, fechou a porta e se apoiou contra os painis de madeira, escutando o silncio. O horrvel, esmagante silncio. meu deus, queria voltar para os escritrios de linha direta. Precisava ouvir as suaves vozes dos outros voluntrios. E os telefones soando. E o zumbido dos fluorescentes no teto. Porque sem distraes, sua mente voava para as terrveis imagens: As camas do hospital. As agulhas. As bolsas de medica o pendendo a seu lado. Em uma horrvel foto mental, via-se calva, sua pele cinza e seus olhos afundados at que no parecesse ela mesma, at que no fosse ela mesma. E recordou como se sentia quando deixava de ser uma pessoa. depois de que os doutores iniciassem seu tratamento com quimioterapia, rapidamente se tinha fundo na classe marginada dos doentes frgeis, dos moribundos, convertendo-se nada mais em um aviso lastimoso, horripilante da mortalidade de outras pessoas, um pster da natureza terminal da vida. Mary passou velozmente pela sala de estar, atravessou a cozinha, e abriu a porta corredia. Quando suas emoes explodiram na noite, o medo a fez ofegar, mas o choque do ar frio baixou sua respirao. No sabe o que o que pode estar mau. No sabe o que o que... Ela repetiu o mantra, tratando de lanar uma rede sobre o incessante pnico enquanto se dirigia para a piscina. O Lucite de abaixo no era mais que uma banheira grande de gua quente, e sua gua, espessa e lenta como o azeite negro luz da lua. Ela se sentou, tirou-se seus sapatos e meias trs-quartos, e colocou seus ps nas profundidades geladas. Manteve -os inundados inclusive quando se intumesceram, desejando ter o sentido comum de saltar e nadar at a grade do fundo. Se se agarrava a isso o suficiente tempo, ento poderia anestesiar-se completamente. Pensou em sua me. E em como Cissy Luz tinha morrido em sua cama na casa que as duas sempre tinham chamado lar. Todo sobre esse dormitrio era ainda muito claro: a forma em que a luz atravessava as cortinas e fazia um patro de flocos de neve.
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Essas plidas paredes amarelas e o branco tapete e as mantas. Esse objeto de alvio que tinha amado sua me, a que tinha as pequenas rosas com um fundo creme. O aroma de noz moscada e gengibre de um prato com uma mescla de flores secas. O crucifixo no cabecero e o grande cone da Madonna no cho da esquina. As memrias ardiam, obrigando a Mary a ver a residncia como tinha estado depois de que todo tivesse terminado, a enfermidade, a morte, a limpeza, a venda da casa. Tinha-o visto antes de mudar-se. Limpo. Em ordem. Os catlicos apoios de sua me empacotados fora, a sombra que a cruz tinha deixado na parede coberta com uma imagem emoldurada do Andrew Wyeth. As lgrimas no ficariam em seu lugar. Chegaram lenta e implacavelmente, caindo sobre a gua. Olhou-as cair sobre a superfcie e desaparecer. Quando olhou para cima, no estava s. Mary se levantou e tropeou para trs, mas se deteve, enxugando-as lgrimas. Era s um criana. Um adolescente. De cabelo escuro e pele plida. To magro que estava esqueltico, to belo que no parecia humano. - O que est fazendo aqui? Perguntou-lhe ela, no particularmente assustada. Era difcil estar to assustada de algo to anglico. - Quem ? Ele s negou com a cabea. - Perdeste-te? - Ele olhou com segurana. Fazia muito frio para que ele levasse postos s umas calas jeans e uma camiseta. Como te chama? Ele levantou uma mo para sua garganta e a moveu de um lado a outro negando com a cabea. Como se fora um estrangeiro e estivesse frustrado pela barreira idiomtica. - Falas inglesa? Ele assentiu e logo suas mos se elevaram ao vo. A Linguagem de Sinais Americano. Ele usava o LSA. Mary voltou para sua antiga vida, quando tinha ensinado a seus pacientes autistas a usar suas mos para comunicar-se. Os lbios ou pode ouvir? Ela falou por gestos atrs dele. Ele se congelou, como se que ela o compreendesse fosse quo ltimo esperasse. Posso ouvir muito bem. S que no posso falar. Mary o olhou fixamente durante um momento. - a pessoa que me chamava. Ele vacilou. Logo assentiu com a cabea. Nunca tive a inteno de lhe assustar. E no chamo para incomod-la. S eu gosto de saber que voc est ali. Mas no h nada estranho nisso, honestamente. Juro-o. Seus olhos firmes encontraram os seus.
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- Acredito-te - Mas o que ia fazer agora? A linha direta proibia todo contato com as pessoas que chamavam. Sim, bem, ela no ia tirar o pobre criana a patadas fora de sua propriedade. - Quer comer algo? Ele negou com a cabea. Talvez poderia me sentar com voc um momento? Ficarei o outro lado da piscina. Como se estivesse acostumado a que lhe dissessem que se mantivera afastado deles. - No - Disse ela. Ele inclinou a cabea uma vez e partiu dando meia volta. - Quero dizer, sente-se aqui. Perto de mim. Ele lhe aproximou lentamente, como se esperasse que ela trocasse de idia. Quando tudo o que ela fez foi sentar-se e colocar seus ps de novo na piscina, ele se tirou um par de sapatilhas de lona pudas, enrolou suas folgados calas, e se sentou a mas ou menos um metro dela. meu deus, ele era to pequeno. Ele colocou seus ps na gua e sorriu. Est fria, afirmou ele. - Quer um suter? Ele negou com a cabea e moveu seus ps em crculos. - Como te chama? - John Matthew. Mary sorriu, pensou que tinham algo em comum. - Dois profetas do Novo Testamento. As monjas me colocaram isso. - Monjas? Houve uma larga pausa, como se ele debatesse o que lhe dizer a ela. - Estava em um orfanato? - Ela apontou amavelmente. Ela recordou que havia um na cidade, Nossa Senhora da Graa. Nasci em um quarto de banho de uma estao de nibus. O empregado da limpeza que me encontrou me levou a Nossa Senhora. s monjas lhes ocorreu esse nome. Ela conteve seu coice. - Ah, onde vive agora? Adotaram-lhe? Ele negou com a cabea. - Pais adotivos? - Por favor, Deus, deixa que tenha pais adotivos. Pais adotivos agradveis. Que o resguardassem do frio e o alimentassem. Boa gente que lhe dissessem que lhes importava inclusive quando seus pais tinham desertado. Quando ele no respondeu, ela viu suas velhas roupas, e a velha expresso em sua face. Ele no olhou como se tivesse conhecido muitas coisas agradveis. Finalmente, suas mos se moveram. Vivo no Tenth Street.

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O que queria dizer que vivia em um edifcio no habitvel ou era o inquilino de um barraco infestado de ratos. Como conseguia estar to limpo era um milagre. - Vive perto dos escritrios da linha direta, verdade? Pelo qual voc saberia que estive esta tarde a pesar da mudana. Ele assentiu. Meu apartamento est em frente. Observo-a ir e vir, mas no em uma forma furtiva. Acredito que penso em voc como em uma amiga. Quando chamei a primeira vez sabe, foi como um capricho ou algo pelo estilo. Voc respondeu e eu gostei como soava sua voz. Ele tinha belas mos, pensou ela. Como as uma garota. Graciosas. Delicadas. - E me seguiste at casa esta noite? Muitos noites. Tenho uma bicicleta, e voc uma condutora lenta. Figuro-me que se vu por voc, estar mais segura. Sempre fica at tarde, e essa no uma boa zona do povoado para que uma mulher esteja s. Ainda se for em um carro. Mary negou com a cabea, pensando que era algo estranho. Parecia um criana, mas suas palavras eram as de um homem. E considerando as coisas, ela provavelmente deveria partir. Este criana anexando-se a ela, pensando que era uma espcie de protetor, ainda quando parecia como se ele necessitasse que o resgatassem. me diga por que estava chorado agora, lhe disse por gestos. Seus olhos eram muito diretos, e era raro ver o olhar de um adulto na face de um criana. - Porque pode que me tenha acabado o tempo. - Falou pelos cotovelos ela. - Mary? No vais apresentar me a esta visita? Mary olhou sobre seu ombro. Bela, sua nica vizinha, tinha atravessado andando o prado de oito mil metros quadrados que havia entre suas propriedades e estava de p sobre a beira da grama. - Hey, Bela. Ah, vem conhecer o John. Bela baixou at a piscina. A mulher tinha chegado velha granja em ano passado e se dedicaram a falar pelas noites. Com 1,80 metros de altura, e uma juba de cachos escuros que lhe caam um pouco pelas costas, Bela te deixava K.O. Sua face era to formosa que Mary tinha demorado meses em deixar de olh-la fixamente, e o corpo da mulher era o adequado para a capa da edio em traga de banho do Sports Illustrated. Naturalmente John parecia assombrado. Mary se perguntou distradamente como seria provocar essa percepo em um homem, inclusive em um preadolescente. Ela nunca tinha sido formosa, entrava dentro da vasta categoria de mulheres que no eram nem feias nem bonitas. E isso tinha sido antes de que a quimioterapia a tivesse feito sobre seu cabelo e em sua pele.
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Bela se inclinou com um leve sorriso e estendeu sua mo para o criana. - Ol. John se levantou e a tocou brevemente, como se no estivesse seguro de que fora real. Tinha graa, Mary freqentemente tinha sentido o mesmo pela mulher. Havia algo muito muito sobre ela. Parecia maior que a vida, com mais vivencias que as que tinha deslocado Mary. Certamente mais magnfica. Embora Bela seguro que no desempenhava o papel de femme fatale. Ela era tranqila, modesta e vivia s, aparentemente trabalhava de escritora. Mary nunca a via durante o dia, e ningum nunca parecia v-la ir e vir da velha granja. John olhou a Mary, suas mos movendo-se. Quer que v? Logo, como antecipando-se a sua resposta, ele tirou seus ps fora da gua. Ela colocou sua mo em suas costas, tratando de ignorar os pontiagudos ossos que havia debaixo de sua camisa. - No. Fique. Bela se tirou suas meias trs-quartos e suas sapatilhas e deu um golpecito com seus dedos dos ps em cima da superfcie da gua. - Sim, vamos, John. Fica conosco.

Captulo 4 Rhage viu o primeiro que queria essa noite. Ela era uma mulher humana e loira, toda sexualidade e preparada. Como o resto de sua classe na barra, estava emitindo sinais: Exibindo seu traseiro. Afagando sua desenredada juba. - Encontra algo que voc goste? Disse -lhe V secamente. Rhage assentiu e torceu seu dedo para a mulher. Ela foi quando a chamou. lhe gostava disso em um humano. Ele rastreou o movimento de seus quadris quando seu olhar se bloqueou pelo escuro corpo de outra mulher. Ele olhou para cima e forou seus olhos a no girar. Caith era uma de sua espcie, e suficientemente formosa com seu cabelo negro e esses olhos escuros. Mas ela era uma Irm caadora, sempre procurando, oferecendo-se a si mesmo. Ele sentia que ela os via como prmios, algo sobre o que gabar-se. E isso era muito irritante. Quanto a ele concernia, ela tinha colocado o dedo na chaga. - Hey, Vishous. - Disse ela em voz baixa, ertica. - Tarde, Caith. - V tomou um sorvo de sua Grei Goose. - O que acontece?
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- Perguntando que estava fazendo. Rhage deu um olhar aos quadris do Caith. Graas a Deus a loira no estava fora da pequena competio. Ela ainda ia para a mesa. - vais dizer me ol, Rhage? Provocou-o Caith. - S se te tira do meio. Bloqueia-me a vista. A mulher riu. - Outro de seus milhares de moldes. muito afortunada. - J quisesse, Caith. - Sim, fao-o. - Seus olhos, de predadores e quentes, deslizouos sobre ele. - Talvez quereria te unir com o Vishous e comigo? Quando ela estendeu a mo para acariciar seu cabelo, e le prendeu seu punho. - Nem te ocorra. - Como que sempre o faz com humanas e me nega isso? - s que no estou interessado. Ela se inclinou, lhe falando com ouvido. - Deveria me provar alguma vez. Ele a separou com fora, enquanto lhe apertava os ossos de sua mo. - De acordo, Rhage, apura mais forte. Eu gosto quando di. Ele deixou de apertar imediatamente, e ela sorriu enquanto se esfregava o punho. - Est ocupado V? - Estou-me acomodando agora. Mas talvez um pouco mais tarde. - Sabe onde me encontrar. Quando ela saiu, Rhage voltou o olhar para seu irmo. - No sei como a pode agentar. V revolveu sua vodca, olhando mulher com os olhos entrecerrados. - Ela tem seus atributos. A loira chegou, detendo-se diante do Rhage e com uma postura impressionante. Ele colocou ambas as mos em seus quadris e a atraiu para frente de maneira que a colocou escarranchado sobre suas coxas. - Ol. - Disse ela, enquanto se movia contra sua sujeio. Ela estava ocupada lhe observando, classificando-o por suas roupas, olhando o grande Rolex de dourado que aparecia s escondidas sob a manga de seu abrigo. O olhar calculadora era to fria como o centro de seu peito. meu deus, se tivesse podido o partir tivesse feito; estava doente desta merda. Mas seu corpo necessitava a liberao, demandava-a. Podia sentir como aumentava e como sempre, horrvel sensao deixava seu corao morto no p. Como te chama? - Perguntou-lhe. - Tiffany. - Prazer em conhec-lo, Tiffany. - Disse ele, mentindo.

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A menos de dezesseis quilmetros de distncia, na piscina da Mary em seu ptio traseiro, ela, John, e Bela tinham um surpreendente momento alegre. Mary soltou uma gargalhada e olhou ao John. - Est brincando. verdico. Eu transporto por entre os teatros. - O que h dito? - Perguntou Bela, sorrindo abertamente. - Viu Matrix quatro vezes o dia que se estreou. A mulher riu. - John, sinto muito te dizer isto, mas isso pattico. Sorriu a ela, ruborizando-se um pouco. - Viu inteiro "O senhor dos anis" tambm? - Perguntou ela. Ele negou com a cabea, falou por gestos, e olhou impacientemente a Mary. - Diz que gosta das artes marciais. - Traduziu ela. - No os elfos. - No o posso culpar. Essa horripilante coisa de ps? No pode faz-lo. Uma rajada de vento chegou, jogando com as folhas cadas na piscina. Quando lhe chegou a corrente, John estendeu a mo e agarrou uma. - O que leva no punho? - perguntou Mary. John estendeu seu brao de maneira que ela pudesse examinar o bracelete do couro. Tinha marcas ordenadas, alguma mescla de hierglifos e caracteres chineses. - magnfico. Fiz-o eu. - Posso v-lo? Perguntou Bela, inclinando-se. Seu sorriso se desintegrou e seus olhos se estreitaram na face do John. - Onde os conseguiste? - Diz que o tem feito ele. - De onde disse que foi? John retraiu seu brao, claramente um pouco nervosos pela repentina ateno de Bela. - Ele vive aqui. - Disse Mary. - Nasceu aqui. - Onde esto seus pais? Mary olhou a seu amiga, perguntando-se por que Bela estava to interessada. - No tem a ningum. - Ningum? - Ele me h dito que cresceu no sistema de adoes, verdade, John? John assentiu e colocou seu brao sobre o estmago, protegendo o bracelete. - Essas marcas. - Animou-o Bela. - Sabe o que significam?

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O criana negou com a cabea, logo se sobressaltou e se esfregou as tmporas. depois de um momento, suas mos falaram por sinais lentamente. - Diz que no significam nada. - Murmurou Mary. - S sonha com elas e gosta como so. Bela, deixemo-lo Okay? A mulher pareceu refrear-se. - Sinto muito. Eu ah, realmente o sinto. Mary voltou a olhar ao John e tratou de tirar presso. - O que outros filmes voc gosta? Bela tirou seus ps e se meteu as sapatilhas. Sem os meias trsquartos. - Desculpam-me por um momento? Voltarei em seguida. antes de que Mary pudesse dizer nada, a mulher correu atravs do prado. Quando ela esteve fora do alcance de seu ouvido, John olhou a Mary. Ele ainda estava sobressaltado. Deveria ir agora. - Di-te a cabea? John colocou seus ndulos com fora no sobrecenho. Sinto-me como se tivesse comido um gelado muito rpido. - Quando jantar? Ele se encolheu de ombros. No sei. O pobre criana devia estar hipoglicmico. Escuta, por que no entra e come comigo? Quo ltimo tomei foi algo rpido no almoo, e isso foi faz aproximadamente oito horas. Seu orgulho foi bvio na firme sacudida de sua cabea. No tenho fome. - Ento se sentar comigo enquanto tomo um jantar tardio? Talvez lhe poderia seduzir para que comesse desse modo. John ficou de p e estendeu sua mo para ajudar a que se levantasse. Ela tomou sua pequena palma e se apoiou nele o suficiente de maneira que sentisse algo de seu peso. Juntos se dirigiram para a porta traseira, os sapatos na mo, os ps nus deixando rastros molhados sobre a laje ao redor da piscina. Bela irrompeu em sua cozinha e se parou, no tinha tido nenhum plano em particular quando tinha sado correndo. S sabia que tinha que fazer algo. John era um problema. Um srio problema. No podia acreditar que no tinha reconhecido em seguida o que era. No obstante, ainda no tinha passado pela mudana. E como era que um vampiro estava no ptio traseiro da casa da Mary? Bela quase riu. Ela esteve no ptio traseiro da Mary. Ento por que no o poderiam fazer outros? Colocando seus braos em jarras, cravou os olhos no cho. Que diabos ia fazer? Quando tinha registrado a mente do John, no tinha encontrado nada sobre sua raa, sua gente, suas tradies. O criana no sabia nada, no tinha nem idia que quem era ou no que ia
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converter se. E honestamente no sabia o que queriam dizer esses smbolos. Ela sim. soletrava-se TEHRROR na Velha Linguagem. O nome de um guerreiro. - Como era possvel que se perdesse no mundo humano? E quanto tempo tinha antes de que o atingisse a transio? via-se como se estivesse no princpio dos vinte, o qual significava que tinha um ano ou dois. Mas se ela estava equivocada, se ele se aproximava mais aos vinte e cinco, podia estar em um perigo imediato. Se ele no tinha a um vampiro fmea para lhe ajudar a atravessar a mudana, ento morreria. Seu primeiro pensamento foi chamar a seu irmo. Rehvenge sempre sabia o que se tinha que fazer em todo. O problema era, que uma vez que se envolvia, assumia o controle completamente. E estendia a assustar infernalmente a todo mundo. Havers poderia pedir ajuda ao Havers. Como mdico, poderia lhe dizer quanto tempo ficava criana antes da transio. E talvez John poderia ficar na clnica at que seu futuro fosse mais claro. Bem, exceto ele no estava doente. Era um varo em pretransicin, assim que estava fisicamente frgil, mas ela no havia sentido nenhuma enfermidade nele. E Havers tinha instalaes mdicas, no algo como uma casa de hspedes. Alm disso, E seu nome? Era como o dos guerreiros... Bingo. Saiu da cozinha e entrou na sala de estar, dirigindo-se para o livro de direes que tinha em seu escritrio. Na parte traseira, na ltima pgina, tinha escrito um nmero que tinha estado circulando fazia uns dez anos mais ou menos. O rumor dizia, que se chamava, contataria com La Irmandade da Adaga Negra. A raa de guerreiros. Quereriam saber que existia um criana com um de seus nomes mantendo-se por si mesmo. Talvez acolheriam ao John. Sua Palmas estavam midas quando agarrou o telefone, e ela esperava pela metade que o nmero no fora direto ou que algum lhe respondesse que se fora ao inferno. Em lugar disso, tudo o que ela obteve foi uma voz eletrnica repetindo o nmero que tinha marcado e logo um pip. - Eu ah, meu nome Bela. Estou procurando Irmandade. Necessito ajuda. - Ela deixou seu nmero e pendurou o telefone, pensando que menos era mais. Se tinha sido mal informada, ento no queria deixar uma mensagem detalhada na secretria eletrnica de algum humano. Ela apareceu a uma janela, vendo o prado e a luminosidade da casa da Mary ao longe. No tinha nem idia de quanto tempo passaria

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at que algum a respondesse, se o faziam. Talvez deveria voltar e inteirar-se de onde vivia o criana. E como tinha conhecido a Mary. Deus, Mary. Essa horrvel enfermidade havia tornado. Bela havia sentido sua volta e tinha estado pensando como dirigir o que sabia dela quando Mary tinha mencionado que ia a seu reconhecimento mdico trimestre. Isso tinha sido fazia um par de dias, e esta noite Bela tinha tido inteno de lhe perguntar como tinham ido as coisas. Talvez ela poderia ajudar mulher em alguma pequena coisa. Movendo-se rapidamente, ela retornou para as portas francesas e que davam para o prado. Ela encontraria algo mais sobre o John e ... O telefone soou. To logo? No podia ser. Ela chegou at o mvel mostrador e recolheu a extenso que tinha na cozinha. - Ol? - Bela? A masculina voz era baixa. Ordenando. - Sim. - Chamaste-nos. Santo Moiss, tinha sortido efeito. Ela se esclareceu voz. Como qualquer civil, ela sabia todo sobre A Irmandade: seus nomes, suas reputaes, seus triunfos e suas lendas. Mas nunca se encontrou com nenhum. E era um pouco difcil de acreditar que lhe ia dirigir a palavra a um guerreiro em sua cozinha. Assim v o ponto, disse -se a si mesmo. - Eu, ah, tenho um assunto. - Lhe explicou ao varo o que sabia sobre o John. Houve silencio durante um momento. - Amanh de noite nos trar isso. OH, homem. Como ia ela a faz-lo? - Ah, ele no fala. Pode ouvir, mas necessita um tradutor para ser entendido. - Ento traga um com ele. Ela se perguntou como se sentiria Mary sobre enredar-se com seu mundo. - A mulher que ele usa esta noite humano. - Ocuparemo-nos de sua memria. - Como me aproximo de vs? - Enviaremo-lhes um carro. s nove em ponto. - Minha direo ... - Sabemos onde vive. Quando o telefone ficou morto, ela tremeu um pouco. Okey. Agora s tinha que fazer que John e Mary estivessem de acordo em ver a Irmandade. Quando retornou ao celeiro da Mary, John estava sentado na mesa da cozinha enquanto a mulher tomava uma sopa. Ambos a

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olharam quando se aproximou, e ela tratou de parecer casual quando se sentou. Esperou um momento antes de lanar-se. - Ento, John, eu conheo algumas pessoas que esto metidas nas artes marciais. - O qual no era exatamente uma mentira. Tinha ouvido que os irmos eram muito bons em alguns tipos de combates. - E me perguntava tem algum interesse em conhec -los? John inclinou sua cabea e moveu suas mos enquanto olhava a Mary. - Ele quer saber por que. Para treinar-se? - Talvez. John falou um pouco mais com as mos. Mary se limpou a boca. - Diz que no pode pagar o custo do treinamento. E que muito pequeno. - Se fosse grtis iria? - meu deus, o que estava fazendo, oferecendo coisas que no poderia efetuar a entrega? O cu sabia o que A Irmandade faria com ele. - Escuta, Mary, posso lhe levar a um lugar onde pode encontrar lhe diga que um lugar que freqentam os melhores guerreiros. Ele poderia lhes falar. cheg-los a conhecer. Poderia lhe gostar de... John atirou fortemente da manga da Mary, fez alguns sinais, e o homem olhou fixamente a Bela. - Ele quer te recordar que pode ouvir perfeitamente bem. Bela olhou ao John. - Sinto muito. Ele assentiu, aceitando a desculpa. - S vem encontrar-se com eles manh. - Disse ela. - O que pode perder? John se encolheu de ombros e fez um elegante movimento com sua mo. Mary sorriu. - Ele diz que de acordo. - Ter que vir, tambm. Para traduzir. Mary pareceu surpreendida, mas ento ficou olhando criana. - A que hora? - s nove em ponto. - Respondeu Bela. - Sinto muito, ento estarei trabalhando. - De noite. s nove em ponto da noite. Captulo 5 Butch entrou no One Eye sentindo-se como se algum lhe tivesse arrancado os plugues d alguns de seus rgos internos. Marissa tinha recusado lhe ver, e embora no lhe surpreendia, doa-lhe muitssimo. Assim que era a hora para a terapia escocesa.
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depois de separar do caminho de um animado bbado, um grupo de prostitutas, e um par lutadores de pulseadas, Butch encontrou a mesa habitual do triunvirato. Rhage estava na esquina mais afastada, contra a parede com uma morena. A V no lhe via, mas um copo cheio de Grei Goose (vodca) e um agitador para a bebida que se encontravam em frente de uma cadeira. Butch se tomou dois goles e no se sentiu muito melhor quando Vishous saiu da parte de atrs. Sua camisa estava fora das calas e enrugada na parte inferior, e justo a seus calcanhares havia uma mulher de cabelo escuro. V a despediu com a mo quando viu o Butch. - Hey, poli. - Disse o irmo quando se sentou. Butch inclinou seu gole. - O que faz? - Como...? - No vai. - Ah, caramba, homem. Sinto muito. - Eu, tambm. V fechou o telefone e se levantou. O vampiro disse duas palavras, colocou-o de novo em seu bolso, e alargou sua mo para seu abrigo. - Era Wrath. Temos que estar de retorno na casa em meia hora. Butch pensava em sentar-se e beber s. Que este plano era uma m idia estava escrito. - Quer ao maricas ou voltar comigo? - Temos tempo para conduzir. Butch lanou as chaves do Escalade atravs da mesa. Aproxima o carro. Chamarei Hollywood. Ele se levantou e se dirigiu para a escura esquina. O abrigo do Rhage cobria o corpo da morena. S Deus sabia o longe que tinham chegado as coisas debaixo. - Rhage, colega. Largamo-nos. O vampiro levantou sua cabea, apertou os lbios e estreitou os olhos. Butch levantou suas mos. - No venho a te tirar a garota. O casco de navio me chamou. Com uma maldio, Rhage deu um passo para trs. As roupas da morena estavam desordenadas e ofegava, mas ainda no tinham obtido nada. Os couros de Hollywood estavam todos onde deviam estar. Quando Rhage se retirava, a mulher o agarrou como se se desse conta de que o orgasmo de sua vida caminhava para a porta. Com um suave movimento, ele passou sua mo por diante de sua face e a congelou. Logo ela olhou para baixo, para si mesmo enquanto tentava saber como tinha chegado estar to excitada

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Rhage partiu dando meia volta olhando encolerizadamente, mas quando ele e Butch estiveram fora, sacudiu a cabea com arrependimento. - Poli, escuta, sinto-o se te joguei um mau olhar. Estava um pouco concentrado. Butch lhe atingiu ruidosamente no ombro. - No h problema. - Oua, como foi com seu mulher... - Nenhuma oportunidade. - Demnios, Butch. Isto empesteia. Entraram no Escalade e foram para o norte, seguindo a rota 22 atravessando o campo. Estavam bastante unidos, Thug Matrimony do Trick Daddy soava como uma taladradora, quando de repente V freou. Em um claro, a uns noventa metros da estrada, havia algo pendurado de uma rvore. No, algum estava em processo de pendurar algo de uma rvore. Com uma audincia de tipos rudes de cabelo plido e roupas negras, observando. - Lessers. - Resmungou V, relaxando o ombro. antes de que se detiveram por completo, Rhage saiu do carro, correndo a tope para o grupo. Vishous olhou atravs do assento dianteiro. - Poli, deveria ficar... - Ferrar, V. - Est armado com alguma das minhas? - No, ali vou estar nu. - Butch agarrou uma Glock de debaixo do assento, destravando o seguro enquanto ele e Vishous saltavam ao cho. Butch tinha visto s a dois lessers antes, e o alucinaram. pareciam-se com os homens, moviam-se e falavam como os homens, mas no estavam vivos. Um olhar a seus olhos e sabia que os assassinos eram vasilhas vazios, sem alma. E cheiravam que empesteavam. Mas de todas formas, ele nunca poderia agentar o aroma de talco de beb. Fora no claro, os lessers adotaram posies para atacar e se tiraram suas jaquetas quando Rhage correu pelo prado como um trem de carga. Derrubou ao grupo com algum tipo de onda suicida, no tirou nenhuma arma. Jesus, o tipo estava louco. Ao menos, um desses assassinos tinha tirado uma pistola. Butch apontou com a Glock e rastreou a ao, mas no podia obter um disparo limpo. E logo se deu conta de que no precisava fingir que estava de reforo.

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Rhage dirigiu aos lessers por si mesmo, todo reflexo e fora animal. Estava utilizando algum tipo de artes marciais hbridas, seu abrigo ondulava detrs dele enquanto chutava cabeas e perfurava torsos. Era mortalmente formoso luz da lua, sua face retorcida em um grunhido, seu grande corpo e smurrando sem misericrdia a esses lessers. Um grito aceso direita e Butch olhou a seu redor. V tinha convexo a um lesser que tinha tratado de correr, e o irmo estava sobre a maldita coisa como o alvo e arroz Deixando essa coisa do Clube da Briga para os vampiros, Butch se dirigiu para a rvore. Atado com uma corda pendurando de uma grosa ramo estava o corpo de outro lesser. Tinham trabalhado bem sobre a coisa. Butch afrouxou a corda e baixou o corpo, olhando sobre seu ombro porque as bofetadas e os grunhidos da briga eram repentinamente mais fortes. Trs lessers mais se uniram briga, mas no estava preocupado por seus meninos. Ele se ajoelhou diante do assassino e iniciou a reviso de seus bolsos. Ele tirava uma carteira quando uma pistola se apagou com um horrvel som de estalo. Rhage atingiu o cho. Caiu de bruos sobre suas costas. Butch no o pensou duas vezes. Trocou a posio de tiro e apontou para um lesser que estava a ponto de dar outra porrada ao Rhage. O gatilho nunca se apertou. De um nada, apareceu um brilhante brilho branco, como se tivesse estalado uma bomba atmica. A noite pareceu converter-se em dia quando o claro ficou iluminado: as rvores outonais, a briga, o espao plano. Quando o resplendor diminuiu, algum se lanou contra Butch. Quando reconheceu a V, baixou a pistola. - Poli! Entra no ferrado carro. - O vampiro estava lhe arrastando o traseiro, as pernas lhe batendo por estar a ponto de ser servido. - O que acontece Rhage....? Butch no disse o resto da frase. V o atingiu como com um mao, agarrou-o, carregou-o e s acabou quando estiveram no Escalade e as portas foram fechadas. Butch se voltou para o irmo - No deixaremos ao Rhage ali fora! Um poderoso rugido soou na noite e Butch lentamente girou sua cabea. No claro viu uma criatura. De 2,5 metros de alto, parecido a um drago, com dentes como de um T Rex e um par afiadas garras dianteiras. A coisa titilava luz da lua, seu enrgico corpo e sua cauda estavam cobertos com um prpura iridescente e escalas de verdes amarelados.

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- Que diabos isso? - Murmurou Butch, medindo para assegurar-se de que a porta estava fechada. - Rhage est realmente de muito mau humor. O monstro deu renda solta a outro uivo e foi depois dos lessers como se fossem brinquedos. Mas como...... Bom Senhor. No ia ficar nada dos assassinos. Nem sequer os ossos. Butch sentiu que comeava a hiperventilar Fracamente, escutou que um ligeiro som se produzia, e voltou o olhar para o assento. A face de V prendeu e sustentou uma lab areda amarelada enquanto acendia um puro com mos trementes. Quando o irmo despediu a fumaa, o sabor forte de tabaco turco encheu o ar. - Desde quando ele tem... - Butch se deu a volta para a criatura que protagonizava o jogo no claro. E perdeu completamente o trem de seus pensamentos. - Rhage desgostou muito a Scribe Virgin, assim que o amaldioou. Deu-lhe duzentos anos de inferno. Em qualquer momento que o est muito passado, troca rapidamente. Pode -o piorar a dor. A clera. A frustrao fsica, se me entender. Butch elevou uma sobrancelha. E pensar que ele se havia interposto entre esse tipo e uma mulher que queria. Nunca voltaria a fazer uma coisa to estpida outra vez. Enquanto o aougue continuava, Butch comeou a sentir como se olhasse o Canal de Fico cientfica sem som. Homem, este tipo de violncia estava inclusive fora de sua liga. Em todos seus anos como detetive de homicdios, havia visto grande quantidade de cadveres, alguns da quais tinha sido horripilantes. Mas nunca tinha presenciado a ao de uma matana em direto antes, e raramente, o golpe disso removia a experincia frente realidade. Graas a Deus. Embora tinha que admitir que a besta era um homem de ao refinada. A forma em que fazia girar aos lesser levantando -os no ar e prendendo aos assassinos com seu... - Ocorre freqentemente? - Perguntou ele. - O suficientemente freqentemente. Por isso pelo que tem sexo. O calma. Digo-te isto, no te aproxime ao redor da besta. No sabe quem amigo e quem o almoo. Tudo o que podemos fazer esperar por at que Rhage volte e logo cuid-lo. Algo ricocheteou contra a capota do Escalade fazendo rudo pelo golpe. OH, Meu deus, era uma cabea? No, uma bota. Talvez criatura no gostava do sabor da borracha. - Cuidar dele? - Murmurou Butch. - Como se sentiria se cada osso de seu corpo estivesse quebrado? Ele experimenta uma mudana quando aquilo sai, e quando o deixa, volta outra vez.

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Em pouco tempo, o claro estava vazio de lessers. Com outro rugido ensurdecedor, a besta girou como se procurasse algo mais para consumir. No encontrando a outros assassinos, seus olhos concentraram sua ateno no Escalada. - Pode meter-se no carro? - Perguntou Butch. - Se de verdade o quiser. Felizmente, no pode estar muito faminto. - Bem, bom o que ocorre se obtiver uma residncia para o Jell - Ou - resmungou Butch. A besta moveu a cabea, a escura juba sacudida luz da lua. Logo uivou e arremeteu contra eles, correndo em duas pernas. Os golpes de sua pernada soavam como o trovo e houve pequenos tremores sobre a terra. Butch comprovou o ferrolho da porta uma vez mais. Logo refletiu sobre ser um maricas e talvez ficar sobre o cho. A criatura se deteve um lado do SUV e caiu dobrando -se. Estava o suficientemente perto de maneira que sua respirao empanava a janela do Butch com seu flego, e de perto, a coisa era horrenda. O alvo de seus olhos era estreito. Suas queixadas grunhiam. E o conjunto cheio das presas de sua boca aberta era como um pesadelo febril. O sangue negro baixava correndo por seu peito como petrleo cru. A besta levantou suas patas dianteiras as quais se fizeram mais musculosas. Jesus, essas garras eram como adagas. Fazer do Freddie Krueger lhe seria to fcil como limpar um tubo. Mas Rhage estava ali dentro. Em alguma parte. Butch colocou sua mo na janela, como se pudesse alcanar ao irmo. A criatura levantou sua cabea, seus brancos olhos piscavam. Abruptamente fez uma grande respirao, e logo o macio corpo comeou a estremecer-se. Um alto e penetrante grito saiu de sua garganta, rachando-se na noite. Houve outro brilho brilhante. E logo Rhage apareceu nu no cho. Butch abriu a porta do carro e se ajoelhou junto a seu amigo. Rhage tremia incontrolablemente na sujeira e a erva, sua pele estava mida e pegajosa, seus olhos fechados, sua boca movendo -se lentamente. Havia sangue negro por toda sua face, em seu cabelo, sobre seu peito. Seu estmago estava terrivelmente distendido. E havia um pequeno afundamento em seu ombro onde uma bala lhe tinha golpeado. Butch se tirou bruscamente a jaqueta e a colocou sobre o vampiro. Inclinando-se para baixo, tratou de ouvir as palavras que murmurava. - O que passou? - Feridos? Voc V?
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- No, estamos bem. Rhage pareceu relaxar-se um pouco. - me leve a casa por favor me leve a casa. - No se preocupe por nada. Lhe vamos cuidar. Ou se moveu rapidamente atravs do claro, separando -se-se da matana. Seu caminho estava estacionado na rua, a um quilmetro de distncia. Acreditava que tinha outros trs ou quatro minutos antes de poder obt-lo, e at agora ningum lhe perseguia. Tinha sado correndo no instante no que o brilho de luz tinha atravessado o claro, sabendo malditamente bem o que vinha depois desse fogo de artifcio. Tinha acreditado que e ra gs paralizante ou o precursor de alguma exploso, mas ento escutou um rugido. Quando olhou sobre seu ombro, parou-se em seco. Algo estava fazendo um nmero com seus companheiros lesser, abatendo -os como moscas. Uma criatura. De um nada. No tinha observado o suficiente, e enquanto corria, voltou o olhar para trs outra vez para assegurar-se de que no o perseguiam. O caminho de atrs estava ainda claro, e no caminho de diante estava o caminho. Quando chegou, lanou-se dentro, acendeu o motor, e lhe deu ao acelerador. A primeira ordem do assunto era separar-se da cena. Uma massacre como esse ia atrair ateno, j fora pelo que se via e parecia, como o momento em que tinha ocorrido ou pelo que ficou quando teve terminado. Em segundo lugar terei que fazer um reconhecimento. O Sr. X se ia a super encher o saco por isso. O florescente esquadro de Ou tinha desaparecido, e os outros lessers aos que tinha convidado a observar a disciplina sobre E estavam mortos, tambm. Seis assassinatos em menos de meia hora. E maldio, ele no sabia muito sobre o monstro que tinha feito o mal. Estavam pendurando o corpo de E na rvore quando o Escalade se aproximou do lado do caminho. Um guerreiro loiro tinha sado, to grande, to rpido, que obviamente era um membro de La Irmandade. Tinha havido outro varo com ele, tambm incrivelmente letal, inclusive um humano, embora s Cristo sabia o que esse tipo estava fazendo com os dois irmos. A briga tinha seguido aproximadamente durante oito ou nove minutos. Ou se tinha colocado adiante do loiro, tinha-lhe dado murros muitssimas vezes sem efeito visvel na resistncia do vampiro ou em sua fora. Dois deles tinham sido profundos quando um dos outros lessers tinha disparado uma pistola. Ou teve que inclinar-se rapidamente e rodar, quase lhe tinham dado. Quando tinha cuidadoso para cima, o vampiro se agarrava fortemente o ombro e caa para trs. Ou se tinha equilibrado sobre ele, querendo mat-lo, mas quando saltou para frente, o lesser com a pistola tinha tratado de
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alcanar ao mesmo vampiro. O idiota tinha tropeado com a perna de Ou e tinham cado ao cho os dois. Ento a luz apareceu e o monstro saiu. Era possvel que essa coisa tivesse vindo de certa maneira do guerreiro loiro? Homem, que arma secreta poderia ser. Ou imaginou ao guerreiro, recordando cada aspecto do varo desde seus olhos, sua face inclusive as roupas que levava postas e a forma em que se movia. Ter uma boa descrio do irmo loiro seria crucial para os interrogatrios da sociedade. Perguntas mais especficas aos cativos provavelmente conduziria ento a melhores respostas. E informao sobre os irmos era o que estavam procurando. depois de dcadas simplesmente atingindo civis, os lessers agora apontavam para A Irmandade especificamente. Sem esses guerreiros, a raa dos vampiros seria completamente vulnervel, e os assassinos finalmente poderiam terminar seu trabalho erradicando a espcie. Ou foi para o estacionamento no local indicado pelo laser, pensando que a nica coisa boa da tarde tinha sido quando tinha matado a E lentamente. Derrubar sua irritao no corpo do assassino tinha sido como beber uma cerveja fresca em um dia quente do vero. Satisfeito. Acalmado. Mas o que logo tinha acontecido o tinha colocado beira do caminho. Ou lhe deu tecla de seu telefone e marcou rapidamente. No havia razo para esperar at chegar a casa para fazer um relatrio. A reao do Sr. X pensou que seria pior se as notcias se atrasavam. - tivemos uma situao. - Disse quando a chamada teve resposta. Cinco minutos mais tarde pendurou o telefone, deu a volta ao caminho, e voltou para a zona rural do povoado. O Sr. X tinha requerido uma audincia. Em sua cabana privada no bosque. Captulo 6 Rhage s podia ver sombras, enquanto seus olhos eram incapazes de enfocar ou filtrar muita luz. Odiava a perda de faculdades e tentou rastrear o melhor que pde as duas formas grandes que se moviam a seu redor. Quando as mos o agarraram pelas axilas e o atingiram por cima de seus tornozelos, gemeu. - Tranqilo, Rhage, vamos levantar te durante um segundo, vale? Disse V. Uma bola de fogo de dor atravessou como um relmpago seu corpo quando o moveram e o colocaram na parte de atrs do

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Escalade. Colocaram-no no cho. As portas se fecharam. O motor se acendeu com um baixo ronrono. Tinha to frio que seus dente tiritavam, e tentou sortear tudo o que estava perto de seus ombros. No podia mover as mos, mas algum lhe atirou em cima o que parecia uma jaqueta. - S mantente ali, menino grande. Butch. Era Butch. Rhage lutou por falar, odiando o pestilento sabor de sua boca. - Nah, te relaxe, Hollywood. Estate tranqilo. V e eu lhe levaremos a casa. O carro comeou a mover-se, enquanto atingia ao longo e ao largo de suas costas sobre a estrada. Ele gemeu como um efeminado, mas no podia ajudar. Sentia seu corpo como se o tivessem golpeado em todas partes com um taco de beisebol de baseball tipo A, com um gancho ao final. E os ossos e doloridos msculos eram seu menor problema comparados com seu estmago. Rezava para chegar a casa antes de vomitar no carro de V, mas no havia nenhuma garantia sobre que agentasse tanto. Suas glndulas salivais tinham trabalho extra, de maneira que teve que tragar repetidamente. O qual fez que lhe dispara o reflexo de engasgar-se. Que insistiu na nusea a voltar. Que lhe fez querer... Tratando de sair-se da espiral, ele respirou lentamente atravs de seu nariz. - Como vai por a, Hollywood? - me prometa. A ducha. O primeiro. - Conseguiu-o colega. Rhage acreditava haver-se desacordado porque despertou quando estava sendo transportado no carro. Escutou vozes familiares. Do V. Do Butch. Um grunhido profundo que s poderia ser Wrath. Perdeu a conscincia outra vez. Quando voltou, algo frio estava contra de suas costas. - Pode te parar para meu? - Perguntou Butch. Rhage o tentou e agradeceu quando suas coxas aceitaram seu peso. E agora que estava fora do carro, a nusea ia um pouco melhor. Seus ouvidos perceberam o doce rudo de um toque de campainha, e um momento mais tarde uma rpida quentura sobre seu corpo. - Como vai, Rhage? Muito quente? - A voz do Butch. Estava em cima. O poli estava na ducha com ele. E cheirava a tabaco turco. V tambm devia estar no quarto de banho. - Hollywood? Est muito quente para voc?
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- No. - Ele agarrou o sabo, andando a provas. - No pode ver. - Melhor. No h nenhuma razo para que saiba o que parecemos juntos nus. Francamente, estou o suficientemente traumatizado pelos dois. Rhage sorriu um pouco quando uma manopla passou sobre sua face, pescoo e peito. Deus, sentia-se fantstico. Estirou o pescoo para trs, deixando ao sabo e gua que lavassem os restos da obra da besta. Muito logo se acabou a ducha. Uma toalha estava envolta ao redor de seus quadris enquanto com outra o secavam completamente. - H alguma outra coisa que possamos fazer por voc antes de te jogar? - Perguntou Butch. - Alka - Seltzer. No armrio. - V, vamos infundir lhe algo de nimo a esta merda, verdade? Butch colocou seu brao na cintura do Rhage. - te apie em mim, colega. Bem, de acordo - ! para! Maldio, temos que deixar de lhe alimentar. Rhage deixou que o dirigissem atravs do cho de mrmore e sobre o tapete do dormitrio. - Bem, menino grande, baixa. OH, sim. A cama. A cama era boa. - Olhe quem est aqui. a enfermeira Vishous. Rhage sentiu como inclinavam sua cabea e logo lhe colocaram um copo nos lbios. Quando tomou tudo o que pde, sofreu um colapso sobre os travesseiros. Ele estava a ponto de desmaiar-se outra vez quando escutou a voz baixa do Butch. - Ao menos a bala o atravessou limpamente. Mas, homem, no tem bom aspecto. V respondeu em voz baixa. Ele estar bem em um dia pouco mais ou menos. recupera-se rapidamente de algo, mas ainda difcil. - Aquela criatura era algo mais. - preocupa-se muito pelo que passou. - Ali estava o som de um acendedor e logo um suave vento fresco desse maravilhoso tabaco. Tenta no mostrar o medo que lhe produz isto. Tem que manter essa imagem brilhante e demais. Mas lhe aterroriza fazer machuco a algum. - A primeira pergunta que fez foi se voc e eu estvamos bem. Rhage tratou de forar-se a dormir. A negra lacuna mental era muitssimo melhor que escutar a piedade que lhe tinham suas amizades. Noventa e um anos, oito meses e quatro dias. E logo seria livre. Mary estava se desesperada por conciliar o sonho. Ela fechou seus olhos. Fez uma profunda respirao. Relaxado os dedos do p um por um. Repassou rapidamente todos os nmeros de telefone que ela soube. Nada lhe funcionou.
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deu-se volta e cravou os olhos no teto. Quando sua mente armou uma imagem do John, sentiu-se agradecida. O criana era melhor que tantos outros temas nos que podia fazer insistncia. No podia acreditar que tivesse vinte e trs anos de idade, embora quanto mais pensava nele, se parecia possvel. Separando -se sua fixao pelo Matrix, era incrivelmente adulto. Velho, realmente. Quando disse que era tempo de partir, ela tinha insistido em levar o de retorno a seu apartamento. Bela tinha perguntado se podia ir tambm, ento os trs foram ao centro com sua bicicleta se sobressaindo atrs do Civic. Deixar criana diante desse miservel edifcio de apartamentos tinha sido duro. Quase lhe tinha rogado que voltasse para casa. Mas ao menos ele tinha estado de acordo em estar em casa de Bela de noite seguinte. E talvez a academia de artes marciais abriria algumas portas para ele. Tinha a impresso de que no tinha muitas amizades, e pensou que Bela era doce ao fazer o esforo em seu benefcio. Com um pequeno sorriso, Mary recordou a maneira em que John tinha cuidadoso outra mulher. Com tmida admirao. E Bela dirigiu a ateno graciosamente, entretanto ela sem dvida se deu conta de seus fixos olhares. Provavelmente soube todo o tempo. Por um momento Mary se deu o gosto e imaginou olhar ao mundo atravs dos impecveis olhos de Bela. E caminhando sobre as perfeitas pernas de Bela. E balanando o perfeito cabelo de Bela sobre um ombro. Fantasiar tinha sido uma boa diverso. Decidiu que iria cidade de Nova Iorque e se pavonearia pela Quinta Avenida tendo colocado algo fabuloso. No, praia. Iria praia com um biquni negro. Caramba, pode ser um biquni negro com uma tira de couro. De acordo, isso seria um pouco de horripilante. De todos os modos, teria sido genial, uma sozinha vez, o ter o olhar fixo de um homem sobre ela com adorao total. lhe ter isto cativado. Sim, essa era a palavra. Teria amado a um homem que estivesse cativado por ela. Exceto no ia ocorrer nunca. Aquele tempo em sua vida, de juventude, beleza e sexualidade coberta de orvalho, tinham passado. Nunca tinham existido, realmente. E agora era uma mulher nada especial de trinta e um anos de idade que tinha tido uma vida muito rdua, graas ao cncer. Mary gemeu. OH, isto era estupendo. Ela no estava aterrorizava, mas estava at os joelhos de sentir lstima de si mesmo. E a merda parecia lodo, pegajoso e asqueroso. Ela pulsou sobre a luz e agarrou a Vanity Fair com determinao sombria. Dominick Dunne, me leve fora, pensou.

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Captulo 7

depois de que Rhage ficasse dormido, Butch baixou com V ao vestbulo para o estdio privado do Wrath. Normalmente Butch no ficava ao redor dos negcios da irmandade, mas Vishous ia reportar o que tinham encontrado quando foram casa, e Butch era o nico que tinha visto o lesser na rvore. Quando atravessou a porta, teve a mesma reao que sempre tinha com a decorao Versailles: no encaixava. Todas as coisas de florituras de dourado nas paredes e as pinturas de pequenos crianas gordos com asas no teto dbil e o mobilirio frgil, de fantasia. O lugar se via como um lugar passado de moda, tipos franceses com perucas empoeiradas. No um quarto de guerra para um monto de resistentes guerreiros. Mas que diabos. A Irmandade se transladou manso porque era conveniente e segura, no porque gostassem da decorao. Ele escolheu uma cadeira com patas largas e finas e tratou de sentar-se sem deixar ir todo seu peso. Quando se sentou, saudou com uma inclinao de cabea ao Tohrment, que estava no sof recubierto de seda de em frente. O vampiro ocupava a maior parte do mvel individual, seu grande corpo convexo desgarbadamente sobre as almofadas azul plida. Seu cabelo negro talhado como nas Foras Armadas e seus largos ombros lhe marcavam como uma pessoa de mau leite, mas esse olhar azul escuro contava outras histrias. debaixo de toda essa coisa de guerreiro duro, Tohr era um tipo realmente agradvel. E surpreendentemente emptico, apesar de que atingia aos mortos para ganh-la vida. Era o lder oficial do Brotherhood desde que Wrath tinha subido ao trono fazia dois meses, e o nico guerreiro que no vivia na manso. A Shellan do Tohr, Wellsie, esperava a seu primeiro filho e no ia compartilhar o lar com um monto de tipos solteiros. E quem a podia culpar? - Assim que adivinho que vs meninos lhes divertiram durante o caminho a casa. - Thor disse ao Vishous. - Sim, Rhage realmente se soltou. - V respondeu enquanto se servia um gole de vodca da conservadora barra. Phury entrou depois e saudou com a cabea. Ao Butch gostava de muito o irmo, embora no tinham muito em comum. Bem, exceto por seu fetiche com o vesturio, mas inclusive ali tinham diferenas. o do Butch era uma capa de pintura fresca e m uma casa troca. O estilo e a elegncia masculina do Phury o levava em cada osso. Era letal, sem lugar a dvidas, mas tinha vibraes metrosexuales para ele.
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A impresso de cavalheiro refinado no era simplesmente um resultado de seu atraentes roupas, como o suter negro de l cachemira e as largas calas finas de sarja que estava usando. O irmo tinha a cabeleira mais assombrosa que Butch tivesse visto. Largas ondas, grosas, vermelhas e marrons eram escandalosamente formosas, inclusive para uma mulher. E seu olhar amarelado, que brilhava como o ouro luz do sol, adicionava a todo o assunto. por que ele era celibatrio era um mistrio total. Quando Phury foi barra e se serve um copo de oporto, sua claudicao apenas se notou. Butch tinha ouvido qu e o tipo tinha perdido a perna em alguma parte ao longo da linha. Agora tinha uma extremidade artificial, e evidentemente no lhe obstaculizava no campo de batalha o mais mnimo. Butch se girou para olhar a algum que tinha entrado no quarto. Infelizmente, o gmeo do Phury tinha decidido aparecer a tempo, mas ao menos Zsadist era uma pessoa longnqua e se mantinha afastado de todo mundo. Isso ia bem ao Butch, porque esse bastardo lhe colocava nervoso. A face cheia de cicatrizes de Z e os escuros olhos brilhantes eram simplesmente a ponta do iceberg para freakis. O cabelo rapado, as tatuagens ao redor de seu pescoo e punhos, os piercings: era uma ameaa completa e tinha a impresso de que tinha de que tinha uma alta octanagem de dio. No jargo da execuo da lei, ele era uma triplo ameaa. Frio como a pedra. Mesquinho como uma serpente. E imprevisvel como o inferno. Aparentemente Zsadist tinha sido seqestrado de sua famlia quando era um criana e vendido para em algum tipo de escravido. Os cem ou mais anos que ele tinha estado em cautividad lhe absorveram todo o remotamente humano - ou, vampiro - que havia nele. Ele no era mais agora que escuras emoes presas em uma pele estragada. E se sabia que era o melhor para voc, melhor te separava de seu caminho. Do vestbulo chegou o som de pegadas fortes. Os irmos ficaram calados, e um momento mais tarde Wrath encheu a porta. Warth era enorme, de cabelo escuro, um tipo com uma boca cruel. Levava sempre postas uns culos escuros, muito couro, e era a ltima pessoa do planeta a que ningum quereria enganar. O tipo tambm tinha passado a encabear a inteligente de homens que Butch quereria ter a suas costas. Ele e Wrath tinham forjado um vnculo a noite em que ao Wrath tinham disparado enquanto recuperava a sua esposa dos lessers. Butch tinha dado uma mo, e isso era todo. Estiveram bem. Warth entrou no quarto como se possusse o mundo inteiro. O irmo tinha todo o material de um imperador, o qual tinha sentido,
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porque isso o que era e le. O Rei Cego. O ltimo vampiro puro-sangue que havia no planeta. Um governante de raa. Warth voltou o olhar em direo ao Butch. - Encarregou-te bem do Rhage esta noite. Aprecio-o. - Ele teria feito o mesmo para mim. - Sim, faria-o. - Warth foi atrs do escritrio e se sentou, cruzando suas armas sobre seu peito. - Isto o que h. Havers teve um caso de trauma esta noite. Um varo civil. Feito merda, apenas consciente. antes de morrer, disse ao Havers que o tinham trabalhado os lessers. Quiseram saber sobre A Irmandade, onde vivemos, o que sabia sobre ns. - Outro mais. - Murmurou Tohr. - Sim. Acredito que h uma mudana na estratgia da Lessenisng Society. O varo descreveu um lugar especificamente feito para um duro interrogatrio. Infelizmente, morreu antes de que pudesse indicar o lugar. Warth fixo a vista no Vishous. - V, quero que vs ver a famlia do civil e lhes dir que sua morte ser vingada. Phury, v ver o Havers e fala com a enfermeira que acolheu e falou com o civil. V se pode obter onde o tiveram e como escapou. No vou ter a esses bastardos usando a meus civis como postes de arranhar. - Tambm esto trabalhando sobre sua classe. - Interrompeu V. - Encontramos um ser lesser pendurado com uma corda de uma rvore no caminho a casa. Rodeado por seus amigos. - O que lhe fizeram ao tipo? Butch falou sem temor. - Bastante. Ele j no respirava e at mais. Fazem-no muito? - No. No o fazem. - Ento uma infernal coincidncia, no acredita? O civil se livra de um acampamento de tortura esta noite. Lessers aparecem parecendo agulheiros. - Estou contigo, poli. - Warth se voltou para o V. - Obteve alguma informao desses lessers? Ou Rhage limpou a casa? V sacudiu a cabea. - Todo desaparecido. - No exatamente. - Butch colocou a mo em seu bolso e tirou a carteira que lhe tinha tirado ao lesser pendurado. - Tirei isto de que tinham atacado. - Ele o olhou e encontrou a carteira de motorista. Gary Essen. Hey, ele vivia em meu velho edifcio. Quem o ia dizer, nunca sabe sobre seus vizinhos. - Registrarei o apartamento. - Disse Tohr. Quando Butch lhe lanou a carteira, os irmos se levantaram, preparados para sair. Tohr falou antes de que ningum sasse. - H outra coisa. Esta noite recebi uma chamada. Uma mulher civil encontrou a um jovem varo dos nossos. Seu nome Tehrror. Disse -lhe que o trouxesse para o centro de treinamento amanh de noite.
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- Interessante. - Disse Warth. - Ele no fala, e sua tradutora vir com ele. uma humana, a propsito. - Tohr sorriu e se meteu a carteira do lesser no bolso de atrs de suas calas de couro. - Mas no se preocupe. Apagaremos sua memria. Quando o Sr. X abriu a porta principal de sua cabana, seu humor no tinha melhorado seu afeto pelo Sr. O. O lesser do ou tro lado se via firme, imperturbvel. A humildade o teria levado mais frente, mas qualquer forma de debilidade ou submisso no estava na natureza do homem. Ainda. O Sr. X lhe fez gestos a seu subordinado. - Sabe algo, esta coisa de confisso - de - fracasso que continuamos tendo no funciona para mim. E deveria ter sabido que no devia confiar em voc. vais explicar me por que matou a seu esquadro? O Sr. Ou se girou. - Perdo? - No trate de esconder-se detrs de mentiras, incmodo - O Sr. X fechou a porta. - No os matei. - Mas uma criatura o fez? Por favor, Sr. O. Ao menos poderia ser mais original. Melhor ainda, lhe jogue a culpa Irmandade. Isso seria mais plausvel. O Sr. X atravessou andando o quarto principal da cabana, ficando calado enquanto seu subordinado se recompunha e preparava. Tranqilamente comprovou seu computador porttil e logo percorreu com o olhar o local privado. O lugar era rstico, com escasso mobilirio, os ao redor de 4 km2 que o rodeavam eram um bom amortecedor. O inodoro no funcionava, mas os lessers no comiam, esse tipo de facilidade era desnecessria. Entretanto, a ducha funcionava como foi pedido. E at que ficassem de acordo em outro centro de recrutamento, este humilde colocado avanado era o quartel ge ral da sociedade. - Disse-lhe exatamente o que vi. - Disse-lhe o Sr. Ou, quebrando o forte silncio. - por que mentiria? - O por que irrelevante para mim. - O Sr. X casualmente abriu a porta que ia para o dormitrio. As dobradias chiaram. - Deveria saber que enviei a um esquadro cena enquanto vinha de carro para aqui. Disseram que ali no havia nada mais que os corpos, de maneira que assumo que os apunhalou em um grande desconhecimento. E confirmaram que tinha havido uma briga infernal, um monto de sangue. Posso imaginar como seu esquadro brigou contra voc. deveu sentir-se espetacular pela vitria. - Se os tivesse matado assim, por que minhas roupas em seu maior parte esto podas? - As trocou antes de vir aqui. Voc no estpido. - O Sr. X se posicionou no portal do dormitrio. - Ento onde nos encontramos,
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Sr. O. uma dor no traseiro, e a pergunta que preciso me fazer se voc valer todo esta miservel provocao. Eram Principais os que matou ali. Lessers com muita experincia. Sabe como... - No os matei... O Sr. X deu dois passos para frente e o Sr. O. lhe deu um golpe noqueador no queixo. O outro homem caiu ao piso. O Sr. X colocou sua bota sobre a face do Sr. Ou, lhe imobilizando. - vamos deixar o assim vale? O que eu dizia era: voc tem a menor ideia de quanto tempo se necessita para fazer um Principal? Dcadas, sculos. Voc arrasou com trs deles em uma noite. Que eram um total de quatro, contando com o Sr. M, a quem cortou em rodelas sem minha permisso. E tambm esto os Betas que matou violentamente esta noite. O Sr. Ou cuspia loucamente, seus olhos olhando fixamente para as exclusivas Timberland. O Sr. X apoiou seu p at que as botas fizeram mais presso. - Ento, outra vez, tenho que me perguntar, voc vale a pena? S faz trs anos que est na sociedade. Voc forte, efetivo, mas funciona impossvel de controlar. Coloquei-lhe com os Principais por que assumi que voc seria super!! Ao igual a seu excelente nvel e seu carter. Em lugar disso, voc os matou. O Sr. X sentiu que o sangue lhe levantava e se recordou a si mesmo que a clera no era apropriada para um lder. Calma, a dominao sensata funcionava melhor ele respirou profundamente antes de falar outra vez. - Voc eliminou alguns de nosso melhores ativos esta noite. E isto tem que parar, Sr. O. Agora mesmo. O Sr. X levantou sua bota. O outro lesser imediatamente se levantou do cho. Quando o Sr. Ou estava a ponto de falar, algo raro, um discordante som atravessou a noite. Ele olhou para o som. O Sr. X sorriu. - Agora se no lhe importa, meta-se em que o dormitrio. O Sr. Ou ficou em uma postura de ataque. - O que isso? - a hora para modificar um pouco seu comportamento. um pouco de castigo, tambm. Assim que meta-se no dormitrio. Nestes momentos o som era to forte que era mais que uma vibrao do ar que algo que seus ouvidos podiam registrar. O Sr. Ou gritou. - Disse-lhe a verdade. - Ao dormitrio. O tempo para falar passou. - O Sr. X olhou por cima de seu ombro, rumo ao zumbido. - OH, por todos os Santos. Congelou os grandes msculos do corpo do lesser e manipulou ao Sr. Ou para o outro quarto, empurrando-o para a cama. A porta principal explodiu abrindo-se de par em par.

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Os olhos do Dr. Ou lhe saram das rbitas quando viu a Omega. - OH Deus no. O Sr. X colocou em ordem as roupas do homem, endireitando a jaqueta e a camisa. Alm disso, alisou todo esse cabelo escuro e beijou a frente do Sr. Ou, como se ele fora um criana. - Se me desculpar. - Murmurou ento o Sr. X. - vou deixar os ss. O Sr. X saiu pela porta traseira da cabana. Justo quando entrava no carro, comearam os gritos. Captulo 8 - Ah, Bela, acredito que nosso trasporte est aqui. - Mary deixou que a cortina voltasse a cair em se u lugar. - Isso ou um ditador de terceiro mundo se perdeu no Caldwell. John se dirigiu para a janela. Wow, ele fez sinais. Olhem esse Mercedes. Essas janelas escuras parecem antibalas. O trs deixaram a casa de Bela e caminharam para o sedan. Um pequeno ancio, vestido com uma librea negra, saiu do lado do condutor e foi saudar os. Incongruentemente, ele era um tipo alegre, todos sorrisos. Com a pele solta em sua face, seus lbulos largos, e esses mas do rosto, olhava de maneira terna, embora sua felicidade radiante sugeria que a desintegrao era uma boa condio em que estar. - Sou Fritz. - Disse ele, dobrando-se profundamente. - Por favor me permitam lhes conduzir. Ele abriu a porta traseira e Bela se deslizou dentro a primeira. John foi depois, e quando Mary esteve tranqilamente contra o assento, Fritz fechou a porta. Um segundo mais tarde estavam no caminho. Quando o Mercedes se deslizou para frente, Mary tratou de ver onde foram, mas as janelas era muito escuras. Pensava que foram para o norte Mas quem sabia? - Onde este lugar, Bela? - Perguntou ela. - No est longe. - Mas a mulher no soava contudo confiada, de fato tinha tido os nervos de ponta desde que Mary e John tinham aparecido. - Sabe aonde nos levam? - OH, Claro. - A mulher sorriu e olhou ao John. - vamos encontrar nos com alguns dos vares mais assombrosos que nunca viu.

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Os instintos da Mary atingiram seu peito, enviando todo gnero de sinais que se pisavam cuidadosamente. meu deus, ela desejou ter pego seu carro. Vinte minutos mais tarde, o Mercedes freou em um alto. Avanou pouco a pouco. Freou outra vez. Isto ocorreu em intervalos regulares muitssimas vezes. Logo Fritz baixou sua janela e falou por algum tipo de interfone. Seguiram um pouco mais frente, logo se parou. O motor foi apagado. Mary tratou de alcanar a porta. Estava fechada. America's Most Wanted, aqui vamos, pensou ela. S podia imaginar suas fotos na TV, vtimas de um delito violento. Mas o condutor os deixou sair imediatamente, tranqilo com esse sorriso em sua face. - Querem me seguir? Quando Mary saiu, olhou a seu redor. Estavam entro de algum tipo de estacionamento subterrneo, mas no havia outros carros. S dois microbuses, como as do tipo que agarrava ao redor de um aeroporto. mantiveram-se juntos com o Fritz e passaram atravs de um par de grosas portas de metal que se abriram em um labirinto de corredores iluminados com fluorescentes. Graas a Deus o tipo parecia saber onde ia. Havia ramificaes em todas as direes se m plano racional, como se o lugar tivesse sido desenhado para perder s pessoas e conservar as desse modo. Exceto a algum que sempre soubesse aonde ia, pensou ela. Cada nove metros havia uma cpsula colocada no teto. Ela as tinha visto antes nas alamedas, e o hospital as tinha tambm. Cmaras de vigilncia. Finalmente entraram em um quarto pequeno com um espelho bilateral, uma mesa e cinco cadeiras metlicas. Uma pequena cmara estava colocada no canto oposto porta. Era exatamente como o quarto de interrogao da polcia, ou como devia ser em algum dos sets do NYPD Blue. - No tero que esperar muito. - Disse Fritz com uma pequena referncia. Assim que desapareceu, a porta se fechou s. Mary se aproximou e provou o cabo, surpreendida de encontrar que se liberava facilmente. No obstante, quem quer que estivesse a cargo aqui claramente no tinha que preocupar-se com perder a pista de suas visitas. Ela olhou a Bela. - Pode me explicar que lugar este? - uma instalao. - Uma instalao. - J sabe, para treinar-se. Sim, mas por que de treinamento? - Estas pessoas tuas pertencem ao governo ou a algo? - OH, no. No.
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John fez sinais, Isto no se parece com uma academia de artes marciais. Sim, no brinque. - O que h dito? - Perguntou Bela. - Tem tanta curiosidade como eu. Mary se voltou para a porta, abriu-a, e apareceu sua cabea ao vestbulo. Quando ouviu um som rtmico, deu um passo para o quarto, mas no vagou. Rudo de passos. No, arrastavam os ps. Que o... Um homem loiro alto musculoso vestido com uma camisa negra e calas de couro se cambaleava ao redor de uma esquina. Estava instvel sobre seus ps nus, com uma mo na parede e seus olhos olhando para baixo. Parecia olhar ao cho cuidadosamente, como se confiasse em sua percepo da profundidade para equilibrar-se. Parecia bbado ou talvez doente, mas bom senhor, ele era belo. De fato, sua face era to deslumbrante que teve que piscar um par de vezes. O queixo perfeitamente quadrado. Lbios cheios. Mas do rosto altos. A frente larga. O cabelo era grosso e ondulado, mais claro de frente, mais escuro na parte traseira onde era mais curto. E seu corpo era to espetacular como sua cabea. De ossos grandes. Muito musculoso. Nada de gordura. Sua pele era dourada at sob as luzes dos fluorescentes. Repentinamente ele a olhou. Seus olhos eram de cor azul eltrica, to brilhantes, to vvidos, que eram quase como o non. E ficaram olhando-se fixamente. Mary se afundou de todas maneiras e pensou que a carncia de resposta no era uma surpresa. Os homens como ele no notavam s mulheres como ela. Isto era um fato natural. Ela deveria retornar no quarto. No tinha sentido em no lhe observar enquanto no a reconhecia quando ela passasse. O problema era, quanto mais se aproximava, mais fascinada se sentia. meu deus, era realmente formoso. Rhage se sentia como o santo inferno enquanto serpenteava o corredor. Cada vez que a besta saa dele e sua viso se tomava uma pequenas frias, seus olhos se tomavam seu tempo para retornar ao trabalho. O corpo no queria funcionar, tampouco; suas pernas e braos penduravam como pesos pesados fora de seu torso, no exatamente imprestveis, mas malditamente perto. E seu estmago estava ainda desligado. A s idia da comida o fazia ter nauseia. Mas tinha que sair de seu quarto. Doze horas deitado era suficiente tempo desperdiado. Determinado a chegar at o ginsio do centro de treinamento, montar na bicicleta esttica, e poder desentorpecer-se um pouco...
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Ele se deteve, ficando tenso. No poderia ver muito, mas sabia com segurana que no estava s no vestbulo. Quem quer que fora estava perto dele, a sua esquerda. E era um desconhecido. Deu a volta e tirou bruscamente a figura do portal, agarrando -a pela garganta, forando seu corpo contra a parede oposta. Muito tarde se deu conta de que era uma mulher, e o agudo ofego o envergonhou. Ele rapidamente afrouxou um pouco seu agarre, mas no deixou de empurrar. O pescoo magro sob sua palma estava quente e suave. Seu pulso era frentico, o sangue corria rapidamente atravs das veias que chegavam a seu corao. apoiou-se e respirou atravs de seu nariz. S para avanar dando tombos para trs. Jesucristo, era uma humana. E estava doente, talvez morrendo. - Quem ? - Lhe exigiu. - Como entraste aqui? No houve resposta, s uma respirao acelerada. Ela estava completamente aterrorizada dele, o aroma de seu medo era como fumaa de madeira em seu nariz. Ele baixou sua voz. - No vou fazer te mal. Mas este no seu lugar e quero saber quem . Sua garganta se moveu sob sua mo, como se tragasse. - Meu nome meu nome Mary. Estou aqui com uns amigos. Rhage deixou de respirar. Seu corao aumentou uma pulsao e logo se desacelerou. - diga-me isso outra vez. - Murmurou ele. - Ah, meu nome Mary Luz. Sou amiga de Bela viemos aqui com um criana, com o John Matthew. Estamos convidados. Rhage tremeu, uma pressa balsmica florescendo saindo por toda sua pele. O deixe musical de sua voz, o ritmo de seu discurso, o som de suas palavras, todo isso espalhando-se atravs dele, acalmando-o, confortando-o. lhe encadeando docemente. Ele fechou seus olhos. - me diga algo mais. - O que? - Perguntou ela, desconcertada. - Conversao. me fale. Quero ouvir seu voz outra vez. Ela guardou silncio, e ele estava a ponto de lhe exigir que falasse quando disse. - No tem bom aspecto. Necessita um mdico? Ele se encontrou cambaleando-se. As palavras no importavam. Era o som: O ponto baixo, suave, lhe acariciando os ouvidos. sentiu se como se ele estivesse sendo acariciado por dentro de sua pele. - Mais. - Disse ele, retorcendo sua palma pela parte dianteira de seu pescoo de maneira que podia sentir as vibraes de sua garganta melhor. - Poderia.....poderia por favor me soltar? - No. - Ele subiu seu outro brao. Levava posta algum tipo de l, e ele moveu a um lado o pescoo, tornando-se ao ombro sua mo de maneira que no pudesse escapar dele. - A conversao.
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Ela comeou a lutar. - Aperta-me. - Sei. A conversao. - OH, pelo amor de Deus, o que quer que diga? At exasperada, sua voz foi bela. - Algo. - Bem. Tira seu mo de minha garganta e deixe ir ou eu vou te dar com o joelho onde conta. Ele riu. Logo afundou seu corpo inferior sobre ela, prendendo -a com suas coxas e seus quadris. Ela ficou rgida contra ele, mas ele obteve uma abundante percepo dela. Tinha a constituio fina, entretanto no havia dvida de que era uma mulher. Seu seios atingem seu peito, seus quadris serviam de travesseiro para as dele, seu estmago era suave . - Segue falando. - Disse ele contra seu ouvido. meu deus, ela cheirou muito bem. Limpo. Fresco. Como o limo. Quando ela empurrou contra ele, ele recostou totalmente contra ela. Sua respirao se acelerou. - Por favor. - Murmurou ele. Seu peito se moveu contra o dele quando inspirou. - Eu er, no tenho nada para dizer. Exceto te separe de mi. Ele sorriu, cuidadoso em manter a boca fechada. No teve sentido de alardear de suas presas, especialmente se ela no sabia o que era. - Ento dava isso. - O que? - Nada. Dava nada. Outra e outra e outra vez. Faz-o. Ela se encolerizou, o perfume do medo se trocou por uma especiaria afiada, um acre de hortel fresca no jardim. Ela estava incmoda agora. - Diga-o. - Ordenou-lhe ele, precisando sentir mais do que o fazia a ele. - Bem. Nada. Nada. - Abruptamente ela riu, e o estreito disparou o atravessou diretamente por sua coluna vertebral, queimando -o. Nada, nada. Naaada. Naaada. Naaaaaaaada. - Est o suficientemente bem para voc? Deixar-me partir agora? - No. Ela brigou contra ele outra vez, criando uma frico deliciosa entre seus corpos. E ele soube o momento em que sua ansiedade e sua irritao se converteram em algo quente. Ele cheirou sua excitao, um precioso doce no ar, e seu corpo re spondeu a sua chamada. Ele ficou duro como um diamante. - me fale Mary. - Ele moveu seus quadris em um lento crculo contra ela, esfregando sua ereo sobre seu abdmen, aumentando sua dor e sua temperatura.

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depois de um momento a tenso dela diminuiu, suavizando-a em contra do impulso de seus msculos e sua excitao. Suas mos esmagadas em sua cintura. E logo lentamente deslizando-se aproximando-se de suas costas, como se estivesse insegura da forma em que ia responder lhe. Ele se arqueou contra ela, para exteriorizar sua aprovao e anim-la a que o tocasse. Quando sua Palmas subiram por sua coluna vertebral, ele se expressou com um sob grunhido em sua garganta e deixou cair sua cabea de tal maneira que seu ouvido estivesse mais perto de sua boca. Ele queria lhe dar outra palavra para que dissesse, algo apetitoso ou um sussurro ou um morango. Infernos, poderia junt-lo. O efeito que ela teve sobre ele era como uma droga, uma combinao tentadora de necessidade sexual e desafogo profundo. Como se estivesse tendo um orgasmo e casse em um sonho tranqilo ao mesmo tempo. No era como nada do que ele houvesse sentido antes. Um calafrio passou como um relmpago por ele, absorvendo o calor de seu corpo. Jogou sua cabea para trs quando recordou o que Vishous lhe havia dito. - virgem? - O exigiu Rhage. Voltou a rigidez de seu corpo, como se fora cimento. Ela tentou se separ-lo com um duro empurro, no movendo-o nenhuma polegada. - Perdoa. O que o tipo de pergunta essa? A ansiedade fez que apertasse a mo de seu ombro. - Alguma vez foste tomada por um macho? Responde pergunta. Sua preciosa voz se elevou, assustada. - Sim. Sim, tive a um amante. A desiluso afrouxou seu aperto. Mas o alvio o colocou sobre seus calcanhares. Tomando todo em considerao, no estava seguro de precisar responsabilizar-se por seu destino nestes dez minutos. Alm disso, at se ela no era seu destino, esta fmea humana era extraordinria algo especial. Tinha que fazer algo. Mary inspirou profundamente quando a presso em sua garganta diminuiu de intensidade. Ter que ser cuidadosa com o que se pede, pensou ela, recordando como tinha querido que um homem se sentisse cativado por ela. meu deus, isto no era como a experincia que ela queria. Estava completamente afligida. Por corpo masculino pressionando o dela. Pela
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promessa de ter sexo com ele. Pelo poder letal que esgrimia se pensava apertar seu pescoo outra vez. - me diga onde vive. - Disse o homem. Quando ela no respondeu, ondulou seus quadris, essa ereo macia movendo-se, dando voltas, pressionando em seu abdmen. Mary fechou os olhos. E tentando no perguntar-se sobre a impresso que teria se ele estivesse em seu interior um momento lhe fazendo isso. Sua cabea baixou e seus lbios acariciaram o lado de seu pescoo. Acariciando-a com o nariz. - Onde vive? Ela sentiu um golpe suave, mido. Deus, sua lngua. Subindo por sua garganta. - Finalmente me vais dizer isso Murmurou ele. - Mas tome seu tempo. Agora mesmo no tenho muita pressa. Seus quadris a deixaram brevemente, retornando com sua coxa empurrada entre suas pernas e lhe acariciando o centro. A mo na base de seu pescoo varreu totalmente para seu esterno, detendo -se finalmente entre seu seios. - Seu corao palpita rapidamente, Mary. - Eeeeso por que tenho medo. - O medo no quo nico sente. por que no comprova com seus mos o que aumenta? Diga-o. Estavam levantadas sobre seus bceps. E os agarravam, aproximando-o mais. Suas unhas cravando-se em sua pele. Quando ela o soltou, ele franziu o cenho. - Eu gosto do que percebo. No te detenha. A porta se abriu detrs deles. - Mary? Estas okey... OH meu Deus. - As palavras de Bela se desvaneceram. Mary se preparou sicolgicamente quando o homem girou seu torso e cuidadoso a Bela. Seus olhos a olharam de esguelha, espionando-a de acima a abaixo e logo retornaram a Mary. - Seu amiga est preocupada com voc. - Disse ele suavemente. - Pode lhe dizer que no deveria. Mary tratou de soltar-se e no se surpreendeu quando e le dominou com mestria seus abruptos movimentos facilmente. - Tenho uma idia. - Resmungou ela. - por que no me deixa partir, e assim no terei que reconfort-la? Uma seca voz masculina atravessou o vestbulo. - Rhage, a mulher no veio aqui para seu prazer, e este no o One Eye, meu irmo. Nada de sexo no vestbulo. Mary tratou de girar a cabea, mas a mo entre seu seios se deslizou para sua garganta e tomou seu queixo, sujeitando -a. Seus olhos azuis brocando-a.

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- vamos ignorar os a ambos. Se voc fizer o mesmo, ento os podemos fazer desaparecer. - Rhage, deixa-a ir. - Uma corrente afiada de palavras lhe seguiu falado em uma linguagem que ela no entendeu. Enquanto a acalorada perorata continuou, o brilhante olhar do loiro se manteve nela, seu controlado polegar para a diante e para trs ao longo de seu queixo. Ele foi preguioso, carinhoso, mas quando respondia ao outro homem, sua voz era dura e agressiva, como seu poderoso corpo. Outra srie de palavras voltaram de novo, esta vez menos combativas. Como se o outro tipo tratasse de raciocinar com ele. Bruscamente o loiro a deixou partir e se distanciou. A ausncia de seu corpo quente, foi como um curioso golpe pesado. - Verei-te mais tarde, Mary. Ele acariciou sua bochecha com seu dedo indicador e logo se separou dela. Sentiu como lhe debilitavam os joelhos, apoiou-se contra a parede quando a soltou, estabilizando ficando um brao a seu lado. meu deus, quando ele a tinha tido a sua merc, ela se tinha esquecido de que estava doente. - Onde est o criana? - Requereu a outra voz masculina. Mary olhou para sua esquerda. O tipo era grande e vestia de couro negro, com um corte de cabelo militar e um par sagazes olhos azul escuro. Um soldado, pensou ela, em certa forma como ele. - O criana? - Exigiu-lhe ele. - John est dentro. - Respondeu Bela. - Ento vamos. O homem abriu a porta e se apoiou contra ela de maneira que ela e Bela tiveram que apertar-se contra ele. Ele lhes emprestou pouca ateno quando passaram, enquanto em lugar disso ficou olhando ao John. John o olhou diretamente, os olhos se estreitaram como se tentasse se localizar ao soldado. Quando todos se sentaram mesa, o homem inclinou a cabea para Bela. - Voc foi a que chamou. - Sim. E esta Mary Luz. E John. John Matthew. - Sou Tohrment. Ele concentrou sua ateno sobre o John. Como est, filho? John fez sinais, e Mary teve que esclarec -la voz antes de traduzir. - Ele diz, bem senhor. Como est voc? - Bem. - O homem sorriu um pouco e depois voltou a olhar a Bela. - Quero que espere no vestbulo. Falarei contigo quando acabar de falar com ele. Bela vacilou. - No uma petio. - Disse ele com uma voz nivelada.

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depois de que Bela sasse, o tipo voltou sua cadeira para o John, reclinou-se nela, e estirou suas largas pernas. - Ento me diga, filho, Onde cresceu? John moveu suas mos, e Mary disse. - Aqui na cidade. Primeiro em um orfanato, logo com uns sets de parceiras de pais adotivos. - Sabe alguma coisa sobre seu me ou seu pai? John negou com a cabea. - Bela me disse que tinha um bracelete com alguns smbolos. me pode ensinar isso John subiu sua manga e estendeu seu brao. A mo do homem se tragou o punho do criana. - Isto estupendo, filho. Faz-o voc? John assentiu. - E onde agarrou a idia para o desenho? John se soltou do agarre por soldado e comeou a fazer sinais. Quando ele se deteve, Mary disse, - Ele sonha com o patro. - Sim? Importa-te se te pergunto como so seus sonhos? - O homem retornou a sua postura casual na cadeira, mas seus olhos se estreitaram. Adeus treinamento de artes marciais, pensou Mary. Isto no se tratava de algumas lies de karate. Era um interrogatrio. John vacilou, ela queria agarrar criana e partir, mas tinha o pressentimento de que o criana se oporia. Ele se enfrasc completamente no homem, intenso e concentrado. - Est bem, filho. O que seja, est bem. John levantou suas mos, e Mary falou quando fez os sinais. - Er que ele est em um lugar escuro. Ajoelhando-se diante de um altar. detrs disso, ele v escritos sobre a parede, centenas de raias de escritura em pedra negra John, um momento, reduz a velocidade. No posso traduzir quando vai to rpido. - Mary se concentrou nas mos do criana. - Ele diz que no sonho que continua e touca uma tira de escritura que em geral gosta. O homem franziu o cenho. Quando John olhou para baixo, como estando envergonhado, o soldado lhe disse. - No se preocupe, filho, est bem. H algo mais no que possa pensar que te parea incomum? Coisas que talvez lhe fazem diferente de outra gente? Mary trocou de posio em sua cadeira, realmente incmoda por como foram as coisas. John ia claramente a lhe responder a qualquer pergunta que lhe fizesse, mas pelo bem de Deus, no sabiam quem era este homem. E Bela, embora tinha feito a apresentao, tinha estado obviamente incmoda. Mary levantou suas mos, a ponto de lhe indicar atravs de gestos uma advertncia ao John, quando o criana desabotoou sua

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camisa. Ele abriu um lado, ensinando uma cicatriz circular por cima de seu msculo peitoral esquerdo. O homem se inclinou para frente, estudando a marca, e ento se moveu para trs. - Onde te fez isso? As mos do criana voaram diante dele. - Ele diz que nasceu com isso. - H alguma outra coisa? - Perguntou o homem. John olhou a Mary. Ele fez uma profunda respirao e fez os sinais, - Sonho com sangue. Com presas. mordendo. Mary sentiu que seus olhos se ampliavam antes de poder-se deter. John a olhou ansiosamente. No se preocupe, Mary. No sou um psico ou algo. Estava aterrorizado quando tive os primeiros sonhos e no como que posso controlar o que meu crebro faz, sabe. - Claro, sei. - Disse ela, estendendo e apertando sua mo. - O que h dito? - Perguntou o homem. - Essa ltima parte foi para mim. Ela respirou a fundo. E voltou a traduzir. Captulo 9

Bela se apoiou contra a parede do corredor e comeou a tranar seu cabelo, algo que fazia quando estava nervosa. Tinha ouvido que os membros de La Irmandade eram quase como uma espcie parte, mas ela no tinha pensado nunca que fora certo. at agora. Esses dois vares no eram simplesmente colossais em uma escala fsica; irradiavam dominao e agresso. Caramba, faziam que seu irmo parecesse com um amateur no apartamento dos tipos duros, e Rehvenge era a coisa mais resistente que ela tinha encontrado. Querido Deus, o que tinha feito ao trazer para a Mary e ao John aqui? Estava menos preocupada com o criana o criana, mas E Mary? A maneira em que havia agido o guerreiro loiro a seus redor seriam problemas a batente. poderia-se ter cozido um oceano com o tipo de luxria que ele emanava, e os membros de La Irmandade da Adaga Negra no estavam acostumados a que lhes negasse nada. Por isso tinha ouvido, quando queriam uma mulher, tinham-na. Felizmente, no se sabia que violassem, embora pelo que se desprendia do que tinha visto agora mesmo, no teriam por que faz lo. Os corpos desses guerreiros estavam feitos para sexo. A unio com um deles, sendo possuda por toda essa fora, seria uma experincia extraordinria.
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Embora Mary, como uma humana, pudesse ser que no o sentisse assim. Bela olhou de acima a abaixo o corredor, agitada, tensa. No havia ningum, e se tinha que estar-se mais quieta ia ter um a cabea cheia de rastas. Ela sacudiu seu cabelo, escolheu uma direo aleatria, e caminhou sem rumo. Quando percebeu o som de um tamborilar rtmico ao longe, ela seguiu o rudo surdo at um par de portas de metal. Abriu um lado e o atravessou andando. O ginsio era do tamanho de um de estdio de basquete profissional, o cho de madeira envernizado muito brilhante. Tapetes azul brilhante estavam colocados aqui e l e os fluorescentes enjaulados penduravam de um alto teto. Um balco com assentos de estdio se projetava esquerda, e sob um saliente, uma srie de sacos de areia estavam pendurados de acima. Um magnfico varo atingia com fora um deles, de costas a ela. Danava sobre as pontas de seus ps, ligeiro como a brisa, lanando murro detrs murro, inclinando-se rapidamente, chocando, conduzindo o saco pesado para frente com sua fora de maneira que a coisa pendurada-se angulara. No podia lhe ver a face, mas tinha que ser atraente. Seu cabelo talhado ao ras era de cor caf, e tinha colocado um suter de pescoo voltado negro muito ajustado e um par de calas negras de nilon amplos de treinamento. Uma pistolera cruzava suas largas costas. A porta fez um clique quando se fechou detrs dela. Com um golpe de seu brao, o varo tirou de repente uma adaga e a enterrou no saco. Ele abriu de um puxo a coisa, a areia e o cheio caam rapidamente sobre a catapora. E logo se deu a volta. Bela colocou uma mo sobre sua boca. Sua face estava cheia de cicatrizes, como se algum tivesse tratado de cort-la pela metade com uma faca. A grosa linha se iniciava em sua frente, descia pela ponte do nariz, e se curvava sobre sua bochecha. Acabava ao lado de sua boca, deformando seu lbio superior. Os olhos estreitos, negros e frios como a noite, acolheram-na e logo se alargaram muito ligeiramente. Ele pareceu desconcertado, seu grande corpo imvel exceto pelas respiraes profundas que fazia. O varo a queria, pensou ela e estava inseguro sobre que fazer com isso. Exceto, a incerteza e a estranha confuso foram enterradas. O que tomou seu lugar foi uma clera gelada que a assustou como o mesmo inferno. Mantendo seus olhos sobre ele, ela se tornou para trs para a porta e apertou a barra de abertura. Quando no chegou a nenhuma parte, teve o pressentimento que estava presa. O varo olhou sua luta durante um momento e logo foi atrs dela. Enquanto atravessava as cataporas, lanava sua adaga ao ar e

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a prendia pela manga. Lanando-a para cima, voltando-a para agarrar. Acima e abaixo. - No se o que est fazendo aqui. - Disse ele voz baixa. - Alm de me ferrar o treinamento. Quando seus olhos passaram sobre sua face e seu corpo, sua hostilidade foi evidente, mas ele tambm eliminava um cru calor, uma espcie de ameaa sexual pela que ela realmente no deveria haver-se sentido cativada. - Sinto muito. No sabia... - No sabia o que, mulher? meu deus, ele estava to perto agora. E ele era maior que ela. Ela se apertou contra da porta. - Sinto muito... O varo apoiou suas mos no metal a cada lado de sua cabea. Ela viu a faca que ele mantinha, mas logo esqueceu toda sobre a arma quando se apoiou nela. Ele se deteve justo antes de que seus corpos se tocassem. Bela fez uma profunda expirao, cheirando-o. Seu perfume era mais como um fogo em seu nariz que qualquer outra coisa que ela pudesse identificar. E lhe respondeu, o calor, o desejo. - Voc o sente. - Disse ele, colocando sua cabea a seu lado e concentrando-se em seu pescoo. Quando ele sorriu, suas presas eram largas e muito branca. - Sim, arrumado a que sim. - De verdade que o sinto. - demonstre-me isso - Como? Ela sussurrou. - te coloque sobre seus mos e seus joelhos. Tomarei seu desculpa assim. Uma porta ao outro lado do ginsio se abriu de repente. - OH Cristo!.... Deixa-a ir! - Outro varo, com uma larga cabeleira, correu atravs do vasto cho. - Mos fora, Z. Agora mesmo. O varo das cicatrizes se apoiou nela, colocando sua deformada boca perto de seu ouvido. Algo pressionou sobre seu esterno, sobre seu corao. A ponta de um dedo. - Salvaram-lhe, mulher. Ele deu um passo ao redor dela e foi para a porta, justo quando o outro varo chego at ela. - Est bem? Bela olhou a dizimada bolsa perfurada. lhe parecia que no podia respirar, embora no sabia se era de medo ou era algo inteiramente sexual, no estava segura. Provavelmente uma combinao de ambos. - Sim, acredito que sim. Quem era? O varo abriu a porta e a levou de retorno ao quarto de interrogao sem responder a sua pergunta. - te faa um favor e espera aqui, okay? Um so conselho, pensou ela, quando ficou s.
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Captulo 10 Rhage despertou bruscamente. Quando olhou o relgio em seu mesinha de noite, ficou nervoso quando pde enfocar seus olhos e pde ler algo. Ento sentiu chateio quando viu a hora que era. Onde diabos estava Tohr? Ele se tinha comprometido a cham-lo logo que tivesse terminado com a fmea humana, mas isso tinha sido fazia mais de seis horas. Rhage tratou de agarrar o telefone e marcar o nmero do mvel do Tohr. Quando lhe respondeu a rolha de correio, amaldioou e pendurou o telefone. Quando saiu da cama, espreguiou-se cuidadosamente. Estava dolorido e doente do estmago, mas era capaz de mover-se muito melhor. Uma ducha rpida e um set fresco de couros fizeram que se sentisse como se fora ele mesmo, e se dirigiu para o estdio do Wrath. O amanhecer chegaria logo, e se Tohr no respondia a seu telefone, ento devia estar fazendo alguma transmisso para o rei antes de voltar para casa. As duplas portas da residncia estavam abertas, e olhe por onde, Thorment caminhava pelo tapete Aubusson, passeando enquanto falava com o Warth. - Estava-te procurando. - Rhage falou arrastado as palavras. Tohr o olhou por cima. - Ia a seu residncia depois. - Seguro que foi. O que est fazendo, Wrath? O Rei Cego sorriu. - Estou contente de ver que voltaste para seu forma de combate, Hollywood. - OH, estou preparado, todo correto. - Rhage cravou os olhos no Tohr. - Tem algo que me dizer? - No realmente. - Est-me dizendo que no sabe onde vive a humana? - No se se precisa v-la, o que acontece isso? Warth se apoiou para trs em sua cadeira, colocando seus ps sobre o escritrio. Suas enormes botas militares faziam que o delicado objeto parecesse uma banqueta. Ele sorriu. - Alguma de vs quer tirar algo a colao? - Discutimos sobre algo privado. - Murmurou Rhage. - Nada em particular. - Um inferno que o . - Tohr recorreu ao Wrath. - Nosso moo aqui presente parece querer chegar a conhecer melhor tradutora do criana. Warth sacudiu sua cabea. - OH, no, no o faa, Hollywood. te deite com outra mulher. Deus sabe que, h suficientes delas para
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voc ali fora. - Ele inclinou a cabea para o Tohr. - Como dizia, no tenho objees a que o criana se uma primeira classe de aprendizes, a condio de que verifique seus ante cedentes. E a humana deve ser comprovada, tambm. Se o criana desaparecer de repente, ento no quero ser a causa do problema. - Encarregarei-me dela. - Disse Rhage. Quando ambos o olharam, ele se encolheu de ombros. - Ou me deixam ou seguirei a quem o faa. Em um ou outro caso, encontrarei a essa mulher. A frente do Tohr se converteu em um campo arado. - Voltar-te atrs, meu irmo? Caso que o criana viesse aqui, h uma conexo muito prxima com essa humana. Deixa-o estar. - Sinto muito. Quero-a. - Cristo. Pode ser uma verdadeira dor de traseiro, sabe? No controla seus impulsos, mas mantm um s propsito. Mida combinao. - Olhe, em qualquer caso vou ter a. Agora, quer que a comprove enquanto o fao ou no? Quando Tohr se esfregou os olhos, e Wrath amaldioou, Rhage soube que tinha ganho. - Bem. - Tohr resmungou. - Procura seus antecedentes e sua conexo com o criana e logo faz o que seja com ela. Mas quando acabar, apaga sua memria e no a veja outra vez. Ouviste -me? A podas quando tiver acabado e no a v outra vez. - De acordo. Tohr abriu seu telefone mvel e apertou algumas teclas. - Voc envio uma mensagem de texto com o nmero da humana para voc. - E o de seu amiga. - lhe vais fazer isso tambm? - S me dem isso Tohr. Bela estava na cama durante o dia quando soou o telefone. Ela o agarrou, esperando que no fosse seu irmo. Odiava quando comprovava que estava em casa ao acab-la noite. Gostaria que pudesse ser um homem que lhe jogasse um p ou algo pelo estilo. - Ol? - Disse ela. - Chamar a Mary e lhe dir que se encontre comigo para ir jantar. Bela se ergueu de repente. O guerreiro loiro. - ouviste o que te hei dito? - Sim mas o que quer dela? - Como se no soubesse j. - Chama-a agora. lhe diga que sou teu amigo e que passar um bom momento. Ser melhor dessa maneira. - Melhor que o que? - Irromperei em sua casa e a recolherei. o que farei, se tiver que faz-lo.

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Bela fechou seus olhos e viu a Mary contra a parede, o varo dominando-a enquanto a mantinha no lugar. Ele em primeiro lugar ia atrs dela e s havia uma razo: liberar todo o sexo em seu corpo. Liber-lo em seu interior. - OH, Deus meu por favor no a machuque. Ela no um de ns. E ela est doente. - Sei. No vou ferir a. Bela colocou sua cabea sobre sua mo, perguntando-se como saberia um varo to duro que fazia mal e que no o fazia. - Guerreiro ela no sabe sobre nossa raa. Ela ....suplico -te, que no o faa... - No me recordar depois de faz -lo. Como supunha que isto a faria sentir menos horrvel? Como fosse, sentia que servia a Mary em uma bandeja. - No pode me deter, mulher. Mas pode fazer-lhe mais fcil a seu amiga. Pensa nisso. Sentir-se mais segura se nos encontrarmos em um lugar pblico. No saber o que sou. Ser to normal como o pode ser para ela. Bela odiava que a empurrassem, odiava sentir que traa a amizade da Mary. - Sinto hav-la levado. - Resmungou ela. - No o faa. - Houve uma pausa. - Ela tem feito um incomum caminho. - O que acontece ela se nega? - No o far. - Mas se o faz? - Escolher-o. No ser forada. Juro-lhe isso. Bela colocou sua mo sobre sua garganta, enredando um dedo na corrente com diamantes do Tiffany que sempre levava posta. - Onde? - Disse ela abatida. - Onde deve encontrasse contigo? - Onde se citam normalmente os humanos? Como diabos saberia ela? Ento recordou a Mary lhe dizendo algo a respeito de seu colega reunindo-se com um homem Qual era o nome do lugar? - TGI Friday's, - Disse ela. - H um no Lucas Square. - Bem. lhe diga que s oito em ponto. - Que nome lhe dou? - lhe diga que.... Hal. Hal E. Wood. - Guerreiro? - Se? - Por favor. Sua voz realmente atenuada. - No se preocupe, Bela. Tratarei-a muito bem. O telefone ficou morto.

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Na profunda cabana do bosque do Sr. X, Ou lentamente se sentou na cama, aliviando-se ao ficar em vertical. acariciou-se suas midas bochechas. Omega o tinha deixado fazia to somente uma hora, e o corpo de Ou se filtrava ainda por vrios lugares, feridas e outras maneiras. No se sentia muito seguro enquanto se movia, mas tinha que sair daquele infernal dormitrio. Quando tratou de estar de p sua viso deu voltas grosseiramente, assim que se sentou. Atravs da pequena janela do quarto, viu quebrar o alvorada, o estilhaado brilho quente por entre os ramos de pinheiros. No tinha esperado que o castigo durasse um dia inteiro. E tinha estado seguro de que muitas questes no as faria. Omega o tinha tomado por lugares de si mesmo que o haviam agitado ao saber que os tinha. Lugares de medo e automvel aborrecimento. De absoluta humilhao e degradao. E agora, como seqela, sentia-se como se no tivesse pele, como se ele estivesse totalmente aberto e exposto, uma crua lacerao to simplesmente que s respirava. A porta se abriu. Os ombros do Sr. X encheram o marco. - Como o estamos fazendo? Ou se cobriu a si mesmo com uma manta e logo abriu sua boca. Nada saiu dela. Tossiu algumas vezes. - Eu.....fiz-o. - Esperava que o fizesse. Para Ou, era difcil ver o homem vestido d forma normal, levando um portapapeles, vendo-se como se estivesse inteligente para um dia trabalhista produtivo. Comparado como Ou tinha passado as ltimas vinte e quatro horas, a normalidade parecia falsa e vagamente ameaadora. O Sr. X sorriu um pouco. - Ento, voc e eu vamos obter um acordo. Chegue at a linha e fique ali, e isto no ocorrer de novo. Ou estava muito exausto para discutir. A briga com ele chegaria depois, soube que o faria mas agora mesmo tudo o que queria era sabo e gua quente. E algum tempo para estar s. - O que me diz? - Perguntou o Sr. X. - Sim, sensei. - A Ou no lhe importava o que tivesse que fazer, o que tivesse que dizer. S queria escapar da cama do quarto da cabana. - H algumas roupas no armrio. Est bem para conduzir? - Sim. Sim estou bem. Ou imaginou a ducha de sua casa, o cremoso azulejo e as juntas alvas. Limpo. Muito limpo. E o estaria, tambm, quando sasse dela. - Quero que me faa um favor, Sr. O. Quando voltar a seu trabalho, recorde tudo o que passou. Mantenha-o, conserve-o afresco em sua mente, e tire o de seus temas. Posso estar irritado por sua
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iniciativa, mas lhe desprezaria se se voltasse suave comigo. Entendemo-nos? - Sim, sensei. O Sr. X se deu a volta, mas depois olhou por cima de seu ombro. - Acredito saber por que Omega lhe deixou sobreviver. Quando saiu, ele estava absolutamente elogioso. Sei que gostaria de v -lo outra vez. Direi-lhe que se alegrar-se suas visitas? Ou fez um som estrangulado. No poderia alivi-lo. O Sr. X riu suavemente. - Possivelmente no. Captulo 11 Mary estacionou no estacionamento do TGI Friday. Olhando ao redor para os carros e caminhonetes, perguntou-se como diabos tinha estado de acordo em encontrar-se com algum homem para jantar. Sobre o que podia recordar, Bela a tinha chamado por telefone e lhe tinha falado disso essa manh, mas maldita seja se podia recordar algum detalhe. No obstante, no ficava com muito. Amanh pela manh iria ao doutor para o reconhecimento, e com isso pendurando sobre ela, sentia-se aturdida. Como ontem noite, por exemplo. Poderia ter jurado que tinha ido a algum sitio com o John e Bela, mas a tarde era um total buraco negro. No trabalho passou o mesmo. Hoje o tinha experiente no escritrio legal, cometendo enganos simples e tendo o olhar perdido. Quando saiu do Civic, reforou-se mentalmente o melhor que pde. Tinha uma dvida com o pobre homem, encontrando que precisava esforar-se para estar alerta, mas alm disso, no sentia nenhuma presso. Tinha-o esclarecido com Bela, s eram amigos. Comprovando-o. Prazer em conhec-lo; vemo-nos. Qual teria sido sua atitude se no se distraiu com a loteria mdica - roleta russa que pendurava sobre sua cabea. Alm do fato que poderia estar doente outra vez, estava muito longe de ter prtica com tudo isso das encontros e no procurava voltar a est -lo. Quem necessitava o drama? Muitos tipos solteiros a princpios dos trinta ainda andavam procurando diverso ou teriam estado casados j, e ela era a anti - diverso, do tipo murmrio - morto. Seria por natureza, com alguma dura experincia. E ela no parecia uma festa, tampouco. Sua pouca notria cabeleira retirada para trs em sua cabea estava estirada e recolhimento com uma borracha. O suter tecido irlands de cor creme que levava era folgado e quente. Suas calas cor cqui eram

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muito cmodas, seus sapatos planos, marrons e ralados nos dedos dos ps. Provavelmente parecia a me que nunca seria. Quando entrou andando no restaurante, dirigiu-se encarregada e foi dirigida para um reservado na esquina de atrs. Quando deixou sua bolsa, cheirou a pimientos verdes e cebolas e olhou para cima. Uma garonete com uma bandeja de ao se movia rapidamente. O restaurante estava ocupado, uma grande cacofonia levantando-se por todo o lugar. Enquanto os garons danavam por todos lados com bandejas de comida fumegante ou de pratos usados, as famlias e as parceiras e os grupos de amigos riam, falavam, discutiam. O amalucado caos a impressionou mais que de ordinrio, e sentada ali s se sentiu completamente parte, um problema difcil entre as pessoas. Todos eles tinham felizes futuros. Ela tinha mais cita para ir ao doutor. Com uma maldio, devolveu suas emoes a seu lugar, diminuindo o catastrfico pnico, esquecendo a determinao de no pensar obsessivamente na Dra. Delia Croce esta noite. Mary pensou nos jardins e sorriu um pouco, ento uma garonete chego at da mesa. A mulher colocou um copo de gua de plstico, transbordando-se um pouco. - Est esperando a algum? - Sim, estou-o. - Quer beber algo? - Isto est bem. Obrigado. Quando a garonete se foi, Mary sorveu a gua, sabia a metal, e separou o copo. Pela esquina de seu olho percebeu uma rajada de movimento na porta principal. Santo Wow. Um homem entrou andando no restaurante. Um de verdade, de verdade um muito excelente homem. Era loiro. Uma formosa estrela de cinema. E monumental em um abrigo negro de couro. Seus ombros eram to largos como o marco da porta pela que tinha passado, suas pernas to largas que era mais alto que qualquer no lugar. E enquanto caminhava a grandes passos atravs do n de pessoas da entrada, os outros homens olhavam para baixo ou para fora ou a seus relgios de pulso, como se soubess em que no podiam competir at que tivesse passado. Mary franziu o cenho, sentindo como se o tivesse visto antes em algum lugar. Sim, estava chamado tela grande, disse -se a si mesmo. Talvez tinha comeado alguma filme aqui na cidade. O homem se aproximou da encarregada e passeou seu olhar pela mulher como se a submetesse a julgamento pelo tamanho. A ruiva
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piscada com incredulidade ficando estupefata, mas ento claramente seus receptores de estrognio foram ao resgate. Ela se retirou o cabelo, como se queria assegurar-se de que advertia as coisas, e logo inclinou para fora seu quadril como se se desencaixou. No se preocupe, Mary pensou. Ele te v, carinho. Quando os dois se moveram atravs do restaurante, o homem examinou cada mesa, e Mary se perguntou com quem comeria. Estraguem. Dois reservados mais frente havia uma loira s. Seu suave suter azul era muito ajustado, o abrigo de angor mostrava seu deslumbrantes ativos. E a mulher irradiava antecipao quando o viu vir direto pelo restaurante . Bingo. Ken e Barbie. Bom, no realmente Ken. Enquanto o tipo caminhava, havia algo nele que no era WASP e (anglo-saxo, branco e protestante) de aparncia agradvel apesar de seu assombroso aspecto geral. Algo animal. Ele no se comportava como o faziam as outras pessoas. De fato, movia-se como um predador, grossos ombros que rodavam com seu modo de andar, trocando de direo, esquadrinhando. Ela tinha a incmoda sensao de que se ele o quisesse, poderia arrasar com todo mundo no lugar com suas mos nuas. Requerendo toda sua fora de vontade, Mary se forou a si mesmo a ficar olhando fixamente seu copo de gua. Ela no queria ser como todos outros tolos olhando-o estupidamente. OH, caramba, ela teve que olhar para cima outra vez. Ele tinha passado da loira e estava de p diante de uma morena atravs do corredor. A mulher lhe sorria amplamente. O que tambm lhe pareceu razovel. - Hey. - Disse ele. Pois bem, que coisas passam. A voz era espetacular, tambm. Uma profunda voz arrastada, ressonante. - Ol, a voc tambm. O tom do homem se aguou. - Voc no Mary. Mary se retesou. OH, No. - Serei quem quer voc que seja. - Estou procurando a Mary Luz. OH Merda. Mary limpou sua garganta, desejando no estar ali se no em qualquer outro lugar. - Eu sou ah, eu sou Mary. O homem se deu volta. Quando os olhos de um azul esverdeado se fixaram nela, seu grande corpo ficou rgido. Mary olhou para baixo rapidamente, recolhendo a gota que transbordava seu copo de gua. No sou o que estava espe rando, no? - Pensou ela.

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Enquanto o silncio se prolongava, claramente ele procurava uma desculpa o suficientemente boa para sair correndo. meu deus, como a tinha podido humilhar Bela dessa maneira? Rhage deixou de respirar e s observou humana. OH, era preciosa. Nada do que tinha esperado, mas encantada entretanto. Sua pele era plida e suave, como o fino papel de marfim. Os ossos de sua face eram igualmente delicados, seu queixo um arco cheio de graa percorria desde suas orelhas at seu queixo , suas bochechas altas e tintas com um rubor natural. Seu pescoo era longo e magro, como suas mos e provavelmente suas pernas. Seu cabelo castanho escuro estava recolhido para trs em uma rabo -de-cavalo. Ela no tinha colocada maquiagem, ele no podia detectar nenhum perfume, e a nica jia que levava posta eram um par de pendentes de prolas diminutos. Seu suter esbranquiado era grande e solto, e estava disposto a apostar que suas calas eram tambm bombachos. No havia absolutamente nada que o avisasse sobre seu cortejo. Ela no era como qualquer das mulheres com as que saa. E ela mantinha sua ateno como uma banda de marcha. - Ol, Mary. - Disse ele suavemente. Ele esperava que olhasse para cima, porque ele no tinha podido ver seus olhos. E no podia esperar para ouvir sua voz outra vez. As duas palavras que lhe havia dito tinham sido tranqilas e no o suficiente. Tirou sua mo, sentindo um comicho por toc-la. - Sou Hal. Ela deixou sua palma pendurar entre eles quando tratou de alcanar sua bolsa e comeou a procurar a sada do reservado. Ele se plantou em seu caminho. - aonde vai? - Olhe, est bem. No o direi a Bela. S fingiremos que jantamos. Rhage fechou seus olhos e sintonizou fora do rudo de fundo de modo que pde absorver o som de sua voz. Seu corpo revolto e acalmado, retesou-se um pouco. E logo se deu conta do que lhe havia dito. - por que vamos mentir? Vamos jantar juntos. Seus lbios se apertaram, mas ao menos agora ela deixou de escapar. Quando esteve seguro de que no ia escapar, ele se sentou e tratou de colocar suas pernas sob a mesa. Quando lhe olhou, colocou seus joelhos a seu redor. Deus querido. Seus olhos no faziam jogo com o deixe terno de sua voz. Pertenciam a um guerreiro. De um cinza metalizado, rodeados por pestanas da cor de seu cabelo, eram graves, srios, recordavam aos homens que tinham

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lutado e tinham sobrevivido batalha. Eram assombrosamente formosos em sua fora. Sua voz tremia. - Sou 50 (em slang, polcia) vou ter que jantar contigo. Esses olhos flamejaram e logo se estreitaram. - Sempre trabalhaste para a caridade? - Perdoa? Uma garonete chegou e lentamente baixou um copo de gua diante dele. Ele podia cheirar a resposta luxuriosa da mulher em sua face e seu corpo e isso lhe incomodava. - Ol, sou Amber. - Disse ela. - O que posso lhes trazer para beber? - A gua est bem. Mary, quer alguma outra coisa? - No, obrigado. A garonete deu um passo aproximando-se mais a ele. Posso lhes dizer nossos especiais? - De acordo. Como a preparada seguiu sem parar, Rhage no se separou a vista da Mary. Lhe ocultava os olhos, maldita fora. A garonete se esclareceu voz. Um par de vezes. - Est seguro de que no quer uma cerveja? Ou talvez algo com um pouco mais forte? Que tal um gole....? - Estamos bem, e pode voltar mais tarde para o pedido. Obrigado. Amber agarrou a indireta. Quando estiveram ss, Mary disse. - Realmente, me permita s acabar.... - Dei-te eu algum indcio de que no queira comer contigo? Ela colocou uma mo sobre o menu que havia diante dela, traando a imagem de um prato de costelas. Abruptamente ela se separou a coisa com fora. - Continua me olhando fixamente. - Os homens o fazem.... Quando encontram a uma mulher que querem, acrescentou para si mesmo. - Bravo, pois bem, a meu no me fazem isso. - Posso imaginar seriamente quo aniquilado est, mas no necessito que te concentre seu ateno nos detalhes, Sabe o que significa? E realmente no tenho interesse em resistir uma hora pela equipe. Deus, essa voz. Ela o estava fazendo outra vez, sua pele sentiu uma labareda com calafrios e logo se assentou, afrouxando -se. Respirou profundamente, tratando de agarrar uma parte de seu perfume natural, limo. Quando o silncio se introduziu entre eles, ele empurrou o menu de volta a ela. - Decide o que vais pedir, a menos que s queira te sentar a enquanto como. - Posso partir em qualquer momento se quiser.
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- verdade. Mas no quer. - OH, E por que isso? Seus olhos brilhavam intermitentemente, e seu corpo se iluminou como um estdio de futebol. - No lhe vou conceder isso porque voc gosta de Bela muito para lhe fazer acontecer vergonha me abandonando. E a diferena de voc, direi-lhe que fugiu de mim. Mary franziu o cenho. - Chantagem? - Persuaso. Ela lentamente abriu o menu e o percorreu com o olhar. - Ainda me est olhando. - Sei. - Poderia olhar a alguma outra parte? O menu, aquela morena atravs do corredor. H uns reservados com duas loiras mais atrs, em caso de que no te tenha dado conta. - Alguma vez te perfuma? Seus olhos se elevaram at os dele. - No, no o fao. - Posso? - Ele inclinou a cabea para suas mos. - Perdo? No lhe poderia dizer que queria cheirar sua pele mais de perto. - Considerando que comeremos e de mais, seria mais cvico nos saudar com as mos, verdade? Mesmo que me retirou isso quando tratei de ser educado, estou disposto a te dar outra oportunidade. Quando ela no respondeu, ele a alcanou atravs da mesa e tomou sua mo entre as suas. antes de que ela pudesse reagir, atraiu seu brao para frente, inclinou-se, e pressionou seus lbios sobre seus ndulos. Ele aspirou profundamente. A resposta de seu corpo por seu perfume foi imediata. Sua ereo atingiu a braguilha de seus couros, estirando, empurrando. Trocou de posio para fazer mais espao em suas calas. meu deus, ele no poderia esperar para t -la em casa a ss. Captulo 12 Mary deixou de respirar quando Hal lhe soltou a mo. Talvez estava sonhando. Sim, tinha que ser isso. Ele era muito magnfico. Muito sexy. E se concentrava muito nela para ser real. A garonete voltou, aproximando-se do Hal tanto que em realidade poderia estar em seu colo. E como no podia ser, a mulher se renovou o carmim. Aquela boca parecia que tinha tido uma mudana com o azeite com algo chamado Fresh Pink. Ou Curious Coral. Ou algo igualmente ridculo. Mary moveu a cabea, surpreendida de ter sido to maliciosa.
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- O que vai ser? - A garonete perguntou ao Hal. Ele a olhou atravs da mesa e levantou uma sobrance lha. Mary sacudiu sua cabea e comeou a folhear o menu. - Bem, vejamos que temos aqui. - Disse ele, abrindo o seu. - vai ser o Frango Alfredo. A carne NY, pouco feita. E um hambrguer com queijo, tambm pouco feita. Duplo de batatas fritas. E alguns nachos. Sim, quero nachos com tudo isso. Duplo disso tambm. Pode? Mary s podia olh-lo fixamente quando ele fechou o menu e esperou. A garonete o olhou com um pouco de desconforto. - tudo o que quer para voc e seu irm? Como se a obrigao familiar fora a nica razo de que um homem como ele estivesse com uma mulher como ela. OH, homem.. - No, isto para mim. E ela meu encontro, no minha irm. Mary? - Eus uma salada Cessar, quando alimentando o manjedoura? - sua comida chegue. A garonete agarrou os menus e se foi. - Ento, Mary, me diga algo sobre voc. - por que no o fazemos sobre voc? - Por que ento no poderei te ouvir falar. Mary ficou rgida, algo borbulhava sob a superfcie de sua conscincia. Conversao. Quero ouvir seu voz. Dava nada. Uma e outra vez. Faz-o. Poderia ter jurado que este homem lhe havia dito essas coisas, mas ela no o tinha visto antes. Deus sabia, o teria recordado. - O que faz para ganhar a vida? - Ele a animou. - Er.sou ajudante executivo. - Onde? - Em um despacho de advogados aqui na cidade. - Mas faz algo mais, verdade? Ela se perguntou quanto lhe havia dito Bela. Deus, esperava que a mulher no lhe tivesse explicado o da enfermidade. Talvez era por isso pelo que ficava. - Mary? - Estava acostumado a trabalhar com crianas. - Professora? - Terapeuta. - Cabea ou corpo? - Ambos. Era especialista na reabilitao de crianas autistas. - O que te fez faz-lo? - Temos que fazer isto? - O que? - Todo isso de vamos - a - fingir - que - vou - a - te conhecer.
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Ele franziu o cenho, retirando-se para trs quando a garonete colocou o enorme prato de nachos sobre a mesa. A mulher se inclinou sobre seu ouvido. - Shhh, no o diga a ningum. Roubei estes de outro pedido. Eles podem esperar e voc parece muito faminto. Hal inclinou a cabea, sorriu, mas parecia desinteressado. Tinha que lhe conceder o crdito de ser corts, pensou Mary. Agora que ele estava sentado em frente dela na mesa, no parecia que notasse a nenhuma outra mulher absolutamente. Lhe ofereceu o prato. Quando ela negou com a cabea, ficou um nacho na boca. - No me surpreende que te incomode o bate -papo. - Disse ele. - por que? - passaste por muito. Ela franziu o cenho. - O que te h dito exatamente Bela sobre mim? - No muito. - Ento como sabe o que passei por algo? - Est em seus olhos. - OH, infernos. Tambm era preparado. Falando de pacote completo. - Mas lamento lhe quebrar isso Disse ele, rapidamente limpando-as mos dos nachos. - No me preocupei se por acaso te incomodou. Quero saber que foi o que te interessou nessa linha de trabalho e voc me vais dizer isso - arrogante. - Surpresa, surpresa. - Riu ele fortemente. - E voc evita minha pergunta. O que te fez te colocar nisso? A resposta era a luta de sua me contra a distrofia muscular. depois de ver como sua me o tinha passado, ajudar a outras pessoas com suas limitaes tinha sido uma chamada. Talvez era um caminho para pagar a culpa por estar to s quando sua me tinha estado to comprometida. E logo Mary tinha sido atingida com alguns outros compromissos srios nela mesma. Gracioso, a primeira coisa que pensou quando foi diagnosticada foi que no era justo. Tinha visto sua me enfrentar-se enfermidade, tinha sofrido a seu lado. Ento por que o universo queria que ela conhecesse diretamente a classe de dor que tinha testemunhado? Por esta razo no momento tinha compreendido que no havia nenhuma cota no sofrimento da gente, nenhuma soleira cuantificable que uma vez chegasse, conseguia milagrosamente chegar ao fundo da angstia. - Nunca quis fazer nada mais. - Ela esquivou. - Ento por que o deixou?
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- Minha vida trocou. Agradecidamente, ele no seguiu com isso. - Voc gosta de trabalhar com crianas deficientes? - Eles no so.eles no so deficientes. - Sinto muito. - Disse ele claramente sentindo-o. A sinceridade em sua voz fez que abrisse a tampa de sua reserva de uma maneira que os elogios ou as risadas nunca fariam. - Eles s so diferentes. Experimentam o mundo de uma maneira distinta. Normal s que corrente, essa no a nica maneira de ser ou viver. - Ela parou, notando que ele tinha fechado os olhos. - Estou-te aborrecendo? Levantou suas plpebras devagar. - Amo te ouvir falar. Mary se tragou um ofego. Seus olhos eram da cor do no n, acesos e iridescentes. - Tinham que ser lentes de contato, pensou ela. Os olhos da gente no tinham essa cor. - A diferena no te incomoda verdade? - Murmurou ele. - No. - Isso bom. Por alguma razo, ela se encontrou lhe sorrindo. - Tinha razo. - Sussurrou ele. - Sobre o que? - encantada quando sorri. Mary separou o olhar. - O que acontece? - Por favor no fique encantador. Preferiria continuar com o bate-papo. - Sou honesto, no encantador. To s pergunta a meus irmos. Constantemente coloco a pata. Havia mais como ele? Menino, seriam um inferno de postal natalina familiar. - Quantos irmos tem? - Cinco. Agora. Perdemos a um. - Ele bebeu gua, como se quisesse que ela no visse seus olhos. - Sinto muito. - Disse ela quedamente. - Obrigado. Ainda recente. E o sinto falta de como o inferno. A garonete chegou com uma pesada bandeja. Quando os pratos estiveram alinhados diante dele e a salada da Mary estava sobre a mesa, a mulher esperou at que Hal o agradecesse de forma significativa. Ele foi primeiro pelo Alfredo. Afundou seu garfo no enredo de fettucine, retorcendo-o at que fez um n de massa e a levou at sua boca. Mastigou pensativamente e lhe colocou algo de sal. Provou o filete depois. Colocou-lhe um pouco de pimenta. Depois recolheu o hambrguer com queijo. Estava a metade de caminho de sua boca

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quando franziu o cenho e fez marcha r. Ele usou seu garfo e faca para tomar um bocado. Ele comeu como um cavalheiro. Com ar quase fino. Bruscamente, ele a olhou. - O que? - Sinto muito, eu, ah. - Ela picou de sua salada. E em seguida voltou a olh-lo comer. - Se segue me olhando to fixamente, vou ruborizar me. - Ele falou arrastando as palavras. - Sinto muito. - Eu no. Eu gosto de seus olhos em mim. O corpo da Mary brilhou vida. E respondeu com uma graa total lanando um tostn de po sobre o colo. - O que est olhando? - Perguntou ele. Ela utilizou seu guardanapo para evitar as manchas sobre suas calas. - Seus maneiras na mesa. So muito bons. - A comida deve ser saboreada. Ela se perguntava como ele desfrutava assim de devagar. Concentrado. Deus, ela s podia imaginar a classe de vida amorosa que tinha. Seria assombroso na cama. Esse corpo grande, de pele dourada, esses estreitos e largos dedos A Mary lhe secou a garganta e agarrou seu copo. - Mas voc sempre.come tanto? - Em realidade, tenho algo fechado o estmago. Estou-o tomando suave. - Colocou algo mais de sal sobre os fettuccini. Ento estava acostumado a trabalhar com crianas autistas, mas agora est em um despacho de advogados. Que mais faz com seu tempo? Afeies? Interesses? - Eu gosto de cozinhar. - De verdade? Eu gosto de comer. Ela franziu o cenho, tentando no imaginar o sentando-se em sua mesa. - Irritaste-te outra vez. - Ela agitou sua mo. - No o estou. - Sim, est-o. Voc no gosta da idia de cozinhar para meu, verdade? Sua honestidade sem travas a fez pensar que podia lhe dizer algo e lhe responderia com exatamente o que pensava e sentia. Bom ou mau. - Hal, tem algum tipo de filtro entre seu cabea e seu boca? - No realmente. - Terminou o Alfredo e retirou o prato. O filete passou depois. - E sobre seus pais? Ela suspirou. - Minha me morreu faz aproximadamente quatro anos. Meu pai foi assassinado quando tinha dois anos, estava no lugar equivocado no momento equivocado. Ele fez uma passada. - Isto duro. Perdeu aos dois.
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- Sim, assim foi. - Eu tambm perdia a ambos. Mas ao menos foi de velhice. Tem irms? Irmos? - No. S fomos minha me e eu. E agora s eu. Houve um longo silencio. - Ento como conheceu o John? - JohnOH, John Matthew? Bela te falou sobre ele? - Algo pelo estilo. - No o conheo muito bem. Ele entrou em minha vida recentemente. Acredito que um criana especial, amvel e acredito que as coisas no foram fceis para ele. - Conhece seus pais? - Ele me disse que no tem a nenhum. - Sabe onde vive? - Conheo a zona da cidade. No muito boa. - Quer salv-lo, Mary? O que pergunta to estranha, pensou ela. - No acredito que necessite que o salvem, mas eu gostaria de ser seu amiga. Sinceramente, apenas o conheo. Ele s apareceu uma noite em minha casa. Hal assentiu, como se lhe tivesse dado a resposta que o queria. - Quando conheceu bela? - perguntou ela. - Voc gosta de seu salada? Ela olhou seu prato. - No tenho fome. - Est segura sobre isso? - Sim. Assim que terminou seu hambrguer e a comida frita, ele passou sobre o menu para agarrar o sal e a pimenta. - Voc gostaria mais uma sobremesa? - Perguntou ele. - No esta noite. - Deveria comer mais. - Almocei muito. - No, no o fez. Mary cruzou os braos sobre seu peito. - Como sabe? - Posso sentir seu fome. Ela deixou de respirar. Deus, aqueles olhos brilhavam outra vez. To azuis, uma cor infinita, como o mar. Um oceano onde nadar. Abafar-se. Morrer. - Como sabe que estoufaminta? - Disse, sentindo como se o mundo escapasse. Sua voz caiu at que foi quase um ronrono. - Tenho razo, verdade? Ento por que te importa isto agora? Felizmente, a garonete voltou para recolher os pratos e quebrou o momento. Quando Hal pediu uma ma rangente, uma espcie de brownie e uma taa de caf, Mary sentiu como se retornasse ao planeta.
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- Qual seu profisso? - Perguntou ela. - Isto e aquilo. - Interpretando? Modelando? Ele ser riu. - No. Posso ser decorativo, mas prefiro ser til. - E como de til? - Acredito que poderia dizer que sou um soldado. - Est com os militares? - Alguma coisa. Bem, isso explicaria o ar mortal. A confiana fsica. Sua acuidade visual. - De que ramo? - Marinhe, pensou ela. Ou talvez um SEAL. Ele era fora. A face do Hal se apertou. - S outro soldado. Desde algum lugar, uma nuvem de perfume invadiu o nariz da Mary. Era a encarregada que foi limpar lhes a mesa. - Est todo bem? - Enquanto revisava ao Hal, virtualmente podia ouvir o chiado da mulher. - Bem, obrigado. Disse ele. - Bom. - Ela escorregou algo sobre a mesa. Um guardanapo. Com um nmero e um nome. Quando a mulher o olhou e passeou o olhar, Mary olhou para baixo, para suas mos. Pela extremidade do olho, observou seu moedeiro. Tempo de partir, pensou ela. Por algumas raciocine no queria olhar ao Hal colocar aquele guardanapo em seu bolso. Embora ele tivesse o direito de faz-lo. - Bem, isto foi.interessante. - Disse ela. Recolheu sua bolsa e arrastou os ps para sair do reservado. - por que vai? - Seu cenho franzido o fez parecer um verdadeiro militar e afastando-o do atrativo material masculino. A ansiedade titilou em seu peito. - Estou cansada. Mas, obrigado, Hal. Isto foi.Bem, obrigado. Quando tentou passar por seu lado, ele agarrou sua mo, acariciando o interior de seu punho com o polegar. - Fique enquanto tomo a sobremesa. Ela olhou sua perfeita face e seus amplos ombros. A morena do outro lado do corredor ficou de p e o olhou, levava um carto de visita na mo. Mary, inclinou-se para ele. - Estou segura de que encontrar a muitas outras te esperando para seu companhia. De fato, h algum encabeando o caminho agora mesmo. Diria-te que boa sorte com ela, mas parece algo seguro. Mary saiu disparada para a sada. O ar frio e o silncio relativo foram um alvio depois do apretujn da gente, mas quando se

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aproximou de seu carro, sentiu misteriosamente que no estava s. Jogou uma olhada sobre seu ombro. Hal estava detrs dela, mesmo que o tinha deixado no restaurante. Ela se girou, o corao atingia suas costelas. - Jesus! O que est fazendo? - Caminho contigo at seu carro. - Eu..ah. No te incomode. - Muito tarde. Este Civic teu, verdade? - Como o tem feito. - As luzes brilharam intermitentemente quando o abriu. Ela se afastou dele, mas quando deu marcha r, Hal avanou. Quando chocou contra seu carro, levantou suas mos. - Para. - No te assuste de mim. - Ento no me aperte. Ela se deu a volta afastando-se dele e foi para a fechadura. Sua mo saiu disparada, sujeitando a junta entre a janela e o teto. Sim, ela ia ficar atrs do volante. Quando ele a deixasse - Mary? - Sua voz profunda apareceu ao lado de sua cabea e ela saltou. Ela sentiu sua crua seduo e se imaginou seu corpo como uma jaula fechada a seu redor. Com um movimento traioeiro, seu medo trocou para algo licencioso e de necessidade. - me deixe partir. - Sussurrou ela. - Incluso no. Ela o ouviu suspirar, como se a cheirasse e logo seus ouvidos se alagaram do som rtmico de bombeamento, como se ronronasse. Lhe afrouxou o corpo, acalorado, aberto entre suas pernas como se estivesse preparada para aceit-lo em seu interior. Bom Deus, ela tinha que afastar-se dele. Lhe agarrou o antebrao e o empurrou. Mas no conseguiu ir a nenhuma parte. - Mary? - O que? - Ela estalou, ressentida por que estava conectada quando deveria haver ficado petrificada. Por Deus, ele era um estranho, um estranho grande, insistente e ela era uma mulher s sem ningum que a reclamasse se no voltava para casa. - Obrigado por no me plantar. - Por nada. Agora se me permite? - Assim que me deixe que lhe um beijo de boa noite. Mary teve que abrir a boca para conseguir suficiente ar para seus pulmes. - por que? - Lhe perguntou com voz rouca. por que quer faz -lo?

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Suas mos se posaram sobre seus ombros e a giraram. Ele destacava sobre ela, obstruindo o brilho do restaurante, as luzes no estacionamento, as estrelas por cima. - S me deixe que te beije, Mary. - Suas mos se deslizaram por sua garganta e sobre os lados de sua face. - S uma vez. De acordo? - No, isto no est bem. - Sussurrou ela quando inclinou sua cabea para trs. Seus lbios descenderam e sua boca tremeu. Fazia muito que a tinham beijado. E nunca um homem como ele. O contato foi suave, aprazvel. Inesperado, dado o tamanho dele. E como uma rajada de calor lambeu sobre seu seios e entre suas pernas, ela escutou um assobio. Ele tropeou para trs e a olhou de uma forma estranha. Com movimentos desiguais, seus pesados braos atravessaram seu peito, como se a conservasse. - Hal? Ele no disse nada, s esteve ali, olhando-a fixamente. Se no o conhecesse melhor, pensaria que o tinham sacudido. - Hal est bem? Ele negou com a cabea uma vez. Ento se afastou, despare ciendo na escurido mais frente do estacionamento. Captulo 13 Rhage se materializou no ptio entre o Pit e a manso. No podia colocar uma conta exata sobre a sensao que tinha sob a pele, mas era uma espcie de zumbido a nvel de seus msculos e ossos, como a vibrao de um garfo que se tempera. Ele estava seguro de que nunca havia sentido este zumbido antes. E isto tinha comeado no momento em que sua boca havia tocado a da Mary. Desde que cada coisa nova e diferente em seu corpo era m, ele imediatamente se distanciou dela, e o no estar perto da mulher parecia ajudar. O problema era que agora que o sentimento se apagava, a necessidade de liberao de seu corpo lhe atirava. No era justo. depois de que a besta sasse em geral conseguia ao menos u ns dias livres. Comprovou seu relgio. Maldita seja, queria sair a caar uns lessers para colocar um entalhe ou dois, mas desde que Tohr tinha assumido o mando da Irmandade, novas regras tinham sido apresentadas. Depois da mudana, Rhage, como se supunha, refrescava seus motores durante um par de dias at que estava de retorno com todos
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os queimadores. Com a morte do Darius o vero passado, os irmos se reduziram a seis, e logo Warth tinha subido ao trono, ento tinham ficado s cinco. A raa no podia permitir-se perder a outro guerreiro. O forado descanso e a relaxao tinham sentido, mas ele odiava que lhe dissessem o que tinha que fazer. E ele no podia suportar no estar fora no campo, especialmente quando precisava drenar algum suco. Agarrando um jogo de chaves de seu abrigo, aproximou-se de seu GTO superalimentado. O carro despertou com um rugido e um minuto e meio mais tarde esteve em campo aberto. No sabia que direo tinha tomado. No lhe preocupava. Mary. Aquele beijo. Deus, sua boca tinha sido incrivelmente doce quando tremeu sob a sua, to doce que tinha querido separar seus lbios com a lngua e coloc-la dentro. Deslizando-a e retraindo-a e voltar outra vez a degust-la. E logo fazer o mesmo com seu corpo entre suas pernas. Exceto que tinha tido que parar-se. O que fora aquele zumbido, foi como um aviso, pelo qual era perigoso. A maldita reao no tinha sentido, pensou. Mary o acalmava, trazia-lhe tranqilidade. Seguro, ele a queria, e isso lhe enviava um telegrama, mas no deveria ser suficiente para coloc-lo em perigo. Ah, infernos. Talvez tinha interpretado mal a resposta. Talvez aquela corrente tinha sido a atrao sexual de uma classe mais profunda a que ele estava acostumado ao qual era tipicamente nada mais que o impulso de vir-se para que a probabilidade de que seu corpo atirasse dele fora menor. Pensou nas mulheres que tinha tido. Havia um nmero incontvel delas, todos corpos annimos nos que se liberou, nenhuma uma fonte de prazer verdadeiro para ele. Havia-as tocado e beijado s porque a menos que chegassem tambm, sentia-se como que as tinha usado. Merda, sentia-se como um usurio em qualquer caso. Era um usurio. Embora no tivesse sido golpeado pelo zumbido ao beijar a Mary, ele ainda a tivesse deixado abandonada naquele estacionamento. Com sua voz encantadora, seus olhos de guerreiro e sua boca tremente, Mary no podia ser somente outra ferrada. Tom-la, inclusive embora estivesse disposta, parecia a violao de algo puro. Algo melhor do que era ele. Seu telefone mvel soou e o agarrou de seu bolso. Quando comprovou o identificador de chamadas, amaldioou, mas respondeu de todas formas. - N, Tohr! ia chamar te. - S vi seu carro ali fora. encontraste mulher humana? - J o tenho feito. - Isto foi rpido. Ela deve te have r tratado bem.
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Rhage apertou os dentes. Por uma vez no tinha nenhum reaparecimento rpido. - Falei com ela sobre o criana. No temos nenhum problema. Gosta, sente -se mal por ele, mas se desaparecesse, ela no causaria nenhum problema. Encontrou-o recentemente. - Bom trabalho, Hollywood. Por volta de onde te dirige agora? - S conduzo. O tom de voz do Tohr se abrandou. Odeia no poder lutar verdade? - No o faria voc? - Certamente, mas no se preocupe, amanh de noite vir logo e poder voltar para a ao. Enquanto isso, poderia trabalhar um pouco seus molhos no One Eye. - Tohr riu em silncio. - A propsito, inteirei-me sobre o que fez s duas irms faz um par de noites, uma depois da outra. Homem, assombroso, sabe? - Sim, Tohr, Posso te pedir um favor? - Algo, meu irmo. - Poderia no.me falar sobre as mulheres? - Rhage suspirou. A verdade , que o odeio, de verdade que o fao. Ele pensou parar ali, mas de repente as palavras saam e no podia calar-se. - dio o anonimato disso, dio a forma em que peito di depois. dio os aromas sobre meu corpo e em meu cabelo quando chego a casa. Mas sobre tudo, dio o fato de que vou ter que voltar a faz -lo outra vez por que se no o fizer, poderia chegar a lhes fazer machuco a algum de vs ou a algum inocente. - Ele exalou o ar pela boca. - E aquelas duas irms lhe impressionam tanto? Olhe, aqui est o assunto. S recolho s que lhes importa uma merda com os que esto, por que se no isto no for justo. Essas duas garotas da barra comprovaram meu relgio, meu cilindro e calcularam que era um trofu fanfarro. Transar era algo to ntimo como o um acidente de trfico E esta noite? Voc chegar a casa com o Wellsie. Eu irei a casa s. Igual a ontem. Igual ao fiz antes de ontem. O ir com putas no diverso para mim e isto leva me matando durante anos, por isso por favor o deixa descansar vale? Houve um longo silencio. - Jesus.o sinto. Eu no sabia. No tinha nem idia. - Sim, ah.. - Ele realmente tinha que parar essa conversao. - Olhe, tenho que ir. Tenho queir. Mais tarde. - No, espera, Rhage. Rhage apagou seu telefone e o atirou a um lado do caminho. Quando olhou a seu redor, compreendeu que no estava em metade de nenhuma parte, com nada mais que o bosque como companhia. Deixou sua cabea sobre o volante. As imagens da Mary voltaram. E compreendeu que se esqueceu de lhe apagar a memria.
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- Descuidado? Sim, bom. No a tinha limpo a fundo por que queria v-la outra vez. E queria que o recordasse. OH, homem.Isto no era bom. Todo a seu redor.

Captulo 14 Mary se desabou na cama e empurrou os lenis e mantas com os ps. Meio adormecida, estendeu suas pernas tentando esfriar-se. Maldio, tinha o termostato muito alto Uma horrvel suspeita a trouxe bruscamente conscincia, sua mente voltando para a ateno em uma onda de temor. Febre baixa. Ela tinha febre baixa. OH, infernos..Ela conhecia a sensao muito bem, o rubor, o calor seco, os dores generalizados. E o relgio dava 4:18 da madrugada. O qual, quando tinha estado doente, era o momento em que a sua temperatura gostava de subir. Alcanando-a ao alto, abriu a janela de detrs de sua cama. O frio ar aceitou o convite e se precipitou para dentro, refrescando -a, acalmando-a. A febre baixou pouco depois, um brilho de suor anunciou que se retirava. Talvez s lhe ia vir um resfrio. A gente com seu histrico mdico tinha enfermidades comuns como o resto do mundo. De verdade. Exceto de qualquer maneira, rhinovirus ou recada, no ia voltar a dormir. ficou uma bata sobre sua camiseta e se us boxers e se foi abaixo. Caminhou para a cozinha, prendeu cada interruptor por onde passava at que todas as esquinas escuras na casa ficaram iluminadas. Destino: sua cafeteira. No havia nenhuma dvida , responder algum correio eletrnico do escritrio e preparar-se para o longo fim de semana pelo Dia de La Hispanidad(12 de outubro), era melhor que estar na cama e contar o tempo antes de ir a seu encontro com a doutora. Que a propsito era em cinco horas e meia. Deus, odiava a espera. Encheu a mquina Krups de gua e foi despensa para procurar o caf. Estava quase vazio, ento tirou o que tinha de reserva e o abridor de latas manual e. Ela no estava s. Mary se inclinou para diante, olhou pela janela que havia sobre a pia. Sem luzes externas no podia ver nada, ento se deslizou a seu redor e prendeu o interruptor que havia ao lado da porta. Por Deus!
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Uma grande forma negra estava ao outro lado do cristal. Mary se voltou para o telefone, mas se parou quando viu os brilhos de um cabelo loiro. Hal levantou sua mo a modo de saudao. - Hey! - sua voz ficou amortecida pelo cristal. Mary se abrigou colocando seus braos ao redor de seu estmago - O que est fazendo aqui? Seus amplos ombros de encolheram. - Queria verte. - por que? E por que agora? encolheu-se outra vez. - Pareceu-me uma boa idia. - Est transtornado? - Sim. Ela quase riu. E logo recordou que no tinha vizinhos perto e ele era virtualmente do tamanho de sua casa. - Como me encontraste? - Talvez Bela lhe havia dito onde vivia. - Posso entrar? Ou talvez voc pode sair, se assim se sentir mais cmoda? - Hal, so quatro trinta da manh. - O se. Mas voc est acordada e eu tambm. Deus, ele era muito grande em todo esse couro negro e com sua face quase toda na sombra era mais ame aador que formoso. - E ela pensava abrir a porta? Claramente tambm estava transtornada. - Olhe, Hal, no acredito que seja uma boa idia. Ele a olhou atravs do cristal. - Ento talvez possamos falar tal e como estamos? Mary o olhou, ficando sem fala. O tipo estava disposto a perder o tempo, observando desde fora de sua casa como um criminoso, s para que pudessem falar? - Hal, no te ofenda, mas fora h centenas de milhares de mulheres nesta zona que no s lhe deixariam entrar em suas casas, mas sim lhe levariam a suas camas. por que vais procurar a alguma e me deixa s? - Elas no so voc. A escurido que lhe caa sobre a face fez que fora impossvel lhe ler os olhos. Mas seu tom de voz, era malditamente sincero. Na larga pausa que seguiu, ela tentou convencer-se para no lhe deixar acontecer dentro. - Mary, se queria te fazer mal, poderia faz -lo em um instante. Poderia fechar cada porta e cada janela e eu ainda poderia entrar dentro. O que quero .falar contigo um pouco mais. Ela olhou seus largos ombros. Tinha um bom ponto sobre o invaso de moradia. E tinha o pressentimento de que se mantinha a porta fechada entre ambos, ele agarraria uma de suas cadeiras de jardim e se sentaria na terrao.
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Destravou a porta corredia, abriu-a e se separou. - S me explique algo. Ele riu forte quando entrou. - Dispara. - por que no est com uma mulher que te queira? Hal se estremeceu. - Penso que, aquelas mulheres de esta noite no restaurante, estavam loucas por voc. por que no tem - louco - sexo - quente - er diverso com uma delas? - Prefiro falar contigo aqui que estar dentro de alguma daquelas mulheres. Ela retrocedeu um pouco ante sua ingenuidade e logo compreendeu que ele no estava sendo ordinrio, s honestamente sem rodeios. Bem, ao menos tinha razo em uma coisa: quando se tinha partido depois daquele suave beijo, ela tinha assumido que era por que no havia sentido nenhum calor .Claramente ela deu na tecla. No estava aqui para ter sexo e se disse que era bom que no sentisse luxria por ela. Quase acreditou nisso, tambm. - Estava a ponto de me fazer um caf quer? Ele assentiu e comeou a vagar pela sala de estar, observando suas coisas. O contraste de seus mveis brancos e paredes cor nata com sua roupa negra e pesada constituio era sinistro, mas ento contemplou sua face. Tinha um tolo sorriso zombador, como se fora feliz to s pelo fato de estar dentro da casa. O tipo era como um bichinho que estava encadeado no ptio e que finalmente lhe tinham permitido entrar na casa. - Quer te tirar o abrigo? - Disse ela. Deslizou o couro de seus ombros e o colocou sobre o sof. A coisa aterrissou com um golpe, esmagando as almofadas. O que levava nos bolsos? perguntou-se. Mas ento olhou seu corpo e se esqueceu de seu estpido abrigo. Levava uma camiseta negra que mostrava um poderoso jogo de braos. Seu peito era amplo e bem definido, seu estmago bastante apertado pelo que pde ver seus msculos abdominais marcados inclusive atravs da camiseta. Suas pernas eram largas, suas coxas grossas - Voc gosta do que v? - Perguntou-lhe ele em voz baixa, tranqila. Sim, de acordo. Ela no ia responder lhe isso. dirigiu-se para a cozinha. - Como de forte quer o caf? Recolhendo o abridor de latas, abriu a tampa do Hills Bros e comeou a faz-lo girar como se no houvesse amanh. A tampa caiu dentro e ela a alcanou para tir-la. - Fiz-te uma pergunta. - Disse ele, diretamente ao lado de seu ouvido.

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Ela atirou e se cortou o polegar com o metal aberto. Com um gemido, subiu a mo e olhou o corte. Era profundo, lhe sangrem. Hal amaldioou. - No queria te assustar. - Viverei. Ela abriu a torneira, mas antes de que pudesse colocar a mo debaixo lhe agarrou o punho. - me permita v-lo. - Sem lhe dar a opo de protestar em contra, ele se inclinou sobre seu dedo. - Isto mau. Ele colocou o polegar em sua boca e o chupou com cuidado. Mary ofegou. Quente, molhada, tirante as sensaes a paralisaram. E logo sentiu o varrido de sua lngua. Quando a liberou, s pde olh-lo. - OH.Mary. - Disse ele tristemente. Ela se sobressaltou perguntando-se sobre sua mudana de humor. - No deveria ter feito isso. - por que? Por que se sentia bem. - Como sabe que no tenho o VIH ou algo? Levantou seus ombros. - No importaria se o tivesse. Ela empalideceu, pensou que ele era positivo e ela acabava de lhe deixar colocar uma ferida aberta em sua boca. - E no, Mary, no tenho a enfermidade. - Ento por que no o - S queria melhor-lo. V? No sangra mais. Ela olhou seu polegar. O corte estava fechado. Parcialmente curado. Como demnios... - Agora vais responder me? - Disse Hal, como se deliberadamente cortasse as perguntas que ela estava a ponto de lhe fazer. Quando o olhou, notou que seus olhos faziam aquela coisa brilhante, o azul cobrava um brilho fora deste mundo, um brilho hipntico. - Qual era a questo? - Compraz-te meu corpo? Ela apertou os lbios. Homem, se estava esperando ouvir mulheres dizendo que era formoso, iria a casa decepcionado. - E que faria se no o fizesse? - Disparou-lhe ela. - Cobriria-me. - Sim, de acordo. Ele inclinou a cabea, como se o que tinha pensado fora incorreto. Ento se dirigiu sala de estar onde estava seu abrigo. Por Deus! Ia a srio. - Hal, volta. No tem que.eu, ah, eu gosto de seu excelente corpo. Ele ria quando retornou. - Me alegro. Quero te agradar.
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Excelente, dandi, pensou ela. Ento perde a camisa, baixa lhe as calas de couro e te jogue sobre meus ladrilhos. Alternaremo -nos para estar abaixo. Amaldioando, ela se voltou para fazer o caf. Enquanto colocava as colheradas para moer na mquina, pde sentir que Hal a estava observando. Ouvia-o tomar profundas respiraes, como se a cheirasse. E ele ia..aproximando-se pouco a pouco. Os precursores do pnico penetraram por todo seu corpo. Muito grande. Tambmformoso. E o calor e a luxria que a chamavam eram muito poderosos. Quando a cafeteira esteve conectada, ela retrocedeu. - por que no quer que te compraza? - Disse ele. - Deixa de usar essa palavra. - Quando ele dizia comprazer, em tudo o que podia pensar era sexo. - Mary. - Sua voz era profunda, ressonante. Penetrante. - Eu quero. Ela se cobriu os ouvidos. De repente houve muito dele na casa. Em sua cabea. - Isto foi uma m idia. Acredito que deveria partir. Ela sentiu uma grande mo sobre se us ombros. Mary se separou um passo, engasgando-se. Ele tinha sade, vitalidade, sexo cru e outras cem coisas mais que ela no podia ter. Ele estava totalmente vivo e ela estava.provavelmente muito doente outra vez. Mary se aproximou da corredia e a abriu. - Sal vale? Por favor s parte. - No quero. - Parte. Por favor. - Mas ele s a olhou durante um instante. Cristo, parece um co vago do que no posso me desfazer. por que no vais chatear a algum mais? O poderoso corpo do Hal ficou rgido. Por um momento pareceu que lhe ia dizer algo spero, mas ento recolheu seu abrigo. Quando ficou o couro ao redor dos ombros e foi para a porta, ele no a olhou. OH, bem. Agora ela se sentia fatal. - Hal. Hal, espera. - Lhe agarrou a mo. - Sinto muito. Hal. - No me chame assim. - Ele explodiu. Quando ele se desfez de seu aperto, ela ficou em seu caminho. E de verdade desejou no hav -lo feito. Seus olhos eram completamente frios. Gotinhas de cristal transparente. Suas palavras foram afiadas. - Sinto te haver ofendido. Imagino que uma maldita carga que algum queira chegar a te conhecer. - Hal Separou-a facilmente. - Se voltar a diz-lo outra vez, vou atravessar a parede com o punho.

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Caminhou a grandes passos para fora, entrando no bosque que havia no lado esquerdo da propriedade. Em um impulso, Mary ficou as sapatilhas de esporte, agarrou uma jaqueta e passou como um relmpago atravs da corredia. Ela chegou at a grama, chamando-o. Quando chegou at a entrada do bosque, parou-se. No havia ramos roda, nenhuma ramita partida, nenhum som de passos de um homem grande. Mas ele tinha ido nesta direo. No? - Hal? - Lhe chamou. Um longo momento depois se girou e retornou a dentro. Captulo 15 - Tem-no feito bem esta noite, Sr. O. Ou deu um passo pelo abrigo detrs da cabana, a aprovao do Sr. X era um pouco jorra. Manteve sua irritao para si, quase no tinha passado um dia dos agarre pela Omega e a verdade que no estava de humor para que o trabalhassem. - Mas o homem no disse nada. - Resmungou ele. - por que no sabia nada. Ou fez uma pausa. Na frgil alvorada, a face do Sr. X brilhava como uma lamparina. - Perdo sensei? Eu o trabalhei antes de que voc o trouxesse aqui. Tinha que estar seguro de que podia depender de voc, mas no queria esbanjar a oportunidade o caso de que no fora mais slido. O qual explicava a condio do homem. Ou tinha assumido que o vampiro tinha estado lutando quando o tinham seqestrado. Tempo desperdiado, esforo desperdiado, pensou Ou, retirando-se com as chaves de seu carro. - Tem alguma prova mais para meu? Idiota - No neste momento. - O Sr. X comprovou seu relgio. - Sua nova esquadrilha chegar aqui logo, guarde essas chaves. Vamos dentro. A repulso de Ou de estar em qualquer parte perto do abrigo lhe fez perder a sensao seus ps. As malditas coisas estavam totalmente intumescidas. Mas sorriu. - V diante, sensei. Quando entraram, ele foi diretamente ao dormitrio e se apoiou contra o marco da porta. Embora seus pulmes se converteram em bolas de algodo, ele se manteve em calma. Se tivesse evitado o espao, o Sr. X teria pensado que havia alguma razo para evit-lo. O bastado sabia que tocar as feridas frescas era o nico modo de determinar o grau de cura ou de infeco.
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Enquanto os assassinos entravam no abrigo, Ou os examinava. No conhecia nenhum, mas quanto mais estava um membro na Sociedade, mais annimo se voltava. Com o cabelo, pele e cor dos olhos decolorndose at empalidecer, eventualmente um lesser se via como um lesser. Quando os outros homens o observaram, olharam airadamente seu cabelo negro. Na Sociedade os novos recrutas estavam ao p da escada e era inslito para um ser includo em um grupo de homens com muita experincia. Sim, bem, ferrar. Ou se cruzou o olhar com cada um deles, esclarecendo que se queriam agarr-lo ele seria mais que feliz de lhes devolver o maldito favor. Confrontando a possibilidade de uma confrontao fsica, ele reviveu. Parecia como despertar logo depois de uma boa noite de sonho, e gostava das feitas ondas agressivas, a velha boa necessidade de dominar-se. Isto lhe assegurava que era como sempre tinha sido. Omega no lhe tinha subtrado sua essncia, depois de todo. A reunio no durou muito tempo e isso era o padro. Apresentaes. Um aviso de que cada manh, cada um deles devia registrar-se via correio eletrnico. Tambm se refrescavam as tcnicas da estratgia de persuaso e algumas quotas para a captura e matana. Quando se acabou, Ou foi o primeiro em dirigir-se porta. O Sr. X se colocou diante dele. - Voc ficar. Aqueles olhos plidos lhe mantiveram o olhar espera de ver um brilho de medo. Ou assentiu uma vez e desdobrou sua postura. - Claro, sensei. O que queira. Sobre o ombro do Sr. X, viu como os outros partiam como se fossem estranhos. Sem conversao, sem mover os olhos, corpos que no se tocavam acidentalmente. Claramente nenhum deles se conhecia, ento deviam ter sido chamados de diferentes distritos. O que significava que o Sr. X tinha descido nas filas. Quando a porta foi fechada pelo ltimo homem, a pele de Ou tremeu pelo pnico, mas se manteve ainda como uma rocha. O Sr. X o olhou de acima a abaixo. Ento colocou o computador porttil sobre a mesa da cozinha e o acendeu. Quase no ltimo momento, ele disse, - Coloco-o a cargo de ambas as esquadrilhas. Quero-os treinados nas tcnicas de persuaso que utilizamos. Trabalhando como unidades - Elevou a vista da tela acesa. - E quero que permaneam respirando, entende -me? Ou franziu o cenho. - por que no o disse enquanto eles estavam aqui? - No me diga que necessita esse tipo de ajuda?

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O tom zombador fez que Ou estreitasse o olhar. - Posso dirigi-los excelentemente. - Tem os melhores. - Terminamos? - Nunca. Mas pode partir. Ou se dirigia para a porta, mas soube no momento que conseguia chegar que haveria algo mais. Quando colocou a mo sobre o maaneta, encontrou-se fazendo uma pausa. - H algo que queira me dizer? - Murmurou o Sr. X. - Pensava que partia. Ou jogou uma olhada atravs do quarto e atirou de um tema para justificar sua vacilao. - No podemos utilizar a casa central mais para a persuaso, no desde que o vampiro escapou. Necessitamos outra de fcil acesso alm da daqui. - Sou consciente disso ou pensou que o enviei a olhar a terra por nenhuma razo? Ento esse era o plano. - A rea cultivada que verifiquei ontem no servia: muito pantanosa e muitos caminhos se cruzam a seu redor. Tem em mente alguma outra parcela? - Enviei-lhe por e - mail os listrados. E at que dita onde vamos construir, trar para os cativos aqui. - No h bastante espao no abrigo para uma audincia. - Falo do dormitrio. bastante grande. Como voc sabe. Ou tragou e manteve sua voz tranqila. - Se quiser que de classes, necessitarei mais espao para isso. - Voc vir aqui at que o construamos. Esta bastante claro para voc ou quer um diagrama? Bem. Negociaria-o. Ou abriu a porta. - Sr. Ou acredito que esqueceu algo. Jesus. Agora sabia o que significava para a gente quando se dizia, que sua pele avanava lentamente. - Sim, sensei? - Quero que me agradea a promoo. - Obrigado, sensei. - Disse Ou com o queixo apertado. - No me decepcione, filho. Sim, ferre-se, papai. Ou se dobrou um pouco e partiu rapidamente. Foi bom chegar a seu caminho e partir. Melhor que bom. Isto parecia uma maldita liberao. De caminho para sua casa, Ou parou em uma farmcia. No lhe custou muito tempo encontrar o que necessitava e dez minutos mais demore fechou com chave a porta da rua e desativou o alarme de segurana. Seu lugar era um diminuto apartamento em uma zona da
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cidade no to residencial, e a posio lhe proporcionava uma boa cobertura. A maior parte de seus vizinhos eram ancies e os que no, eram imigrantes quem trabalhava em dois ou trs empregos. Ningum lhe incomodava. Quando foi ao dormitrio, o som de seus passos ressonando nos pisos nus e ricocheteando nas paredes vazias, era estranhamente consolador. De todas maneiras a casa no era um lar e nunca o tinha sido. Um colcho e uma poltrona era tudo o que tinha por mveis. A s persianas jogadas diante de cada janela, bloqueava qualquer vista. Os armrios estavam abastecidos de armas e uniformize. A cozinha estava completamente vazia, os eletrodomsticos estavam sem usar desde que ele tinha chegado. despiu-se e levou uma arma ao quarto de banho com a bolsa de plstico alvo da farmcia. Inclinando-se para o espelho, separou seu cabelo. Suas razes mostravam uns milmetros de plido. A mudana tinha comeado aproximadamente por volta de um ano. Primeiro uns poucos cabelos, diretamente sobre a parte mais alta, logo uma parte inteira que se estendia da frente para trs, embora agora at eles se decoloraban. Clairol Hydrience n48 solucionava o problema, voltava-o marrom. Tinha comeado com o Hair Cor para homens, mas tinha descoberto que a merda para mulheres funcionava melhor e durava mais. Abriu a caixa e no se incomodou com as luvas de plstico. Esvaziou o tubo na garrafa apertando-o, mesclou o material e o estendeu por todo seu couro cabeludo em sees. Odiava o aroma do qumico A raia de mofeta. A manuteno. Mas a idia de que empalidecessem lhe parecia repulsiva. por que os lessers perdiam sua pigmentao com o tempo lhe era desconhecido. Ou ao menos, nunca o tinha perguntado. Os por que no lhe importavam. O s no queria perder-se no anonimato com outros. Deixou a garrafa apertada e olhou um instante o espelho. via-se como um idiota total, gordura marrom estendida por toda sua cabea. Jesucristo, no que estava convertendo-se? Bem, no era uma pergunta to estpida. Fazia muito tempo que o fazia e era muito tarde para as desculpas. Homem, a noite de sua iniciao, quando tinha negociado uma parte de si mesmo pela possibilidade de matar durante anos, anos e anos, tinha pensado que sabia o que deixava e o que conseguiria de volta. O trato lhe tinha parecido mais que justo. E durante trs anos, isto tinha estado atingindo-o como algo bom. A impotncia no lhe tinha incomodado muito, por que a mulher que ele queria estava morta. Com a comida e a bebida, tinha demorado algo em acostumar-se, mas nunca tinha sido um grande perseguidor
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da come ou um bbado. Tinha estado impaciente por perder sua velha identidade, porque a polcia o buscava. O lado positivo lhe tinha parecido enorme. A fora tinha sido mais do que tinha esperado. Tinha sido um infernal quebra - crnios quando trabalhou como gorila no Sioux City. Mas depois Omega fez o seu, Ou tinha um poder desumano extensvel a seus braos, pernas e peito e lhe tinha gostado de us-lo. Outra prima era a liberdade financeira. A Sociedade lhe dava tudo o que necessitava para fazer seu trabalho, cobrindo os gastos de sua casa, caminho, armas, roupa e seus brinquedos eletrnicos. Era completamente livre de caar a sua presa. Ou tinha completo seus primeiros dois anos. Quando o Sr. X tinha tomado o mando, aquela autonomia tinha chegado a seu fim. Agora havia registros. Esquadrilhas. Cotas. Visitas da Omega. Ou foi ducha e lavou a merda de seu cabelo. Quando se secou, foi para o espelho e olhou atentamente sua face. Sua ris, uma vez marrons como seu cabelo, tornaram-se cinza. Em outro ano ou assim, todo ele teria desaparecido. esclareceu-se garganta. - Meu nome David Ormond. Irmo do Bob e Lilly Ormond. Deus, o nome parecia estranho quando abandonou sua boca. E em sua cabea, escutou a voz do Sr. X refirindose a ele como Sr. O. Uma enorme emoo aumentou nele, o pnico e a dor combinadas. Queria voltar. Queria.voltar, desfaz -lo, apag-lo. O trato por sua alma s tinha parecido bom. Em realidade, esta era uma classe especial de inferno. Ele era um vivo, lhe respirem, assassino fantasma. No mais um homem, mas uma coisa. Ou se vestiu com mos trementes e saltou ao caminho. Quando estava no centro, ele no tinha mais pensamentos lgicos. Estacionou no Trade Street e comeou a vadiar. Custou-o algo de tempo encontrar o que procurava. Uma puta com longo, cabelo negro. Quem, enquanto no ensinasse seus dentes, parecia-se com sua pequena Jennifer. Ele escorregou cinqenta dlares e a levou detrs de um lixeiro. - Quero que me chame David. - Disse ele. - Algo. - Ela sorriu quando se desfez do abrigo e lhe exibiu seu peito nu. - Como quer chamar.? Ele sujeitou uma mo sobre sua boca e comeou a apertar. No se deteria at que seus olhos arrebentassem. - Dava meu nome. - Lhe ordenou. Ou a liberou de seu aperto e esperou. Quando ela comeou a hiperventilar, ele tirou sua faca e o pressionou sobre sua garganta. - Dava meu nome. - David. - Sussurrou ela.
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- me diga que me ama. - Quando ela vacilou, ele cravou a pele de seu pescoo com a ponta da folha. Seu sangue brotou e se deslizou pelo brilhante metal. - Diga-o. - Seu descuidados seios, to diferentes aos do Jennifer, moviamse de cima abaixo. - Eueu te amo. Ele fechou seus olhos. A voz era totalmente equivocada. Isto no lhe dava o que necessitava. A clera de Ou se elevou a um nvel incontrolvel.

Captulo 16 Rhage levantou o peso sobre seu peito, mostrando seus dentes, movendo seu corpo, o suor lhe escorrendo. - Vo dez. - disse-lhe Butch. Rhage colocou a carga sobre o suporte, escutando o gemido da coisa quando os pesos rangeram e caram. - Coloque outros cinqenta. Butch se inclinou sobre a barra. - Colocou cinco - vinte e cinco a j, homem. - E necessito outros cinqenta. Os olhos cor de avel se estreitaram. - Tranqilo, Hollywood. Quer um fragmento de seus peitorais, teu assunto. Mas no me tire a cabea. - Sinto muito. - Ele se levantou e sacudiu seus ardentes braos. Eram as nove da manh e levava no quarto de pesos das sete. No havia nenhuma parte de se u corpo que no ardesse, mas deix-lo estava bastante longe. Aspirava classe de esgotamento fsico que o fora ao interior do osso. - Ainda esto todos ali? - Resmungou ele. - me deixe que te aperte as sujeies. De acordo, logo te larga. Rhage se tornou, levantou os pesos do suporte e o deixou descansar sobre seu peito. Ordenou sua respirao antes de levantar o peso. Separar-se. Seguir. Separar-se. Seguir. Separar-se. Seguir. Controlou a carga at as duas ltimas, quando Butch deu um passo e o divisou. - terminaste? - Butch lhe perguntou quando lhe ajudou a colocar a barra sobre o suporte. Rhage se sentou ofegando, descansando seus antebraos sobre seus joelhos. - Uma repetio mais depois deste descanso.
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Butch chegou de frente, retorcendo a camisa que tinha encontrado em uma corda. Graas a todos os levantamentos que tinham estado fazendo, o peito e os msculos dos braos se aumentaram e ele no era muito pequeno para comear. No podia levantar a classe de ferro que levantava Rhage, mas para ser um humano, o tipo era como um buldogue. - Est de algum jeito em forma, poli. - Aw, vamos, agora. - Sorriu-lhe Butch. - No permita que a ducha que tomemos te suba cabea. Rhage lhe atirou uma toalha ao macho. - S enfoca para que desaparea seu barriga cervejeira. - Isto um recipiente escocs. E no o evito. - Butch colocou uma mo sobre seus abdominais. - Agora, me diga algo. por que est atingindo esta merda sobre voc desde esta manh? - Tem muito interesse em que falemos sobre a Marissa? A face do humano se retesou. - No particularmente. - Ento entender se no ter muito que dizer. - As escuras sobrancelhas do Butch se elevaram. - Tem uma mulher? Algo como uma mulher em concreto? - Pensava que no amos falar de mulheres. O poli cruzou os braos e franziu o cenho. Era como se valorasse uma mo de blacjack e tentasse decidir se tinha que dar outra mo. - Falou rpido e forte. - Tenho-o mal com a Marissa. No quer ver-me. Hei aqui, toda a histria. Agora me fale sobre seu pesadelo. Rhage teve que rir. - A idia de que no sou o nico que patina um alvio. - Isto no me diz nada. Quero detalhes. - A mulher me jogou de sua casa esta manh cedo depois de me trabalhar o ego. - Que tipo de tocha usou? - Uma comparao pouco grata entre um canino e eu. - Ouch. - Butch girou a camisa em outra direo. - E naturalmente, morre por v-la outra vez. - Bastante. - pattico. - Sei. - Mas quase posso venc -lo. - O poli sacudiu a cabea. - A noite passada, eu.ahconduzi at a casa do irmo da Marissa. No se como o Escalade chegou ali. Eu acredito, que a ltima coisa que preciso correr para ela, segue -me? - me deixe adivinhar. Esperou pelos arredores com a esperana de agarrar um - Nos arbustos, Rhage. Sentei-me nos arbustos. debaixo da janela de sua residncia. - Wow. Isso.
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- Sim. Em minha antiga vida me poderia ter detido por espreitar. Olhe, talvez deveramos trocar de tema. - Grande ideia. Termina de me colocar ao dia sobre o homem civil que escapou dos lessers. Butch se apoiou contra a parede, cruzando os braos sobre seu peito e estirando-os para espreguiar-se. - Ento Phury falou com a enfermeira que o cuidou. O tipo parecia algo ido, mas conseguiu lhe dizer que eles lhe perguntavam sobre os vs os irmos. Onde vivem. Como lhes movem. A vtima no deu uma direo concreta onde o tinham trabalhado, mas tem que ser algum lugar do centro, por que onde o encontraram e Deus sabe que no podia ter ido muito longe. Ah e o resmungava as letras. X.O.E. - Assim como os lessers se denominam assim mesmos. - Pegajoso. Muito 007. - Butch trabalhou seu outro brao, seu ombro rangeu. - De todos os modos, tirei-lhe a carteira um lesser que tinha sido pendurado naquela rvore e Tohr se aproximou do lugar do tipo. Tinha sido limpo a fundo, como se soubessem que ele se foi. - Estava o pote ali? - Tohr disse que no. - Ento eles definitivamente tinham ido. - O que h dentro dessas coisas de todos os modos? - O corao. - Repugnante. Mas melhor que outras partes da anatomia, considerando que algum me disse que eles no podem despert-lo. Butch deixou cair seus braos e aspirou entre dentes, um pouco de rudo pensador liberado de sua boca. - J sabe, isto comea a ter sentido Recorda a aquelas prostitutas mortas que estive investigando nos becos traseiros este vero? Esses com sinais de mordidas em seus pescoos e herona em seu sangue? - As noivas do Zsadist, homem. Esta a maneira que ele se alimenta. S humanos, embora como ele sobrevive com o sangue to frgil, um mistrio. - Ele disse que no o tinha feito. Rhage fez rodar seus olhos. - E voc lhe acredita? - Mas se ns tomamos a palavra - Hey, s me siga a corrente, Hollywood. Se lhe acreditarem, ento tenho outra explicao. - Qual ? - Uma ceva. Se queria seqestrar a um vampiro, como o faria? lhe coloque a comida, homem. Coloque, espera at que venha um, droga-o e lhe leve isso aonde queira. Encontrei dardos nas cenas, da classe com a que tranqilizaria um animal. - Jesus. - E isto escuta. Esta manh escutei o exploratrio da polcia. Outra prostituta foi encontrada morta em um beco, perto de onde
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morreram as demais. Eu entrei sem autorizao por V no servidor da polcia, e o relatrio colocava que sua garganta tinha sido fatia. - H- dito ao Wrath e ao Thor todo isto? - No. - Deveria. - O humano trocou de lugar. - No se quo comprometido pode estar, sabe? pensei, que no quero colocar meu nariz onde no deveria estar. No sou um de vs. - Mas est conosco. Ou ao menos o que disse V. Butch franziu o cenho. - Disse-o? - Sim. pelo que lhe trouxemos aqui conosco em vez de.bem, voc sabe. - me colocar clandestinamente? O humano fez meia sorriso. Rhage se esclareceu garganta. - No qualquer de ns tivesse desfrutado com isso. Bem, exceto Z. Em realidade, no, ele no desfruta com nada.A verdade , poli, que tem a classe cultivada sobre. A voz do Tohrment o cortou. - Jesucristo, Hollywood! O homem entrou no quarto de pesos como um touro. E de toda a Irmandade, ele os encabeava. Ento alguma coisa estava acesa. - O que acontece, meu irmo? - Perguntou Rhage. - Tenho uma pequena mensagem para voc em minha rolha geral. Daquela humana, Mary. - Thor plantou suas mos sobre seus quadris, jogando o trax para diante. - por que demnios ela te recorda? E como que tem nosso nmero? - No lhe disse como nos chamar. - E tampouco lhe apagou a memria. Em que maldio estava pensando? - Ela no ser um problema. - J o . Chama a nosso telefone. - te relaxe, homem Tohr o cravou com um dedo. - Arruma-a antes de que tenha que faz-lo eu me entende? Rhage se levantou do banco e seu irmo piscou - Ningum se aproximar dela, a no ser que queiram tratar comigo. Isto te inclui. Os escuros olhos azuis do Thor se estreitaram. Ambos sabiam quem ganharia se chegavam ao fundo da questo. Ningum podia lutar contra Rhage corpo a corpo; este era um fato provado. E ele estava preparado para atingir ao Thor se tivesse que faz -lo. Aqui mesmo. Agora mesmo. Thor lhe falou em tom severo. - Quero que respire profundamente e te separe por mim, Hollywood. Quando Rhage no se moveu, escutaram-se passos atravs dos tapetes e o brao do Butch se colocou ao redor de sua cintura.

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- por que no te acalma um pouco, grandote. - Butch falou arrastando as palavras - vamos terminar a festa, vale? Rhage permitiu que o retirasse, mas manteve os olhos sobre o Thor. A tenso rangia no ar. - O que est passando? - Exigiu Thor. Rhage deu um passo liberando-se do Butch e se passeou com inquietao ao redor da residncia de pesos, serpenteando entre bancos e pesos no cho. - Nada. No passa nada. Ela no sabe o que sou e no se como conseguiu o telefone. Talvez aquela mulher civil o deu. - me olhe, meu irmo. Rhage detenha e me olhe. Rhage se deteve e moveu seus olhos. - por que no a apagou? Sabe que a uma vez que a memria de comprimento prazo, no poder limp-la-o suficiente. por que no o fez quando teve a oportunidade? - Quando o silncio se alargou entre eles, Tohr sacudiu a cabea. - No me diga que te ataste com ela. - Algo, homem. - Tomarei isso como um sim. Cristo, meu irmono que est pensando? Sabe que no deveria te haver enredado com uma humana, e sobre tudo, no com ela devido a sua relao com o moo. - O olhar do Thor era aguda. - Dou-te uma ordem. Outra vez. Eu quero que apague a memria dessa mulher e no quero que volte a v -la. - J lhe disse isso, ela no sabe o que sou - Est tentando negociar este comigo? No pode ser to estpido. Rhage jogou a seu irmo um olhar desagradvel. - E voc no me quer em cima de seu churrasqueira outra vez. Esta vez no permitirei que o poli me separe. - J a beijaste na boca? O que lhe h dito sobre seus presas, Hollywood? - Quando Rhage fechou os olhos e amaldioou, o tom do Tohr se aliviou. - Sei realista. Ela uma complicao que no necessitamos, ela um problema para voc porque a escolheu por cima de minha ordem. No fao isto para te quebrar as bolas, Rhage. mais seguro para todos. Para ela O far, meu irmo. Mais seguro para ela. Rhage se sentou e agarrou os tornozelos. Estirou seus tendes com fora, quase colocou suas costas em suas pernas. Mais seguro para a Mary. - Encarregarei-me disso. - Disse ele finalmente. - Sra. Luz? Por favor, venha comigo. Mary olhou para cima e no reconheceu enfermeira. A mulher parecia realmente jovem com seu uniforme rosado, provavelmente acabava de sair da escola. E ainda pareceu mais jovem quando sorriu devido a suas covinhas.

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- Sra Luz? - Ela trocou de lugar o volumoso arquivo em seus braos. Mary colocou o tirante de sua bolsa sobre seu ombro, levantou se e seguiu mulher pela sala de espera. Baixaram pela metade por um longo corredor, pintado de bege e fizeram uma pasusa ante o mostrador de registro. - S vou pesar a e a tomar a temperatura. - A enfermeira sorriu outra vez e conseguiu mais pontos sendo boa com o peso e o termmetro. Ela era rpida. Amistosa. - perdeu algo de peso, Sra Luz. - Disse ela, anotando-o no arquivo. - Como est de apetite? - O mesmo. - Baixaremos aqui para a esquerda. As residncias de reconhecimentos eram todas parecidas. Um pster de um Monet emoldurado e uma pequena janela com persianas desenhadas. Um escritrio com folhetos e um computador. Uma mesa de reconhecimento com um pedao de papel branco estirado sobre ela. Uma pia com vrios mantimentos. Um continer vermelho para refugos biolgicos na esquina. Mary tinha vontades de levantar-se. - A Dra. Delia Croce disse que queria que tomasse os sinais vitais. - A enfermeira entregou um quadrado de tecido perfeitamente dobrado. - Se ficar isto, ela vir em seguida. As batas eram todas iguais, tambm. Fino algodo, suave, azul com um pequeno estampado rosado. Havia dois jogos de laos. Ela nunca estava segura de se ficavam aquelas malditas coisas direita, se a abertura devia ir adiante ou atrs. Hoje escolheu para frente. Quando j esteve trocada, Mary se sentou em cima da maca e deixou seus ps pendurando. Tinha frio sem sua roupa e as olhou, todas muito bem dobradas sobre a cadeira ao lado do escritrio. Pagaria um bom dinheiro por voltar s ter em cima. Com um repique e um assobio, seu telefone mvel soou em sua bolsa. Ela caiu sobre o cho colchado por suas meias trs-quartos. Ela no reconheceu o nmero quando comprovou a identificao e respondeu esperanada. - Ol? - Mary. O rico som da masculina voz fez que sentisse alvio. Tinha estado quase segura do Hal no lhe ia devolver a chamada. - Ol. Ol, Hal. Obrigado por chamar. - Ela olhou a seu redor procurando um lugar para sentar-se que no fora a mesa de reviso. Colocando a roupa sobre seu colo, ela limpou a mesa. - Olhe, sinto o de ontem noite. Eu s. Houve um golpe e logo a enfermeira apareceu a cabea. - me perdoe, deu-nos seu exploratrio sseo o julho passado?

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- Sim. Deveriam estar em meu arquivo. - Quando a enfermeira fechou a porta, Mary, disse. - Sinto muito. - Onde est? - Eu, ah. - Ela se esclareceu garganta. - No importante. S queria que soubesse o mal que me senti sobre o que te disse. Houve um longo silencio. - Eu s me aterrorizei. - Disse ela. - por que? - Voc me faz..no se, voc s. - Mary tocou a beira de seu vestido. As palavras se desvaneceram. - Tenho cncer, Hal. Acredito, tive -o e poderia voltar. - Sei. - Ento lhe disse isso Bela. - Mary esperou que o confirmasse, quando ele no o fez, ela suspirou. - No utilizo a leucemia como desculpa pelo comportamento que tive. sEstou em um lugar estranho agora mesmo. Minhas emoes ricocheteiam por toda parte e te ter em minha casa - me sentindo totalmente atrada por voc provocou algo e reparti golpes a destro e sinistro. - Entendo. De algum modo, ela sentiu que o fazia. Mas Deus, seus silncios a assassinavam. Ela comeava a parecer uma idiota por mant -lo na linha. - Em qualquer caso, isto tudo o que queria te dizer. - Recolherei-te esta noite s oito. Em seu casa. Ela apertou o telefone. Deus, queria v -lo. - Esperarei-te. Do outro lado da porta do quarto de reconhecimento, elevou -se a voz da Dra. Delia Croce e diminuiu de comum acordo com a enfermeira. - E Mary? - Se? - te solte o cabelo para mim. Houve um golpe e entrou a doutora. - De acordo. Farei-o. - Disse Mary antes de pendurar. - Hey, Susan. - Ol, Mary. - Quando a Doutora Delia Croce cruzou a residncia, sorriu e seus negros olhos se enrugaram nas esquinas. Tinha aproximadamente uns cinqenta anos, com o cabelo grisalho que se quadrava em seu queixo. A doutora se sentou atrs do escritrio e cruzou as pernas. Quando ela se tomou um momento para colocar-se, Mary moveu a cabea. - dio quando tenho razo. - Resmungou ela. - Sobre o que? - tornou, verdade? Houve uma leve pausa. - Sinto muito, Mary.
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Captulo 17 Mary no foi trabalhar. Em lugar disso conduziu at sua casa, despiu-se, e se meteu na cama. Uma rpida chamada ao escritrio e teve o resto do dia assim como tambm a seguinte semana completa. ia necessitar o tempo. Depois do longo fim de semana do Dia da Hispanidad lhe foram fazer vrias provas e segundas opinies, e logo ela e a Dra. Delia Croce se encontrariam e discutiriam as diferentes opes. O mais estranho era que, Mary no se surpreendeu. Em seu corao sempre o tinha sabido, eles tinham obrigado a que a enfermidade se retirasse, no que se rendesse. Ou talvez ela s estava em choque e comeava sentir a familiar enfermidade. Quando pensava no que ia confrontar, o que a assustou no era a dor; era a perda de tempo. Quanto tempo at que voltasse a estar sob controle? Quanto tempo duraria a seguinte pausa? Quando poderia retornar a sua vida? Ela recusava pensar que havia uma alternativa remisso. No ia por ali. Girando-se sobre seu lado, cravou os olhos na parede do quarto e pensou em sua me. Viu sua me girando um rosrio com as pontas de seus dedos, murmurando palavras de devoo enquanto jazia na cama. A combinao de frico e sussurros a tinham ajudado a encontrar um alvio alm do que a morfina lhe podia reportar. Porque de certa maneira, acasalada em meio de sua maldio, at no apogeu da dor e do medo, sua me tinha acreditado nos milagres. Mary tinha querido lhe perguntar a sua me se realmente pensava que se salvaria, e no no sentido metafrico, mas se de maneira prtica. Cissy verdadeiramente tinha acreditado em que se dizia as palavras justas e tinha os objetos corretos a seu redor, curaria-se, caminharia outra vez, viveria outra vez? As perguntas nunca foram expostas. To amvel investigao teria sido cruel, e Mary tinha sabido a resposta de todas formas. Havia

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sentido que sua me tinha esperado uma redeno temporria antes do verdadeiro final. Mas ento, talvez Mary s tinha projetado o que tinha esperado com iluso. Para ela, salvar-se significava ter uma vida como a de uma pessoa normal: voc estar saudvel e forte, e o prospecto da morte, apenas um hipottico conhecimento longnquo. Uma dvida paga completamente em um futuro que no poderia imaginar. Possivelmente sua me o tinha cuidadoso de outro modo, mas uma coisa era segura: o resultado no se alterou. As oraes no a tinham salvado. Mary fechou os olhos, e o excessivo cansao a levou. Como a tragou do todo, agradeceu a temporria vacuidade. Dormiu durante horas, entrando e saindo da conscincia, desabada na cama. despertou s sete em ponto e tratou de alcanar o telefone, marcando o nmero que Bela a tinha dado para comunicar-se com o Hal. Pendurou o telefone sem deixar nenhuma mensagem. Deveria hav-lo cancelado, porque no ia ser uma grande companhia, mas maldio, sentia-se egosta. Queria lhe ver. Hal a fazia sentir-se viva, e agora mesmo estava se desesperada por essa excitao. depois de uma rpida ducha, ficou rapidamente uma saia e um pulver de pescoo alto. No espelho de corpo inteiro que havia na porta do quarto de banho as duas estavam mais soltas do que tinham que estar, e pensou no peso de ssa manh na consulta da doutora. Provavelmente deveria comer como Hal esta noite, porque Deus sabia que no havia razo para estar a dieta agora mesmo. Se a orientavam para outra ronda de quimioterapia, ento deveria fazer uma bagagem em libras. O pensamento a congelou no lugar. passou-se as mos por seu cabelo, retirando o de seu pescoo cabeludo, passando-o atravs de seus dedos e deixando-o cair sobre seus ombros. To pouco notrio todo marrom, pensou ela. E to importante no esquema maior das coisas. A idia de perd-lo-a fez querer chorar. Com uma expresso severo, ela junto as pontas, as retorcendo em um n e as atando em seu lugar. Estava na porta da rua esperando no caminho de entrada uns minutos mais tarde. O frio a atingiu e compreendeu que tinha esquecido ficar um abrigo. Voltou para dentro, agarrou uma jaqueta de l negra e perdeu suas chaves no processo.
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Onde estavam suas chaves? Se tivesse deixado suas chaves no Yup, as chaves estavam na porta. Fechou a casa, girando a fechadura e lanou o enredo metlico no bolso de seu abrigo. Esperando, ela pensou no Hal. te solte o cabelo para mim. Bem. Ela abriu o passador e se penteou com os dedos o melhor que pde. E ento se sentiu tranqila. A noite era tranqila, pensou ela. E isto era por que go stava de viver em uma granja; no tinha nenhum vizinho exceto Bela. Ento a recordou: tinha pensado cham-la e lhe explicar o do dia, mas no o tinha sentido at ento. Amanh. dirigiria-se a Bela manh. E a informaria das dois encontros. Um sedan girou na estrada a 800 metros de distncia, acelerando com um grunhido baixo que ela escutou claramente. Se no tivesse sido pelos dois focos, teria pensado que uma Harley subia pelo caminho. Quando o grande carro violceo se parou diante dela, pensou que parecia um GTO de alguma classe. Reluzente, ruidoso, ostentosoencaixava perfeitamente com um homem ao que gostasse da velocidade e se encontrasse cmodo com a ateno. Hal saiu pelo lado do condutor e caminhou ao redor do cap. Levava um traje, muito a ponto negro com uma camisa negra aberta no pescoo. Se cabelo penteado para trs, caindo em grossos, loiras mechas em sua nuca. Parecia uma fantasia, sexy, poderoso e misterioso. Excetuando sua expresso que no era material de sonho. Seus olhos se estreitaram, seus lbios e o queixo apertados. De todas formas ele sorriu um pouco quando chegou at ela. Deixou-te o cabelo solto. - Disse que o faria. Ele levantou sua mo como se queria toc-la, mas vacilou. Est preparada para ir ? - Onde vamos? - Fiz uma reserva no Excel. - Ele deixou cair seu brao e a olhou a distncia, silencioso, imvel. OH.infernos. - Hal, est seguro de que quer fazer isto? Voc est claramente mantendo certa distncia esta noite. Sinceramente, eu tambm. Ele se afastou andando e olhou fixamente o cho, apertando o queixo. - Poderamos deix-lo para outro momento. - Disse ela, calculando que ele era um tipo agradvel para partir com alguma classe de convite proposta para outra ocasio. - No uma grande
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moveu-se to rapidamente que ela no pde v -lo. Em um momento esteve a um par de passos de distncia; aproximou -se e a levantou contra seu corpo. Tomou sua face entre suas mos e colocou seus lbios sobre os dela. Quando suas bocas se juntaram, olhou -a diretamente aos olhos. No havia nenhuma paixo nele, s uma inteno severo que converteu o gesto em uma espcie de voto. Quando a soltou, ela tropeou para trs. E caiu diretamente sobre seu traseiro. - Ah, maldio, Mary, sinto muito. - Ele se ajoelhou. - Est bem? Ela assentiu inclusive quando no o estava. sentiu-se torpe e ridcula tombada sobre a erva. - Est segura de que est bem? - Sim. - Ignorando a mo que lhe oferecia, levantou-se e retirou os restos de erva que tinha sobre ela. Agradeceu a Deus que sua saia fora marrom e a terra estivesse seca. - Vamos s para jantar, Mary. Vamos. Uma grande mo se deslizou ao redor de sua nuca, e a conduziu para o carro, no lhe deixando nenhuma outra opo, s continuar. Embora o conceito de lutar com ele no lhe ocorria. sentia-se afligida por muitas coisas, ele estava entre elas e ela estava muito cansada para apresentar alguma resistncia. Alm disso, algo tinha passado entre eles no instante em que suas bocas se encontraram. No tinha nem idia do que significava, mas um lao afetivo estava ali. Hal abriu a porta do passageiro e a ajudou entrar em interior. Quando ele se deslizou no assento do condutor, ela olhou ao redor no antigo interior para evitar ser presa por seu perfil. O GTO grunhiu quando ele colocou a primeira e conduziu pelo pequeno caminho parando no sinal da Rota 22. Ele olhou ambos os lados do caminho e logo acelerou para a direita, o crescente som do motor e a cada eram como uma respirao quando colocou as mudanas uma e outra vez enquanto viajavam. - um carro espetacular. - Disse ela. - Obrigado. Meu irmo o voltou a fazer para mim. Ao Tohr gosta dos carros. - Quantos anos tem seu irmo? Hal riu forte. - Bastante velho. - Mais velho que voc? - Yup. - o mais jovem? - No, no assim. No somos irmos porque no nascemos da mesma mulher. Deus, ele tinha um estranho modo s vezes de reunir as palavras. - Foram adotados pela mesma famlia?
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Ele assentiu com a cabea. - Tem frio? - Ah, no. - Ela se olhou as mos. Estavam profundamente cravadas em seu colo, seus ombros encurvados para frente. O qual explicava por que ele pensava que tinha frio. Tentou afrouxar-se. Estou bem. Ela olhou o pra-brisa. A dupla linha amarela no caminho brilhava pelos focos. E o bosque chegava at a beira do as falto. Na escurido, a iluso de tnel era hipntica, sentindo como se a Rota 22 continuasse para sempre. - muito rpido este carro? - Murmurou ela. - Muito rpido. - Insgnia me o Ela sentiu seu olhar como um dardo atravessando-a no assento. Ento o trocou, acelerou e os colocou em rbita. O motor rugiu como um ser vivo, o carro vibrava enquanto as rvores pareceram uma negra parede. Foram mais e mais rpido, mas Hal permaneceu com absoluto controle quando abraaram as curvas apertadamente, as serpenteando pela estrada. Quando ele comeou a reduzir a velocidade, ela colocou sua mo sobre sua dura coxa. - No pares. Ele vacilou durante um momento. Ento continuou e conecto o estreo. Dream Weaver, aquele hino dos anos setenta, alagou o interior do carro at nveis estridentes. Pisou em forte o acelerador e o carro explodiu, levando-os a grande velocidade pela vazia e interminvel estrada. Mary baixou sua janela, deixando que entrasse o ar. A rajada enredou seu cabelo e refrescou suas bochechas e d espertou do intumescimento no que a tinha deixado a doutora. Comeou a rir e mesmo que podia ouvir que havia um ponto de histerismo em sua voz, ela no se preocupou. Tirou sua cabea ao frio, gritando ao vento. E permitiu ao homem e ao carro que a levassem. ******** O Sr. X observou a suas duas novos principais esquadrilhas quando entraram na cabana para outra reunio. Os corpos dos lessers absorveram o espao livre encolhendo o tamanho do quarto e satisfazendo-o j que tinham muitos msculos para cobrir a linha de combate. Tinha-lhes pedido que voltassem pelos motivos de posta ao dia habituais, mas tambm queria ver em pessoa como eles tinham reagido ante as notcias de que o Sr. Ou era agora seu responsvel. O Sr. Ou entrou o ltimo no interior, e foi diretamente entrada do dormitrio, apoiando-se contra o marco casualmente, seus braos cruzados sobre seu peito. Seus olhos eram agudos, mas agora eram reservados, uma reticncia que era muito mais til do que tivesse sido
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sua clera. Parecia como se um cachorro perigoso tivesse entrado no salo, e se a tendncia continuava, eles tinham sorte. O Sr. X necessitava um segundo ao mando. Com as ltimas perdas que tinham tido, tinha que concentrar-se em recrutar e esse era um trabalho a jornada completa. Escolhendo aos candidatos corretos, trazendo-os a bordo, quebrando-os em cada passado do processo requeria concentrao e recursos dedicados. Mas enquanto ele preenchia as filas da sociedade, no podia permitir o rapto e a estratgia de persuaso que tinha apre sentado para perder mpeto. E a anarquia entre os assassinos no era algo que ele tolerasse. Sobre muitos nveis, Ou tinha boas qualificaes para ser um homem correto. Era comedido, desumano, eficiente, de mente limpa: um agente de poder que motivava aos outros com o medo. Se Omega tivesse conseguido aspirar sua rebelio, estaria perto da perfeio. Era tempo de que comeasse a reunio. - Sr. Ou, fale com os outros sobre as propriedades. O lesser comeou seu relatrio sobre as duas extenses de terreno que tinha visitado durante o dia. O Sr. X j tinha decidido comprar ambos com dinheiro em efetivo. E enquanto aqueles transaes se fechavam, ele ia ordenar s equipes que erigissem um centro de persuaso sobre trinta hectares rurais que j possua a Sociedade. O Sr. Ou em ltima instncia seria o responsvel pelo lugar, mas como o Sr. Ou tinha fiscalizado os projetos do edifcio em Connecticut, ele faria um resumo informativo sobre as fases de construo do centro. Os objetivos da atribuio incluiriam a velocidade e a convenincia. A Sociedade necessitava outros lugares para trabalhar, lugares isolados, seguros e calibrados para seu trabalho. E eles os necessitavam agora. Quando o Sr. Ou se calou, o Sr. X delegou a construo do novo centro nele e ordenou aos homens que sassem s ruas durante as tardes. O Sr. Ou se atrasou. - Temos algum negcio? - Perguntou o Sr. X - Algo mais fracassou? Aqueles olhos marrons flamejaram, mas o Sr. Ou no se quebrou. Mais provas de melhoras. - Quero construir algumas unidades de armazenagem na nova instalao. - Para que? Nosso objetivo no manter aos vampiros como animais domsticos. - Espero ter mais de um sujeito de uma vez e quero mant -los tudo o que possa. Mas necessito algo onde eles no possam desmaterializarse e tem que estar protegido da luz solar.
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- O que tem voc em mente? A soluo que o Sr. Ou detalhou no s era factvel, mas era eficiente. - Faa-o. - Disse o Sr. X, sorrindo. Captulo 18 Quando Rhage entrou no estacionamento do Excel, conduziu direto para os aparcacoches. Embora o GTO no tinha uma embreagem delicada, no lhe ia deixar as chaves a ningum mais. No com a classe de armas e munies que levava no porta-malas. Ele escolheu um lugar na zona traseira, um que estava no lado correto da porta lateral. Quando girou a chave de contato, tirou-se o cinto de segurana e E no fez nada com isso. S ficou ali sentado, sua mo no clipe. - Hal? Ele fechou os olhos. Deus, daria algo s por lhe ouvir dizer seu verdadeiro nome. E ele queria.maldio, queria-a nua em sua cama, sua cabea sobre seu travesseiro, seu corpo entre seus lenis. Queria tom-la em privado, ss eles dois. Nenhuma testemunha, nenhum escudo em seu abrigo. Nada de pblico, nenhuma ao rpida no corredor ou no quarto de banho. Queria suas unhas em sua traseiro e sua lngua em sua boca e seus quadris balanando-se debaixo dele at que o fizesse com tal fora que visse as estrelas. Ento queria dormir com ela entre seus braos. E despertar, comer e fazer o amor outra vez. Conve rsar sobre a escurido sobre coisas estpidas e srias OH, Deus. Estava vinculando-a a ele. A vinculao passava. Tinha ouvido os homens que podia ser assim. Rpido. Intenso. Sem lgica. S poderosos instintos primitivos consumindo -os, um dos mais fortes impulsos fsicos de possui-la e marc-la no processo para que outros homens soubessem que j tinha um companheiro. E queria que ficassem jodidamente longe dela. Olhou o corpo dela. E compreendeu que mataria a qualquer membro de seu sexo que tentasse toc-la, estar com ela ou am-la. Rhage se esfregou os olhos. Yup, aquele impulsiono de marc-la estava definitivamente trabalhando-o. E esse no era seu nico problema. O zumbido voltou seu corpo, animado pelas explcitas imagens em sua cabea, seu aroma e o suave som de sua respirao. E a velocidade de seu sangue. Ele queria prov-la.beber dela. Mary se girou para ele. - Hal, est Sua voz parecia papel de lixa. - Tenho que te dizer algo.
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Sou um vampiro. Sou um guerreiro. Sou uma besta perigosa. Ao final desta tarde, no recordar que alguma vez me encontrou. E a idia de estar em seu memria me faz sentir que me apunhalaram sobre o peito. - Hal. O que acontece? As palavras do Thor se repetiam em sua cabea. mais seguro. Por ela - Nada. - Disse ele liberando do cinturo e saindo do carro. No nada. Ele foi ao redor e abriu sua porta, lhe oferecendo a mo para ajud-la a sair. Quando ela colocou sua palma nas suas, ele fechou as plpebras. A vista de seus braos e suas pernas fizeram que seus msculos se retesassem e um suave grunhido lhe subiu pela garganta. E maldio, em vez de se separar-se de seu caminho, fechou o espao at que seus corpos quase se tocaram. As vibraes sob sua pele se retesaram ainda mais e mais forte com sua luxria rugindo por ela. Sabia que deveria olh-la a mais distancia porque certamente sua ris brilhavam um pouco. Mas ele no podia. - Hal? - Disse ela escassamente. - Seus olhos Ele fechou suas plpebras. - Sinto muito. Entremos... Ela atirou de sua mo. - No acredito que queira jantar. Seu primeiro impulso foi discutir, mas ele no queria intimid-la. Alm disso, a menos tempo que passassem juntos, menos teria que apagar. Infernos, deveria acabar de lhe apagar do momento em que a fez subir a sua casa. - Levarei-te a casa. - No, digo, quer caminhar um pouco comigo? Pelo parque da? s que no tenho vontades de me colocar em uma mesa. Estou tambm.inquieta. Rhage colocou as chaves do carro em seu bolso. - Eu gostaria. Enquanto eles serpentearam pela erva e andaram sob um pavilho de folhas coloridas, ele explorou os arredores. No havia nada perigoso ao redor, nenhuma ameaa que pudesse sentir. Olhou para cima. Uma meia lua pendurava no cu. Ela riu um pouco. - Eu nunca faria isto normalmente. Sabe, sair ao parque de noite. ! Mas contigo! No me preocupo sobre que nos atraquem. - Bom. No deveria. - Por que ele fatiaria a quem tentasse machuc-la, humano, vampiro ou no morto. - Parece que esteja mau. Murmurou ela. - Estar ao ar livre na escurido, acredito. sente-se um pouco ilcito e um pouco assustadio. Minha me sempre me advertia sobre ir aos lugares de noite.

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Ela se parou, inclinou sua cabea para trs, e olhou fixamente para cima. Devagar alargou seu brao para o cu com sua mo Lisa. Fechou um olho. - O que est fazendo? Perguntou-lhe ele. - Sustentando a lua na palma de minha mo. - O se inclinou e seguiu a longitude de seu brao olhando fixamente - Sim, tem-na. Quando se endireitou, deslizou suas mos ao redor de sua cintura e a apertou contra seu corpo. depois da rigidez inicial do momento, ela se relaxou e deixou cair a mo. Deus, adorava seu aroma. To limpo e fresco, com aquela leve nota a ctrico. - Estava no mdico quando te chamei hoje. - Disse ele. - Sim, estava-o. - O que vo fazer por voc? Ela se separou e comeou a andar outra vez. Lhe agarrou o passo, lhe permitindo que escolhesse o ritmo. - O que lhe disseram, Mary? - No temos que falar sobre tudo isso. - por que no? - Vai contra seu tipo. - Disse ela ligeiramente. - Os playboy, no se supe que se encarreguem adequadamente das partes pouco atraentes da vida. Ele pensou em sua besta. - Estou acostumado ao pouco atraente, confia em mim. Mary se parou outra vez, sacudindo a cabea - Sabe, algo no est bem sobre tudo isto. - Bom ponto. Eu deveria estar sustentando seu mo enquanto andamos. Ele estendeu a mo, s para que ela se afastasse. - Srio, Hal por que est fazendo isto? Estar comigo? - vais complexar me. O que acontece desejo passar um pouco de meu tempo contigo? - Necessita que lhe explique isso detalladamente? Sou uma mulher da meia que tem um trabalho da meia. muito atraente. So. Forte Dizendo-se que era dez vezes estpido, ele se colocou frente a ela e colocou suas mos sobre a base de seu pe scoo. ia beijar a outra vez, mesmo que no deveria. E este no ia ser da classe do que lhe tinha dado diante de sua casa. Quando ele sob sua cabea, a estranha vibrao em seu corpo se intensificou, mas no se parou. Infernos se ia deixasse seu corpo impor-se sobre ele esta noite. Sujeitando o zumbido, apertou a sensao a pura fora de vontade. Quando conseguiu suprimi-lo, sentiu-se aliviado.
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E determinado a entrar nela, embora s fora com sua lngua na boca. Mary olhou os eltricos olhos azuis do Rhage. Poderia ter jurado que ardiam na escurido, aquela luz verde azulada em realidade saa deles. Ela havia sentido uma coisa parecida no estacionamento. O plo se sua nuca lhe arrepiou. - No se preocupe pelo brilho. - Disse ele suavemente, como se tivesse lido sua mente. - No nada. - No o entendo. - Sussurrou ela. - No o tente. Ele fechou a distncia entre eles, descendendo. Seus lbios eram suaves como o ante contra os seus, prolongando-o, rodeando-a. Sua lngua saiu e lhe acariciou a boca. - te abra para mim, Mary. me deixe entrar. Lambeu-a at que ela os separasse para ele. Quando sua lngua se deslizou dentro dela, o impulso aveludado a atingiu entre as coxas e aliviou em seu corpo, o calor a atravessou quando seu seios encontraram seu peito. Ela o agarrou pelos ombros, tentando aproximar-lhe todos aqueles msculos e ao calor. Ela teve xito durante s um momento. Bruscamente, ele separou seus corpos, embora manteve o contato com seus lbios. Ela se perguntou se ainda a estava beijando para ocultar o fato de que ele se retirou. Ou talvez s tentava refresc-la um pouco, quando ela tinha estado muito agressiva ou algo assim? Ela girou sua cabea para um lado. - O que acontece? - Perguntou ele. - Est dentro disto. - Sim, bem, no o bastante para os dois. Ele a deteve antes de que se distanciasse um passo rechaando deixar seu pescoo. - No quero parar, Mary. - Seus polegares acariciaram a pele de sua garganta e logo pressionaram sobre seu queixo e inclinou sua cabea para trs. - Quero que esteja quente. Bastante quente para no sentir nada exceto a mim. No pensar em nada mais que no que te fao. Quero-te lquida. Ele se dobrou e tomou sua boca, entrando profundamente, comendo-lhe Procurou em todas as esquinas at que no houve nenhum lugar em seu interior que no tivesse explorado. Ento trocou o beijo, retirando-se e avanando, uma rtmica penetrao que fez que estivesse mais molhada e ainda mais preparada para ele. - Exato, Mary. - Disse ele contra seus lbios. - Deixe ir. Deus, posso cheirar seu paixo. deliciosa. Suas mos foram de cima abaixo, indo sob as lapelas de seu abrigo, sobre suas clavculas. Por Deus! perdeu-se nele. Se lhe tivesse pedido que se tirasse a roupa, j se teria despido. Se lhe houvesse dito que se estendesse sobre a terra e se abrisse de pernas, ela teria
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preparado a erva para ele. Algo. Algo que quisesse, o que fora com tal de que nunca deixasse de beij-la. - vou tocar te. - Disse ele. - No o bastante, no realmente o bastante. Mas um pouco Seus dedos se moveram sobre seu pulver de pescoo alto de cachemira, indo mais e mais abaixo e Seu corpo se sacudia com fora quando ele encontrou seus apertados mamilos. - To preparada para mim. - Murmurou ele, agarrando-os. Quereria tom-los em minha boca. Quero amantarme de voc, Mary. vais deixar me faz-lo? Sua Palmas aplanadas tomaram o peso de seu seios. - Quereria, Mary se estivssemos ss? Se estivssemos em uma agradvel cama quente? Estivesse -se nua para mim? Deixaria-me prov-los? - Quando ela assentiu, ele riu com ferocidade. - Sim, voc quereria Onde alm disso quereria minha boca? - Ele a beijou duramente quando ela no respondeu. - diga-me isso Sua respirao saiu em uma muda pressa. Ela no podia pensar, no podia falar. Ele tomou sua mo e a colocou a seu redor. - Ento me mostre, Mary. - Disse ele a seu ouvido. - me mostre onde quer que v. me conduza. Vamos. Faz-o. Incapaz de parar, ela tomou sua palma e a colocou sobre seu pescoo. Em lento varrido, devolveu-a a seu peito. Ele ronronou com aprovao e a beijou a um lado do queixo. - Sim, ali. Sabemos que quer que v ali. Onde mais? Estpida, fora de controle, ela conduziu sua mo para seu estmago. Ento baixou a seu quadril. - Bom. Isto bom. - Quando ela vacilou, ele sussurrou. - No lhe pares, Mary. Segue. me mostre onde quer que v. antes de que ela perdesse o nimo, colocou sua mo entre as pernas. Sua folgada saia cedeu ao passo, deixando -o entrar e um gemido lhe escapou quando percebeu sua palma sobre seu centro . .OH, sim, Mary. Assim . - Ele a acariciou e ela se agarrou a seus grossos bceps, tornando-se para a diante. - Deus, queima-me vivo. Est to molhada para mim, Mary? Acredito que sim. Penso que est coberta de mel Precisando toc-lo, ela colocou suas mos sob sua jaqueta, em sua cintura, sentindo o cru e atemorizante poder de seu corpo. Mas antes de que pudesse afastar-se, ele separou seus braos e lhe sustentou os punhos com uma mo. Claramente ele no ia parar, entretanto. Pressionou-a para trs com seu peito, at que ela sentiu uma slida rvore contra suas costas.

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- Mary, me permita te fazer sentir bem. - Atravs de sua saia, seus dedos sondaram e encontraram o ponto de prazer. - Quero fazer que chegue. Aqui e agora. Quando ela gritou, ele compreendeu que estava beira do orgasmo e ele estava completamente afastado, um engenheiro de sua luxria quem no sentia nada ele mesmo: sua respirao era serena, sua voz estvel, seu corpo sem nenhuma afetao. - No. - Gemeu ela. A mo do Hal cessou as carcias. - O que? - No. - Est segura? - Se. Imediatamente, ele se tornou para trs. E enquanto ele esteve de p acalmado diante dela, ela tentou recuperar o flego. Seu fcil consentimento lhe doeu, mas ela se perguntou por que ele o tinha feito. Talvez chegava estando em controle. Infernos, fazer que uma mulher ofegasse devia ser uma viagem de poder fabuloso. E isso explicaria por que ele queria estar com ela e com aquelas garotas sexys. Uma no - to - atraente mulher poderia ser mais fcil para permanecer distante. A vergonha apertou seu peito. - Quero voltar. Disse ela, a ponto de ficar a chorar. - Quero ir a casa. Ele suspirou. - Mary - Se pensa me pedir perdo, vou adoecer De repente, Hal franziu o cenho e ela comeou a espirrar. Deus, por alguma razo, seu nariz sentia um estremecimento como se lhe escapasse. Algo havia no ar. Doce. Como o detergente da lavanderia. Ou era talvez talco de bebs? A mo do Hal atingiu seu brao. - te jogue ao cho. Agora mesmo. - por que? O que - te jogue ao cho. - Ele a empurrou at seus joelhos. Mantenha seu cabea a coberto. Girando a seu redor, plantou-se diante dela, seus ps separados, a mos diante de seu peito. Da separao de suas pernas, ela viu dois homens sair de um lugar de arces. Estavam vestidos com roupas de trabalho negras, sua pele plida e seu cabelo brilhavam luz da lua. A ameaa que lhes tinha jogado em cima no parque a fez compreender o longe que ela e Hal tinham estado vagando. Ela procurou em sua bolsa seu telefone mvel e tentou convencer-se que estava reagindo de uma forma exagerada. Sim, de acordo. Os homens se dividiram e atacaram ao Hal por ambos os lados, chegaram rapidamente e baixaram ao cho. Ela gritou alarmada, mas
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Hal.Santo Moiss, Hal sabia o que se fazia. equilibrou-se sobre a direita e agarrou a um deles por um brao, atirando ao tipo ao cho. antes de que o homem pudesse levantar-se, Hal o pisou com fora sobre seu peito, cravando-o. O outro atacante terminou abafando-se, dando patadas e atingindo, ofegando por obter ar, indo rapidamente a nenhuma parte. Sombrio, mortfero, Hal estava muito controlado, a gosto com a violncia. E sua fria expresso, tranqila a incomodava infernalmente a ela, at quando lhe estava agradecida por hav -los salvado. Ela encontrou seu telefone e comeou a marcar o 911, pensando que ele claramente os poderia sustentar enquanto chegava a polcia. Ela ouviu um repugnante estalo. Mary elevou a vista. O homem que tinha sido agarrado caiu ao cho, sua cabea pendurando de seu pescoo em um ngulo totalmente incorreto. No se movia. Ela se levantou. - !O que tem feito! Hal tirou uma larga adaga negra de algum lugar e se sobressaiu sobre o homem que tinha estado sob sua bota. O tipo arrastava pela terra para escapar. - No. - Ela se colocou diante do Hal. - te faa a um lado. - Sua voz era misteriosa. Separada-se. Totalmente indiferente. Ela o agarrou pelo brao. - Para o. - Tenho que terminar - No vou deixar que mate outro Algum a agarrou por cabelo e a atirou a seus ps. Ento o outro homem de negro atacou ao Hal. A dor atravessou sua cabea e seu pescoo como um relmpago e logo caiu sobre seu traseiro com fora. O impacto do golpe fez que a abandonasse a respirao e as estrelas irrompessem sua viso como foguetes. Ela lutava por conseguir ar em seus pulmes quando seus braos foram retorcidos para cima e a levaram arrastando-a. Rapidamente. Seu corpo se atingia contra o cho, seus dentes tagarelando. Ela levantou a cabea ainda quando isto lhe enviava agulhas acima e debaixo de seu espinho dorsal. O que viu foi um horrvel alvio. Hal lanava outro corpo sem vida sobre a erva e vinha atrs dela em uma carreira mortal. Suas coxas se comiam por completo a distncia, a jaqueta flamejava detrs dele, a adaga estava em sua mo. Se us olhos eram de um azul grito na noite, como lanternas de non sobre um carro, e seu grande corpo era nada mais que a morte que espera um lugar para passar. Graas a Deus Mas ento outro homem se lanou sobre o Hal.

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Quando Hal rechaou ao tipo, Mary chamou a seu treinamento de automvel - defesa, retorcendo-se at que seu atacante tivesse que recolocarse para apert-la. Quando ela sentiu que seus dedos se afrouxavam, deu um puxo com tanta fora como pde. Ele girou e a reconquistou rapidamente, mas com um agarre menos seguro. Ela atirou outra vez, obrigando-o a parar e girar-se. Ela se bateu, preparada para ser atingida, mas ao menos esperava haver conseguido ao Hal algo de tempo. No houve nenhum golpe. Em troca um uivo de dor saiu do homem e seu raptor caiu sobre ela, um pesado e sufocante peso. O pnico e o terror lhe deram as foras para retir-lo. Seu corpo se deu a volta fracamente. A adaga do Hal atravessava o olho esquerdo do homem. Muito horrorizada para gritar, Mary ficou de p e correu to rpido como pde. Estava segura de que a voltariam a agarrar, convencida de que ia morrer. Mas ento o brilho das luzes de restaurante finalmente entrou em seu campo de viso. Quando sentiu o asfalto do estacionamento, quis chorar de gratido. At que viu o Hal diante dela. Como se tivesse aparecido de um nada. Deu um derrapagem ao parar-se, ofegando, enjoada, incapaz de compreender como tinha podido ir atrs dela. Quando seus joelhos se esgotaram, ela foi at um carro qualquer. - Venha, vamos. - Disse ele apenas. Em uma fria precipitao, ela recordou o estalo do pescoo do homem. E a adaga negra no olho do homem. E o controle tranqilo, cruel do Hal. Hal era a morte.A morte em um formoso pacote. - te afaste de mim. - Ela caiu sobre seus ps e ele estendeu a mo para ela. - No! No me toque. - Mary - Mantente longe de mim. - Ela foi para o restaurante, as mos levantadas para recha-lo. Para o pouco que lhe serviria contra ele. Hal a seguiu, movendo seus poderosos braos e pernas. - me escute - Necessito - Ela se esclareceu garganta. - Tenho que chamar polcia. - No, no o far. Fomos atacados! E voc.matou a gente. Matou s pessoas. Quero chamar a - Isto algo privado. A poli no pode te proteger. Eu posso. Ela se parou, um sujo disparo da verdade em que ele estava no centro. Todo tinha sentido. A ameaa que ele ocultava detrs de seu encanto. A carncia absoluta de medo quando foram atacados. Sua
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determinao a no implicar polcia. Deus, o fato de que tinha rachado a cabea de um home m com facilidade, como se o tivesse feito antes. Hal no queria que ela chamasse o 911 porque ele estava ao outro lado da lei. No menos que quo vndalos tinham ido detrs deles. Ela baixou seu brao para sustentar a bolsa, a ponto de voltar a correr. E se deu conta de que sua bolsa tinha desaparecido. Hal amaldioou, rpido e forte. - perdeste a bolsa, verdade? Ele olhou a seu redor. - Escuta, Mary, tem que vir comigo. - Um inferno que o farei. Ela fugiu para o restaurante, mas Hal saltou diante dela, lhe bloqueando o caminho, agarrando a dos braos. - Gritarei. - Ela olhou para os aparcacoches. Eles estavam provavelmente a 25 metros de distncia. - Gritarei muito forte. - Voc vida est em perigo, mas posso te proteger. Confia em mim. - No te conheo. - Sim, faz-o. - Ah, tem razo. formoso, ento possivelmente no pode ser mau. Ele assinalou com um dedo para o parque. - Salvei-te a. Sem mim, agora mesmo no estaria viva. - Bem. Muito obrigado. Agora me deixe s! - No quero fazer isso. - Resmungou ele. - Realmente no o fao. Fazer o que! Ele passou sua mo por diante de sua face. E de repente, ela no podia recordar por que estava to zangada. Captulo 19 Estando de p ante a Mary, sua memria a sua merc, Rhage se disse que tinha que terminar o trabalho. S apag-lo como se fora uma mancha. - Sim, e como ia trabalhar para eles? Tinha abandonado ao menos a um, talvez a dois lessers vivos no parque quando tinha tido que ir detrs dela. Se aqueles sujeitos pilhavam sua bolsa e ele s podia imaginar que o tinham, ela estava na olhe. A Sociedade j estava seqestrando civis que no sabiam nada da Irmandade: ela em realidade tinha sido vista com ele. Mas que diabos ia fazer agora? No podia abandon-la s em sua casa porque sua direo estaria em sua carteira de motorista e este seria o primeiro lugar ao que os lessers iriam. Lev-la a um hotel no
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era uma opo, porque no podia estar seguro de que ela ficaria ali. No entenderia por que teria que manter-se a distncia de sua casa porque no recordaria o ataque. O que ele queria fazer lev-la manso, ao menos at que pudesse calcular como dirigir esta merda de tormenta. O problema era que cedo ou tarde algum averiguaria que ela estava em seu quarto e estas no seriam boas notcias para ningum. Inclusive se a ordem do Tohr de lhe apagar a memria no se mantinha em p, os humanos estavam proibidos em seu mundo. Muito perigoso. Quo ltimo a Irmanem necessitava para a existncia da raa e a secreta guerra com os lessers era fazer-se pblico entre os Homo sapiens. Sim, mas ele era o responsvel pela vida da Mary E as regras ficaram para ser torcidas Talvez poderia conseguir que Warth lhe permitisse lev-la. A Shellan do Wrath era meio humana e depois de que os dois se uniram, o Rei Cego se abrandou com especto o tema das mulheres. E Thor no podia anular ao rei. Ningum podia. Exceto enquanto Rhage tentasse apresentar seu caso, Mary tinha que ser mantida a salvo. Ele pensou em sua casa. Estava separada do caminho, ento se um admirador de merda vinha a atingi-la, ele poderia defend -la sem ter que preocupar-se muito da interferncia da polcia humana. Tinha muitas armas em seu carro. Poderia coloc-la, proteg-la se fosse necessrio e chamar o Wrath. Rhage liberou sua mente, cortando sua memria s depois de que eles tivessem sado do carro. Ela no recordaria seus beijos. O que, considerando todas as opes, era uma boa coisa. Condenao. Tinha-a empurrado muito longe, muito rpido e ele quase se rachou. Enquanto sua boca e seu corpo estiveram nela, o zumbido se elevou a um grito. Especialmente quando ela tinha tomado sua palma e a tinha colocado entre suas coxas. - Hal? - Mary o olhou com confuso. - O que acontece? Ele se sentiu espantoso enquanto examinava seus grandes olhos e terminou de enterrar as imagens em sua mente. Tinha apagado a memria de incontveis mulheres humanas antes e nunca o tinha pensado duas vezes. Mas com a Mary, parecia que se levava algo dela. Invadindo sua intimidade. Traindo-a. Passou-lhe uma mo pelo cabelo, agarrando uma mecha e desejando tirar a matria diretamente de sua cabea. - Ento prefere que nos saltemos o jantar e voltemos para seu casa? Eu poderia tomar alguma coisa fria. - Bom, mas.sinto como que h alguma coisa que ns tnhamos que fazer. - Ela se olhou a se mesma e comeou a escovar a erva. Considerando como tinha deixado esta saia quando deixamos minha casa, provavelmente no deveria a parecer ante o pblico de todas
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formas. Sabe, pensava que tinha limpo a grama de.Espera um minuto, onde est minha bolsa? - Talvez lhe deixou isso no carro. - No, euOH, Deus. - Ela comeou a tremer de modo incontrolvel, respirando rapidamente, levianamente. Seus olhos frenticos. - Hal, sinto muito, eu.necessitoAh, infernos. A adrenalina corria por todo seu sistema. Sua mente podia estar tranqila, mas seu corpo ainda estava alagado pelo medo. - Vem aqui. - Disse ele, atraindo-a contra seu corpo. - me deixe te abraar at que isto passe. Enquanto lhe murmurava, manteve suas mos frente de maneira que no encontrassem a adaga sob seu brao ou seu Baretta nove milmetros em seu bolso traseiro. Seus olhos precipitando -se a seu redor, procurando entre as sombras do parque direita e o restaurante esquerda. Estava desesperado por lev-la ao carro. - Sinto-me to envergonhada. - Disse ela contra seu peito. No tinha tido um ataque de pnico desde fazia muito tempo. - No se preocupe por isso. - Quando ela deixou de tremer, ele se retirou. - Vamos. Colocou-a rapidamente no GTO e se sentiu melhor quando ficou em marcha e saiu do estacionamento. Mary olhou todo ao redor do carro. - Quarta-feira. Minha bolsa no est aqui. Devo haver me deixado isso em casa. Hoje estou algo esquecida. - Ela se recostou contra o assento e procurou entre seus bolsos. - Estraguem! Ao menos tenho minhas chaves. A viagem da cidade foi rpido, tranqilo. Quando estacionou o GTO diante de sua casa, Mary escondeu um bocejo e alcanou a porta. Ele colocou sua mo em seu brao. - me deixe ser um cavalheiro e fazer isto por voc. Ela sorriu e deixou cair o olhar como se no estivesse acostumada a que os homens a tratassem com excessivos mmicos. Rhage saiu. Enquanto, cheirou o ar e usou seus olhos e ouvidos para penetrar na escurido. Nada. Um monto de nada. Enquanto caminhava ao redor da zona traseira do carro, abriu o porta-malas, tirou um grande esteira, e fez uma nova pausa. Todo estava tranqilo, incluindo seus impulsivos sentidos. Quando abriu a porta a Mary, ela olhou com o cenho franzido o que pendurava de seu ombro. Ele sacudiu a cabea. - No acredito que passe a noite ou algo assim. S notei que a fechadura de meu porta-malas est rota e no quero deix-lo to desatendido. Ou a simples vista. Maldio, odiava lhe mentir. Literalmente lhe revolveu o estmago.

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Mary se encolheu e andou at a porta dianteira. - Deve haver algo importante dentro dessa coisa. Sim, to somente bastante potncia de fogo para aplanar um edifcio de escritrios de dez pisos. E isto ainda no era suficiente para proteg-la. Ela parecia algo torpe quando abriu a porta dianteira e deu um passo para dentro. Deixou-a vagar pela residncia conectando as luzes e trabalhando com seu nervosismo, mas ele estava justo detrs dela. Quando a seguiu, visualmente comprovou as portas e as janelas. Todas estavam fechadas. O lugar era seguro, ao menos a planta baixa. - Quer comer algo? - Perguntou-lhe ela. - Nah, estou bem. - Eu tampouco tenho fome. - O que h acima? - Um ...meu dormitrio. - me quer ensinar isso Ele tinha que examinar o segundo piso. - Talvez mais tarde. De verdade quer v -lo? Erahinfernos. Ela se parou com inquietao e o olhou fixamente, com as mos nos quadris. - vou ser clara contigo. Nunca tive a um homem nesta casa. E estou oxidada no da hospitalidade. Ele deixou cair sua esteira. Inclusive embora ele estivesse inteligente para a batalha e tenso como um gato, tinha bastante energia mental abandonada para ser debilitado por ela. O fato de que outro homem no tivesse estado em seu espao ntimo o comprazia tanto que seu peito cantou. - Acredito que est fazendo-o bem. - Murmurou ele. Ele estendeu a mo e lhe acariciou a bochecha com o polegar, pensando no que queria fazer com ela acima naquele dormitrio. Imediatamente seu corpo comeou a dar voltas, uma estranha queimao condensando-se ao longo de sua coluna vertebral. Ele obrigou a sua mo a cair a um lado. - Tenho que fazer uma rpida chamada Telefnica. Importa-te se uso a parte de acima para estar em privado? - Certamente. vou esperar te aqui. - No demorarei muito. Quando correu para seu dormitrio, ele tirou seu telefone mvel do bolso. A maldita coisa estava gretada, provavelmente de uma das patadas dos lessers, mas ainda marcava. Quando saiu a rolha de voz do Wrath, deixou-lhe uma curta mensagem e rezou como o inferno para que o chamassem logo. depois de fazer uma avaliao rpida da zona de acima, ele voltou abaixo. Mary estava sobre um div, as pernas recolhidas debaixo dela. - Ento, O que vamos ver? - Perguntou ele, procurando faces plidas em portas e janelas.
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- por que miras ao redor desta lugar como se fora um beco traseiro? - Sinto muito. Um velho hbito. - deveste que ter estado em uma infernal unidade militar. - O que quer ver? - O se aproximou aonde estavam todos os DVDs alinhados. - Voc escolhe. Eu irei trocar me com alguma coisa.. - Ela avermelhou. - Bem, para ser honesta, algo mais cmodo. E que no tenha erva sobre ela. Para assegurar-se que ela estava a salvo, esperou-a ao fundo da escada quando ela se moveu por seu dormitrio. Quando comeou a baixar primeiro andar, ele caminhou para trs para as estantes. Olhando a coleo de filmes soube que estava em problemas. Havia muitos ttulos estrangeiros, alguns sinceramente americanos. Um par de velhos xitos como Algo para recordar. Casa - ferrada branca. Absolutamente nada do Sam Raimi ou Roger Corman No tinha ouvido ela nada sobre a srie do Evil Dead? Espera, havia uma esperana. Ele tirou uma capa. Nosferatu, Eine Symphonie d Grauens. O clssico filme de vampiros do German de 1922. - encontraste algo que voc goste? - Disse ela. - Sim. - Olhou-a sobre seu ombro OH,homem. Ela se tinha vestido para o amor, por isso ele se preocupou: O pijama de flanela com estrelas e luas estampadas sobre ele. Uma camiseta branca. Mocasines brandos de ante. Ela atirou da prega da camiseta, tentando baix-la mais. Pensei em me colocar uns jeans, mas estou cansada e isto o levo na cama.er, para me relaxar. J sabe, nada de imaginao. - Eu gosto com tudo isso. - Disse ele em voz baixa. - Parece estar cmoda. Sim, ao diabo com isso. Ela se via comestvel. Uma vez que teve o filme e a fez rodar, ele agarrou o esteira, levou-o at o div e ao final se sentou frente a ela. estirou-se, tentando fingir para seu benefcio que cada msculo de seu corpo no estava tenso. A verdade era que estava ao limite. Entre a espera de que um lesser entrasse na fora, o rezar para que Warth chamasse em qualquer momento e o desejo de beijar o caminho para a parte interior de suas coxas, era um vivo e lhe respirem cabo de ao. - Pode colocar os ps sobre a mesa, se quiser. - Disse ela. - Estou bem. - Ele se estirou e apagou o abajur de sua esquerda, esperando a que ela dormisse. Ao menos poderia mover-se e vigiar o exterior sem conseguir irrit-la. Aos quinze minutos de filme, ela disse. - Sinto muito, mas me desvaneo aqui.

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Ele a olhou. Seu cabelo aberto como um leque sobre os ombros e enroscada sobre si mesmo. Sua luminosa pele um pouco avermelhada pela piscada da TV, suas plpebras fechadas. Assim se veria ela quando despertava pelas manhs, pensou ele. - Deixe ir, Mary. vou ficar me um pouco mais, OK? Ela ficou uma suave manta de cor creme sobre ela. - Sim, certamente. Mas, um, Hal - Espera. Por favor poderia me chamar por meuoutro nome ? - Okey, Qual ? - Rhage. - Ela franziu o cenho. - Rhage? - Se. - Ah, seguro. como um apelido ou algo assim? - Ele fechou os olhos. - Sim. - Bem. Rhage.obrigado por esta noite. Por ser to flexvel, acredito. Ele amaldioou silenciosamente, pensando que ela deveria esbofete-lo em vez de sentir-se agradecida. Ele quase a tinha matado. Agora ela era um objetivo dos lessers. E se ela soubesse a metade das coisas que lhe queria fazer a seu corpo, ela provavelmente se encerraria no quarto de banho. - Est bem, j sabe. - Murmurou ela. - O que? - Sei que s quer que sejamos amigos. Amigos? Ela riu com fora. - Refiro-me, a que no quero que pense que interpretei mal aquele beijo quando me recolheu. Sei que no eraj sabe. De todas formas, no tem que preocupar-se por mim obtendo uma idia equivocada. - por que pensa que poderia estar preocupado? - Sinta-se rgido como uma tabela ao outro lado do div. Como se tivesse medo de que fora a saltar sobre voc. Ele ouviu um rudo fora e seus olhos se dirigiram para a janela da direita. Mas era s uma folha que tinha pirado para o cristal. - No queria te fazer sentir torpe. - Soltou ela. - S queria ..j sabe, te tranqilizar. - Mary, no se o que dizer. - Por que a verdade a aterrorizaria. E j lhe tinha mentido o bastante. - No diga nada. - Provavelmente no deveria hav -lo dito. Tudo o que queria dizer era, que estou contente de que esteja aqui. Como um amigo. De verdade que eu gostei do passeio em carro. E eu gosto de caminhar. No necessito mais de voc, francamente. Tem bom material de amigo.

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Rhage fez uma respirao. Em toda sua vida adulta, nunca uma mulher o tinha chamado amigo. Ou valorado sua companhia para outra coisa que no fora o sexo. Na Velha Lngua, lhe sussurrou. - No tenho palavras, minha mulher. Nenhum som de minha boca digno de seu ouvido. - Que lngua esta? - Minha lngua materna. Ela assentiu com a cabea, considerando-o. - parecido ao francs, mas no exatamente. Havia algo de eslavo. Talvez hngaro ou algo assim? Ele cabeceou. - Basicamente. - O que h dito? - Eu gosto de estar aqui contigo, tambm. Ela sorriu e deixou cair sua cabea. logo que ele soube que ela estava fora de jogo, abriu o esteira e verificou duas vezes que as armas estivessem carregad as. Ento andou pela casa, apagando as luzes. Quando esteve totalmente escuro, seus ajustados olhos e sentidos se intensificaram ainda mais. Explorou os bosques posteriores casa. E o prado da direita. E a grande granja distncia. E a rua de em frente. Ele escutou, rastreando os passos dos animais atravs da erva e notando como o vento acariciava as tabuletas de madeira do celeiro. Quando baixou a temperatura de fora, controlou os rangidos da casa, examinando-os, sondando se por acaso irrompiam. Rondou ao redor, voltando para quarto, at que pensou que ia explodir. Comprovou seu telefone mvel. Estava conectado, com o timbre ativado. E a coisa recebia o sinal. Ele amaldioou. Andando ao redor um pouco mais. O filme terminou. Ele a comeou em caso de que e la despertasse e quisesse saber por que ainda estava ali. Ento deu outra volta ao redor do primeiro andar. Quando esteve na parte de atrs da sala de estar, esfregou -se a frente e sentiu o suor. Sua casa estava mais esquentada do que estava acostumado ou talvez s estava como uma bomba. Por um ou outro caminho, ele tinha calor, ento se tirou a jaqueta e colocou suas armas e o telefone mvel dentro do esteira. Quando se enrolou as mangas, ficou de p ante ela e a mediu lentamente, inclusive as respiraes. Ela era muito pequena sobre aquele div, mais pequena ainda para aqueles fortes olhos cinzas de guerreiro, ocultos depois das plpebras e sobrancelhas. sentou -se a seu lado e com cuidado trocou seu corpo, para que ela se recostasse contra o prega de seu brao. Ao lado de seu msculo, ela era diminuta. Ela se revolveu, levantando sua cabea. - Rhage?

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- te volte para dormir. - Sussurrou-lhe ele, impulsionando-a contra seu peito. - S deixa que te sustente. tudo o que vou fazer. Ele absorveu seu suspiro por sua pele e fechou os olhos quando seu brao se colocou ao redor de sua cintura, sua mo metida em seu flanco. Tranqilo. Todo estava tranqilo. Tranqila a casa. Tranqilo fora. Teve o estpido impulso de despert-la e coloc-la de novo, ento poderia senti-la mais facilmente contra ele uma vez mais. Em troca, concentrou-se em sua respirao, combinando-os e empurrando seus prprios pulmes como os dela. To.pacfico. E silencioso. Captulo 20 Quando John Mattew deixou o Moes Diner, onde trabalhava como ajudante de garom, preocupou-se com a Mary. Ela tinha feito uma mudana na quinta-feira no telefone vermelho, o qual era lago inslito, e esperava que estivesse esta noite. Como eram as doze e trinta, ainda tinha meia hora antes de que ela sasse, ento esteve seguro que a agarraria. Assumindo que se deixasse ver. Caminhou to rpido como pde, cobriu os seis sujos blocos de apartamentos em aproximadamente dez minutos. E embora a viagem a casa no era nada especial, seu edifcio estava cheio de diverso e jogos. Quando passou pela porta principal, ouviu alguns homens bbados discutindo, suas palavras maiores imprecisas, coloridas e inconsistentes. Uma mulher gritou algo sobre o embate da msica. A hirviente resposta masculina que ela obteve foi do tipo que ele associava com gente armada. John passou como um relmpago pelo vestbulo e subiu descascadas escadas, encerrando-se em seu estdio com mos rpidas. Seu espao era pequeno e provavelmente dentro de uns cinco anos o declarariam em runas. Os pisos eram metade de linleo e a outra metade carpete, e as duas eram identidades ilegais. O linleo estava desgastado de maneira que parecia que fora a converter-se em uma coisa a contra cabelo e o carpete se colocou to rgida que estava mais perto da dura madeira. As janelas estavam opacas pela imundcie, o que em realidade era algo bom, j que assim no necessitava persianas. A ducha e o quarto de banho funcionavam, mas a pia estava obstruda desde dia que chegou. Tinha tentado que a coisa funcionasse com algum Drano,
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mas quando isto no funcionou, decidiu no meter-se com as tuberas. No tinha nenhum interesse em saber que tinham empurrado por aquela garganta. Como ele sempre fazia quando chegava a casa s sextas-feiras, abriu uma janela e olhou a rua atravs dela. Os escritrios do Telefone Direto Para a Preveno do Suicdio estavam abertas, mas Mary no estava no escritrio que normalmente usava. John franziu o cenho. Talvez ela no se encontrava bem. Parecia bastante esgotada quando ele tinha ido a sua casa. Amanh, decidiu ele, iria em bicicleta at onde ela vivia comprovaria como estava. Deus, estava to contente por que finalmente teve a coragem de aproximar-se dela. Tinha sido to agradvel, ainda mais em pessoa que pelo telefone. E ela conhecia o ASL? Como tinha sido destino? Fechando a janela, aproximou-se da geladeira liberando a borracha que mantinha a porta fechada. Dentro havia quatro pacotes do Ensure de baunilha. Tirou duas latas, logo estirou a borracha at seu lugar. Calculou que seu apartamento era o nico do edifcio que no estava infestado de insetos, e era s por que no tinha nenhum alimento de verdade a seu redor. Seu estmago no podia com essa matria. Sentado sobre seu colcho, apoiou-se contra a parede. O restaurante tinha estado ocupado e lhe doam horrivelmente os ombros. Cautelosamente bebeu a sorvos desde o comeo, esperando que seu ventre o deixasse tranqilo esta noite, recolheu de novo a revista Msculos e Sade que j tinha lido duas vezes. Olhou fixamente a capa. O tipo de em frente tinha a pele bronzeada, um pacote aumentado, cheio de bceps, tricpite, seios e abdominais. Para amplificar a aparncia do macho, tinha uma formosa moa com um biquni amarelo ao redor dele como uma fita. John tinha estado lendo sobre os levantadores de peso durante anos e tinha economizado durante meses para comprar um pequeno jogo de pesos. Trabalhava com o metal seis dias semana. E no tinha nada que o demonstrasse. No importava com a fora que as bombeasse ou como de desesperadamente queria ser maior, no tinha aumentado nenhum msculo. Parte do problema era sua dieta. Those Ensures era tudo o que podia tomar sem adoecer e eles no tinham toneladas de calorias. O problema estava relacionado com o alimento. Sua gentica era uma puta. idade de vinte e trs anos, fazia cinco ps e seis polegadas, 102 libras. No tinha que barbear-se. No havia nenhum cabelo sobre seu corpo. Nunca tinha tido uma ereo. Pouco viril. Frgil. O pior de todo, no trocava. Tinha tido este tamanho e tinha sido assim dos ltimos dez anos.
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A identidade repetitiva de sua existncia o cansava, esgotava-o, esvaziava-o. Tinha perdido a esperana de converter-se em um homem e a aceitao da realidade o tinha envelhecido. Sentia antigo seu pequeno corpo, como se sua cabea no pertencesse ao resto dele. Mas tinha algum descanso. Gostava de dormir. Em seus sonhos se via lutando, era forte, sentia-se seguro, ele eraum homem. De noite, enquanto seus olhos estavam fechados, tinha uma temvel adaga em sua mo, um assassino que fazia o que fosse por uma nobre razo, E no estava s em seu trabalho. Tinha a companhia de outros homens como ele, lutadores e irmos, leais at a morte. E em suas vises, fazia o amor com mulheres, formosas mulheres que faziam estranhos sons quando ele entrava em seus corpos. s vezes havia mais de uma com ele, e tomava com fora por que elas o queriam assim e ele tambm o queria. Seus amantes lhe agarravam o traseiro, arranhando sua pele quando se estremeciam e se moviam debaixo de seus quadris que chocavam. Com rugidos de triunfo, ele se deixava ir, seu corpo contraindo-se e escorregando-se no calor mido que elas lhe ofereciam. E depois de que chegasse, em conmocionantes atos de depravao, beberia seu sangue e o frenesi selvagem deixaria os lenis brancos, vermelhas. Finalmente quando as necessidades passassem e a fria e as nsias terminassem, sustentaria-as amavelmente e o contemplariam com satisfao, adorando seus olhos. A paz e a harmonia viriam e seriam bem-vindas como bnes. Infelizmente, seguia despertando cada manh. Na vida real, no podia esperar derrotar ou defender a algum, no do modo que o tinha construdo. E ainda no tinha beijado a uma mulher. Nunca tinha tido a possibilidade. O sexo contrrio tinha duas reaes: as mais maiores o tratavam como a um criana e as mais jovens olhavam atravs dele. Ambas as respostas lhe doam, as maiores por que sublinhavam sua debilidade, as ltimas por que lhe roubavam qualquer esperana de que encontraria algum de quem ocupar-se. Qual era o por que queria a uma mulher. Tinha a grande necessidade de proteger, abrigar, guardar. Uma chamada sem sada concebvel. Alm disso, que mulher o ia querer? Era condenadamente fracote. Seu jeans penduravam de suas pernas. Sua camisa anexa ao peito cncavo que corria entre suas costelas e seus quadris. Seus ps eram do tamanho de um criana de dez anos. John podia sentir crescer sua frustrao, mas no sabia que era o que lhe desgostava. Seguro, gostava das mulheres. E queria as tocar por que sua pele parecia to delicada e cheirava to bem. Mas no era como alguma vez se despertou, inclusive se despertava em meio de um de seus sonhos. Era um monstro. Pendurado em algum sitio entre um
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homem e uma mulher, nem o um nem o outro. Um hermafrodita sem a equipe mpar. Uma coisa era segura. Definitivamente no estava com os homens. Muitos deles tinham ido detrs seus durante anos, empurrando o dinheiro ou as drogas ou ameaando-o, tentando atrailo aos quartos de banho ou aos carros. De algum modo, sempre conseguia escapar. Bem, sempre at o inverno passado. L por janeiro o tinham preso a ponta de pistola no vo da escada do edifcio anterior onde tinha vivido. depois disto, mudou-se e tinha comeado a levar pistola. Tambm tinha chamado ao Telefone Direto de Preveno do Suicdio. Isso tinha sido fazia dez meses e ele ainda no podia suportar sentir o tato dos jeans contra sua pele. Teria atirado os quatro pares se o tivesse podido permitir. Em troca, tinha queimado os que levava aquela noite e se havia aficionado a levar cueca largas sob as calas, inclusive no vero. Pois no, no gostava dos homens. Talvez essa era outra das razes pelas que respondia assim ante as mulheres. Sabia como se sentiam, sendo um objetivo por que tinha algo que algum mais poderoso queria tirar delas. No que estivesse a ponto de aderir-se com algum sobre sua experincia ou alguma coisa. No tinha nenhuma inteno de compartilhar com ningum o que lhe tinha passado naquele vo daquela escada. No podia imaginar-se contando-o. Mas Deus, o que, se uma mulher lhe perguntava se tinha estado alguma vez com alguma? No saberia como responder a isso. Um pesado punho atingiu sua porta. John ficou de p depressa, agarrando a arma que estava debaixo de seu travesseiro. Liberou o seguro com um movimento rpido de seu dedo. A chamada se repetiu. Nivelando a arma contra a porta, esperou que um ombro atingisse a madeira e a estilhaasse. - John? - Era uma voz masculina, grave e ponderosa. - John, se que est dentro. Meu nome Tohr. Conheceu-me faz duas noites. John franziu o cenho e logo se estremeceu quando suas tmporas lhe doeram. Bruscamente, como se algum tivesse aberto uma comporta, recordou que tinha ido a algum lugar clandestinamente. E se tinha reunido com um homem alto vestido de couro. Com a Mary e Bela. Enquanto a memria o atingia, algo se moveu no mais profundo de seu interior. No nvel de seus sonhos. Algo velho - vim para falar contigo. Deixar-me entrar?
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Com a arma em sua mo, John foi porta e a abriu, mantendo a corrente em seu lugar. Estirou o pescoo para cima, para encontrar-se com os olhos azul escuro do homem. Uma palavra lhe veio memria, uma que no entendia. Irmo. - Quer repor o seguro dessa arma, filho? John negou com a cabea, presa entre o eco de uma estranha lembrana em sua cabea e que estava diante dele: um homem mortal de couro. - Bem. S vigia onde aponta. No te v muito cmodo com essa coisa e no quero a molstia de ter um buraco em mim. - O homem olhou a corrente. - Deixar-me entrar? Duas portas mais abaixo, uma volea de elevados gritos foram in crescendo e terminaram com o som de um cristal quebrado. - Vamos, filho. um pouco de intimidade ser bom. John alargou profundamente para seu peito e ao ao redor de seus instintos procurando qualquer sensao de perigo real. No encontrou nada, apesar de que o homem era grande e dura e indubitavelmente armado. Algum como ele s tinha que fazer as malas. John retirou a corrente e se distanciou, baixando a arma. O homem fechou a porta detrs dele. - Recorda que nos encontramos, verdade? John assentiu, perguntando-se por que suas lembranas haviam tornado to depressa. E por que a terrvel dor de cabea tinha chegado com eles. - Recorda sobre o que estivemos falando. Sobre o treinamento que lhe oferecemos? John colocou o seguro da arma em seu lugar. Recordou todo e a curiosidade que o tinha golpeado, voltou. Assim como um feroz desejo. - Ento voc gostaria de te unir e trabalhar conosco? E antes de que me diga que no o bastante grande, conheo muitos tipos de seu tamanho. De fato, temos uma classe de homens que so justo como voc. Mantendo seus olhos sobre o forasteiro, John ficou a arma sobre seu bolso traseiro e se aproximou da cama. Agarrou um bloco de papel de papel e uma caneta Bic e escreve u: No tenho $ Quando lhe ensinou o bloco de papel, o homem leu suas palavras. - No tem que preocupar-se por isso. John rabiscou, Sim, fao-o e girou o papel. - Controlo o lugar e necessito alguma ajuda em matria administrativa. Poderia trabalhar para cobrir o custo. Sabe algo de computadores?

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John negou com a cabea, parecendo um idiota. Tudo o que sabia fazer era recolher pratos, copos e lav-los. E este tipo no necessitava um ajudante de garom. - Bem, conseguiremos que um irmo que saiba dessas malditas coisas te d uma mo. Ele te ensinar. - O homem sorriu um pouco. Trabalhar. Treinar-te. Estar bem. E falar com meu shellan. Ela se sentiria muito feliz se ficasse conosco enquanto esteja na escola. John entrecerrou suas plpebras, crescendo sua cautela. Isto soava de todas formas como um bote salva-vidas. Mas como era que este tipo queria salv-lo? - Quer saber por que fao isto? Quando John assentiu com a cabea, o homem se tirou o abrigo e desabotoou a metade superior de sua camisa. Deixo u a coisa aberta, expondo seu peitoral esquerdo. Os olhos se pegaram a circular cicatriz que lhe era ensinada. Quando ele ficou a mo sobre seu prprio peito, o suor estalou atravs de sua frente. Tinha uma rara sensao de que algo transcendental se deslizava no lugar. - um de ns, filho. tempo de que volte para a casa Det. Famlia. John deixou de respirar, um estranho pensamento se deslizou por sua cabea: Por fim, encontraram-me. Mas ento a realidade lhe precipitou para diante, chupando a alegria de seu peito. No lhe aconteciam milagres. Sua boa sorte lhe tinha secado antes de que tivesse sido consciente de que tinha tido alguma. Ou talvez era mas bem a fortuna a que o tinha evitado. Em qualquer caso, este homem vestido de couro negro, que vinha de alguma parte, lhe oferecendo uma escotilha de salvamento do horrvel lugar no que vivia, era muito bom para ser verdade. - Quer mais tempo para lhe pensar isso John negou com a cabea e se distanciou, escrevendo, quero ficar aqui. O homem franziu o cenho quando leu as palavras. - Escuta, filho, est em um momento perigoso de seu vida. V merda. Tinha convidado ao tipo a entrar, sabendo que ningum viria em sua ajuda se gritasse. Sentiu sua arma. - Bem, te acalme. J me dir. Pode assobiar? John assentiu com a cabea. - Aqui est o nmero onde pode me localizar. Assobia no telefone e saberei que voc. - O tipo lhe deu um pequeno carto. - Darei-te um par de dias. Chama se trocar de idia. Se no o fizer, no se preocupe por isso. No recordar nada. John no tinha nem idia do que fazer com esse comentrio, ento ele ficou olhando fixamente os nmeros negros gravados,
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perdendo-se em todas as possibilidades e improbabilidades. Quando olhou para cima, o homem se foi. Deus, no tinha ouvido abrir e fech-la porta.

Captulo 21 Mary saiu do sonho com um violento espasmo. Um profundo grito retumbou em sua sala de estar, quebrando a tranqila manh. ergueu-se de repente, mas foi separada para um lado outra vez. Ento o sof inteiro estava inclinado afastado da parede. Na cinza luz do alvorada, viu o esteira do Rhage. Seu abrigo. E compreendeu que ele tinha saltado atrs do div. - As persianas! - Gritou ele. - Baixa as persianas! A dor em sua cortante voz a turvou fazendo-a correr pela residncia. Ela cobriu cada janela at que a nica luz que entrava de fora entrava pela cozinha. - E aquela porta, tambm - Sua voz se rachou. - a da outra residncia. Ela a fechou rapidamente. Agora estava completamente escuro exceto pelo brilho da TV. - O quarto de banho tem janela? - perguntou ele bruscamente. - No, no tem. Rhage, que passou? - Ela comeou a inclinar-se para a beira do sof. - No te aproxime de mim. - As palavras soaram estranguladas. E seguidamente uma maldio picante. - Est bem? - S deixa.que recupere o flego. Necessito que me deixe s agora. Ela deu a volta ao sof de todas formas. Na escurido, vagamente s podia distinguir a grande silhueta dele. - O que aconteceu Rhage? - Nada. - Sim, obviamente. - Caray, ela odiou a tenaz rotina do tipo. - pela luz solar, verdade? alrgico a ela. Ele riu asperamente. - poderia-se dizer isso. Mary, para. No venha aqui. - por que no? - No quero que me veja. Ela o alcanou e acendeu o abajur mais prximo. O som de um assobio ressonou na residncia. Quando sua vista se adaptou, viu o Rhage convexo de barriga para cima, um brao atravessando seu peito, o outro sobre seus olhos.
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Havia uma repugnante queimadura sobre a pele exposta pelas mangas enroladas. Ele fazia caretas pela dor, seus lbios retirados para trs Lhe gelou o sangue. Presas. Dois longos caninos estavam alojados entre seus dentes superiores. Ele tinha presas. Ela deveu ofegar por que ele resmungou. - Disse-te que no olhasse. - Jesucristo. - Sussurrou ela. - me diga que so falsos. - No o so. Ela caminhou para trs at que se tropeou contra a parede. Santo..bom Deus. - O que. voc? - Ela se abafava. - Nada de luz solar. Presas com onda. - Ele respirava desigualmente. - Faz uma conjetura. - No.no . Ele gemeu e logo ela escutou um movimento, como se ele se removesse. - Pode me fazer o favor de apagar aquele abajur? Me torraram as retinas e necessitam algo de tempo para recuperar-se. Ela se inclinou para diante e apertou o interruptor. Abrigando -se com seus braos a seu redor, escutou os sons roucos que ele fazia quando respirava. O tempo passou. No disse nada. No se sentou, riu e se tirou a falsa dentadura. No disse que era o melhor amigo do Napolen ou Juan o Batista ou Elvis, como um tipo de louco louco. Tampouco voou pelo ar e tentou mord -la e mat-la. Tampouco se converteu em morcego. OH, vamos. Pensou ela. No podia tomar-lhe a srio, verdade? Mas ele era diferente. Fundamentalmente diferente a qualquer homem que tivesse conhecido. Que se . Ele gemeu suavemente. Pelo brilho da TV, viu como sua bota me sobressaa do div. No tinha sentido que pensasse no que ele era, mas sabia que agora estava sofrendo. E no ia abandonar o sobre o cho em sua agonia havia algo que ela pudesse fazer por ele. - Como posso te ajudar? - Disse ela. Houve uma pausa. Como se o tivesse surpreso. - Pode me trazer algo de gelado? No de frutos secos ou de chips se tiver. E uma toalha. Quando retornou com um bol, ela pde escutar como lutava por sentar-se. - me deixe que v. - Disse ela. - Ele estava quieto. - No tem medo de meu agora?

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Considerando que ele era uma iluso ou um vampiro, ela deveria estar aterrorizada. - Uma vela seria muita luz? - Perguntou ela, no fazendo caso a sua pergunta. - Porque no serei capaz de ver ali detrs. - Provavelmente no. Mary, no te farei mal. Prometo-lhe isso. Ela deixou o sorvete, acendeu uma de suas largas velas e a deixou sobre a mesa ao lado do div. Com a brilhante piscada ela pde ver seu grande corpo. E o brao ainda sobre seus olhos. Inteis. No estava fazendo caretas, mas sua boca estava ligeiramente aberta. Ento pde observar as pontas de suas presas. - Sei que no me far mal. - Murmurou ela, enquanto recolhia o bol. - J tiveste muitas possibilidades. Cobrindo-se com a parte traseira do sof, tirou um pouco de gelado e o estendeu. - Aqui. Abre grande. Haagen - Dazs de baunilha. - No para me comer isso A protena do leite e o frio ajudassem s queimaduras a curar-se. No havia nenhum modo no que pudesse acessar at onde ele se escaldou, ento retirou o div para trs e se sentou a seu lado. Trabalhando o sorvete para que se convertesse em uma sopa espessa, ela usou os dedos fardo colocar um pouco sobre a inflamao, sobre as bolhas de sua pele. Ele se estremeceu, mostrando suas presas, ento ela fez uma pausa. Ele no era um vampiro. No podia s -lo. - Sim, de verdade que o sou. - Murmurou ele. Ela deixou de respirar. - Pode ler as mentes? - No, mas sei que me est olhando fixamente e posso imaginar como me sentiria se estivesse nesta situao. Olhe, somos uma espcie diferente, isso todo. Nada estranho, s.diferentes. Bem, pensou ela, colocando mais gelado sobre as queimaduras. vamos provar esta coisa inteira pelo tamanho. Aqui estava ela com um vampiro. Um cone do horror. Um cone do horror de 2,10 M. de altura e 125 kg. de peso, com uma dentadura como a de um Doberman. Poderia ser verdade? E por que lhe acreditava quando lhe dizia que no lhe faria mal? Deveria estar fora de sua mente. Rhage gemeu de alvio. - Isto funciona. Graas a Deus. Bem, em primeiro lugar, ele estava muito ocupado com suas feridas para agora mesmo ser uma verdadeira ameaa. foram passar semanas at que se repusera destas queimaduras. Ela banhou seus dedos no tige la e colocou mais Haagen - Dazs em seu brao. depois da terceira ronda, ela teve que inclinar-se para baixo para assegurar-se que estava bem. Sua pele absorvia o sorvete como se fora um blsamo. Diretamente ante seus olhos. - Isto est muito melhor. - Disse ele suavemente. - Obrigado.
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Ele retirou o brao de sua frente. A metade de sua face e de seu pescoo estavam avermelhados. - Quer que faa essa parte tambm? - Indicando ela a rea queimada. Seus misteriosos olhos azuis se abriram. Olhava-a cautelosamente quando levantou a vista. - Por favor. Se no te importar. Enquanto ele a olhava, ela colocou seus dedos no tigela e logo estendeu a mo. Suas mos tremiam um pouco enquanto estendia a primeiro coisa sobre sua bochecha. Deus, suas pestanas eram espessas. Grosas e morenas. E sua pele era suave, embora sua barba tivesse crescido da noite para o dia. Tinha um grande nariz. Reta como uma flecha. E seus lbios eram perfeitos. Bastante grandes para encaixar com o tamanho de sua face. Rosa escuro. O inferior era maior. retirou-se a tomar mais e lhe cobriu o queixo. Ento se moveu para seu pescoo, passando por cima os grossos cordes de seus msculos desde seus ombros at a base do crnio. Quando ela sentiu algo que lhe acariciava o ombro, jogou uma olhada. Seus dedos lhe estavam acariciando as pontas de seu cabelo. Suscetvel pela inquietao. Ela se retirou para trs. Rhage deixou cair sua mo, sem surpreender-se por seu rechao. - Sinto muito. - Resmungou ele, fechando os olhos. Sem olh-la, ele foi extremamente consciente de seus aprazveis dedos quando moviam por sua pele. Ela estava muito perto dele, o bastante perto para que pudesse cheir-la. Quando a dor de sua exposio ao sol diminuiu, seu corpo comeou a queimar-se de um modo diferente. Ele abriu os olhos, mantendo as plpebras baixas. Olhando -a. Desejando-a. Quando ela terminou, deixou o tigela e o observou diretamente. vamos assumir que acredito que umque diferente. por que no me mordeu quando teve a ocasio? Acredito que estas presas no somente decorativos verdade? Seu corpo estava tenso, como se estivesse preparada para largarse em qualquer momento, mas no cedia ante seu medo. E o tinha ajudado quando o necessitou, inclusive quando estava assustada. Deus, sua coragem era excitante. - Alimento-me das mulheres de minha prpria espcie. No dos humanos. Seus olhos flamejaram. - Hoje muitos como vs? - Muitos. No tantos como estava acostumado a haver. Caamnos para nos extinguir.

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O que lhe recordou que: estava separado de suas armas por 5 metros e um div. Tentou levantar-se, mas a debilidade de seu corpo fez que seus movimentos fossem lentos e descoordinados. Maldito sol, pensou ele. Suga-te diretamente a vida. - O que necessita? - Perguntou-lhe ela. levantou-se e desapareceu atrs do div. Escutou um rudo surdo e logo o som de uma bolsa sendo arrastada pelo cho. - Por Deus, o que h aqui? - Ela se voltou para olh-lo. Quando deixou cair as asas, elas caram aos lados. Ele esperava como o inferno que ela no olhasse para ali. - Escuta, Mary.temos um problema. - Ele forou a seu torso a levantar do cho, tonificando seus braos. A probabilidade de um ataque dos lessers casa era baixa. Embora os assassinos pudessem sair luz do sol, eles trabalhavam de noite e precisavam entrar em transe para repor sua fora. A maior parte do tempo estavam tranqilos durante o dia. Mas ele no tinha tido notcias do Wrath. E a tarde chegaria eventualmente. Mary separou o olhar dele, sua expresso era uma tumba. Precisa estar clandestinamente? Por que posso te conseguir um poro no velho celeiro. A porta para ali pela cozinha, mas eu posso pendurar edredons sobre as persianasquarta-feira, h clarabias. Tal poderamos as cobrir com algo. Provavelmente estaria mais a salvo ali. Rhage deixou cair sua cabea para trs de maneira que via todo o teto. Aqui estava esta mulher humana, que tinha nem a metade de seu peso, que estava doente, que acabava de averiguar que tinha um vampiro em sua casa - e estava preocupada com proteg -lo. - Rhage? - Ela foi e se ajoelhou a seu lado. - Posso te ajudar a baixar Ante de que ele pudesse pensar, tomou sua mo, pressionando seus lbios sobre sua palma e logo a colocou sobre seu corao. Seu medo se formou redemoinhos no ar, um aroma agudo, defumado que se mesclava com seu delicioso aroma natural. Mas ela no a arrancou esta vez, e o coquetel de luta - ou - luta no durou muito tempo. - No tem por que preocupar-se. - Disse ela suavemente. - No deixarei que ningum chegue at voc hoje. Est a salvo . Ah, infernos. Ela o derretia. Realmente o fazia. Ele se esclareceu garganta. - Obrigado. Mas por t pela que estou preocupado. Mary, ontem noite nos atacaram no parque. Perdeu a bolsa e tenho que assumir que meus inimigos o conseguiram.

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A tenso se disparou por seu brao, viajando por sua palma e atingiu seu peito. Como estava suscetvel pela inquietao, desejou tirar de algum modo o medo dela, tomando-o em se mesmo. Ela negou com a cabea. - No recordo nenhum ataque. - Apaguei seu memria. - O que significa que apagou? Ele tinha metido a mo em sua mente e a tinha liberado dos acontecimentos da noite anterior. Mary ofegou e colocou suas mos sobre seus quadris, piscando rapidamente. Ele sabia que tinha que explicar-se rapidamente. No ia processar todo e a assaltariam concluses de que ele era um assassino. - Mary, tive que te trazer para casa para poder te proteger enquanto espero notcias de meus irmos. - As que ainda no tinham chegado, maldio. - Aqueles homens que nos atacaram, no so humano e som muito bons no que fazem. Ela caiu sobre o cho desgracioso, como se seus joelhos no a sustentaram. Seus olhos estavam aumentados e cegos enquanto negava com a cabea. - Matou a dois deles. - Disse ela com uma voz morta. Quebrou-lhe o pescoo a um. E ao outro Rhage amaldioou. - Sinto te haver enredado em todo isto. Sinto te haver colocado em perigo agora. E sinto te haver apagado a memria Ela o olhou com dureza. - No o faa outra vez. Ele sentia que no podia lhe fazer essa promessa. - No a no ser que tenha que te salvar. Sabe muito de mim agora, e isto te coloca em perigo. - Apagaste-me a memria alguma outra vez? - Encontramo-nos no centro de treinamento. Voc veio com o John e Bela. - Quanto faz disso? - Um par de dias. lhe posso devolver isso tambm. - Espera um minuto. - Ela franziu o cenho. por que no me tem feito esquecer todo sobre voc at o momento atual? J sabe, apag -lo todo. Como se ela tivesse preferido isso. - ia fazer o. Ontem noite. depois de jantar. Ela o olhou da distncia. - E no o fez devido ao que aconteceu o parque? - E porque - Deus, at onde queria chegar ele? Realmente queria que ela soubesse o que sentia? No, pensou ele. Ela o olhava totalmente sobressaltada. Agora quase no era o momento para que chegassem as felizes notcias, que um vampiro masculino se vinculou a ela. - Por que uma invaso a seu intimidade.
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No silncio que seguiu, podia v -la trabalhar sobre os acontecimentos, as implicaes, a realidade da situao. E logo seu corpo deixou seu doce aroma de sua excitao. Ela recordava como a tinha beijado. Bruscamente, ela se estremeceu e franziu o cenho. E a fragrncia foi atalho. - Ah, Mary, no parque, quando eu mantinha a distncia de voc enquanto ns. Ela sustentou sua mo, parando-o. - Todo sobre o que quero falar sobre o que vamos fazer agora. Seus olhos cinzas se encontraram com os seus e no duvidaram. Ela estava, ele compreendeu, preparada para algo. - Deus assombrosa, Mary. Suas sobrancelhas se levantaram. - por que? - Dirige toda esta merda realmente bem. Sobre tudo a parte do que sou. Ela passou uma mecha de seu cabelo detrs de sua orelha e estudou sua face. - Sabe algo? No uma grande surpresa. Bem, os, massabia que foi diferente do primeiro momento ente vi. Eu no sabia que foi um Lhes chamam vampiros? Ele assentiu. - Vampiro. - Disse ela, como se fizesse uma prova com a palavra. - No me tem feito mal ou assustado. Bem, no realmente. Y...sabe, estive clinicamente morta ao menos duas vezes. Uma quando entrei em parada cardaca enquanto me faziam o transplante de medula ssea. Outra vez quando tive uma pneumonia e meus pulmes estavam cheios de lquido. Eu, ah, no estou segura de onde fui ou por que voltei, mas havia algo ao outro lado. Nem cu com nuvens e anjos e todo aquele jazz. S uma luz branca. Eu no sabia o que era a primeira vez. A segunda, s fui diretamente a isso. No sei por que voltei. Ela avermelhou e deixou de falar, como se se envergonhasse pelo que lhe tinha revelado. - Viu ao Fade. - Murmurou ele, intimidado. - O Fade? Ele assentiu. - Ao menos, assim como o chamamos. Ela negou com a cabea, claramente indisposta de ir mais longe com o sujeito. - De todas formas, h muito que no entendemos sobre este mundo. Os vampiros e xistem? Isto s uma coisa mais. Quando ele no disse nada durante um ratito, lhe jogou uma olhada. - por que me olha assim? - um wahlker. - Disse ele, sentindo como se devesse levantarse e inclinar-se ante ela, como uma hbito. - Um wahlker?

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- Algum quem foi a outro lado e tornou. De onde eu venho, esse um ttulo de distino. O telefone mvel soou e ambos giraram suas cabeas. O som vinha de dentro do esteira. - Poderia me trazer aquela bolsa? - perguntou ele. Ela se inclinou e tentou levant-lo. No pde. - por que no te dou s o telefone? - No. - Ele lutou por ficar de joelhos. - S me deixe - Rhage, conseguirei-o - Mary, para. - Ordenou-lhe ele. - No quero que o abra. Ela retrocedeu ante a coisa, como se estivesse cheia de serpentes. Com uma sacudida ele colocou sua mo dentro. Assim que encontrou o telefone, levantou-o e o colocou ao ouvido. - Se? - Ele ladrou, fechando parcialmente a zper do esteira. - Est bem? - Disse Tohr. E onde infernos est? - Estou bem. S que no estou em casa. - Nenhuma merda. Quando Butch no te encontrou no quarto de ginstica e tampouco na casa, preocupou-se e me chamou. Necessita que vamos te buscar? - No. Estou bem onde estou. - E onde est isso? - Chamei o Wrath a passada noite e no me respondeu. Est nos arredores? - Ele e Beth se foram a um lugar ntimo na cidade. Agora, onde est? - Quando no houve uma rpida resposta, a voz de seus irmos caiu um pouco mais abaixo. - Rhage, que infernos est fazendo? - S lhe diga ao Wrath que o estou procurando. Tohr amaldioou. - Est seguro de que no necessita que vamos te buscar? Posso enviar um par de doggen com uma bolsa de corpo prumo. - Nah, estou bem. - Ele no ia a nenhuma parte sem a Mary. Mais tarde, homem. - Rhage Pendurou e o telefone soou outra vez imediatamente. depois de comprovar vo, ele deixou ao Tohr deixar uma mensagem na rolha de voz. O deixou a coisa a seu lado no cho quando seu estmago se queixou. - Quer que te consiga algo de comida? - Perguntou-lhe Mary. Ele a olhou um momento, atordoado. E logo teve que recordar-se que ela no sabia a intimidade que lhe oferecia. De todas formas a idia de que lhe honrasse com o alimento que lhe prepararia com suas prprias mos o deixaram sem flego. - Fecha seus olhos para mim. - Disse-lhe ele. Ela ficou rgida. Mas fechou as plpebras.
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inclinou-se para diante e pressionou seus lbios suavemente sobre os seus. Aqueles olhos cinzas reabriram de par em par, mas ele se retiro antes de que ela pudesse. - Eu gostaria que me alimentasse. Obrigado. Captulo 22 Quando o sol se foi, Ou olhava os bosquejos do edifcio que cobriam a mesa da cozinha de Ou. Ele marcou um. - Isto o que quero. Quo rpido podemos levant-lo? - Rpido. O lugar est em meio de nenhuma parte, e a instalao no estar sujeita a qualquer dificuldade municipal, assim no h nenhuma necessidade de ter a permisso de construo. Reunindo os apoios da parede e lanando algumas tabuletas exteriores sobre um espao 140 metros quadrados no nos levar muito tempo. A instalao das zonas de armazenagem dos cativos no deveria ser um problema. Quanto ducha, podemos desviar a corrente prxima facilmente e instalar uma bomba para proporcionar a gua corrente. As provises de hardware e ferramentas so todas genricas e segui o tamanho padro de longitudes aconselhadas reduzindo a quantidade de recorte. O gerador impulsionado por gs sobre o lugar prover da eletricidade para as serras e as pistolas de pregos. Tambm nos prover de luz se queremos nos manter aqui a longo prazo. - me d um nmero de dias. - Com uma equipe de cinco tipos, posso ter um teto sobre seu cabea em quarenta e oito horas. A condio de que possa trabalhar no cho e as provises cheguem a tempo. - Ento, agentarei-te dois dias. - Comearei a conseguir o que necessitamos no Home Depot e Lowe esta manh. Repartirei as ordens dos mantimentos entre dois. E vamos necessitar uma pequena escavadora, uma dessas Touro Dingos com cubas intercambiveis e sistema de enxada. Sei onde pod emos alugar uma. - Bem. Todo est bem. Ou se inclinou para trs para estirar os braos e ociosamente os separou cobrindo-se. A casa de Ou era um annimo profundo baixo no territrio de classe mdia. Esta parte do Cadwell com ruas chamadas Elmwood, Spruce Knoll e Pene Notch, onde os crianas montavam com suas bicicletas sobre as caladas e o jantar estava sobre a mesa s seis da tarde. Toda a feliz - feliz, alegria - alegria fazia que a pele de Ou se arrepiasse. Queria prender fogo casa. Jogar sal grama. Destruir as rvores. O impulso se voltou to profundo que o surpreendeu. No
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tinha nenhum problema com a destruio da propriedade, mas ele era um assassino, no um vndalo. No podia acreditar por que lhe importava uma merda. - Quero utilizar seu caminho. - Disse-lhe Ou. - Alugarei um reboque com gancho. Entre os dois, seremos capazes de agarrar a entrega na passarela e as provises de materiais utilizados para cobrir de seus lotes. No h nenhuma razo para a gente do Home Depot saiba de onde estamos. - E o material para as unidades de armazenagem? - Sei exatamente o que est procurando e onde encontr-lo. ouviu-se um som eletrnico. - Que infernos isso? - Perguntou O. - Um aviso sobre o registro das 9 da manh. - Ou tirou uma BlackBerry, seus embotados dedos voaram sobre o pequeno teclado. Quer que envie seu estado por correio eletrnico? - Sim. Ou se concentrou em Ou. O lesser tinha estado na sociedade durante 175 anos. Era to plido como o papel. Tranqilo e agudo como uma tachinha. No to agressivo como outros, mas estvel. - um membro valioso, Ou. Ou inclinou um sorriso e levantou a vista da BlackBerry. - Sei. E eu gosto que me utilizem. Falando de, a quem vai me dar para a equipe? - vamos utilizar as duas esquadrilhas principais. - Ter-nos duas noites fora de linha? - E dias. Dormiremos por turnos no lugar. - Bem. - Ou olhou para baixo para a coisa que havia em sua mo, tocando uma pequena roda sobre o lado direito disso. Ah,merda. Ao Sr. X no lhe vai gostar disto. Ou estreitou os olhos. - OH, se? - um correio eletrnico das esquadrilhas Beta. Adivinho que a estou na preparada. - E? - Um grupo do Betas caava ontem noite e correu contra um da Irmandade no parque. Desde cinco deles, trs faltam. Oua-o bem, o guerreiro estava com uma mulher humana. - s vezes tm sexo com elas. - Sim. Bastardos com sorte. ****** Mary esteve de p na cozinha pensando na maneira que Rhage a olhava. No podia entender por que oferecer-se a lhe fazer o caf da manh era semelhante grande coisa, mas ele havia agido como se lhe tivesse feito um grande presente. Jogou a omelete e se dirigiu geladeira. Tirando um continer de plstico com fruta atalho, tirou a mescla com uma colher. Isto no
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lhe pareceu o bastante, ento ela agarrou um banana e o cortou jogando-o por cima. Quando deixou a faca, tocou-se os lbios. No houve nada sexual no beijo que lhe tinha dado no div; tinha sido de gratido. E a ao de boca - sobre - boca no parque tinha sido mais profunda, mas a distncia por seu lado tinha sido a mesma. A paixo tinha sido unilateral. A sua. - Os vampiros dormiam com humanos? Tal era por isso pelo que ele se continha, em vez de ser uma espcie de jogo de poder. - Mas que passava com a anfitri do TGI Friday? Definitivamente ele tinha valorado a aquela mulher, e no porque tivesse querido comprar um vestido. Ento claramente sua raa no tinha nenhum problema para estar com outra espcie. O que passava era que ele no tinha nenhum interesse nela. Amigos. S amigos. Quando terminou a omelete e lubrificou a torrada, enrolou um garfo em um guardanapo, colocando-a sob seu cotovelo e agarrou o prato e o tigela e o levou a sala de estar. Rapidamente fechou a porta detrs dela e se dirigiu para o div. - Para! Rhage se tinha tirado a camisa e se inclinava contra a parede, inspecionando suas queimaduras. Ao brilho da luz da vela, ela conseguiu um olhar seria de seus pesados ombros, seus poderosos braos, seu peito. A pele sobre tudo esse msculo era dourada, sem cabelo. Tentando mant-lo junto, colocou o que levava sobre o cho ao lado dele e sentando-se a poucos centmetros. Para evitar olhar fixamente seu corpo, jogou uma olhada a sua face. Ele no olhava a comida, nenhum movimento, nenhuma conversao. - No estava segura do que voc gostava. - Disse-lhe ela. Seus olhos se moveram rapidamente sobre os seus e trocou de posio para ficar em frente a ela. Sua vista frontal era ainda mais espetacular que seu perfil. Seus ombros eram bastante amplos para encher o espao entre o div e a parede. E a cicatriz em forma de estrela sobre sua peitoral esquerdo era infernalmente atraente, como uma espcie de marca sobre sua pele. depois de um batimento ou dois ele somente a estava olhando fixamente, ela agarrou o prato. - Conseguirei-te algo mais. Estendeu sua mo e lhe agarrou o punho. lhe acariciando a pele com o polegar. - Amo-o. - No provaste a - Voc o fez. Isso suficiente. - Ele agarrou o garfo do guardanapo, os msculos e tendes de seu antebrao trabalharam. Mary? - Um?
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- Eu gostaria de te alimentar. - Quando ele falou, seu estmago soltou um uivo. - No se preocupe. Conseguirei algo para meuAh, por que franze o cenho assim? O acariciou suas sobrancelhas, como se queria engomar sua expresso. - Sinto muito. No pode sab-lo. - Saber o que? - De onde eu venho, quando um homem se oferece a alimentar a uma mulher de sua mo, uma maneira de mostrar respeito Y...afeto. - Mas voc tem fome. Ele atraiu o prato um pouco mais perto e arrancou uma esquina torrada. Ento cortou um quadrado perfeito da omelete e o colocou em cima. - Mary, come de minha mo. Tira de mim. Ele se inclinou mais perto, alargando seu longo brao. Seus olhos eram hipnticos, chamando-a, inclinando-a, abrindo sua boca. Quando ela colocou seus lbios ao redor do alimento que tinha cozinhado para ele, ele grunhiu com aprovao. E depois de que ela tragasse, ele voltou para ela outra vez, outra parte de po torrado suspenso entre as pontas de seus dedos. - No deveria tomar algo? - Disse-lhe ela. - No antes de que esteja cheia. - E se me o como todo? - Nada me comprazeria mais que saber que voc est bem alimentada. Amigos, ela se disse. S amigos. - Mary, come para mim. - Sua insistncia conseguiu que abrisse a boca outra vez. Seus olhos ficaram sobre seus lbios depois de que ela os fechasse. Jesus. Isto no parecia de amigos. Quando ela mastigou, Rhage escolheu uma parte do tigela de fruta com as pontas dos dedos. Ele finalmente escolheu uma fatia de melo e o apresentou. Ela tomou o pedao, um pouco de suco escorregou pela canto de sua boca. Ela foi limpar se com o dorso da mo, mas ele a parou, levantando o guardanapo, acariciando sua pele. - terminei. - No, no o tem feito. Posso sentir seu fome. - Esta vez meia fresa foi para ela. - Abre-a para mim. Ele a alimentou com bocados seletos, olhando-a com primitiva satisfao que era a diferena que ela tinha visto antes. Quando ela no pde tomar outro bocado, ele fez um trabalho rpido do que tinha deixado e quando terminou, ela recolheu o prato e se dirigiu cozinha. Fez-lhe outra omelete, encheu o tigela com cereais, e lhe deu a ltima de suas bananas.

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Seu sorriso foi brilhante quando o colocou todo diante dele. Como me honra com tudo isto. Quando ele comeu daquele modo metdico, to ordenado, ela fechou os olhos e deixou que sua cabea se recostasse contra a parede. Ela cada vez se cansava mais facilmente e sentiu uma punhalada de frio terror agora que sabia o por que. Deus, temia averiguar que os mdicos foram averiguar depois de todas as provas. Quando ela abriu os olhos, a face do Rhage estava frente a ela. Ela se tornou para trs, atingindo-se contra a parede. - Eu, ah, no te ouvi te mover. Inclinado a quatro patas como um animal preparado para saltar, ele colocou um brao entre suas pernas, seus macios ombros agentando o peso de seu torso. Ao final, era enorme. Ensinava muita pele. E cheirava realmente bem, como s escuras especiarias. - Mary, agradeceria-te, se voc me permitisse. - Como? Ela sussurrou. Ele inclinou sua cabea de lado e colocou seus lbios sobre os dela. Quando ela ofegou, sua lngua penetrou sua boca e a acariciou. Quando ele se retirou para avaliar sua reao, seus olhos brilhavam com a promessa do xtase, do tipo que fervia a medula ssea. Ela se esclareceu garganta. - De nada. - Voltaria a faz-lo outra vez, Mary. Deixar-me? - Um simples agradecimento estaria bem. Realmente eu Seus lbios a cortaram e logo sua lngua assumiu outra vez, invadindo-a, tomando-a, acariciando-a. Quando o calor rugiu em seu corpo, Mary deixou de lutar e saboreou a louca luxria, a palpitao de seu peito, a dor de seu seios e entre as pernas. OH, Deus. Isto tinha sido to largo. E nunca se pareceu a isto. Rhage soltou um ronrono baixo, como se ele houvesse sentido sua excitao. Ela sentiu como sua lngua se retraa e logo tomou seu lbio inferior entre seu Presas. Aquelas presas beliscavam sua carne. O medo penetrou por sua paixo e o espessou, adicionando uma beira perigosa que a abriu at mais frente. Colocou suas mos sobre seus braos. Deus, era to duro, to forte. Ele se sentiria to pesado em cima dela. - Deixar-me jazer contigo? Perguntou-lhe ele. Mary fechou os olhos, imaginando indo alm dos beijos a um lugar onde eles estariam nus juntos. No tinha estado com um homem desde muito antes de sua enfermidade. E muito de seu corpo tinha trocado aps. Ela tampouco sabia de onde vinha seu desejo de estar com ela. Os amigos no tinham sexo. No em seu livro, de todas formas. Ela negou com sua cabea. - No estou segura.

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A boca do Rhage caiu sobre a sua outra vez, brevemente. - S quero me deitar a seu lado Vale? Traduo literalde acordo. Exceto como o olhava fixamente, ela no podia fazer caso s diferenas entre eles. Ela estava sem flego. Ele estava tranqilo. Ela enjoada. Ele estava lcido. Ela tinha calor. Ele .no. Bruscamente ele sentou contra a parede e atirou da manta que pendurava do div at seu colo. Ela se perguntou durante uma frao de segundo se ele estava ocultando uma ereo. Sim, de acordo. Provavelmente ele tinha frio por que estava meio nu. - De repente recordou quem sou? - Perguntou-lhe ele. - Perdo? - O que te tirou as vontades? Ela recordou aquelas presas sobre seus lbios. A idia de que ele era um vampiro voltou. - No. - Ento por que te fechou? Mary? Seus olhos mantendo-os nos seus. - Mary, dir-me que acontece? Sua confuso quando ele a olhou era espantosa. Pensava que no lhe importaria ser uma ferrada compaixo? - Rhage, aprecio at onde est disposto a chegar em nome da amizade, mas no me faa nenhum favor, vale? - Voc gosta do que te fao. Posso senti-lo. Posso cheir-lo. - Por todos os Santos, excita-te fazer que resienta envergonhada? Porque te direi, que ter um homem que me incomode e me acenda enquanto ele bem poderia estar lendo um jornal no se sente bem sobre meu final. Deusest realmente doente, sabe? Aquele olhar fixo de non se estreitou ofendida. - Pensa que no te quero. - OH, sinto muito. Imagino que me perdi toda seu luxria. Sim, realmente est quente por mim. Ela no podia acreditar quo rpido ele se moveu. Em um minuto ele estava recostado contra a parede, olhando -a. Ao seguinte ele a tinha sobre o cho, debaixo dele. Sua coxa lhe abrindo as pernas e logo seus quadris se conduziram a seu centro. O que chegou contra ela foi dura e grosa longitude. Sua mo enredada em seu cabelo e atirou, arqueando -a sobre ele. Ele deixou cair sua boca sobre seu ouvido. - Sente-o Mary? Ele esfregou sua excitao em apertados crculos, acariciando-a, fazendo-a florescer para ele. - Sente-me? Sabe o que significa? Ela ofegava por ar. Agora estava muito molhada, seu corpo inteligente para conduzi-lo profundamente a seu interior. - me diga o que significa, Mary. - Quando ela no respondeu, ele aspirou seu pescoo at que lhe comeou a doer e logo tomou o
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lbulo de seu ouvido entre seus dentes. Pequenos castigos. - Quero que o diga. Ento saberei que fica claro o que sinto. Sua mo livre baixou at seu traseiro, aproximando-a mais e logo a empurrou contra sua ereo, atingindo o lugar correto. Ela podia sentir a cabea dele sondando atravs de suas calas e seu pijama. - Diga-o, Mary. Ele surgiu para diante outra vez e ela gemeu. - Deseja-me - E vamos assegurar nos de que o recorda, verdade? Ele liberou seu cabelo e tomou seus lbios com um cru fio. Ele estava por toda parte, dentro de sua boca, sobre seu corpo, seu calor, seu masculino aroma e sua enorme ereo que lhe prometia um infernal passeio selvagem, ertico. Mas ento ele se separou dela e se voltou para lu gar onde tinha estado contra a parede. De qualquer jeito, ele voltava a estar controlado outra vez. Inclusive sua respirao. Seu corpo tambm. Ela lutou por voltar-se para sentar, tentando recordar como utilizar seus braos e pernas. - No sou um homem, Mary, ainda quando minhas partes se paream. O que tiveste no nada comparado com o que quero te fazer. Quero minha cabea entre seus pernas te lambendo at que grite meu nome. Tambm quero te montar como um animal e olhar seus olhos quando estiver dentro de voc E depois disto? Quero tomar de cada forma. lhe quero fazer isso por detrs. Quero te jogar um p, contra a parede. Quero que se sente sobre meus quadris e me Montes at que j no possa respirar. - Olhava-a a seu nvel, brutal em sua honestidade. - Mas nada disto vai passar. Se o sentisse menos, seria diferente, mais fcil. Mas voc lhe faz algo estranho a meu corpo pelo que me controlar totalmente que a nica maneira que posso estar contigo. No posso afroux-lo e quo ltimo quero te dar um susto infernal. Ou pior, te fazer mal. As vises nadaram em sua cabea, vises de tudo o que lhe havia descrito e seu corpo se umedeceu de novo para ele. Ele suspirou e grunhiu suavemente, ele tinha pego o aroma de seu sexo e lhe tinha agradado. - OH, Mary. Permitir-me que lhe de prazer? Deixar-me tomar seu suave excitao onde quer que v? Ela queria lhe dizer que sim, mas a lgica do que lhe sugeria era difcil: ficando nua, diante dele, luz de uma vela. Ningum exceto os doutores e as enfermeiras sabiam como tinha ficado seu corpo depois de que a enfermidade se retirou. E ela no podia por menos que pensar nas formosas mulheres que tinha visto como foram para ele. - No sou ao que est acostumado. - Disse ela suavemente. No souformosa. - O franziu o cenho, mas ela negou com a cabea. - Confia em mim sobre isso.

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Rhage a rondou, aqueles ombros se moveram como um leo. me permita lhe mostrar quo formosa . Amavelmente. Devagar. Nada violento. Serei um perfeito cavalheiro, prometo-lhe isso. Seus lbios se separaram e teve uma olhada das pontas de suas presas. Ento sua boca se posou sobre a seu e Deus, ele era fantstico, todo droga varrendo seus lbios e sua lngua. Com um gemido, ela enrolou seus braos ao redor de seu pescoo, cravand o seus dedos em seu couro cabeludo. Quando ele a sedimento sobre o cho, ela se preparou para receber seu peso. Em troca ele se estirou a seu lado e alisou seu cabelo para trs. - Devagar. - Murmurou ele. - Com cuidado. Ele a beijou outra vez e isto foi um momento antes de que seus largos dedos fossem ao interior de sua camiseta. Quando subiu a camiseta, ela tentou concentrar-se sobre o que o fazia com a boca, obrigando-se a no pensar no que se revelava. Mas quando ele retirou o tecido sobre sua cabea, o ar fresco atingiu seu seios. Ela os cobriu com as mos e fechou os olhos, rezando para que estivesse o suficientemente escuro ento ele no poderia ver a maior parte dela. Uma ponta do dedo acariciou a base do pescoo, onde estava a cicatriz de seu traqueotoma. Logo permaneceu sobre a pele franzida de seu peito onde os cateteres tinham sido conectados. Lhe baixou a cinturilla de seu pijama at onde estavam as perfuraes dos buracos de seu estmago dos tubos alimentcios. Ento ele encontrou o lugar de insero de seu transplante de medula ssea, sobre seu quadril. Ela no podia suport-lo. sentou-se e agarrou a camiseta para proteger-se. - OH, no, Mary. No o pares. - Ele capturou suas mos e as beijou. Ento ele tocou da camiseta. - No vais deixar que te olhe? Ela girou sua cabea quando ele tomou sua coberta. Seu seios nus ficaram de ponta e elevaram quando seus olhos a tocaram. Ento Rhage beijou todas e cada uma das cicatrizes. Ela tremeu no importava quanto tentasse ficar quieta. Seu corpo tinha sido bombeado cheio de veneno. Deixou os buracos e cicatrizes intemprie. Feita infrtil. E aqui estava este formoso homem lhe rendendo culto como se tudo o que tinha era digno de reverncia. Quando a olhou e lhe sorriu, ela se ps-se a chorar. Os soluos lhe saram com duros como murros, lhe rasgando o peito e a garganta, espremendo suas costelas. Ela se cobriu a face com as mos, desejando ter a fora para ir-se a outro corpo. Enquanto ela chorava, Rhage a sustentou contra seu peito, balanando-a para diante e para trs. Ela no tinha nenhuma de idia de quanto tempo ia durar antes de que se fizesse pedaos, mas eventualmente o pranto reduziu a marcha e ela se deu conta de que
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ele se dirigia a ela. As slabas e a cadncia lhe eram completamente desconhecidas e as palavras indecifrveis. Mas o tomo tom era encantador. E sua bondade era uma tentao para a que ela no tinha valor. Ela no podia confiar nele para seu conforto, no at este momento. Sua vida dependia de manter-se inteira e ali havia uma costa escorregadia de lgrimas. Se ela comeava a chorar agora, no pararia nos seguintes dias e semanas. Deus sabia, o duro interior de seu centro tinha sido a nica coisa que a tinha ajudado todo o tempo que tinha estado doente. Se ela perdia aquela resoluo, no teria nenhum poder absolutamente contra a enfermidade. Mary se limpou os olhos. No outra vez, pensou ela. No o perderia diante dele outra vez. esclareceu-se garganta e tentou sorrir. - Ento. Como para um tremor assassino? Ele disse algo na outra lngua e logo negou com a cabea e trocou ao ingls. - Chora tudo o que queira. - No quero chorar. - Ela olhou seu peito nu. No, o que ela queria agora mesmo era ter sexo com ele. Quando o mar de lgrimas finalizou, seu corpo comeou a respo nder outra vez. E considerando que ele j tinha visto o pior de suas cicatrizes e parecia haver-se apagado, sentiu-se mais cmoda. - H alguma possibilidade de que queira me beijar depois de todo isto? - Perguntou ela. - Se. Sem lhe permitir pensar, ela agarrou seus ombros e o conduziu para sua boca. Ele se conteve durante um momento, como se estivesse surpreso por sua fora, mas ento ele a beijo profunda e longamente, como se entendesse o que ela necessitava dele. Em matria de um momento ele a deixava totalmente nua, o pijama despareci, os meias trs-quartos desapareceram, as calcinhas a abandonaram. Ele a acariciou com as mos da cabea at as coxas e se moveu com ele, levantava-se, arqueava-se, sentindo a pele nua de seu peito contar seu seios e se u estmago enquanto a Lisa tecido de suas calas caras se esfregavam como azeite corporal sobre suas pernas. Ela estava dolorida e aturdida quando ele hocique seu pescoo, mordiscou sua clavcula, abrindo-se caminho at seu seios. Ela levantou a cabea e olhou como a lngua saa e fazia um crculo ao redor se seu mamilo antes de que ele tomasse em sua boca. Enquanto se amamentava dela, sua mo se deslizou pelo interior de suas coxas. E logo lhe tocava seu centro. Ela se elevava para ele, sua respirao saa rapidamente de seus pulmes. Ele gemeu, seu peito vibrava contra o seu quando ele emitiu o som.

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- Doce Mary, tal como imaginei. Suave..empapada. - Sua spera voz, com fora, dava-lhe uma idia de quanto controle utilizava para manter-se a si mesmo sob clausura. - Abre seus pernas para mim. um pouco mais. Exato Mary. Isto to.OH, sim. Ele escorregou um dedo e logo dois em seu interior. Tinha passado muito tempo, mas seu corpo sabia onde se dirigia. Ofegando, agarrando-se a seus ombros com as unhas, Mary o olhou lamber seu peito quando ele moveu sua mo sobre seu corpo, seu polegar roando o lugar correto na careira ascendente. Em um brilho de um relmpago ela explodiu, a fora da liberao a lanou precipitadamente a um vazio onde s bater e branco calor existiam. Quando ela se tornou para trs, pesado-los olhos do Rhage eram graves, sua face tensa e escura. Parecia um completo estranho, completamente fora dela. Ela tentou agarrar a manta para cobrir-se, calculando que com a camisa no faria nem a metade do trabalho. O movimento a fez consciente de que seus dedos ainda a penetravam. - muito formosa. - Disse-lhe ele bruscamente. A palavra formosa a fez sentir incmoda. - me permita me levantar. - Mary - Isto muito incmodo. - Ela lutou e seu corpo s fez que o sentisse mais. - Mary, me olhe. Ela o fulminou com o olhar, frustrada. No lento movimento, ele retirou sua mo de em meio de suas pernas e se levou seus dois dedos brilhantes boca. Seus lbios se separaram, saboreando-a enquanto o os chupava com simples paixo. Quando ele tragou, fechou seus acesos olhos. - incrivelmente formosa. Sua respirao se congelou. E logo se redobrou quando ele se deslizou para baixo por seu corpo, colocando suas mos no interior de suas coxas. Ela se retesou quando ele tentou lhe separar as pernas. - No me detenha, Mary. - Ele beijou seu umbigo e logo seu quadril, espalhando-se amplamente. - Necessito mais de voc em minha boca, atravs de minha garganta. - Rhage, euOH, Deus. Sua lngua lhe deu um golpe quente sobre seu centro, lhe produzindo estragos sobre seu sistema nervoso. Ele levantou sua cabea e a olhou. E logo baixou para baixo e a lambeu outra vez. - Me matas. - Disse ele, acariciando-a com seu flego onde lhe doa. Ele esfregou sua face sobre ela, sua enchente barba lhe produziu uma suave raspadura quando ele se banhou em seu centro. Ela fechou os olhos, parecendo que ia voar.

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Rhage hocique e logo capturou sua quente carne com seus lbios, chupando, ento atirando, inclusive movendo rapidamente sua lngua. Quando ela se arqueou sobre o cho, uma de suas mos foi ao pequeno traseiro dela, j outra se colocou sobre seu ventre inferior. Ele a sustentou enquanto a trabalhava, impedindo a seu corpo que se separasse de sua boca quando ela se movia. - me olhe, Mary. Olhe o que te fao. Quando ela o fez, ela teve uma viso momentaneamente de sua rosada lngua lambendo-a por cima de sua fenda e isso foi todo. A liberao a quebrou, mas ele s continuou. Parecia que no havia nenhum final em sua concentrao ou sua tcnica. Finalmente ela estendeu a mo, necessitando a grosa longitude enchendo-a. Ele resistiu e logo fez algo pecaminoso com suas presas. Quando ela se soltou outra vez, ele olhou seu orgasmo, seus brilhantes olhos azuis que a olhavam do meio de suas pernas, escurecidos, muito brilhantes. depois de que todo tivesse terminado, ela disse seu nome como uma rouca pergunta. Em um fluido movimento ele ficou de p e se afastou dela. Quando se girou, seu flego saiu em um assobio. Uma magnfica tatuagem, multicolorido cobria todas suas costas. O desenho era o de um drago, uma temvel criatura com cinco garras e um corpo, poderoso corpo. Desde seu lugar de descanso, a besta a olhava fixamente, como se em realidade a visse atravs de seus o lhos brancos. E enquanto Rhage se passeava, a coisa se movia com os ondulaes de seus msculos e pele, trocando de posio, fervendo. Como se queria sair, pensou ela. Sentindo uma obrigao, Mary atirou a manta por cima de seu corpo. Quando ela levantou a vista, Rhage caminhava pela residncia. E ainda, aquela tatuagem a olhava fixamente. Captulo 23

Rhage caminhava ao redor da sala de estar, tentando apagar a queimao. Tinha sido bastante difcil manter seu corpo sob controle antes de colocar sua boca sobre ela. Agora que sua lngua conhecia seu sabor, sua coluna vertebral ardia, a extenso da queimadura ia at cada msculo que tinha. Sua pele tremia por toda parte, causando tal comicho que queria passar-se por papel de campo de batalha. Quando se esfregou os braos, suas mos tremiam de modo incontrolvel. Deus, tinha que afastar do aroma de seu sexo. Da vista dela. Do saber de que poderia tom-la agora mesmo porque lhe teria deixado.

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- Mary, tenho que estar s um ratito. - Ele jogou uma olhada para a porta do quarto de banho. vou entrar ali. Se algum vier casa ou escutas algo inslito, quero que me avise imediatamente. Mas no demorarei. Ele no a olhou quando fechou a porta. No espelho sobre o lavabo, suas pupilas brilharam alvas na escurido. OH, Jesus, no podia trocar. Se a besta saa agora O medo pela segurana da Mary enviou a seu corao um sprint fazendo pior a situao. Ferrar. Que ia fazer? E por que lhe acontecia isto? por que Para. S para este pensamento. Para o pnico. Volta ocioso seu motor interno. Ento poder preocupar-se tudo o que queira. Ele baixou a tampa do wc e sentou sobre ela, descansando suas mos sobre os joelhos. Obrigou a seus msculos a relaxar-se concentrando-se em seus pulmes. Tirando o ar por seu nariz e inalando pela boca, concentrou-se no manter de sua respirao boa e lenta. Dentro e fora o ar. Dentro e fora o ar. O mundo retrocedeu at que todos os sons, vises e aromas foram encerrados e s existisse sua respirao. S sua respirao. S sua respirao. S seu Quando se acalmou, abriu os olhos e levantou as mos. O tremor tinha desaparecido. E um Olhar rpido ao espelho mostrou que suas pupilas eram negras outra vez. Apoiou os braos sobre o tanque e se afundou sobre eles. depois de que foi maldito, o se xo tinha sido um instrumento vivel que o ajudava a tratar besta. Quando tomava a uma mulher, e estava o suficientemente estimulado para liberar-se quando o necessitasse, mas excitao nunca chegava ao nvel onde a besta era provocada. Nem muito menos. Com a Mary, todas as apostas estavam desconectadas. No pensou que teria que concentrar-se tanto para entrar nela, muito menos faz-lo ao orgasmo. Aquele madito tremor que lhe provocava disparava seu caminho sexual diretamente a uma zona perigosa. Ele suspirou. A nica graa parecia ser que podia recuperar-se rapidamente. Se ele se afastava dela, se era capaz de controlar seus nervos, ento podia dirigir os sentimentos de tal intensidade. Graas a Deus. Rhage usou os servios, lavou-se face no tanque e se secou com uma toalha de mos. Quando abriu a porta, preparou-se psicologicamente. Tinha o pressentimento de que quando voltasse a ver a Mary, o sentimento voltaria um pouco.
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Passou. Ela estava sentada sobre o div vestida com caquis e um mergulhador de l. A luz da vela ampliou a ansiedade em sua face. - Hey. - Disse ele. - Est bem? - Sim. - Ele se esfregou o queixo. - Sinto todo isto. s vezes necessito um minuto Seus olhos se alargaram. - O que? - Perguntou ele. - So quase a seis. estiveste ali dentro durante quase oito horas. Rhage amaldioou. Muito tarde para arrum-lo. - Eu no sabia que tinha passado tanto tempo. - Eu, ah, investiguei um par de vezes. Estava preocupada.De todos os modos, Algum te chamou. Roth? - Wrath? - Esse o nome. Seu telefone continuou soando e soando. Ento respondi. - Ela se olhou as mos. - Est seguro de que est bem? - Agora o estou. Ela suspirou e o soltou. A expirao no aliviou a tenso de seus ombros. - Mary, eu - Maldita seja, que ia dizer lhe para no lhe colocar as coisas mais difceis? - Est bem. Independentemente do que aconteceu est bem? Ele foi ao div e se sentou a seu lado. - Escuta. Mary, quero que venha comigo esta noite. Quero te levar a algum lugar onde esteja a salvo. Os lessers, aquelas coisas do parque, provavelmente viro a te buscar e eles procuraro aqui primeiro. Agora um objetivo porque est aqui comigo. - aonde vamos? - Quero que fique comigo. - Assumindo que Wrath os permitir entrar pela porta. - Isto muito perigoso para voc, e se os assassinos vm a por voc, ser logo. Falaremos esta noite. lhe vejam comigo durante uns dias at que saibamos o que fazer. Solucione a mais longo prazo o evadiram neste momento, mas ele as encontraria. Ela se tinha convertido em sua responsabilidade quando ele a tinha misturado em seu mundo e no ia deix-la indefesa. - Confia em mim sobre isto. S um par de dias. Mary preparou a bolsa, pensando que estava louca. Indo Por Deus sabia aonde. Com um vampiro. Mas a coisa sobre o Rhage era que, ela tinha f nele. Era muito honesto para mentir e muito inteligente para subestimar a ameaa. Alm disso, seus encontros com os especialistas no comeavam at na quarta-feira pela tarde. E ela se tomou uma semana de frias do

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trabalho assim como tinha sido dada de desce no telefone direto. No havia nada que perder. Quando ela retornou sala de estar, ele se girou para ela, balanando o esteira sobre seu ombro. Ela olhou sua americana negra, vendo vultos que antes no tinha pensado que fossem significativos. - Vai armado? - Perguntou ela. Ele assentiu. - Com o que? - Quando ele s a olhou, Mary moveu a cabea. Tem razo. Provavelmente melhor que no saiba. Vamos Conduziram em silencio pela Rota 22 entre a zona morta entre os limites rurais do Cadwell e os princpios da seguinte grande cidade. Era uma zona montanhosa, um campo boscoso com extensas zonas de putrefao a ambos os lados do caminho. No havia faris, poucos carros e muitos cervos. Aproximadamente vinte minutos depois de que eles tivessem abandonado a casa, ele se dirigiu por um caminho mais estreito que os levou a uma elevao gradual. Ela explorou o que iluminavam os focos dianteiros, mas no pde distinguir onde estavam. De uma maneira estranha, no parecia haver nenhum trao de identificao no bosque ou no caminho. De fato, um amortecimento que ela no podia explicar e no podia anular no importava quanto ela piscasse. Desde nenhuma parte um jogo de portas negras de ferro apareceram. Quando Mary saltou de seu assento, Rhage alcanou a porta de uma garagem e a abertura de pesadas portas pela metade, lhes permitindo s o espao justo para poder passar. Imediatamente eles se enfrentaram a outro jogo. Ele sob sua janela e teclou um cdigo em um intercomunicador. Uma agradvel voz lhe dava a boas vindas e elevou a vista e esquerda, assentindo a uma cmara de segurana. Ao segundo as portas se separaram e Rhage acelerou por um longo caminho, subindo por um passeio. Quando giraram por uma esquina, 6 metros de alta parede de alvenaria feita da mesma maneira que a primeira entrada. Depois passaram sob uma arcada e por outro jogo de barricadas, entrando em um ptio com uma fonte no meio. direita, havia uma manso de quatro pisos feitos de pedra cinza, a classe de lugar que via nas promoes para os filmes de horror: gtica, sombria, opressiva com mais sombras que uma pessoa sentia a salvo dos arredores. Mais frente do caminho, havia uma pequena casa, uma casa com historia com o mesmo sentido que Wes Craven Seis carros, quase todos do tipo caro europeu, estavam estacionados em ordem. Rhage estacionou o GTO entre um Escalda e um Mercedes.

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Mary saiu e levantou o pescoo para a manso. Sentia como se a estivessem observando e o era. Do terrao, as grgulas a olhavam e as cmaras de segurana tambm. Rhage veio, sua bolsa de fim de semana em sua mo. Sua boca estava apertada, seus olhos profundos. - vou cuidar te. Sabe, verdade? - Quando ela assentiu, ele sorriu um pouco. - vai funcionar, mas quero que esteja junto a mim. No quero que te separe. Est claro? Ficar comigo acontea o que acontecer. Tranqilidade combinada com uma ordem, pensou ela. Isto no ia bem. aproximaram-se de um par de portas erodidas pelo tempo de bronze e ele abriu um lado. depois de que passassem para um corredor sem janelas, o grande painel sujeito com braadeiras se fechou com uma reverberao que surgiu atravs de seus sapatos. Diretamente diante havia outro jogo macio de portas, estas feitas de madeira e esculpidas com smbolos. Rhage introduziu um cdigo em um teclado numrico e houve um som de mudana na fechadura que se abria livremente. Ele a tirou do brao firmemente e abriu a segunda porta que dava a um vestbulo enorme. Mary ofegou. How..era mgico! O vestbulo era um arco ris de cor, to inesperado como um jardim que floresce em uma caverna. Verdes colunas de malaquita alternadas com outras de mrmore burdeos, as alturas se elevavam sobre um cho multicolorido. As paredes eram de uma cor amarela brilhante e tinha pendurados espelhos emoldurados em dourado e candelabros na parede trespassados em cristal. O teto, trs pisos mais acima, era uma obra mestra de material grfico e dourado folha, as cenas representavam heris, cavalos e anjos. E mais adiante, centrado entre todo este esplendor, uma ampla escada que levava a segundo piso com balco. Era um formoso salo tipo russo dos tempos do czar.mas os sons do lugar no eram exatamente formal e elegante. Da residncia da esquerda, msica rap dura soava e profundas vozes masculinas se ouviam. Bolas de bilhar americano atingiam as umas s outras. Algum gritou. - Vamos, poli. Um balo de futebol americano navegou para o vestbulo e um musculoso homem saiu disparado detrs dele. Saltou e justo quando o teve entre as mos a coisa, um tipo ainda maior com uma juba leonina caiu sobre ele. Os dois caram sobre o cho em um enredo de braos e pernas, deslizando-se com fora sobre a parede. - Tenho-te, poli. - Mas ainda no tem a bola, vampiro. Grunhidos, risadas e suculentas maldies foram feitas baixo aquele teto adornado quando os homens lutaram pelo balo, atirando
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um do outro, sentando-se sobre os seios de cada um. Dois mais enormes tipos vestidos de couro negro correram a comprovar a ao. E logo um pequeno ancio vestido com jaqueta de mordomo surgiu a seu lado, levando um buqu de flores frescas em um vaso de cristal. O mordomo deu um passo rodeando aos lutadores com uma risada indulgente. Ento todo ficou em silncio quando todos eles a notaram de repente. Rhage a colocou detrs de seu corpo. - Filho de puta. - Disse algum. Um dos homens foi para o Rhage como um tanque. Seu cabelo negro estava talhado ao estilo militar e Mary sentiu a raridade de hav lo visto antes. - Que diabos est fazendo? Rhage estendeu sua postura, deixando cair a bolsa e levou seus braos ao nvel de seu peito. - Onde est Wrath? - Tenho-te feito uma pergunta. - Replicou-lhe o outro tipo. - O que est fazendo trazendo-a aqui? - Necessito ao Wrath. - Disse-te que te desfizera dela. Ou esperas que algum de ns faa o trabalho? Rhage se encontrou queixo a queixo com o homem. - Cuidado, Tohr. No me faa te fazer mal. Mary jogou uma olhada detrs dela. A porta do vestbulo ainda estava aberta. E agora mesmo esperar no carro do Rhage enquanto clarificava as coisas lhe pareceu uma idia realmente boa. Manter-se juntos era no obstante a ordem. Quando ela se separou, manteve os olhos sobre ele. At que chocou com alguma coisa dura. Ela se girou sobre si mesmo. Procurando. E perdeu a voz. O que obstrua sua fuga tinha uma face cheia de cicatrizes, escuros olhos e uma aurola de fria clera. antes de que ela pudesse partir espavorida, ele a agarrou do brao e a fez girar perto da porta. - No pense em correr. - Fazendo cintilar suas largas presas, medindo seu corpo. - Gracioso, voc no seu tipo habitual. Mas est viva e aterrorizada te mijando nas calas. Ento me servir. Mary gritou. Cada cabea do vestbulo se girou. Rhage investiu para ela, atraindo-a apertadamente para seu corpo. Ele hab severamente, na lngua que ela no entendia. O homem das cicatrizes estreitou os olhos. - Tranqilo, Hollywood. Cuidarei de seu pequena jogando na casa morte. vais compartilhar a ou vais ser to egosta como reveste ser em geral?

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Rhage o olhou como se estivesse disposto a repartir golpes a destro e sinistro quando a voz de uma mulher o cortou. - OH, Por Deus, meninos! Esto-a assustando. Mary jogou uma olhada ao redor do peito do Rhage e viu uma mulher baixar a escada. Ela se via completamente normal: longo cabelo negro, texanos azuis, pulver de pescoo alto alvo. Um gato ronronava como uma mquina de costurar sobre seus braos. Quando ela se aproximou do matagal de homens, todos eles se separaram de seu caminho. - Rhage, estamos felizes porque est seguro em casa. Wrath descer em um minuto. - Ela indicou a residncia da que os homens tinham vindo. - O resto de vs podem voltar ali. Vamos, agora. Se algum for rachar algumas bolas, que o faa sobre a mesa de pool. O jantar estar em meia hora. Butch, te leve o balo contigo, vale? Ela os afugentou do vestbulo como se no fossem duros tipos. O nico tipo que ficou era o do corte de escova. Ele estava mais tranqilo agora enquanto olhava ao Rhage. Isto ter repercusses, meu irmo. A face do Rhage se endureceu e quebraram a falar em sua lngua secreta. A mulher do cabelo negro chegou at a Mary, todo o momento acariciando a garganta do gato. - No se preocupe. Todo ir bem. A propsito, sou Beth. E este Boo. Mary suspirou, instintivamente confiando neste avanado solitrio posto feminino no que era uma selva de testosterona. - Mary. Mary Luz. Beth lhe ofereceu a mo e sorriu. Mais presas. Mary sentiu que se movia o cho. - Acredito que ela cai. - Grito Beth tornando-se para diante. Rhage! Uns fortes braos lhe deram a volta pela cintura quando seus joelhos se dobravam. A ltima coisa que ela escutou antes de perder o conhecimento foi ao Rhage dizendo, - Levarei-a a minha residncia. Quando Rhage colocou a Mary sobre sua cama, fez-o com uma suave luz. OH, Deus, que tinha feito, trazendo-a a seu recinto? Quando ela se moveu e abriu os olhos, ele disse, - Aqui est a salvo. - Sim, de acordo. - Farei que isto seja seguro para voc, como vai? - Agora te acredito. - Ela sorriu um pouco. - Lamento o que passou. Pelo general no sou to frgil.

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- perfeitamente compreensvel. Olhe, tenho que ir ver meus irmos. V a fechadura de ao que h sobre a porta? Sou o nico que tem a chave, por isso estar segura aqui. - Aqueles tipos no se viam muito felizes de ver-me. - Esse seu problema. - Ele acariciou seu cabelo tornando-lhe para trs, retirando-lhe detrs dos ouvidos. Quis beij-la, mas em troca se levantou. Ela se viu em uma grande cama, recostada sobre uma montanha de travesseiros com as que ele insistia em dormir. Ele a queria ali e ao dia seguinte e Isto no era um engano, pensou ele. Estava bem, estava onde pertencia. - Rhage, por que est fazendo isto por mim? Refiro-me a que no me deve nada e apenas me conhece. Por que voc minha, pensou ele. Atendo-se um pouco a essa cancioncilla, inclinou-se e acariciou sua bochecha com o dedo indicador. - Isto no tomar muito tempo. - Rhage - To s me deixe que te cuide. E no se preocupe por nada. Ele fechou a porta quando saiu e girou a fechadura antes de partir pelo corredor. Os irmos lhe esperavam ao incio da escada, Wrath diante do grupo. O rei o olhou severamente, suas sobrancelhas negras enterradas detrs de seus culos de sol. - Onde quer que faamos isto? - Perguntou Rhage. - Em meu estdio. depois de que desfilassem para o estdio, Wrath foi atrs do escritrio e se sentou. Tohr o seguiu, colocando-se detrs dele e a sua direita. Phury e Z se apoiaram contra a parede recubierta de seda. Vishous se sentou em uma das poltronas com brincalhonas ao lado da chamin que se acendeu com um movimento de sua mo. Wrath sacudiu a cabea. - Rhage, homem, estamos a srios problemas. Desobedeceu uma ordem direta. Duas vezes. Ento arrasta a uma humana a esta casa, sabendo que est proibido - Ela esta em perigo Wrath atingiu com o punho no escritrio, fazenda que todo saltasse. - Voc realmente no quer me interromper agora. Rhage trabalhou seus molares, apertando-os, mordendo. Ele forou as palavras de respeito que normalmente oferecia livremente. No pensei em lhe ofender, meu senhor. - Como estava dizendo, desobedeceu ao Tohr e agravou a ofensa te apresentando com uma humana. - Em que diabos est pensando? Digo, merda, voc no um idiota, apesar de como te comporta. Ela de outro mundo, tambm est autenticamente nos expe. E deve saber que aconteceu tanto tempo que no se pode apagar sua memria e os traumas. Ela est permanentemente comprometida.
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Rhage sentiu que se condensava um grunhido em seu peito e s pde aspir-lo para trs. O som impregnou a residncia como um aroma. - Ela no morrer por isso. - Sim, v, no seu chamada. Fez-o meu quando a trouxe para nosso terreno. Rhage excluiu suas presas. - Ento me partirei. Partirei-me com ela. As sobrancelhas do Wrath apareceram sobre seus culos. - No o momento de ameaas, meu irmo. - Ameaas? Estou falando jodidamente a srio. - Ele se acalmou esfregando-a face e tentando respirar. - Olhe, ontem noite ns dois fomos assaltados por vrios lessers. Ela foi presa e eu deixei ao menos a um daqueles assassinos vivo enquanto tentava salv-la. Ela perdeu sua bolsa no processo e se qualquer daqueles lessers sobreviveu, sabem que tero recolhido a maldita coisa. Inclusive se lhe apago a memria, sua casa no segura e no vou deixar que a leve a Sociedade. Se ela e eu no podemos ficar aqui e o nico modo que tenho de proteg-la desaparecendo com ela, ento isso o que vou fazer. Wrath franziu o cenho. - Compreende que escolhe a uma mulher antes que Irmandade. Rhage exaltou. Jesus, Ele no tinha pensado que a situao chegaria at isto. Mas adivinhou que o fazia. Incapaz de ficar quieto, aproximou-se de um dos ventanales. Olhando para fora, viu os jardins escalonados, a piscina, a vasta grama que os rodeava. Mas ele no se concentrou na paisagem. Mas viu o amparo que oferecia a zona. As luzes de segurana iluminaram a panormica. As cmaras montadas sobre as rvores registravam cada movimento. Os sensores de movimento fiscalizavam cada vistosa folha que caa ao cho. E se algum tentava superar essa parede, foram se encontrar - e - saudar 240 volts de boa noite, classificao. Este ambiente era o mais seguro para a Mary. Sem duvid-lo. - Ela no s uma mulher ara mim. - Murmurou ele. - Eu a teria como meu shellan, se pudesse. Algum amaldioou enquanto os outros ofegaram. - No a conhece. - Indicou Tohr. - E ela uma humana. - Ento. A voz do Wrath era baixa, insistente. - Rhage, homem, no v da irmandade por isso. Necessitamo-lhe. A raa te necessita. - Ento parece que ela vai se ficar aqui, verdade. - Quando Wrath murmurou algo vil, Rhage se voltou para ele. - Se Beth estivesse em perigo, permitiria que algo se levantasse em seu caminho para proteg-la? Inclusive a Irmandade?

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Wrath se levantou da cadeira e deu a volta ao escritrio. parou-se quando estiveram peito contra peito. - Meu Beth no tem nada que ver com as opes que tomaste ou a situao em que nos colocaste. Ficar em contato com a gente tem que ser limitado e s sobre seu territrio, j sabe isto. E ningum vive nesta casa exceto os irmos e seus shellans, se as tiverem. - O que acontece Butch? - O uma exceo. E s lhe permite porque V sonhou com ele. - Mas Mary no estar aqui para sempre. - Como calculaste isso? Pensa que a Sociedade vai render se? Acredita que a gente de repente tolerar a raa? Sei realista. Rhage deixou cair a voz, mas no seus olhos. - Ela est doente, Wrath. Tem cncer. Quero cuid-la e no s devido ao pesadelo dos lessers. Houve um longo silencio. - Merda, vinculaste a ela. - Wrath se passou a mo por seu longo cabelo. - Por Deusvoc s as encontrado, meu irmo. - E quanto tempo tomou marcar ao Beth como prpria? Vinte e quatro horas? Ah, claro, esperou dois dias. Sim, boa ficha voc lhe deu algo de tempo. Wrath soltou uma risada curta. - Tem que seguir trazendo para meu shellan a isso, verdade? - Olhe, meu senhor, Mary .diferente a mi. No pretendo que o entenda. Tudo o que sei, que ela faz palpitar meu peito de uma maneira que no posso ignorar..infernos, que no quero ignorar. Ento a idia de abandon-la merc da Sociedade no simplesmente uma opo. No que se refere a ela, cada instinto protetor que tenho me aflige e no posso se separar essa merda. Nem sequer pela Irmandade. Rhage se calou e passaram vrios minutos. Horas. Ou talvez s um par de batimentos do corao. - Se permitir que fique aqui, - disse Wrath - s por que voc a v como seu companheira e s se ela pode conservar sua boca fechada. E ainda temos que tratar o fato de que violou as ordens do Tohr. No posso permiti-lo. Terei que trazer para a Scribe Virgin. Rhage fraquejou de alvio. - Aceitarei as repercusses. - Que assim seja. - Wrath foi atrs do escritrio e se sentou. Temos que falar de algumas outras coisas, meus irmos. Tohr, toca-te. Tohrment se avanou. - Ms notcias. Tivemos notcias de uma famlia civil. Um homem, dez anos fora de sua transio, desapareceu ontem noite da cidade. enviei um correio eletrnico comunidade que informa a cada um deles que devero extremar a precauo quando sarem e que se algum desaparece necessrio que o comunique imediatamente. Tambm, Butch e eu estivemos falando. O poli tem uma boa cabea
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sobre os ombros. Algum tem algum problema se lhe falar um pouco sobre nosso negcio? - Quando as cabeas negaram, Tohr se concentrou no Rhage. - Agora nos explique que passou ontem noite no parque. depois de que Rhage partisse e quando se sentiu o suficientemente estvel para estar de p, Mary saiu da cama e comprovou a porta. Estava fechada e slida, ento se sentiu completamente a salvo. Quando viu um interruptor na parede, apertou-o, iluminando o quarto. Santacasa do Windsor. Cortinas de seda penduravam das janelas franjas de dourado e vermelhos. O cetim e o veludo adornavam uma enorme cama Jacobea, os postes da qual devem ter sido feitos de troncos inteiros de carvalho. Havia um tapete Aubusson no cho, leos em todas as paredes Bom senhor, aquela Madonna e criana eram realmente do Rubens? Mas todas as coisas no eram do Sotheby. Havia uma TV de tela de plasma, bastante equipe estreo para fazer o intermdio da Super Bowl, um computador digno da Nasa. E uma X - box no cho. Ela vagou pelas estantes, onde volmenes encadernados em couro em idiomas estrangeiros estavam de p e orgulhos. Estudou os ttulos com apreciao at que entrou na coleo do DVDs... OH, a humanidade. O set de Austin Powers. Aliens e Aliem. Tubaro. As trs Naked Guns. Godzilla. Godzilla. Godzillaespera, o resto daquela prateleira inteira era Godzilla. Foi um pouco mais abaixo, Sexta-feira treze, Halloween, Pesadelo no Elm Street. Bem, ao menos no se incomodou com as seqelas. Caddy - shack, The evil dead embalado em pack. Era uma maravilha que Rhage no se cegou do todo com toda aquela cultura pop. Mary entrou no quarto de banho e acendeu as luzes. Um Jacuzzi de mrmore do tamanho de sua sala de estar estava no cho. Esta uma verdadeira beleza, pensou ela. Ouviu que se haveria a porta e se sentiu aliviada quando Rhage a chamou por seu nome. - Estou aqui revisando seu banheira. - Ela caminhou para o dormitrio. - O que passou? - Todo est bem. - Est seguro sobre isso? Queria lhe perguntar ela. Por que ele estava tenso e preocupado quando entrou caminhando para o armrio. - No se preocupe, pode ficar aqui. - Mas.? - Nada de peros. - Rhage, O que vai passar?

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- Tenho que sair com meus irmos esta noite. - Voltou sem seu abrigo e a conduziu para a cama colocando-a a seu lado quando ele se sentou. - Os doggen, nossos criados, sabem que est aqui. So incrivelmente leais e amistosos, nada que te assuste. Fritz, quem controla a casa, trar-te algo de comida. Se necessitar algo, s pregntaselo. Voltarei para amanhecer. - Estarei aqui encerrada at ento? Ele negou com a cabea e se levantou. - livre de te mover pelos arredores da casa. Ningum te tocar. - Ele agarrou uma folha de papel de uma caixa de couro e escreveu sobre ela. - Aqui est meu nmero de mvel. me chame se me necessitar eu estarei aqui em um momento. - Tem um televiso - transporte oculto em algum lado? Rhage a olhou e desapareceu. Nada como deixar - a - residncia - muito - rapidamente desaparecido. Mas poof! Desaparecido. Mary saltou da cama, agentando um grito de alarme com a mo. Os braos do Rhage lhe deram a volta. - Em um momento. Lhe agarrou os punhos, lhe apertando os ossos para assegurarse de que no estava alucinando. - Este um truque infernal. - Sua voz era fina. - Que mais tem sob o chapu? - Posso girar e acender coisas. - A residncia se inundou na escurido. - Posso acender velas. - Duas delas flamejaram sobre seu aparador. - E pratico com fechaduras e intrigas. Ela escutou o chasquito do ferrolho da porta para diante e para trs, e logo o armrio se abriu e fechou. - OH, e posso fazer algo realmente grande com minha lngua e o caule de uma cereja. Deu-lhe um beijo na base do pescoo e se dirigiu para o quarto de banho. A porta se fechou e ouviu o som da ducha. Mary ficou congelada onde estava, sua mente saltava como uma agulha no registro de um LP. Olhando a coleo do DVD, decidiu que havia algo para ser dito sobre a evaso. Especialmente quando uma pessoa tinha muitas raridades, muitas reorientaciones, muitotodo. Quando Rhage saiu um momento mais tarde, barbeado, cheirando a sabo, com uma toalha ao re dor de seus quadris, ela se apoiou sobre a cama, Austin Powers e o Membro de Dourado estava na TV. - Hey, esse um clssico. - Ele riu e olhou para a tela. Ela se esqueceu do filme quando olhou aqueles amplos ombros, os msculos de seus braos, a toalha seguindo a forma de seu traseiro. E a tatuagem. Aquela retorcida, feroz criatura de brancos olhos.
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- Gmeos, Basil, gmeos. - Rhage disse com uma cronometragem e uma entonao perfeitas. Piscou os olhos um olho a ela e entrou no armrio. Contra seus melhores instintos, ela o seguiu, e se inclinou sobre o marco, tentando parecer casual. Rhage estava de costas quando ficou um par de calas de couro negro, de comando. A tatuagem se moveu com ele quando ele fechou a braguilha. Um suave suspiro lhe escapou da boca. Que homem. Vampiro. Algo. Ele a olhou sobre o ombro. - Est bem? Em realidade, ela se sentia quente por toda parte. - Mary? - Estou bem e estupenda. - Baixando o olhar, interessou-se pela coleo de sapatos alinhados no cho. - A verdade que vou tratar de me medicar com seu coleo de filmes at que esteja em um coma cultural. Quando ele se inclinou para fic-los meias trs-quartos, seus olhos se pegaram a sua pele. Toda aquela nua, Lisa, dourada. - Sobre os acertos para dormir. - Disse ele. - S ficarei no cho. Mas ela queria estar naquela enorme cama com ele, pensou. - No seja tolo, Rhage. Ambos somos adultos. E aquela coisa o bastante grande como para que durmam seis. Ele vacilou. - Bem. Prometo no roncar. E como no colocar a mos sobre voc, tampouco? Ele ficou uma camisa negra de manga curta e empurrou seus ps em um par do Timberlands. Ento fez uma pausa, olhando para uma cabine metlica de revisto a teto que havia na parede do armrio. - Mary, por que no vai a fora? Nece ssito um minuto, vale? Ela avermelhou e se deu a volta afastando-se. - Sinto muito, no queria invadir seu intimidade Lhe agarrou a mo. - No por nada. que te poderia no gostar do que pode ver. Como se algo do que houvesse ali pudesse sobressalt-la depois do de hoje? - Segue adiante. - Murmurou ela. - Faz.algo. Rhage acariciou seu punho com o polegar ento se abriu o gabinete metlico. Ele tirou uma pistolera negra de couro de peito e o colocou atravs dos ombros, assegurando-o sob seus peitorais. Um amplo cinturo apareceu depois, como os que levavam os polis, mas como com a pistolera, no havia nada como isso. Ele a olhou. E logo trouxe as armas. Duas largas adagas negras, que embainhou sobre seu peito, com as mangas para baixo. Uma brilhante pistola que comprovou estivessem carregadas com rpidos e seguros movimentos antes de ancor-la sobre seu quadril. Estrelas de artes marciais e clipes de
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munies negras que meteu em seu cinturo. Outro, uma pequena faca ele o ocultou em algum lugar. Ele agarrou seu abrigo de couro negro de um cabide e o balanou para diante, aplaudindo os bolsos. Tirou outra pistola do gabinete de armas e o avaliou rapidamente antes de enterr-lo entre os pregas do couro. Colocou mais estrelas de lanamento nos bolsos do abrigo. Adicionou outra adaga. Quando ficou em frente dela, ela retrocedeu. - Mary, no me olhe como se fora um estranho. Sou eu baixo, todo isto. Ela no separou at que esteve na cama. - um estranho. Sussurrou ela. Sua face se retesou e sua voz foi plaina. - Voltarei antes do alvorada. Ele partiu sem nenhum hesitao. Mary no soube quanto tempo esteve sentada e olhando fixamente o tapete. Mas quando levanto a vista foi agarrar o telefone. Captulo 24 Bela abriu seu forno, jogou uma miradita ao jantar, e se rendeu. Que confuso. Agarrou um par de asas e extraiu o bolo de carne. O pobre se aplanou pelos lados da panela, tinha enegrecido em meio e tinha desenvolvido fendas por estar seco. No era comestvel, melhor adequado para prover construo comercial que para um simples prato. Uma dzia mais destes e algum morteiro e ela teria aquela parede que queria ao redor de seu terrao. Quando fechou a porta do forno com seu quadril, podia ter jurado que a cozinha Viking de alta qualidade a olhava airadamente. A animosidade era mtua. Quando seu irmo havia tornado a fazer a granja para ela, tinha-lhe colocado o melhor de todo, por que esta era a nica maneira em que Rehvenge fazia as coisas. O fato de que ela tivesse preferido uma cozinha passada de moda e portas chillonas e o aprazvel envelhecido lugar no tinha importado. E Deus a ajudasse se tivesse armado alvoroo sobre as medidas de segurana. A nica maneira que Rehvenge lhe tinha permitido mudar-se era se a casa era incombustvel, antibalas e impenetrvel como um museu. Ah, as alegrias de ter um irmo mando com uma mentalidade fechada. Ela recolheu a panela e se dirigiu para as janelas do ptio traseiro quando o telefone soou. Quando ela respondeu, esperava que no fora Rehvenge. - Ol?
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Houve uma pausa. - Bela? - Mary! Chamei-te antes. Espera um segundo, tenho que alimentar aos mapaches. - Ela colocou o telefone sobre a mesa, saiu disparada para o ptio, desfez-se da carga e retornou. Quando a panela esteve na pia, ela recolheu o receptor. - Como est? - Bela, tenho que saber algo. - A voz da humana era algo tensa. - Algo, Mary. O que acontece? - vocuma deles? Bela se afundou em uma cadeira ao lado da mesa da cozinha. Pensa que sou diferente a voc? - Uh - huh. Bela olhou seu aqurio. Todo se via muito tranqilo ali, ela pensou. - Sim, Mary. Sim, sou diferente. Houve uma rpida respirao na linha. - OH, graas a Deus. - De algum modo, no pensei que sab -lo seria um alvio. - Isto eu tenho que falar com algum. Estou muito confundida. - Confundida sobre. - Espera um minuto. por que elas tinham esta conversao? - Mary, como sabe de ns? - Rhage me disse isso. Bem, mostrou-me isso, tambm. - Isso significa que ele no o apagou. O recorda? - Estou com ele. - Voc o que? - Aqui. Na casa. Com um punhado de homens, vampiros.Deus, essa palavra. - A mulher se esclareceu garganta. Estou aqui com aproximadamente outros cinco tipos como ele. Bela ficou a mo sobre a boca. Ningum ficava com a Irmandade. Ningum at onde ela sabia. E esta mulher era uma humana. - Mary, Como fez..como passou? Quando lhe contou toda a histria, Bela estava desconcertada. - Ol? Bela? - Sinto muito, eu. Est bem? - Isso acredito. Estou-o agora, ao menos. Escuta, tenho que saber. por que nos citastes aos dois? Rhage e eu? - Viu-te e lhe gostou. Prometeu-me que no te faria mal, que foi a nica razo pela que acordei arrumar essa encontro. - Quando me viu ele? - A noite que levamos ao John ao centro de treinamento. Ou no recorda isso? - No, no o recordo, mas Rhage me disse que eu tinha ido ali. John. um vampiro? - Sim, -o. Sua mudana est prxima, que pelo que me envolvi. Ele morrer a no ser que uma de nossa raa esteja com ele quando chegar a transio. Ele necessitar uma mulher da que beber.
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- Ento aquela noite, quando o conheceu, soube. - Soube. - Bela escolheu as palavras com cuidado. Mary, o guerreiro te trata bem? ele.amvel contigo? - Ele me cuida. Protege-me. No tenho nem idia de por que, considerando-o. Bela suspirou, pensando que ela sabia. Considerando a fixao do guerreiro com a humana, ele provavelmente se vinculou com ela. - Mas voltarei para casa logo. - Disse a humana. - S um par de dias. Bela no esteve to segura sobre isso. Mary estava entrando em seu mundo mais do que ela compreendia. ******* O aroma dos vapores do gs eram repugnantes, pensou Ou enquanto manobrava o Touro Dingo ao redor na escurido. - Est bem. Estamos bem para ir. - Chamou Ou. Ou apagou a coisa e inspecionou a rea que tinha destrudo do bosque. Profissionalmente, de 12 por 12 metros, esta era a disposio do edifcio de persuaso mais o espao para que eles pudessem trabalhar. Ou deu um passo para a rea nivelada e dirigiu a reunio de lessers. - vamos comear a levantar as paredes. Quero trs lados levantados. Deixem um aberto. - Ou fez gestos impaciente com a mo. - Vamos. lhes mover. Os homens recolheram os Marcos feitos de 2,5 metros de comprimento e dois por quatro e levaram as coisas ao redor. O som de um veculo aproximando-se parou a cada um deles, embora a carncia de focos sugeria que era outro lesser. Com sua superior viso noturna, os membros da Sociedade eram capazes de danar ao redor da escurido como se fora pleno meio -dia; quem quer que houvesse detrs daquelas rodas esquivando rvores tinha a mesma acuidade. Quando o Sr. X saiu do mini - caminho, Ou se aproximou. - Sensei. - Disse Ou, inclinando-se. Sabia que o bastardo apreciaria o gesto e de algum modo encheria o saco ao tipo s por no ser to divertido como estava acostumado a ser. - Sr. Ou, vejo como esto fazendo progressos. - me deixe lhe mostrar o que estamos fazendo. Tiveram que gritar sobre os golpes dos martelos, mas no havia nenhuma razo de preocupar-se com qualquer rudo. Ele s estavam atingindo em meio de um terreno de trinta hectares aproximadamente a trinta minutos da cidade do Caldwell. Ao oeste da propriedade havia um pntano que servia como uma das zonas de inundao do Rio Hudson. A coberta norte e este era a Big Notch Mountain, um monto
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de rocha pblica que os escaladores no apreciavam devido s guaridas das serpentes de cascavel e os turistas encontravam todos os arredores pouco atraentes. O nico ponto de exposio era o sul, mas os palurdos que viviam no descampado, desmoronando-se suas granjas no tinham tempo para ir vagando. - Isto se v bem. - Disse o Sr. X. - Agora, onde esto colocando as instalaes de armazenagem? - Aqui. - Ou se manteve de p sobre uma parte de terreno. Teremos as provises pela manh. Deveramos estar inteligentes para receber visitantes em um dia. - Tem-no feito bastante bem, filho. Maldito fora, ou odiava a merda de filho. De verdade que o odiava. - Obrigado, sensei. - Disse ele. - Agora caminhe comigo para meu carro. - Quando eles estiveram a certa distncia do trabalho, o Sr. X lhe disse. - me diga algo, Tem muito contato com os Betas? Ou se assegurou deque seu contato ocular no duvidava. - No realmente. - Viu a algum deles ultimamente? Cristo, aonde queria chegar o Fore - lesser com isto? - Em nenhum momento da passada noite? - No, como lhe hei dito, no me penduro com os Betas. - Ou franziu o cenho. Sabia que se lhe exigia uma explicao, s o olharia defensivamente, mas o ferraria. O que acontece? - Aqueles Betas que perdemos no parque ontem noite tinham mostrado alguma promessa. Eu lamentaria pensar que matava a sua competncia. - Um irmo - Sim, um membro da Irmandade os atacou. De acordo. Divertido, embora os irmos sempre se asseguram de apunhalar a suas matanas para que os corpos se desintegrem. Mas ontem noite, aqueles Betas foram abandonados para que morreram. E o mal foi bastante mau por que ento no puderam responder s perguntas quando foram encontrados pela esquadrilha de reserva. Por isso ningum sabe o que aconteceu. - Eu no estava no parque e voc sabe. - Eu sabia? - Por todos os Santos - Cuide sua boca. E voc cuide -se. - Os plidos olhos do Sr. X se estreitaram como fatias. - Sabe a quem chamarei se tiver que atirar seu colar corredio outra vez. Agora volte a trabalhar. Verei-lhe voc e aos outros primrios com as primeiras luzes para seu registro. - Pensava que tnhamos o correio eletrnico. Disse Ou com os dentes apertados.
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- Ser em pessoa a partir de agora em adiante para voc e sua equipe. Quando o mini - caminho se foi, Ou olhou fixamente para a noite, escutando os sons da construo. Deveria estar fervendo em clera. Em troca ele estava s.cansado. Deus, no tinha nenhum entusiasmo por seu trabalho. E ele no podia estar trabalhando sobre as panaquices do Sr. X. A emoo havia se foi. ****** Mary jogou uma olhada ao relgio digital: 1:56. Ainda faltavam horas e horas para o alvorada e o sonho era inadmissvel. Tudo o que ela imaginou quando fechou os olhos eram aquelas armas que penduravam do corpo do Rhage. Ela rodou sobre si mesmo. A idia de no volt-lo para ver era inquietante, rechaou examinar os sentimentos muito estreitamente. S os aceitava, levava-os mau e esperava algum alvio. Deus, desejava poder voltar para momento antes de que partisse. O teria abraado com fora. E lhe dando uma estirada conferncia sobre a permanncia da segurana mesmo que ela no soubesse nada sobre a luta e ele o era, esperanzadoramente, um mestre nisso. Ela s queria sua segurana De repente se abriu a porta. Quando se abriu de repente, o loiro cabelo do Rhage brilhou com a luz do corredor. Mary saiu disparada da cama, cruzando a residncia em uma carreira mortal e se lanou sobre ele. - Whoa, o que - Seus braos a abraaram e a recolheram, mantendo-a com ele quando atravessou a porta e a fechou. Quando a liberou, ela se deslizou por seu corpo. - Est bem? Quando seus ps se posaram sobre o cho, ela voltou para a realidade. - Mary? - Ah, sim.sim, estou bem. - Deu um passo para um lado. Olhando a seu redor. Ruborizada como um inferno. - S.sim, s vou voltar para a cama agora. - Mantente firme, mulher. - Rhage se tirou a jaqueta, a pistolera do peito e o cinturo. - Volta aqui. Eu gosto do modo em que me d a boas vindas a casa. O abriu seus amplos braos e ela entrou neles, abraando -o com fora, sentindo como respirava. Seu corpo estava muito quente e cheirava maravilhosamente, como ao ar e o suor limpo. - No esperava que estivesse levantada. - Murmurou ele, acariciando acima e abaixo suas costas. - No podia dormir.
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- Disse-lhe isso, aqui est a salvo, Mary. - Seus dedos encontraram a base de seu pescoo e o massagearam com fora. Maldio, est tensa. Est segura de que est bem? - Estou bem. De verdade. Ele cessou as frices. - Alguma vez responde est perguntas sinceramente? - J o tenho feito. - Algo. Sua mo voltou a acarici-la. - Prometer-me uma coisa? - O que? - Avisar-me quando no te encontrar bem? - Sua voz foi provocadora. - Digo, sei que forte, por isso no esbanjarei meu flego por isso ou qualquer outra coisa. No ter que preocupar-se de me matar por isso. Ela riu. - Prometo-lhe isso. Lhe levantou o queixo com um dedo, olhando-a gravemente. vou obrigar te a cumpri-lo. - Ento ele a beijou na bochecha. Escuta, ia cozinha e a agarrar algo de comer. Quer vir comigo? A casa est tranqila. O outros irmos ainda esto fora. - Sim. Deixa que me troca. - S te coloque uma de minhas jaquetas de l. - Ele se aproximou do aparador e tirou algo suave, negro e do tamanho de uma lona. - Eu gosto da idia de que leve minha roupa. Quando a ajudou a ficar o sua risada foi uma expresso muito masculina de satisfao. E possessividade. E maldita fora se isto no manifestava satisfao em sua face. Quando terminaram de comer e tinham voltado para sua residncia, Rhage tinha problemas de concentrao. O zumbido rugia com toda sua fora, pior que a ltima vez. E ele estava totalmente acordado, seu corpo to quente que parecia que seu sangue ia secar em suas veias. Quando Mary se aproximou da cama e se instalou, ele se deu uma rpida ducha e se perguntou se no deveria lhe dar uma liberao a sua ereo antes de deitar-se. A maldita coisa estava dura, rgida e doa como uma cadela e a gua que caa sobre seu corpo o fazia pensar nas mos da Mary sobre sua pele. agarrou -se a se mesmo e recordou como se havia sentido os movimentos de sua boca e o prazer se seus suaves secretos. Ele durou, como, menos de um minuto. Quando teve terminado, o vazio orgasmo s o enervou mais. Parecia que seu corpo sabia que o verdadeiro assunto estava no dormitrio e no tinha nenhuma inteno de desviar-se. Amaldioando, saindo e secando-se com a toalha, dirigiu-se para o armrio. Agradecendo por quo detalhista era Fritz, ele procurou at que encontrou - obrigado - a - Deus um pijama que nunca antes o

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tinha colocado antes. encolheu-se de ombros e logo ficou a bata que fazia jogo alm disso. Rhage fez caretas, parecia que levava a metade do maldito armrio. Mas este era o ponto. - Est a residncia muito esquentada para voc? - Perguntoulhe enquanto acendia uma vela e apagou o abajur. - Est perfeito. Pessoalmente, pensava que se encontrava no trpico. E a temperatura aumentou quando se aproximou da cama e se sentou sobre o lado oposto ao dela. - Escuta, Mary, em aproximadamente uma hora e quarenta e cinco minutos, escutar que as persianas se fecharo durante o dia. deslizam-se sobre as janelas para baixo. No que faa muito rudo, mas no quero que te assuste. - Obrigado. Rhage se deixou cair sobre o edredom e cruzou os ps sobre seus tornozelos. Todo isto o irritava, a residncia quente, o PJs, a roupa. Agora sabia como se sentiam os presentes, todo rgido como em papis e fitas: picante. - Normalmente leva todo isso quando te vais dormir? Perguntou-lhe ela. - Absolutamente. - Ento por que ainda tem posta a etiqueta da roupa? - que em caso de que queira outra, saberei qual . Ele se girou sobre seu lado, distanciando-se dela. Rodando sobre si mesmo at que ficou olhando fixamente para o teto. Um minuto mais tarde, colocou-se sobre seu estmago. - Rhage. - Sua voz foi adorvel na escura quietude. - O que? - Dorme nu, verdade? - Ah, normalmente. - Olhe, pode-te tirar a roupa. No vai incomodar me. - No queria que se sentisse.incmoda. - Faz-me estar mais incmoda que te jogue sobre aquele lado da cama. Pareo uma salada revolta neste lado. Ele teria rido em silencio por seu razovel tom, mas a bomba quente que tinha entre as pernas aspirou diretamente todo seu humor. Ah, infernos, se pensava no traje tinha que ir guardar o comprovando-o, estava fora de si. Queria-a to duramente que exceto a cota de malha, o que levasse ou no levasse no ia marcar a diferena. Mantendo-se de costas a ela, levantou-se e se despiu. Com algumas artimanhas, conseguiu meter-se sob o edredom sem lhe dirigir nenhuma olhar do que levava entre mos debaixo dele. Aquele monstruoso despertar no era para que ela no soubesse.
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Ele se manteve a distncia dela, tornando-se sobre seu lado. - Posso te tocar? - Perguntou-lhe ela. Sua ereo se retesou, como se se oferecesse voluntrio para ser isso. - Tocar o que? - A tatuagem. Eu gostaria de..toc-lo. Deus, ela estava muito perto dele e aquela voz dela, voz doce, formosa era mgica. Mas o zumbido em seu corpo fazia que parecesse que tinha um misturador de pintura na tripa. Quando ficou tranqilo, ela murmurou. - No importa. No fao.. - No. s. - Merda. O odiou a distncia em seu tom. - Mary, est bem. Faz o que quer. Ouviu o toque dos lenis. Sentiu como o colcho se moveu um pouco. E logo as pontas de seus dedos roaram seu ombro. Ele seguiu estremecendo-se. - Onde lhe fizeram isso? - Sussurrou ela, remontando o contorno da maldio. - O material grfico extraordinrio. Todo seu corpo se retesou quando sentiu com preciso quando ela esteve sobre a besta. Ela passava atravs de sua garra dianteira esquerda e sabia por que sentiu a correspondncia do zumbido em seu prprio membro. Rhage fechou o olhos, preso entre o prazer de ter sua mo sobre ele e a realidade que paquerava com o desastre. A vibrao, a queimao - ela o elevava todo, chamava escurido em seu corao, o mais destrutivo dele. Ele respirou atravs de seus dentes quando lhe acariciou o flanco da besta. - Seu pele to Lisa. - Disse ela, passando sua palma pela zona inferior de suas costas. Congelado no lugar, incapaz de respirar, rezou para ter autocontrole. - Ebom, de todos os modos. - Ela se retirou. - Acredito que formoso. Ele j estava em cima dela antes de que soubesse que se moveu. E no era um cavalheiro. Empurrou sua coxa entre suas pernas, fixou seus braos sobre sua cabea e procurando sua boca com a prpria. Quando ela se aproximou para ele, ele agarrou a beira de sua camisola e atirou dele com fora. ia tomar a. Neste momento e em sua cama, tal como tinha querido. E ela ia ser perfeita. Suas coxas se deixaram vencer por ele, abrindo-se amplamente e ela o animou, seu nome um gemido rouco que abandonou seus lbios. O som aceso de uma violenta sacudida nele, que obscureceu sua viso e enviando pulsos a seus braos e pernas. Tom-la-o consumia,

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despojava-o de qualquer tampa civilizada que havia sobre seus instintos. Ele era a matria prima, selvagem e . beira da imploso que queimava que era o carto de visita da maldio. O terror lhe deu a fora para saltar para trs e separasse dela, tropeando pelo quarto. atingiu-se com algo. A parede. - Rhage! Afundando-se no cho, ele colocou suas trementes mos sobre sua face, sabendo que seus olhos estavam em branco. Seu corpo estava to sacudido que suas palavras saram como ondas. - Estou fora de minha Isto mente Merda, no possotenho que me afastar de voc. - por que? No quero que pares Lhe falou diretamente. - Tenho sede de voc, Mary. Estou maldito.faminto, mas no posso te ter. No tomarei.a voc. - Rhage. - Ela se quebrou, como se tentasse comunicar-se com ele. - por que no? - No me quer. Confia em mim, realmente no me quer assim. - Um inferno que no quero. Ele no estava a ponto de lhe dizer que era uma besta que esperava o acontecimento. Ento decidiu repugn-la em vez de assust-la. - tive a oito mulheres diferentes esta semana. Houve uma larga pausa. - Bom Deus - No quero te mentir. Nunca. Mas me deixe ser muito claro. tive muito sexo annimo. tive muitas mulheres, nenhuma pela que me tenha preocupado. E no quero que pense que alguma vez te utilizaria assim. Agora que suas pupilas voltavam a ser negras, ele a olhou. - me diga que pratica o sexo seguro. - Resmungou ela. - Quando as mulheres me comentavam isso, o fazia. Seus olhos flamejaram. - E quando elas no o fazem? - Eu no posso padecer nem sequer um resfriado comum, da mesma maneira no posso me contagiar o VHI ou Hep C ou qualqu er enfermidade de transmisso sexual, tampouco. Os vrus dos humanos no nos afetam. Ela se colocou os lenis sobre os ombros. - Como sabe que no as deixa grvidas? Ou no podem os humanos e os vampiros - Os hbridos so raros, mas ocorre. E bvio para mim quando as mulheres esto frteis. Posso as cheirar. Se o estiverem ou esto perto, no tenho sexo com elas, at uso amparo. Minhas crianas, quando os tiver, nascero na segurana de meu mundo. E amarei a sua me. Os olhos da Mary trocaram de caminho, ficando fixos, atormentados. Ele admirou o que ela olhava fixamente. Era a Virgem e o Criana que tinha pintado sobre o aparador.
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- Alegra-me que me acha isso dito. - Disse ela finalmente. - Mas por que tem que ser com estranhas? por que no pode ser com algum como vocEm realidade, no me responda. No meu assunto. - Eu preferiria estar contigo, Mary. No estar em seu interior uma tortura.te quero tanto que no posso suport-lo. - Ele apagou sua respirao. - Mas pode me dizer francamente que me quer agora? Emborainfernos, inclusive se o quisesse, h ainda algo mais. A forma em que est em minha cabea, como te disse antes. Assusta me perder o controle. Me afetas de uma maneira diferente s outras mulheres. Houve outro longo silencio. Ela o quebrou. - me diga outra vez que um miservel e que no dormiremos juntos. - Disse ela secamente. - Sou um completo miservel. Dolorido. Duro todo o tempo. Transtornado e vexado. - Bom - Ela sorriu um pouco. - Menino, sou uma cadela, verdade? - No. A residncia ficou tranqila. Eventualmente ele jazeu sobre o cho e se aconchegou, descansando sua cabea sobre seu brao. Ela suspirou. - No espero que durma no cho agora. - o melhor. - Por todos os Santos Rhage, te levante dali. Sua voz era baixa como um grunhido. - Se voltar para aquela cama, no h nenhum modo de que no v a aquele doce ponto de entre seus pernas. E esta vez no s seria com minhas mos e minha lngua. Voltaramos aonde estvamos. Meu corpo em cima de voc, cada polegada de meu corpo se desesperada por entrar no teu. Quando ele agarrou o delicioso aroma de sua excitao, o ar entre eles se levantou com o sexo. E dentro de seu corpo, ele voltou a ser um cabo vivo. - Mary, melhor me parto. Voltarei quando te acha dormido. Ele partiu antes de que ela pudesse pronunciar outra palavra. A porta se fechou detrs dele, apoiou-se contra a parede do corredor. Estar fora do quarto ajudava. Era mais difcil recolher seu aroma. Ele ouviu uma risada e viu o Phury passeando-se pelo corredor. - V-te pendurado, Hollywood. Assim como malditamente nu. Rhage se cobriu com as mos. - No se como pode faz-lo. O irmo se parou, removendo a taa de cidra quente que levava. Fazer o que? - O celibato. - No me diga que seu mulher no te ter? - Esse no o problema. - Ento, por que est agora no corredor? - Eu, ah, no quero lhe fazer mal.
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Phury o olhou com surpresa. - Voc grande, mas nunca feriste a nenhuma mulher. Ao menos que eu saiba. - No, s..a quero to duramente, estou.estou picante, homem. Os olhos amarelos do Phury se estreitaram. - Est falando da besta. Rhage o olhou. - Sim. O assobio que saiu do irmo foi sombrio. - Bem.infernos, melhor te cuida. Quer ganhar seu respeito, isso esta bem. Mas voc te mantm no nvel ou realmente vais fazer lhe mal, entende -me? Busca uma briga, encontra a outras mulheres, mas te assegure de estar tranqilo. E se necessitar algo de fumaa vermelha, vem me buscar. Darei-te algumas de meus Ou - Zs, sem problema. Rhage suspirou. - Passarei das fumaas por agora. Mas, posso tomar emprestado algum pulver e um par do Nikes? vou tentar me controlar com esgotamento. Phury aplaudiu seu traseiro. - Vamos, meu irmo. Serei mais que feliz de cobrir seu traseiro. Captulo 25 Quando a luz da tarde diminuiu no bosque, Ou deu marcha r ao Touro, evitando o monto de terra que tinha feito. - Est inteligente para os tubos? - Gritou-lhe Ou - Sim. Deixa-os cair aqui embaixo. vamos ver como fica instalado. O tubo de boca-de-lobo composto de metal acanalado de aproximadamente um metro de dimetro e dois e dez de comprimento foi baixado ao buraco onde estava seu final. A coisa se adaptava perfeitamente. - vamos colocar outros dois ali. - Disse O. Vinte minutos mais tarde as trs sees de tubos estiveram alinhados. Usando o Dingo, Ou empurrou a terra enquanto outros dois lessers sustentavam os tubos em seu lugar. - v-se bem. - Disse Ou, andando por ao redor. - v-se malditamente bem. Mas como conseguiremos que os civis entrem e saiam? - Sistemas de arns. - Ou apagou o Dingo e se aproximou de olhar atentamente dentro de um dos tubos. - Pode comprar os artigos para escalada no Dicks Sporting Goods. Somos o bastante fortes para levantar os civis inclusive se forem um peso morto e ele s estaro drogados, doloridos ou esgotados, ento no lutaro muito.

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- Esta uma grande ideia. - Murmurou Ou. - Mas como o tamparemos? - As tampas sero redes metlicas com pesos no centro. Ou jogou uma olhada por cima, vendo o cu azul. - Quanto tempo pensa que acontecer tenhamos o teto em cima? - Bom ns colocaremos a ltima parede agora mesmo. Ento tudo o que temos que fazer elevar as vigas e passar s clarabias. O tableado no custar muito tempo e as tabuletas esto j sobre as trs paredes que temos agora. Moverei as ferramentas para aqui, conseguirei uma mesa e comearemos amanh de noite. - Teremos as persianas para as clarabias para ento? - Sim. E sero automticas ento voc poder as levantar e as baixar. Homem, aquelas coisas foram ser prticas. Uma pequena luz do sol era a melhor bab que um lesser podia ter. Ela entraria, brilhos do espao e disposto, no mais restos de vampiro. Ou cabeceou para seu caminho. - Devolverei o Touro a seu lugar de aluguel. Necessita algo da cidade? - No. Estamos bem. Caminho ao Caldwell, com o pedao de maquinaria fixa da F150, Ou deveria ter estado de bom humor. O edifcio ia bem. Sua esquadrilha aceitava seu mando. O Sr. X no havia trazido Betas outra vez. Mas em troca o s se sentia.morto E isto no era irnico como o inferno para algum que no tinha estado vivo desde fazia trs anos? J se havia sentido assim antes. L no Sioux City, antes de haver-se convertido em um lesser, ele tinha odiado sua vida. Tinha passado no instituto e eles no tinham dinheiro para envi-lo a um colgio da comunidade, ento as opes de carreira tinham sido limitadas. Trabalhando como gorila estendia a ser chamado para o servio seu tamanho e sua veia m, mas isto tinha sido s moderadamente divertido: os bbados no agentavam e os arrebentar inconscientes no era mais divertidos que espancar a uma vaca. A nica coisa boa que tinha encontrado era ao Jennifer. Ela o tinha salvado do estpido aborrecimento e a tinha amado por isso. Ela era o drama, o entusiasmo e a imprevisibilidad na paisagem plana de sua vida. E sempre que ele tinha um de seus ataques de raiva, ela o tinha golpeado diretamente, ainda cuado era mais pequena e sangrava mais facilmente que ele. Ele nunca tinha sabido se ela o atingia porque era muito tola para saber que ele sempre ganharia no final ou por que ela j tinha sido atingida por seu pai. Em qualquer caso, a estupidez ou o hbito, tirou dela tudo o que podia lhe dar e logo a atingia no cho. Cuidando-a depois, quando o fogo se consumou, tinha-lhe entregue os momentos mais sensveis de sua vida.

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Mas como todas as coisas boas, ela se tinha acabado. Deus, ele a sentia falta de. Tinha sido quo nica entendia como o amor e o dio atingiam ao lado nas cmaras de seu corao, quo nica podia dirigir ambos os sentimentos ao mesmo tempo. Pensando nela longamente, sua negra cabeleira e seu magro corpo, jogava-a tanto de menos que quase podia senti-la a seu lado. Quando entrou no Caldwell, pensou na prostituta que tinha comprado a outra manh. Tinha te rminado por lhe dar o que ele necessitava, embora tivesse tido que negociar sua vida para faz -lo. E enquanto conduzia agora, explorou as caladas, procurando outra liberao. Infelizmente, as morenas eram mais difceis de adquirir que quo loiras comercializavam com a pele. Talvez poderia comprar uma peruca e lhes dizer s putas que a colocassem. Ou pensou no nmero de gente que se carregou. A primeira pessoa a que tinha matado tinha sido em defesa prpria. O segundo tinha sido um engano. O terceiro tinha sido a sangue frio. Ento, quando chegou deste costa, procurado pela lei, sabia um pouco sobre a morte. naquele tempo, quando Jennifer recentemente se foi, a dor em seu peito era muito vivo, um co louco que tinha que estirar as pernas antes de que isto o destrura. Cair na Sociedade tinha sido um milagre. Isto o tinha salvado de uma tortura desarraigada, lhe dando uma concentrao, um objetivo e uma sada para a angstia. Mas agora, de algum modo, todas aquelas vantagens se foram e se sentia vazio. Tal e como estava fazia cinco anos no Sioux City justo antes de que se topou com o Jennifer. Bom, quase o mesmo, pensou ele, conduzindo at o lugar de aluguel. naquele tempo, ele ainda tinha estado vivo. ****** - saste que a banheira? Mary riu, ficando o telefone no outro ouvido, escavando no mais profundo dos travesseiros. Eram algo depois das cinco. - Sim, Rhage. Ela no podia recordar quando tinha tido um dia com tanto luxo. Dormindo. Comida entregue com livros e revistas. O Jacuzzi. Era como estar em um balnerio. Bem, um balnerio onde o telefone soava constantemente. No sabia quantas vezes a tinha chamado. - Trouxe-te Fritz o que lhe pedi? - Como encontrou os morangos frescas em Outubro? - Temos nossos caminhos.

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- E as flores so muito formosas. - Ela olhou o ramo de rosas, dedaleras, esporas de cavalheiro e tulipas. Primavera e vero em um vaso de cristal. - Obrigado. - Alegra-me que voc goste. Sinto no ter podido sair e as escolher eu mesmo. Teria desfrutado encontrando s as mais perfeitas . Queria que fossem brilhantes e cheirassem muito bem. - Misso cumprida. Vozes masculinas ressonavam no fundo. Rhage baixou a voz. Hey!, poli, importa-te que use seu dormitrio? Necessito algo de intimidade. A resposta foi amortecida e logo ela escutou como se fechava um a porta. - Ol. - Disse Rhage com voz rouca lenta. - Est na cama? Seu corpo se revolveu, esquentando-se. - Sim. - Te sinto falta de. Ela abriu a boca. No saiu nada. - Ainda est a, Mary? - Quando suspirou, deixo ele. - No te parece bem. Estou-me fazendo muito real para voc? tive a oito mulheres diferentes s esta semana. OH, Deus. Ela no queria apaixonar-se por ele. S no podia deix-lo. - Mary? - S no.me diga coisas como essa. - como me sinto. Ela no respondeu. O que podia dizer? O que se sentia da mesma maneira? O que o sentia falta de ainda quando a tinha chamado cada hora durante o dia? Isto era de verdade, mas no algo que a fizesse feliz. Ele tambm era condenadamente formoso.e infernal, podia colocar ao Wilt Chamberlain nas sombras quando isto vinha em uma inteligente de amantes. Embora ela estivesse perfeitamente s, ele era uma receita para o desastre. Acrescentamos situao que ela confrontava? Atar-se emocionalmente a ele era diretamente absurdo. Quando o silncio se alargou entre eles, ele amaldioou. - Temos muitos negcios que atender esta noite. No se quando voltarei, mas se o necessita j sabe onde me encontrar. Quando a conexo Telefnica se cortou ela se sentiu horrvel. E sabia que as conferncias sobre manter a distncia realmente no funcionavam. Captulo 26

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Rhage pisou com fora com suas botas de combate sobre o cho e olhou a seu redor no bosque. Nenhum rudo ou aroma de lessers. Nenhuma evidncia de que algum tivesse estado neste ponto do bosque durante anos. Tinha sido igual nos outros terrenos que tinham visitado. - Que diabos estamos fazendo aqui? - Resmungou ele. Sabia a maldita resposta. Tohr tinha encontrado um lesser a noite anterior em uma zona isolada da Rota 22. O assassino tinha sado do bosque sobre uma moto todo terreno, mas o tinha perdido virtualmente por um pequeno pedao de papel no processo: uma larga preparada de grandes parcela em venda sobre os mrgenes do Caldwell. Hoje, Butch e V tinham feito uma busca sobre todas as propriedades vendidas nos doze meses anteriores na cidade e as populaes circundantes. Aproximadamente se tinham vendido umas cinqenta parcelas rurais. Rhage e V tinham visitado cinco delas e os gmeos faziam o mesmo, cobrindo outros tantos. Enquanto isso, Butch tinha ido ao Pit, cumprimentando os informe de campanha, fazendo mapas e procurando patres. Isto lhes ia tomar um par de noites passar por todas as parcelas, por que as patrulhas ainda tinham que ser realizadas. E a casa da Mary tinha que ser fiscalizada. Rhage se passeou pelos arredores do bosque, esperando que alguma das sombras funcionasse ser um lesser. Comeava a odiar os ramos das rvores. Malditas brincadeiras quando soprava o vento. - Onde esto esses bastardos? - Tranqilo, Hollywood. - V se alisou a cavanhaque e atirou de sua boina Sox. - Homem, ainda no te alimentaste esta noite. Alimentado no o descrevia. Quase saltava de sua pele. Tinha esperado que ao estar longe da Mary durante o dia o ajudaria e tinha contado encontrando alguma luta aquela tarde. Tambm tinha contado com o esgotamento da privao do sonho o baixasse, em cima. Sim, bem, no tinha tido sorte em nenhum dos frontes. Queria a Mary com um crescente desespero, que j no parecia ligada proximidade. No tinham encontrado nenhum lesser. E estar levantado por quarenta e oito horas e no fechar o olho s o tinha colocado mais agressivo. Pior, eram as trs da madrugada. estava ficando sem tempo para liberar-se em uma batalha, a qual necessitava desesperadamente. Maldita fora - Rhage. - V agitou a enluvada mo pelo ar. - Est comigo aqui, meu irmo? - Sinto muito, o que? - Ele se esfregou os olhos. Sua face. Seus bceps. A pele lhe picava tanto que parecia que levava um traje de formigas. - Est seriamente fora disso.
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- Nah, estou bem - Ento por que est movendo seus braos dessa maneira? Rhage deixou cair suas mos. S para comear a massage-los coxas. - Temos que te levar ao One Eye. - Disse V suavemente. - Estte perdendo. Necessita algo de sexo. - te ferre. - Phury me explicou o do corredor. - So um molho de velhas criadas, srio. - Se no o fizer com seu mulher e no encontra uma briga Qual ser seu alternativa? - No suponha que funciona assim. - Ele girou a cabea seu redor, tentando afrouxar seus ombros e seu pescoo. - Isto no funciona assim. S troquei. Isto no supe que saia outra vez. - Supe em uma mo, merda na outra, olhe o que tem que fazer. Est em um mau momento, meu irmo. E voc sabe o que tem que fazer para sair disto verdade? Quando Mary ouviu que se abria a porta, despertou desorientada e enjoada. V, voltava a ter febre esta noite. - Rhage? - Resmungou ela. - Sim, sou eu. Sua voz se parecia com o inferno, pensou ela. E ele tinha deixado a porta aberta, por isso no ficaria muito tempo. Talvez estava ainda zangado com ela por aquela ltima chamada Telefnica. De dentro do armrio, ela escutou a mudana de metal e algo de rudo de tecidos, como se se estivesse colocando uma camisa limpa. Quando saiu, seu abrigo ondeava detrs dele. A idia de que de algum jeito ele partisse sem dizer !adeus! era de algum jeito espantosa. Quando ele agarrou o maaneta da porta, fez uma pausa. A luz do corredor se refletiu sobre sua brilhante cabeleira e seus amplos ombros. Sua face estava de perfil, na escurido. - aonde vai? - Perguntou ela sentando-se. Houve um longo silencio. - Fora. por que parecia to cheio de desculpas? perguntou -se ela. Ela no necessitava uma bab. Se ele tinha negcios que atender. OH.de acordo. Mulheres. Ele saa para ir detrs mulheres. Seu trax se converteu em uma fria cavidade, uma fossa mida, sobre tudo quando olhou ao buqu de flores que lhe tinha enviado. Deus, a idia dele tocando a algum mais quando ela sabia podia fazer que sentisse nauseia. - Maryo sinto. Ela se esclareceu garganta. - No o sinta. No h nada entre ns, por isso no espero que troque seus hbitos por mim. - Isto no um hbito. - OH, de acordo. Sinto muito. Vcio.
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- Houve outro longo silencio. - Mary, eu.se houvesse outra maneira - Para fazer o que? - Desprezou ela com a mo para diante e para trs. - No responda a isso. - Mary - No o faa, Rhage. No meu assunto. S vai-te. - Meu telefone mvel estar aberto se voc - Sim. De verdade que te chamarei. Ele a olhou durante um batimento. E depois sua negra sombra desapareceu pela porta. Captulo 27

John Matthew vinha caminhando desde o do Moe, rastreando s trs e quarenta da madrugada o controle policial. Temia as horas at o alvorada. Sentar-se em seu apartamento lhe pareceria como estar em uma jaula, mas era muito tarde para ele para estar fora e na rua. Ainda.Deus, estava to inquieto que podia sentir a agitao em sua boca. E o fato de que no houvesse ningum com quem falar lhe doa ainda mais. De verdade que necessitava algo de conselho. depois de que Tohrment o tivesse deixado, tinha estado lhe dando voltas cabea, debatendo se realmente deveria faz -lo. Seguiu dizendo-se que o tinha, mas as questes a posteriori no se parariam. Desejaria ter podido encontrar-se com a Mary. Tinha ido a sua casa a noite anterior, s a encontrou escura e fechada. E ela no tinha ido ao telefone direto. Era como se tivesse desaparecido e sua preocupao por ela era uma razo mais para estar nervoso. Quando se aproximou de seu edifcio, viu um caminho estacionado em frente. O fundo estava cheio de caixas, como se algum as estivesse movesse. Que estranho fazer isto durante a noite, pensou ele, olhando a carga. Quando viu que no havia ningum montando guarda, esperava que seu dono voltasse logo. Do contrrio, o material ia desaparecer. John entrou no edifcio e subiu as escadas, no fazendo caso s bitucas, latas de cerveja vazias e bolsas de batatas fritas vazias. Quando j quase estava no segundo piso, olhou com os olhos entre abertos. Algo estava derramado por todo o cho do corredor. Vermelho profundo Sangue

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Dando marcha r para o vo da escada, olhou fixamente para a porta. Havia uma respingo no centro, como se algum se deu na cabea.mas ento viu a garrafa verde escuro. Veio tinjo. S era vinho tinjo. A parceira de bbados que viviam ao lado haviam tornado a discutir no corredor. Seus ombros se afrouxaram. - Perdoe. - Disse algum de acima. Ele se moveu e levantou a vista. O corpo do John se agarrot. O homem grande que estava sobre ele ia vestido com calas de camuflagem negras e uma jaqueta de couro. Seu cabelo e sua pele eram completamente brancos e seus plidos olhos tinham um brilho misterioso. Maligno. No morto. Inimigo. Este era um inimigo. - Alguma confuso se formou neste piso. - Disse o tipo antes de estreitar seu olhar sobre o John - Algo vai mau? John com ferocidade sacudiu a cabea e baixou o olhar. Seu primeiro instinto foi correr para seu apartamento, mas no queria que o tipo soubesse onde vivia. Fez uma profunda sonrisita. - Parece um pouco plido, colega. John saiu disparado pelas escadas para a rua. Correu esquina, dobrou esquerda e seguiu correndo. Correu e correu, at que no pde mais por que ficou sem flego. Apoiando-se sobre a junta entre o edifcio de tijolos e um lixeiro, ofegando. Em seus sonhos, lutava contra homens plidos. Homens plidos com roupa negra cujos olhos no tinham alma. Meus inimigos. Tremia tanto que no conseguia colocar a mo em seu bolso. Tirando vinte e cinco centavos, colheu-os com tanta fora que os cravou na palma de sua mo. Quando recuperou o flego, olhou atentamente acima e abaixo do beco. No havia ningum nos arredores, nenhum som de ps atingindo o asfalto. Seu inimigo no o tinha reconhecido. John abandonou o refgio do lixeiro e caminhou rapidamente para a longnqua esquina. Amolgada-a cabine Telefnica estava recubierta de graffitis, mas sabia que funcionava por que no fazia muito que tinha chamado a Mary. Colocou os centavos na ranhura e marcou o telefone que Tohrment lhe tinha dado. Depois do primeiro ring, a rolha de voz comeou a recitar robticamente os nmeros que tinha marcado. John esperou o assobio. E assobiou.

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Captulo 28 Era antes do alvorada quando Mary escutou finalmente vozes masculinas no corredor. Quando a porta se abriu, seu corao saltou de seu peito. Rhage enchia o marco da porta quando o outro tipo lhe falou. - Homem, foi uma luta infernal quando deixamos a barra. Converteu-te em um demnio ali fora. - O se. - Resmungou Rhage. - incrvel, Hollywood e no s com o corpo a corpo. Aquela mulher que voc - Mais tarde, Phury. A porta se fechou e se ligou a luz do armrio. Pelo som de estalos e movimentos metlicos, ele estava desarmando -se. Quando saiu, fez uma trmula respirao. Mary fingiu que estava adormecida quando seus vacilantes passos chegaram at o p da cama e logo se dirigiu ao quarto de banho. Quando escutou que se estava tomando banho, ela se imaginou que se estava lavando: Sexo. Luta. Especialmente o sexo. Ela se cobriu a face com as mos. Hoje partiria a sua casa. Empacotaria suas coisas e sairia pela porta. Ele no podia fazer que ficasse; ela no era responsabilidade sua s por que ele o dissesse. A gua se fechou. O silncio aspirou todo o ar da residncia e ela soltou o flego mantendo-se no lugar. Ofegando, asfixiando-se.levantou os lenis e foi para a porta. Suas mos sobre o ferrolho, lutando por abrir a fechadura, sacudindo-a, atirando inclusive seu cabelo se agitava a seu redor. - Mary. - Disse Rhage diretamente detrs dela. Ela saltou e lutou mais contra a porta. - me solte. Tenho que escapar no posso ficar nesta residncia contigo. No posso estar aquicontigo. - Ela sentiu como colocava suas mos sobre seus ombros. - No me toque. Ela se moveu alocadamente pela residncia at que saltou para o canto mais afastado, compreendendo que no podia ir-se e que no havia modo de escapar. Ele estava diante da porta e ela tinha o pressentimento de que lhe manteria as fechaduras em seu lu gar. Presa, cruzou os braos sobre seu peito e se apoiou de p contra a parede. No sabia o que faria se ele a voltava a tocar.
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Rhage no o voltou a tentar. Ele se sentou sobre a cama, levava uma toalha ao redor de seus quadris, o cabelo mido. Arrastou sua mo pela face, atravs do queixo. Parecia o inferno, mas seu corpo era a coisa mais formosa que ela nunca tivesse visto. imaginou as mos de outras mulheres sobre aqueles poderosos ombros, tal como ela tinha feito. Viu como dava prazer a outros corpos como lhe tinha dado ao dele. rasgava-se entre o desejo de dar graas a Deus por no ter dormido com ele e lhe enchia o saco que depois de ter estado com todas aquelas mulheres, ele no queria ter sexo com ela. - Quantas? - Exigiu-lhe ela, as palavras to roucas que apenas lhe saram. - E me diga, foi bom para voc? No tenho que perguntar se gostaram. Sei o talento que tem. - DoceMary. - Sussurrou ele. - Se me tivesse deixado te abraar. Deus, mataria s por te abraar agora mesmo. - Voc nunca voltar a estar perto de minha outra vez. Quantas havia ali? Dois? Quatro? Um pack de seis? - De verdade quer os detalhes? - Sua voz era suave, triste at o ponto de rachar-se. Bruscamente sua cabea caiu para baixo e pendurou frouxamente de seu pescoo. Segundo todas as aparncias, parecia um homem destroado. - No possoNo sairei dessa maneira outra vez. Encontrarei outro caminho. - Outro caminho que tomar? - Ela explodiu. - Estate seguro como o inferno que no dormir comigo, ento Talvez pensa usar a mo? Ele suspirou. - Aquele desenho. Em minhas costas? parte de mim. - Em qualquer caso. Hoje me partirei daqui. Sua cabea girou para ela. - No, no o far. - Sim, farei-o. - Darei-te outra residncia. No ter que ver-me. Mas no vai a nenhuma parte. - Como vais impedir que me parta? me encerrando aqui? - Se for o que se precisa, sim. Ela retrocedeu. - No pode falar a srio. - Quando tem a prxima visita com o mdico? - Esse no teu assunto. - Quando? A dura clera em sua voz refrescou um pouco seu gnio. Ahna quarta-feira. - Assegurarei-me de que v. Ela o olhou fixamente - por que me faz isto? Seus ombros se elevaram e caram. - por que te amo. - Perdoa? - Amo-te.
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O controle da Mary se evaporou sob uma rajada de fria to grande que ficou muda. Ele a amava? Ele no a conhecia. E ele tinha estado com outras.a indignao apareceu quando imaginou tendo sexo com algum mais. De repente Rhage saltou da cama e chegou at ela, como se sentisse suas emoes e fora estimulado por elas. - Se que est zangada, assustada, ferida. jogue -me isso em cima, Mary. - Ele a agarrou pela cintura para lhe impedir que corresse, mas no a parou para que tentasse separar-se para distanciar-se. - me utilize para suportar a dor. me deixe senti-lo na pele. me atinja se tiver que faz-lo, Mary. Condene-a o inferno, ela estava tentada. Repartir golpes a destro e sinistro parecia o nico recurso para a classe de poder que surgia por todo seu corpo. Mas ela no era um animal. - Wo! Agora deixa que v! Ele a agarrou do punho e ela lutou contra a sujeio, lanando todo seu corpo para a luta at que seus ombros se sentiram como se fossem estalar. Rhage - me use, Mary. me permita suportar isto por voc. - Com um rpido movimento, ele arranhou seu peito com as unhas dela e logo sujeitou os dois lados de sua face com sua Palmas. - me faa sangrar para t - Sua boca acariciava a dela. Permite que saia seu clera. Deus a ajudasse, ela o mordeu. Diretamente no lbio inferior. Ela to s afundou seus dentes em sua carne. Como com um golpe deliciosamente pecaminoso com sua lngua, Rhage gemeu com aprovao e pressionou seu corpo contra o seu. Um zumbido, como se tivesse tomado muito chocolate, cantarolava para ela. Mary gritou. Horrorizada pelo que tinha feito, assustou-se do que lhe poderia fazer depois, ela lutou para escapar, mas ele a manteve no lugar, beijando-a, lhe dizendo muitas vezes o que a amava. A dura longitude, quente que tinha despertado sobre seu ventre atravs da toalha e se esfregou contra ela, seu corpo uma promessa sinuosa, de sexo latiente que ela no queria, mas o necessitava at que as vsceras tivessem cibras. Ela o queria.mesmo que sabia que tinha ferrado com outras mulheres. Esta noite. - OH, Deusno. - Ela retirou sua cabea para um lado, mas ele a agarrou do queixo, voltando-a para centrar. - Sim, Mary. - Ele a beijou desesperadamente, a lngua em sua boca. - Amo-te. Algo dentro dela se quebrou e o separou, evitando sua sujeio. Mas em vez de correr para a porta, ela o olhou sem piedade.
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Quatro arranhes atravessavam seu peito. Seu lbio inferior estava talhado. Ofegava, avermelhado. Ela estendeu a mo e lhe tirou a toalha do corpo. Rhage despertou sexualmente, sua ereo tensa, enorme. E no momento ofegante entre eles, ela desprezou sua Lisa pele, perfeita sem plo, seus tensos msculos, sua beleza de face de anjo. Sobre tudo, ela aborreceu sua orgulhosa longitude, o instrumento sexual que tanto usava. E de todos os modos, ela o queria. Se tivesse estado em seu so julgamento, afastou-se do Rhage. teria se encerrado no quarto de banho. Infernos, haveria-se sentido intimidada por seu puro tamanho. Mas estava muito zangada e fora de controle. Agarrou sua dura carne com uma mo e com a outra lhe agarrou as bolas, ambas se transbordavam em sua Palmas. Sua cabea arremesso para trs, os tendes de seu pescoo tensos, o flego explodindo em sua boca. Sua voz vibrou, enchendo o quarto. - Faz o que seja para tomlo. OH, Deus, amo-te. Ela o aproximou da cama, empurrando-o de maneira que retrocedesse para o colcho. Ele caiu sobre os lenis revoltas, seus braos e pernas estendidas como se no tivesse nenhuma reserva, nenhuma restrio. - por que agora? - Perguntou ela amargamente. - por que est disposto a faz-lo agora? Ou isto no absolutamente sobre o sexo e s por que quer que eu te faa sangrar mais? - Morro por fazer o amor contigo. E posso estar contigo neste momento por que estou a nvel. Estou.esgotado. OH, agora esse era um pensamento encantador. Ela negou com a cabea, mas ele a cortou. - Voc me quer. Toma o prazer. No pense, s toma o prazer de mim. Enlouquecida pela luxria, a clera e a frustrao, Mary se levantou a camisola ao redor de seus quadris e se sentou a horcadas sobre suas coxas. Mas uma vez que ela esteve sobre ele, olhando-o face, vacilou. Ela realmente ia fazer o? Tom-lo? Usando-o como sada e vingando-se de por algo que ele tinha direito a fazer? Ela comeou a afastar-se. Em um rpido movimento, as pernas do Rhage a levantaram, derrubando-a sobre seu peito. Quando ela caiu sobre ele, seus braos a prenderam. - Sabe o que quer fazer, Mary. - Disse-lhe ele ao ouvido. - No pares. Toma tudo o que necessita de mim. me use. Mary fechou os olhos, apagou seu crebro e deixou ir seu corpo. Colocando-se entre suas coxas, ela o sustentou e se sentou com fora sobre ele.

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Ambos gritaram quando ela tomou inteiro, direto at o osso pubiano. Ele era uma enorme presencia em seu corpo. Estirando-a at que pensou que poderia rasg-la. Ela respirou profundamente e no se moveu, suas coxas estirando-se quando seu interior estava lutando por adaptar-se a ele. - Est to apertada. - Gemeu Rhage. Seus lbios liberando seus dentes, ensinando suas presas. - OH,.Deus, sinto-te por todas as partes de meu corpo. Mary. Seu peito subiu e baixo e os msculos de seu abdmen se retesaram nas sombras com fora. Quando suas mos espremeram seus joelhos, seus olhos se dilataram at que quase no ficou azul neles. E logo suas pupilas brilharam em branco. A face do Rhage se retorceu com algo de pnico. Mas ento sacudiu a cabea como se queria limp-lo e assumiu uma expresso de concentrao. Devagar o centro de seus olhos voltaram a enegrecerse, como se desejasse que estivessem assim. Mary deixou de concentrar-se nele e comeou a pensar nela. No preocupando-se sobre como seus corpos se encontravam, ela plantou suas mos sobre seus ombros e atirou por cima dele. A frico era eltrica e a exploso de prazer fez que a ajudasse a aceit -lo mais facilmente. deslizou-se para baixo sobre sua ereo e avanou e logo repetiu o movimento muitas vezes. Seu ritmo era um lento deslizar-se, cada descida colocando-se em posio horizontal, cada elevao cobrindo-o com a sedosa resposta de seu corpo. Com crescente predomnio ela o montou, tomando-o como queria, a grossura, o calor e a longitude dele criando uma selvagem, retorcendo um n de profunda energia em seu corao. Ela abriu os olhos e o olhou. Rhage era uma imagem do xtase masculino. Um fino brilho de suor cobriu seu amplo pe ito e seus ombros. Sua cabea arremesso para trs, seu queixo alta, seu cabelo loiro que caa sobre o travesseiro, seus lbios separados. Ele a olhava com as plpebras cadas, seus olhos atrasando-se em sua face, em seu seios e aonde estavam unidos. Como se estivesse completamente cativado por ela. Ela apertou seus olhos fechados e empurrou sua adorao fora de sua mente. Era isso ou perdia o toque com o orgasmo de que estava to perto por que a viso dele a queria fazer chorar. No o custou muito tempo explodir. Com uma rajada explosiva, a liberao varrendo-a, privando-a vista ou ouvido e o batimento do corao, at que tudo o que pde fazer foi derrubar-se sobre ele. Quando sua respirao se fez mais lenta, ela se deu conta de que lhe estava acariciando o traseiro com cuidado e lhe sussurrava suaves palavras.
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Na seqela ela se sentiu envergonhada e as lgrimas lhe picavam nos olhos. No importava com quem mais tinha estado ele esta noite, no merecia ser usado e isto era exatamente o que tinha feito ela. T inha estado muito zangada quando todo isto tinha comeado e logo o tinha deixado fora antes de recusar olh-lo. Tinha-o tratado como um brinquedo sexual. - Sinto muito, Rhage. Eu.o sinto. Ela se moveu para baixar-se de seus quadris e compreendeu que ainda estava muito grosso dentro dela. Ele no tinha terminado. OH, Deus, isso era mau. Todo isso era mau. As mos do Rhage a sujeitavam como braadeiras sobre seus msculos. - Nunca lamente que estivemos juntos. Ela o olhou fixamente aos olhos. - Parece que te violei. - Eu estava mais que disposto. Mary, est bem. Vem aqui, me deixe te beijar. - Como pode te expor me ter perto teu? - Quo nico no posso dirigir que te parta. Ele a sujeitou pelos punhos e a impulsionou para sua boca. Quando seus lbios se encontraram, ele deslizou seus braos a seu redor, sustentando-a. A mudana de posio a fez extremamente consciente que ele estava preparado para explodir, to forte que ela podia sentir as contraes involuntrias de sua excitao. Ele balanou seus quadris com cuidado contra ela, retirando seu cabelo para trs com sua grandes Palmas. - No poderei agentar este fogo muito mais tempo. Toma muito dentro, monte o teto agora mesmo. Mas enquanto seja capaz, enquanto possa me controlar, quero degustar seu corpo no meu. Como comea. Como acaba. Ele moveu seus quadris acima e abaixo, saindo, deslizando -se. Ela se derreteu a seu redor. O prazer era profundo, infinito. Aterrador. - Beijou-as esta noite? - Perguntou-lhe ela. - s mulheres? - No, no beijei s mulheres, nunca o fao. E o odiei. No o voltarei a fazer outra vez, Mary. Encontrarei outro modo de impedir de me descontrolar enquanto voc esteja em minha vida. No quero a ningum mais que a voc. Permitiu-lhe que rodasse sobre ela. Quando ele ficou em cima dela, seu peso quente, pressionando a forquilha de seu corpo onde ele estava agasalhado. Beijou-a meigamente, lambendo-a com a lngua, querendo-a com seus lbios. Era to aprazvel embora estivesse em seu interior e seu corpo armazenasse a classe de fora que poderia parti-la pela metade. - No terminarei isto se seu no me quiser. - Sussurrou-lhe ele em seu pescoo. - Retirarei-me agora mesmo. Ela o atraiu colocando suas mos em suas costas, sentindo trocar os msculos e a expanso e compresso de suas costelas
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enquanto respirava. Ela inalou profundamente e prendeu um aroma encantador, ertico. Escuro, picante, temperado com especiarias. Entre suas pernas ela sentiu uma rpida responde mida, como se a fragrncia fora um toque ou um beijo. - O que esse maravilhoso aroma? - Meu. - Murmurou ele contra sua boca. - o que passa quando um homem se vincula. No o posso evitar. Se me deixa continuar, estar por toda seu pele, em seu cabelo. Tambm dentro de voc. Com isto, ele empurrou profundamente. Ela se arqueou at o prazer, deixando o fluxo de calor por todas as partes de seu corpo. - No posso faz-lo outra vez esta noite. - Gemeu ela, mais para si mesmo que para ele. Caindo completamente, ele tomou sua mo e a colocou sobre seu corao. - Nunca mais, Mary. Juro-o por minha honra. Seus olhos eram graves, um bom voto como poderia fazer qualquer ser vivo. Mas o alvio que sentiu em sua promessa era um problema. - No me apaixonarei por voc. - Disse ela. - No me posso permitir isso No quero. - Est bem. Amarei-te o suficiente para os dois. - Ele se inundou nela, enchendo suas profundidades. - Voc no me conhece. - Lhe beliscou o ombro e logo lhe lambeu a clavcula. O sabor de sua pele fez que sua lngua cantasse, que aquele aroma especial se condensasse em sua boca. - Sim, conheo-te. - Ele se retirou, seus olhos considerando-a com a convico e a claridade de um animal. - Sei que me manteve a salvo quando o sol esteve alto e eu me encontrava indefeso contra isso. Sei que se preocupou por mim ainda quando teve medo. Alimentou -me de seu cozinha. Sei que uma guerreira, uma sobrevivente, uma wahlker. E se que o som de seu voz o mais precioso que nunca antes escutei. - Ele a beijou suavemente. - Sei todo sobre voc e tudo o que vejo formoso. Tudo o que vejo meu. - No sou tua. - Sussurrou ela. O rechao no o desconcertou. - Bem. Se no poder te ter, ento tome. Obtn todo de mim, uma pequena parte, tudo o que queira. Mas por favor, toma algo. Ela chegou at sua face, acariciando os planos e ngulos perfeitos de suas bochechas e seu queixo. - No teme dor? - Perguntou ela. - No, mas te direi que me assusta como o inferno. te perder. Ele olhou seus lbios. Agora quer que me separe? Por que o farei. - No. Fique. - Mary manteve os olhos abertos e atraiu sua boca para a sua, escorregando sua boca em seu interior.

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ELE tremeu e comeou a mover-se em um ritmo estvel, penetrando e retirando-se, cada vez o eixo mais grosso vacilando na ruptura de sua conexo. - Sente-se..to perfeita. - Disse ele, particularizando as palavras com seus golpes. - Fui feito para.estar em seu interior. O delicioso aroma que provinha de seu corpo se intensificou quando o fez o bombeamento, at que toda ela o poderia sentir, toda ela cheiraria a ele, toda ela saberia a ele. Ela o chamou por seu nome quando culminou e o sentiu aproximar-se da beira com ela, seu corpo estremecendo-se com o seu, sua liberao to poderosa como o tinham sido seus investe, seu orgasmo vertido nela. Quando ele ficou quieto, girou-os para ficar de lado. Ele a apertou contra ele, to perto que ela podia ouvir os batimentos do grande corao em seu peito. Ela fechou os olhos e dormiu com um esgotamento que rivalizava com a morte. Captulo 29 Aquela tarde, quando caiu o sol e as persianas se elevaram sobre as janelas, Mary decidiu que poderia acostumar-se a ser mimada pelo Rhage. O que no podia tolerar eram mais mantimentos. Colocou seus dedos sobre seu punho, detendo a quantidade de pur que lhe chegava. - No, estou cheia. - Disse ela enquanto se reclinava sobre os travesseiros. - Meu estmago vai arrebentar. Com um sorriso, ele recolheu a bandeja de pratos, logo se sentou ao lado dela outra vez. Ele tinha desaparecido durante a maior parte do dia, trabalhando, pensou e lhe agradeceu o sonho que obteve. Seu esgotamento piorava cada dia e podia sentir como se deslizava a enfermidade. Seu corpo sentia como se lutasse por manter seus processos regulares, pequenos dores que lhe apareciam por toda parte . E os hematomas em suas costas: arroxeados sinais que floresciam sob sua pele em uma tarifa alarmante. Rhage se tinha horrorizado cunado os viu, estava convencido que lhe tinha feito mal enquanto tinham mantido sexo. Havia-lhe flanco muito tempo de conve rsaes para lhe fazer compreender que no tinha sido culpa dela. Mary se concentrou no Rhage, no querendo pensar na enfermidade ou na encontro com o doutor que logo teria. Deus, ele no se via melhor que o que ela se sentia, embora ele no estava entusiasmado, no tinha passado totalmente. Quando ele se sentou a seu lado na cama, esfregava-se as coxas com as Palmas, parecia que
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tinha um caso de hera venenosa ou de varicela. Ela estava a ponto de lhe perguntar que lhe acontecia quando lhe falou. - Mary, deixar-me fazer algo por voc? Inclusive embora o sexo era o ltimo que lhe passava pela mente, ela olhou os bceps que se retesavam sob sua camisa negra. Posso saber que ? Um suave grunhido saiu dele - No deveria me olhar assim. - por que no? - Por que quero te montar quando voc o faz. - No lute contra o que sente. Como o ataque de duplo combate, suas brancas pupilas brilharam. Era algo estranho. Um momento antes eram negros. A prxima plida luz, brilhava sobre eles. - por que passa isso? - Perguntou ela. Seus ombros se retesaram quando se dirigiu ameaadoramente sobre suas pernas e se apoiou sobre se mesmo. Ela podia sentir sua energia lhe chegando, saindo dele. - Rhage? - No tem que preocupar-se por isso. - Esse tom duro em seu voz me diz que talvez me deveria dizer isso - Ele riu dela e sacudiu a cabea. - No. Melhor que no. Sobre o favor. Nossa raa tem um mdico, Havers. Deixar-me que o de acesso de seus arquivos mdicos? Talvez nossa cincia pode te ajudar. Mary franziu o cenho. Um doutor vampiro. Falar sobre exploraes de suas terapias alternativas. V, exatamente que podia perder? - Bem. Mas no se como conseguir as cpias. - Meu irmo, V, um Deus dos computadores. Pode entrar dentro e a maior parte do material deveria estar online. Tudo o que preciso so os nomes e lugares. Tambm as encontros se as tiver. Quando agarrou um papel e uma pluma, lhe disse onde a tinham tratado assim como os nomes de seus doutores. depois de que ele o tivesse escrito todo, olhou fixamente a folha de papel. - O que? - Perguntou ela. - H muito. - Seus olhos se levantaram para os seus. - Como de mau , Mary? Seu primeiro impulso foi lhe dizer a verdade: que ela deveria ter duas rondas de quimioterapia, um transplante de medula ssea e todo tinha passado muito duramente. Mas ento pensou na passada noite, quando suas emoes estiveram to fora de controle. Era uma caixa de dinamite e sua enfermidade era a melhor recheia. Quo ltimo precisava era tropear outra vez, por que Cristo sabia que nada bom tinha passado as duas ltimas vezes, perdendo-o. Primeiro ela tinha

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gritado todo sobre ele. No segundo ela..bom, cortar seu lbio tinha sido quo menor tinha passado. Encolhendo-se, mentindo, odiando-se, ela murmurou, - Est bem. Alegrei-me quando isto acabou. Seus olhos se estreitaram. Ento algum atingiu na porta. Rhage a olhou sem duvidar, a pesar do som urgente. - Algum dia aprender a confiar em mim. - De verdade que confio em voc. - Que panaquice! E aqui h um rpido conselho. dio que me mintam. A dura chamada arrancou outra vez. Rhage se aproximou e abriu a porta, inteligente para ferrar a quem quer que fora. Tinha o pressentimento de que Mary e ele estavam a ponto de entrar em matria e queria acabar com o assunto. Tohr estava ao outro lado. via-se como se o tivessem golpeado com uma arma assombrosa. - O que te passou? - Perguntou-lhe Rhage saindo ao corredor. Fechou a porta parcialmente. Tohr cheirou o ar que saa deriva do dormitrio. - Jesus a marcaste, verdade? - Tem algum problema com isso? - No, isto faz o caminho mais difcil. A Scribe Virgin falou. - diga-me isso - Dever te reunir com o resto dos irmos para escut-lo. - Ferrar. Quero sab-lo agora, Tohr. Quando o irmo terminou de falar na velha lngua, Rhage suspirou. - me d dez minutos. Tohr assentiu. - Estaremos no estdio do Wrath. Rhage retornou residncia e fechou a porta. - Escuta, Mary, tenho um negcio com meus irmos. Talvez no retorne esta noite. Ela ficou rgida e seus olhos se afastaram de sua face. - Mary, no pelas mulheres, juro-lhe isso. S me prometa que estar aqui quando retornar. - Como ela vacilou, ele se aproximou e lhe acariciou a bochecha. - Disse que no tem encontro com o mdico at na quarta-feira. O que significa outra noite? Poder passar mais tempo na banheira. Disse-me o muito que voc gosta de estar assim. Ela fez um pequeno sorriso. - um manipulador. - Eu gosto mais pensar em meu mesmo como um engenheiro gracinha. - Se ficar um dia mais, voc vais tentar me falar de uma coisa e de outra. Ele se inclinou e a beijou duramente, desejando ter mais tempo, querendo estar com ela, dentro dela, antes deter que ir-se. Mas infernos, inclusive se tivesse tido horas de sobra, no teria podido faz 1 7 9

lo. O comicho e o zumbido em seu interior estavam a ponto de vibrar em seu corpo em coliso com o ar. - Amo-te. Disse ele. Ento se retirou, tirou-se o relgio e colocou o Rolex em sua mo. - Guarda-o para mim. Ele se aproximou do armrio e se tirou a roupa. Na parte traseira, detrs de um par de pijamas que nunca utilizava, encontrou seu traje cerimonioso negro. ficou pesada seda negra sobre sua pele nua e o fechou com uma grosa tira de couro trancado. Quando ele saiu, Mary lhe disse. - Parece que vai a um monastrio. - me diga que estar aqui quando voltar. depois de um momento, ela assentiu. Ele colocou o capuz de seu traje em seu lugar. - Bem. Est bem. - Rhage, o que acontece? - To s me espere. Por favor, me espere. - Quando ele chegou porta, lhe jogou uma ltima olhada em sua cama. Este era seu primeiro adeus que tinha entre dentes, sua primeira separao desde que eles se reuniram, sentiria a horrvel experincia da separao no tempo. Sabia que esta ia ser uma dura noite que passar. S esperava que quando sasse do outro lado, a seqela de seu castigo no demorasse muito tempo. E que ela estivesse ainda com ele. - Vemo-nos depois, Mary. - Disse ele quando a encerrou em seu quarto. ***** Quando ele entrou no estdio do Wrath, fechou detrs seu as duplas portas. Todos os irmos estavam ali e ningum falava. O aroma de inquietao impregnou o quarto, cheirava como a lcool seco. Wrath avanou sobre o escritrio, vendo-se to tenso como o estava Tohr. detrs de seus culos envolventes de sol, o rei olhava fixamente, sentia algo, embora no o via. - Irmo. Rhage inclinou sua cabea. - Meu senhor. - Leva esse traje como se queria ficar conosco. - Certamente que o quero. Wrath assentiu uma vez. - Aqui est a declarao ento. A Scribe Virgin determinou que ofendeu Irmandade tanto s ordens do Tohr tanto como trazendo para uma humana a nossa grama. Serei honesto contigo, Rhage, ela quer anular minha deciso sobre a Mary. Ela quer que parta a humana. - Voc sabe aonde leva isso. - Disse-lhe que estava preparado para partir. - Isto provavelmente a animou. - Rhage sorriu com satisfao. tentou desfazer-se de mim durante anos.
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- Bem, esta seu opo agora, irmo. Se quer permanecer conosco e se a humana tiver que ficar protegida entre estas paredes, a Scribe Virgin exigiu que oferea um rythe. O modo ritualista de aliviar a ofensa era um castigo lgico. Quando um rythe era oferecido e aceito, o delinqente permitia ao objeto de seu insulto o emprego livre de uma arma contra ele sem apresentar defesa. O ofendido poderia escolher de uma faca a um set de um punho de ao ou a uma arma, a condio de que o ferida inflingida no fora mortal. - Assim ofereo o rythe, - Disse Rhage. - Deve ser executado por cada um de ns. Houve um ofego coletivo na residncia. Algu m murmurou, ferrar. - Igualmente o ofereo. - Seja o que desejas, irmo. - Mas - Rhage endureceu sua voz - . ofereo-o s por que se entende que se o ritual observado, Mary ficar todo o tempo que queira. - Esse foi meu acordo com a Scribe Virgin. E deve saber que ela aceitou s depois de que lhe disse que queria tomar humana como seu shellan. Penso que Sua Santidade se sobressaltou ante essa classe de compromisso. - Wrath o olhou sobre seu ombro. - Tohrment deve escolher a arma que usaremos. - O tri - ltego. - Disse Tohr em voz baixa. OH, merda. Isto ia doer. Houve mais murmrios. - Assim seja. - Disse Wrath. - Mas que passar com a besta? - Perguntou Rhage. - Pode aparecer quando tenho dor. - A Scribe Virgin estar ali. Disse que Tinha um modo de mantlo a raia. Mas certamente que ela podia. Tinha cozinhado a maldita coisa sobre ele em primeiro lugar. - Faremos isto esta noite, de acordo? - Rhage jogou uma olhada ao redor da residncia. Penso que no h nenhuma razo para esperar. - Iremos Tumba agora. - Bem. Terminemo-lo. Zsadist foi o primeiro em partir quando o grupo se levantou e resolveu a logstica em tranqilos tons. Tohr necessitava um traje algum tinha algum de sobras? Phury anunciou que ele traria a arma. V ofereceu sua Escalada para lev-los a todos juntos abaixo. O ltimo pensamento era bom. foram necessitar algo para voltar para a casa quando o rythe tivesse terminado. - Meus irmos? - Disse ele.
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Todos eles deixaram de falar, deixaram de mover-se. Ele olhou a cada um deles, notando a severidade nas feies de sua faces. A impetuosidade de qualquer deles lhe tivesse sido insuportvel. Era muito melhor ser finalmente o receptor. - Tenho uma petio, meus irmos. No me tragam aqui vale? Quando todo tenha terminado, me levem a outra parte. No quero que Mary me veja assim. Vishous falou. - Pode ficar no Pit. Butch e eu cuidaremos de voc. Rhage sorriu. - Duas vezes em menos de uma semana. Poderiam lhes alugar como babs depois disto. V lhe aplaudiu o ombro e logo partiu. Tohr o seguiu, fazendo o mesmo. Phury lhe deu um abrao quando por diante dele. Wrath fez uma pausa antes de sair. Como o rei permanecia em silncio, Rhage lhe apertou o antebrao. - O se, meu senhor. Eu sentiria o mesmo se estivesse em sua situao. Mas sou resistente. Posso faz -lo. Wrath colocou as mos no capuz e emoldurou a face do Rhage entre sua Palmas, inclinando-se. Beijou a frente do Rhage e manteve o contato entre eles, uma promessa de respeito do rei para o guerreiro, uma nova afirmao de sua obrigao. - Alegra-me que fique conosco. - Disse Wrath suavemente. Teria lamentado te perder. Aproximadamente quinze minutos depois, eles reataram a sesso no ptio junto ao Escalade. Foram descalos e vestiam de negro. Com os capuzes postos, era difcil saber quem era quem, exceto Phury. Seu p protsico se via e lanou um saco com uma protuberncia sobre o ombro. Sem dvida tinha metido dentro enfaixa e fitas assim como a arma. mantiveram-se em silncio enquanto V os conduzia parte posterior da casa e espessa montanha de pinheiros e cicutas. O caminho era to s um sulco sujo, lotado pelas rvores de folha perene. Enquanto foram rapidamente, Rhage no pde suportar o tenso silncio um minuto mais. - OH, Por Deus, meus irmos. No ides matar me. No poderamos aliviar o assunto um pouco? - Ningum o olhou. - V, coloque algo de Esfregue ou Fifty vale? Todo esta to tranqilo que muito aborrecido. A risada do Phury saiu do traje da direita. - - S voc podia tentar converter isto em uma festa. - Bem, infernos, todos quisestes me cravar uma boa por alguma merda que lhes arrebentei verdade? Este seu dia de sorte. - Ele aplaudiu a sobre a coxa do Phury. - Penso, vamos, meu irmo, gastei1 8 2

te brincadeiras durante anos sobre as mulhe res. Wrath, faz um par de meses fiz que apunhalasse uma parede. V, to s o outro dia me ameaou me colocando a mo em cima. Recorda? Quando te disse aquela monstruosidade sobre seu cavanhaque? V riu em silncio. - Tinha que fazer algo para que te calasse. Cada maldito momento que me encontrei contigo desde que nos conhecemos, perguntaste-me se lhe dava um Beijo - Francs um cano de escapamento - E ainda no me convenceste sobre o que faz a meu GTO, bastardo. A bola continuou rodando. As histrias do Rhage continuaram voando a seu redor at que as vozes foram to ruidosas, que ningum podia escutar a ningum mais. Enquanto seus irmos perdiam vapor, Rhage se recostou contra o assento, olhando para a noite. Esperava por todos os infernos que a Scribe Virgin soubesse o que fazia, por que se sua besta se soltava na Tomb, seus irmos estariam de merda at acima. E eles teriam que mat-lo depois de todo. Franziu o cenho e olhou a seu redor. Localizou ao Wrath detrs dele. Sabia que era ele pelo anel de diamantes negro que levava no dedo meio. Rhage se arqueou para trs e lhe sussurrou. - Meu senhor, peo-lhe um favor. Wrath se inclinou para diante, sua voz era profunda. - O que necessita? - Se no sair..disto, por qualquer razo, peo-lhe que cuide da Mary. O capuz assentiu. Na Velha Lngua, o rei lhe disse: Como deseja, juro-lhe isso. Considerarei-a como minha prpria irm de sangue e a cuidarei como a qualquer mulher de minha prpria famlia. Rhage exalou. - Est bem. Est.bem. Muito logo, V estacionou o Escalade em um pequeno claro. Eles saram e ficaram de p, escutando, olhando, sentindo. Considerando-o todo, era uma tarde agradvel e era um lugar sereno para estar. A brisa serpenteava os incontveis ramos e troncos do bosque lhes levando um agradve l aroma de terra e a pinheiro. No alto, uma grande lua brilhava entre as leitosas nuvens. Quando Wrath fez o sinal, andaram cem metros para um jogo de cavernas na montanha. O lugar parecia no ter nada especial, inclusive quando te encontrava dentro. Tinha que saber o que procurava para encontrar a pequena fenda na parede na parte traseira. Se se acionava corretamente, uma laje de pedra se deslizava abrindo-se. Quando entraram no interior da caverna, a cunha de rocha se fechou detrs deles com um sussurro. As tochas montadas nas
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paredes piscaram doradamente enquanto suas chamas respiravam o ar, soprando e assobiando. O caminho na terra era uma lenta e fcil pendente, sobre o cho de rocha que era frio sob seus ps. Quando entraram dentro se despiram e um par de portas de ferro fundido se abriram. O corredor que se abria passo era de aproximadamente cinqenta ps de comprimento e vinte ps de alto. Sobre as prateleiras, milhares de potes de cermica de vrios tamanhos refletiam a luz de diferentes forma. Cada continer sustentava o corao de um lesser, rgo que Omega lhes tirava durante a cerimnia de entrada na Sociedade. Durante a existncia de um lesser como assassino, o pote era a nica verdadeira posse pessoal, e se era possvel a Irmandade o recolhia depois de uma matana. Ao final do corredor, havia outro jogo de portas duplas. Estas j estavam abertas. O Santo Sanctorum da Irmandade tinha sido lavrado no leito da rocha e adornada levianamente em mrmore negro no princpio de 1700 quando a primeira migrao da Europa tinha cruzado por acaso o oceano. A residncia estava bem classificada e tinha um teto de estalactites brancas que penduravam como adagas. Velas macias, to grosas como o brao de um homem e largas como uma perna, estavam embainhadas em negras estaes de ferro, suas chamas quase to luminosas como as das tochas. Abaixo no frontal havia uma plataforma levantada, tinha acesso por uma srie de baixas escadas. O altar sobre o topo tinha sido feita sobre uma laje de calcria que tinha sido gasta do Velho Continente, seu grande peso apoiado horizontalmente sobre dois lhes dente de pedra de corte spero. No centro da coisa havia uma caveira. Atrs do altar, uma parede plaina tinha as gravuras nomes de cada um dos irmos que alguma vez tivesse havido, atrs do primeiro havia uma caveira sobre o altar. As inscries se encontravam nos painis que cobriam cada polegada da superfcie, salvo uma extenso no marquem na zona central. Essa parte Lisa era de aproximadamente de seis ps de largura e controlava a zona vertical da extenso do mrmore. Em meio de todo isso, aproximadamente cinco ps sobre o cho, duas grosas cavilhas se elevavam, onde um homem poderia agarrar-se e manter-se nesse lugar. O ar que se respirava era muito familiar: terra mida e cera de velas. - Saudaes, Irmandade. Todos se giraram para a voz feminina. A Scribe Virgin era uma diminuta figura na longnqua esquina, seu traje negro se abatia sobre o cho. Nada dela era visvel, nem

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sequer sua face, mas debaixo daqueles negros pregas que a cobriam, a luz saa em turba como a cada da gua. Ela flutuou para ela, detendo-se diante do Wrath. - Guerreiro. Ele se inclinou. - Scribe Virgin. Ela saudou cada um por turno, deixando ao Rhage o ltimo. Rhage, filho do Tohrture. - Scribe Virgin. - Ele inclinou a cabea. - Como vai? - Estou bem. - Ou o estaria, assim que todo isto tivesse terminado. - E estiveste ocupado verdade? A seguir colocaremos novos precedentes, como seu carinho. A compaixo deles no estar em louvveis direes. - Ela riu com um fio. - De algum modo, no nenhuma surpresa que acabemos com voc aqui. consciente, ou no o , que este o primeiro rythe que alguma vez se intercambia dentro da Irmandade? No exatamente, pensou ele. Tohr havia rechao o que lhe ofereceu Wrath em julho passado. Mas ele no ia indicar se o - Guerreiro, est preparado para aceitar o que ofereceste? - Estou-o. - Ele escolheu as seguintes palavras com muito cuidado, por que voc no lhe expor nenhuma pergunta a Scribe Virgin. A no ser que queria te comer seu prprio traseiro. - Eu lhe pediria que no v fazer machuco a meus irmos. Sua voz se endureceu. - Est perigosamente perto de perguntar. - No acredito que seja nenhuma ofensa. Aquela risada baixa, suave voltou outra vez. Homem, ele apostaria que ela estava desfrutando como o inferno com isto. Nunca lhe tinha gostado, embora tampouco podia culp-la. Tinha-lhe dado muitos motivos para reproduzir sua antipatia. - Pensa que no ofende guerreiro? - A roupa se moveu enquanto ela sacudia sua cabea. - Ao contrrio, nunca vacila em ofender para conseguir o que desejas e sempre so problemas. tambm pelo que estamos todos juntos aqui esta noite. - Ela partiu dando a volta Tem a arma? Phury deixou o esteira, abriu-o e tirou o tri - ltego. A manga de 60 cm. de comprimento era feito de madeira e recubierto de couro marrom que estava escurecido pelo suor de muitas mos. Da ponta da barra, trs longos de corrente enegrecida de ao se balanavam no ar. Ao final de cada um deles havia pontas agudas pendurando, como uma abacaxi com lingetas. O tri - ltego era uma arma antiga, cruel, mas Tohr tinha escolhido sabiamente. Para que o ritual se considerasse acertado, o irmos no lhe podiam economizar ao Rhage nada sobre o tipo d e arma que utilizassem e o modo em que a colocariam sobre sua pele.
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Ser indulgentes seria rebaixar a integridade da tradio, o pesar que ele oferecia e a possibilidade de uma verdadeira purificao. - Assim seja. - disse ela. - Avana para a parede, Rhage, filho do Tohrture. Ele se adiantou, subindo as duas escadas de uma vez. Quando chegou ao altar, olhou fixamente a caveira sagrada, olhando a chama de luz da luz nas rbitas e as largas presas. Colocando -se contra o negro mrmore, agarrou as cavilhas e sentiu o frio suave sobre suas costas. A Scribe Virgem foi para ele e levantou seu brao. Sua manga perdeu terreno e um brilho candente como o arco de um soldador foi revelado, a picante luz vagava formando uma mo. Um zumbido eltrico de sob nvel o atravessou e ele sentiu que algo trocava em seu torso, como se seus rgos internos tinham sido reorganizados. - Pode comear o ritual. Os irmos se alinharam, seus corpos nus brilhavam com fora, sua faces marcavam profundos sulcos. Wrath agarrou o tri - ltego do Phury e foi o primeiro em avanar. Quando se moveu, os elos da arma soaram com a doura da chamada de um pssaro. - Irmo. - Disse o rei suavemente. - Meu senhor. Rhage olhou fixamente aqueles culos de sol enquanto Wrath comeava a balanar o aoite em um amplo crculo para construir o mpeto. O som de um zumbido comeou baixo e cresceu at que a arma avanou, cortando o ar. As correntes atingiram o peito do Rhage e logo as lingetas se agarraram a ele, cravando o ar em seus pulmes. Enquanto se mantinha sobre as cavilhas, manteve sua cabea alta enquanto sua viso que se obscurecia e logo voltava. Tohr era o seguinte, seu golpe extraiu de repente o ar do Rhage de maneira que seus joelhos se dobraram aceitando seu peso outra vez. Vishous e Phury lhe seguiram. Cada vez, ele procurava os afligidos olhos de seus irmos com a esperana de aliviar sua angstia, mas como Phury se girou dando meia volta, Rhage s pde apoiar a cabea. Deixou que casse sobre seu ombro e dessa maneira viu como o sangue lhe percorria o peito, as coxas e os ps. Um atoleiro se formava no cho, refletindo a luz das velas e olhou fixamente a confuso vermelha que o fazia enjoado. Decidido a ficar de p, martelo-se sobre seus cotovelos de maneira que foram suas articulaes e seus ossos, no seus msculos, os que o mantiveram no lugar. Quando houve uma pequena calma, fez-se fracamente consciente de uma espcie de discusso. Piscou vrias vezes antes de que seus olhos se esclarecessem o suficiente para ver. Phury lhe oferecia o aoite e Zsadist colocava distancia com a coisa no que parecia algo como terror. As manazas de Z estavam
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levantadas e as argolas de seus mamilos emitindo a luz do fogo como se respirasse com dificuldade. O irmo estava da cor da nvoa, sua pele era de cor cinza e era brilhante pouco natural. Phury falou suavemente e tentou agarrar o brao do Zsadist. Z se movia desordenadamente, mas Phury se manteve com ele. Quando se moveram em um baile sombrio, o ltego cobriu as costas de Z trocando a posio de seus msculos. Esta aproximao no ia a nenhuma parte, pensou Rhage. Zsadist estava muito perto do pnico, como um animal esquecido. Tinha que haver outra maneira de chegar a ele. Rhage suspirou e abriu a boca. Nada saiu. Voltou-o a tentar. - Zsadist. - sua voz atraiu os olhos de todos para o altar. Termina-o, Z.no posso.no poderei me sustentar de p durante muito mais tempo. - No Phury cortou ao Zsadist. - Tem que - !No! te separe de mim, ferrar. Z se girou para a porta, mas a Scribe Virgem chegou ali primeiro, lhe obrigando a deter-se para no atropel-la. Preso diante da diminuta figura, suas pernas comearam a tremer e seus ombros se sacudiram. Ela se dirigiu a ele silenciosamente, as palavras no chegaram o suficientemente longe para que Rhage pudesse as decifrar em sua neblina de dor. Finalmente a Scribe Virgin fez gestos ao Phury, quem lhe trouxe a arma. Quando ela a teve, estendeu a mo e tomou a mo de Z e colocou o apertado couro sobre sua palma. Lhe indicou o altar e Zsadist deixou cair sua cabea. Pouco depois foi para a parte dianteira com um passo vacilante. Quando Rhage olhou ao irmo, esteve a ponto de sugerir que algum tomasse o lugar do Z. aqueles olhos escuros estavam muito abertos, totalmente alvos ao redor das ris. E Zsadist tragava, sua garganta trabalha enquanto mantinha um grito em seu peito. - Est bem, meu irmo. - Murmurou Rhage. - Mas tem que termin-lo agora. Agora. Z ofegou e tremeu, o suor lhe caa pelos olhos e pela cicatriz de sua face. - Faz-o. - Irmo. - Sussurrou-lhe Z, levantando o aoite sobre seu ombro. No o balanou para lhe dar mpeto, provavelmente no podia coordenar seu brao dessa maneira. Mas era forte e a arma cantou enquanto viaja pelo ar. As correntes e pendentes arranharam o estmago do Rhage em um resplendor de agulhas. Os joelhos do Rhage se esgotaram e tentou manter-se com seus braos, s para encontrar-se com que tambm recusavam sustent-lo.
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Caiu sobre seus joelhos, as Palmas aterrissando sobre seu prprio sangue. Mas ao menos isto tinha terminado. Tomou largas respiraes, determinadas nus desvanecer-se. Bruscamente o som de um corte limpo se precipitou pelo santurio, algo assim como metal contra metal. Ele no pensou muito nisso. Estava muito ocupado com seu estmago, tentando co nvencer o de que vomitar no era um plano nada bom. Quando esteve preparado, avanou lentamente sobre suas mos e joelhos sobre o altar, inspirando antes de abordar as escadas. Quando olhou para diante, viu como seus irmos se alinharam outra vez. Rhage se esfregou os olhos, manchando-a face com seu sangue. Isto no era parte do ritual, pensou ele. Cada um dos irmos levava uma adaga negra em sua mo direita. Wrath iniciou o cntico e outros elevaram suas vozes at que foram forte gritos que ressonavam no sanctorum. O aumento gradual no parou at que eles quase gritaram e logo suas vozes se cortaram bruscamente. Como uma unidade, atravessaram com suas adagas seu seios. O corte do Zsadist era o mais profundo. Captulo 30 Mary estava abaixo na residncia do bilhar, falando com o Fritz sobre a histria da casa, cunado os ouvidos do doggen recolheram um som do que ela no se precaveu. - Poderia ser que os senhores houvessem tornado. Ela foi para uma das janelas enquanto um par de focos se balanavam ao redor do ptio. O Escalade se parou, suas portas se abriram e os homens saram. Com os capuzes de seus trajes baixadas, ela os conhecia da noite em que tinha chegado manso. O tipo da cavanhaque e as tatuagens em suas tmporas. O homem da juba espetacular. O terror que tinha cicatrizes e o oficial militar. O nico que ela no tinha visto antes era um homem com o cabelo longo e negro e os culos de sol. Deus, suas expresses eram tristes. Talvez algum se feito mal. Ela procurou o Rhage, tentando controlar o pnico. O grupo se formou redemoinhos e condensou atrs do SUV como se algum sasse da casa do guarda e sustentara a porta aberta. Mary reconheceu ao tipo que havia entre as ombreiras como quem tinha estado jogando futebol no vestbulo. Com todos esses grandes corpos masculinos colocados em um apertado crculo na parte posterior do Escalade, que era difcil dizer o
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que estavam fazendo. Mas parecia que uma espcie de coisa pesada estava entre eles A luz mostrou uma loira juba. Rhage. Inconsciente. E levavam seu corpo para aquela porta aberta. Mary estava fora da manso antes de compreender que estava correndo. - Rhage!!Parem! !Esperem! - O frio ar se movia rapidamente em seus pulmes. - Rhage! Ante o som de sua voz, ele se moveu com fora, levantando a mo para ela. Os homens se pararam. Um par deles amaldioou. - Rhage! - Ela se parou de repente, patinando sobre as pedrinhas. - QueOH..senhor. Havia sangre sobre sua face e seus olhos desfocados pela dor. - Rhage Sua boca aberta. Movendo-se silenciosamente. Um dos homens disse. - Merda, ns poderamos deix-lo em sua residncia agora. - Certamente que o deixarem ali! feriu-se lutando? Ningum lhe respondeu. Eles s trocaram de direo e levaram ao Rhage atravs do vestbulo da manso, para a escada. depois de que o deixaram sobre a cama, o tipo da cavanhaque e as tatuagens na face retirou o cabelo para trs ao Rhage. - Irmo, talvez podemos te trazer algo para te acalmar na dor? A voz do Rhage era confusa. - Nada. Melhor assim. Conhece as regras. Mary. Onde esta Mary? Ela foi para a cabeceira e tomou sua mo frouxa. Quando ela pressionou seus lbios sobre seus ndulos, compreendeu que o traje estava em perfeitas condies, sem rasgaduras ou buracos. O qual significava que no o levava enciman quando se feito mal. E algum o tinha colocado em cima. Com uma horrvel intuio, ela alcanou o lao trancado de couro ao redor de sua cintura. Afrouxou-o, atirou dos borde e deixou o traje aberto. Desde suas clavculas at seus quadris estava coberto de ataduras brancas. E o sangue tinha fluido atravs delas, brilhante, ofensivamente vermelha. Com medo de olhar, mas necessitando saber, com muito cuidado tocou uma esquina e a levantou. - Deus querido - Ela se cambaleou e um dos irmos a sustentou. - Como lhe acontecido isto? Quando o grupo permaneceu to silencioso, ela empurrou a quem quer que fora que a sustentava, distanciou-se e os olhou a todos. Eles estavam imveis, olhando fixamente ao Rhage E com toda a dor que ele sentia. Doce Jesus, eles no podiam haver
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o da barbita a buscou com o olhar. Tinham-no feito eles. - Vs fizeram isto. - Murmurou ela. !Vs lhe fizeram isto! - Sim. - Disse o que levava os culos de sol. - E no tua coisa. - So uns bastardos. Rhage emitiu um som e logo se esclareceu garganta. - nos deixem. - Voltaremos para ver como te encontra, Hollywood. - Disse o tipo do cabelo longo multicolorido. - Necessita algo? - Um enxerto de pele? - Rhage sorriu um pouco e logo se estremeceu quando se moveu sobre a cama. Enquanto os homens saam pela porta, ela fulminou com o olhar suas costas. Aqueles malditos animais - Mary? - Murmurou Rhage. - Mary. Ela tratou de recompor-se. Exaltar-se pelo que lhe tinham feito esses vndalos no ia ajudar ao Rhage agora mesmo. Ela o olhou, abafando sua fria e lhe disse. - Deixar-me que chame o doutor do que me falou? Como se chamava? - No. Ela queria lhe dizer que perdesse ao tipo - resistente suportando - a dor - notavelmente. Mas sabia que lutaria e argumentar o era quo ltimo necessitava. - Quer ficar com o traje ou lhe o Quito? - Perguntou-lhe ela. - Fora. Se pode suportar me olhar. - No se preocupe por isso. Lhe soltou o cinturo de couro e retirou a seda negra, querendo chorar quando ele rodou para um lado e para o outro para ajud-la enquanto grunhia pela dor. Quando terminaram de lhe tirar o traje, o sangue gotejava sobre seu flanco. Aquele formoso edredom ficaria arruinado, pensou ela, no dando uma merda. - perdeste muito sangue. - Ela dobrou o pesado traje . - O se. - Ele fechou os olhos sua cabea afundando-se sobre o travesseiro. Seu corpo nu experimentava uma srie de intermitentes espasmos, seus msculos tremiam e os peitorais se moviam sobre o colcho. Ela colocou o traje na banheira e voltou. - limparam-lhe antes de lhe enfaixar as feridas? - No sei. - Talvez deveria comprov-lo. - me d uma hora. Para ento o sangrado ter parado. - Ele suspirou e fez uma careta. - Mary.eles tinham que faz-lo. - O que? - Ela se inclinou para ele. - Eles tinham que fazer todo isto. Eu no - Outra respirao foi seguida por um gemido. - No te zangue com eles.
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Que lhes dem pelo traseiro. - Mary. - Disse ele com fora, seus embotados olhos se concentraram nela. - No lhes dava nenhuma opo. - O que fez? - acabou-se. E no deve te zangar com eles. - Seu olhar ficou imprecisa outra vez. Com o preocupada que estava, o que queria que todos esses bastardos se fossem ao inferno. - Mary? - No se preocupe. - Lhe acariciou a bochecha, desejando pode r lavar todo o sangue que tinha na face. Quando ele se estremeceu pelo ligeiro contato, ela se retirou. - No vais permitir me te conseguir alguma coisa? - S me fale. me leia.. Havia uns livros contemporneos nas prateleiras ao lado dos DVD, ela se aproximou dos livros de tampa dura. Agarrou o do Harry Potter, o segundo e colocou uma cadeira ao lado da cama. Ao princpio era difcil concentrar-se por que ela seguia controlando sua respirao, mas ao final ela encontrou o ritmo e ele tambm. Sua respirao era mais lenta e os espasmos cessaram. Quando dormiu, ela fechou o livro. Tinha a enrugada frente e o lbios plidos e apertados. Ela odiava a dor que tinha ele inclusive o resto que tinha encontrado. Mary sentiu na pele os anos passados. Visualizou o dormitrio amarelo de sua me. Cheirava a desinfetante. Escutava as laboriosas e se desesperadas respiraes. Ali estava outra vez, pensou ela. Outra cabeceira. Outro sofrimento. Necessitado. Olhou ao redor da residncia, seus olhos aterrissaram sobre a Madonna e o criana no aparador. Neste contexto a pintura era arte, no um cone, a parte de uma coleo da qualidade de um museu e s se utilizava como decorao. Por isso ela no tinha que odiar a maldita coisa. E tampouco a assustava. A esttua da virgem na residncia de sua me tinha sido diferente. Mary a tinha desprezado e imediatamente que o corpo do Cissy Luz tinha abandonado a casa, aquele pedao de gesso tinha acabado na garagem. Mary no teve corao de quebr-lo, mas teria querido faz-lo. manh seguinte ela tinha pego a Nossa Senhora e a tinha tirado. O mesmo com o crucifixo. Quando ela estacionou na igreja, o triunfo que havia sentido, o verdadeiro te ferre Deus, tinha sido embriagador, o nico bom sentimento desde fazia muito tempo. Entretanto o arranque no tinha durado muito. Quando voltou para
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casa, tudo o que podia ver era a sombra sobre a parede onde a cruz tinha estado e o lugar livre de p no cho onde tinha estado a esttua de p. Dois anos mais tarde, o mesmo dia que tinha deixado aque les objetos de devoo, lhe tinham diagnosticado leucemia. Lgicamente sabia que no a tinham amaldioado por ter deixado aquelas coisas. Havia 365 dias no calendrio para poder atingi-la e como uma bola sobre a roda de uma roleta, o anncio de sua enfermidade tinha tido que aterrissar em um deles. Em seu corao, entretanto, algumas vezes acreditava que no. O que fazia que odiasse a Deus ainda mais. Infernos.Ele no tinha tempo para lhe fazer um milagre a sua me, quem lhe tinha sido fiel. Mas Ele fez um esforo extraordinrio para castigar a uma pecador como ela. te figure. - Alivia-me. - Disse Rhage. Seus olhos reagindo para ele. Ela se esclareceu cabea e tomou a mo. - Como est? - Melhor. Seu voz me calma. Tinha sido o mesmo com sua me, pensou ela. Tambm a sua me gostava do som de conversao. - Quer algo de beber? Perguntou ela. - O que estava pensando neste momento? - Em nada. Ele fechou os olhos. - Quer que te lave? - Disse-lhe ela. Quando ele se encolheu, ela foi ao quarto de banho e voltou com uma manopla quente, mida e uma toalha de banho seca. Limpou -lhe a face e com cuidado trabalhou ao redor dos borde das ataduras. - lhe vou tirar isso OK? Ele assentiu e ela com cuidado retirou as fitas de sua pele. Atirou as gazes e os acolchoados. Mary se estremeceu, a blis lhe subiu at a boca. Tinham-no aoitado. Era a nica explicao dos sinais. - OH.Rhage. - As lgrimas lhe nublaram os olhos, mas no lhes permitiu que cassem. - S vou trocar as ataduras. Mas tambm....ainda mantenho a oferta de te lavar. Tem que. - O quarto de banho. No armrio direita do espelho. Estando de p diante do armrio, desalentou-se ante as provises que tinha mo. Equipes cirrgicas. Gesso para as fraturas. Ataduras de todo tipo. Fitas. Ela agarrou o que pensou que lhe faria falta e retornou. Abrindo os pacotes de gazes almofadadas estreis de 30 cm., colocou-as sobre seu peito e estmago e calculou que devia as deixar ali. No havia nenhum modo de lhe poder levantar o torso para envolv-lo, a ao de coloc-lo todo junto implicaria um excesso de perda de tempo.
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Quando ela tocou a seo da zona inferior esquerda das ataduras, Rhage se retesou. Ela o olhou. - Tenho-te feito mal? - Graciosa pergunta. - Sinto muito? Seus olhos se abriram, olhando-a fixamente com dureza. - Ainda no sabe, verdade? Claramente no. - Rhage, o que necessita? - Que fale comigo. - OK. me deixe acab-lo. logo que o fez, abriu o livro. Ele amaldioou. Confundida, lhe agarrou a mo. - No se o que quer. - No to difcil entend-lo. - Sua voz era frgil, mas indignada. - Cristo ao menos por uma vez poderia me deixar entrar? Houve um golpe que atravessou a residncia. Ambos olharam airadamente para o som. - Volto em seguida. - Disse ela. Quando abriu a porta, o homem da cavanhaque estava ao outro lado. Levava uma bandeja de prata sobrecarregada de comida equilibrando-a com uma mo. - A propsito, sou Vishous. Est acordado? - Hey, V. - Disse Rhage. Vishous passou direito por diante dela e colocou a comida sobre o aparador. Quando ele se dirigiu para a cama, ela sentia no ser to grande como ele para assim poder tirar o da residncia. O tipo apoiou o quadril sobre o colcho. - O que faz, Hollywood? - Estou bem. - A dor se vai desvanecendo? - Se. - Ento te est curando bem. - No pode acontecer o suficientemente rpido para mim. Rhage fechou os olhos esgotado. Vishous separou a vista durante um momento, seus lbios apertados. - Voltarei mais tarde, meu irmo. De acordo? - Obrigado, homem. O tipo se girou e a olhou, o qual no podia ter sido mais fcil. Neste momento, ela desejava que ele tivesse o gosto da dor que lhe tinha infligido. E ela sabia que seu desejo de vingana lhe via na face. - Resistente bolacha, verdade? - Murmurou Vishous. - Se for voc irmo por que lhe fizeram mal? - Mary, no o faa. - Rhage a cortou com voz rouca. - Dissete - No me h dito nada. - Ela fechou os olhos apertando-os. No era justo lhe gritar quando estava plano sobre suas costas com o peito que parecia um mapa quadriculado. - Talvez deveramos permitir que sasse todo. - Disse Vishous.
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Mary cruzou os braos sobre seu peito. - Agora essa a idia. por que no me diz a maldita coisa? me ajude a entender por que lhe fizeram isto. Rhage falou por cima. - Mary, no quero que voc. - Ento me diga isso Se no querer que os odeie, me explique isto. Vishous revisou a cama e Rhage deveu assentir ou se encolheu, por que o homem disse. - Ele traiu Irmandade por voc. Tinha que compensar o querer ficar conosco e te manter aqui. Mary deixou de respirar Todo isto era para ela? Por ela? OH, Deus. Ele tinha permitido que o aoitassem com fora por ela. Farei que esteja segura, o que te parece? Ela no tinha absolutamente nenhum contexto para esta classe de sacrifcio. Pela dor que ele tinha que suportar por ela. Por isso lhe tinha sido feito pela gente que supostamente se preocupava com ele. - No posso.me sinto um pouco aturdida. Me vais perdoar. Ela se retirou distanciando-se, esperando chegar ao quarto de banho, mas Rhage lutou sobre a cama para tentar levantar-se, como se fora atrs dela. - No, fique onde est, Rhage. - Ela foi para ele, sentando-se na cadeira e acariciando seu cabelo. Permanece onde est. Shh.Tranqilo, grandote. Quando ele se relaxou um pouco, ela olhou ao Vishous. - No entendo nada de todo isto. - por que foste fazer o? Os olhos do vampiro se mantiveram sobre os seus, as profundidades de prata de algum modo assustavam. Ela se concentrou na tatuagem que sangrava de sua face durante um momento e logo olhou ao Rhage. Lhe acariciou o cabelo com as pontas dos dedos e murmurou coisas at que ele se deslizou no sonho de novo. - Fez-te mal lhe fazer isto? - Perguntou-lhe ela suavemente, sabendo que Vishous no se partiu. - me diga se te fez mal. Ela escutou o sussurro de roupa. Quando o olhou sobre o ombro, Vishous se tinha tirado a camisa. Sobre seu musculazo peito havia uma ferida fresca, um talho, como se uma lmina lhe tivesse talhado a pele. - Isto matou a cada um de ns. - Bem. O vampiro riu mas bem com ferocidade. - Entende-nos melhor do que pensa. E essa comida no s para ele quando a quiser. A traje para voc tambm. Sim, pois ela no queria nada deles. - Obrigado. Verei que coma.
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Vishous fez uma pausa antes de sair. - Falaste-lhe sobre seu nome? Girou a cabea. - O que? - Rhage. Ele sabe? Os tremores lhe aproximaram pelo pescoo. - Obviamente ele sabe meu nome. - No, o por que disso. Deveria dizer-lhe Vishous franziu o cenho. - E no, no o averigei em Internet. Como ia poder? Bom Senhor, como se tivesse sido como se exatamente a tivesse atravessado. - Os as mentes? - Quando quero e s vezes quando no tenho nenhuma opo. Vishous partiu, fechando a porta silenciosamente. Rhage tentou d-la volta para seu lado e despertou gemendo. Mary? - Estou aqui mesmo. - Lhe agarrou as mos entre as suas. - O que acontece? - Quando ele a olhou, seus olhos azuis estavam mais alarmados do que tinham estado. - Mary, por favor. S por uma vez, me diga o que tem em mente. Ela vacilou. - por que simplesmente no me esqueceu? Todo istono teria passado. - No h nada que eu no fizesse por seu segurana, por seu vida. Ela negou com a cabea. - No entendo como pode sentir tanto por mim. - Sim, sabe o que? - Ele sorriu um pouco. - Tem que postergar todo isto de entender as coisas. - Isto melhor que continuar com a f. - Sussurrou ela, aproximando-se para ele e lhe passando uma mo por suas loiras ondas. - te volte para dormir, grande homem. Cada vez que o faz, parece despertar com milhas por diante no processo de cura. - Eu prefiro te olhar. - Mas ele fechou os olhos. - Eu gosto quando joga com meu cabelo. Ele estirou o pescoo, inclinando-se de maneira que ela ento podia alcana mais disso. Inclusive seus ouvidos eram formosos, pensou ela. O peito do Rhage se elevou e caiu com um grande suspiro. Ao cabo de um momento, ela se reclinou na cadeira e elevou suas pernas, apoiando seus ps sobre um dos macios suportes da cama. Conforme passavam as horas, os irmos o visitaram para saber dele e apresentar-se. Phury, o da grande juba, entrou com cidra quente, a que em realidade ela tomou. Wrath, o tipo dos culos escuros e Beth, a mulher quem tinha passado por diante, tambm os visitaram. Butch, o receptor do futebol, veio e o mesmo fez Tohrment, que tinha o corte de cabelo militar.

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Rhage dormiu muito, mas seguiu despertando sempre que tentava trocar de posio. Ele a olhava enquanto se movia pelos arredores, como se recuperasse foras olhando-a, alimentando-se dela. Eles no se disseram muito. O toque era o bastante. Suas plpebras estavam fechadas e ela tinha deixado perder terreno a sua cabea quando houve outra suave chamada. Provavelmente era Fritz com mais mantimentos. Ela se estirou e foi para a porta. - Entre. - Ela disse enquanto abria. O homem com a face cheia de cicatrizes estava de p no corredor. Como ele estava de p sem mover-se, a luz caiu sobre as marcadas linhas, tirando seus olhos afundados, o crnio sob seu cabelo supercorto, a cicatriz de ntada, seu duro queixo. Ele levava um pulver de pescoo voltado folgado e as calas penduravam sobre seus quadris. Ambos eram negros. Ela imediatamente se aproximou da cama para proteger ao Rhage, mesmo que era estpido pensar que ela poderia com algo to grande como o vampiro da entrada. O silncio se alargou. Ela se disse que provavelmente s se apresentaria como outros e no queriam machucar a seu irmo outra vez. Exceto.ele se via tenso por toda parte, sua ampla postura sugeria que podia saltar para diante em qualquer momento. E estranhamente era mais pelo fato de que o vampiro no encontrava nada para olhar fixamente e tampouco parecia olhar ao Rhage. O olhar fixo frio, negra do tipo afiado. - Quer entrar e v-lo? - Perguntou ela finalmente. Aqueles olhos trocaram para os seus. Obsidiana, pensou ela. Eles pareciam obsidiana. Brilhantes. Sem fundo. Sem alma. Ela se afastou e agarrou a mo do Rhage. O vampiro da entrada sorriu com satisfao. - Est-me olhando ferozmente, mulher. Pensa que vou tomar outra parte dele? - A voz era baixa, montona. Ressonante, realmente. E como desprendidos e no reveladores como suas pupilas. - vais fazer lhe mal? - Pergunta tola. - por que? - Voc no acreditaria minha resposta, por isso no deveria perguntar. Houve mais silencio e isso o mediu com tranqilidade. Lhe ocorreu que talvez no s era agressivo. Tambm era torpe. Talvez. Ela beijou a mo do Rhage e se obrigou a distanciar-se. - Ia me dar uma ducha. Sentar-se com ele enquanto o fao?

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O vampiro piscou como se lhe tivesse surpreso. - vais sentir te cmoda nua no quarto de banho comigo nos arredores? No realmente. Ela se encolheu de ombros. - seu opo. Mas estou segura de que se se acordada, ele preferir verte a estar s. - Apagar as luzes depois? - Vem ou vai? - Quando ele no respondeu, disse ela. - Esta noite deve ter sido um inferno para voc. Seu lbio superior deformado se retesou com um grunhido. - o nico que alguma vez assumiu que no me desforro da gente ferida. do tipo da Me Teresa? Todo pelo grande bem, feridas ou alguma merda? - No te ofereceu voluntrio para a cicatriz que h em seu face verdade? E estou disposta a apostar que h mais debaixo de seu queixo. Ento como te hei dito, esta noite deveu ser um inferno. Seus olhos se estreitaram em duas frestas e uma fria rajada soprou pela residncia, como se tivesse empurrado o ar para ela. Cuidado, mulher. A coragem pode ser perigoso. Ela andou diretamente para ele. - Sabe o que? o da ducha era uma mentira. Tentava te dar tempo a ss com ele, porque bvio que se sente mau ou no estaria de p na entrada olhando como se fosses rasgar te malditamente. Toma-o como uma oferta ou uma permisso, por um ou outro caminho, eu apreciaria que no tentasse me assustar. Neste ponto, j no se preocupava se ele repartia golpes a destro e a sinistro contra ela. Ento outra vez, movia-se pela nervosa energia e o tremor que chegava pelo esgotamento, provavelmente j no pensava com claridade. - Ento que vai ser? - Exigiu-lhe ela. O vampiro deu um passo para dentro e fechou a porta, na residncia cresceu o frio com ele nela. Sua ameaa era uma ameaa tangvel, alcanando-a, acariciando seu corpo como se o fizesse com as mos. Quando a fechadura se deslizou para seu lugar com um estalo, ela se atemorizou. - No o tento. - Disse ele com voz lenta acetinada. - O que? - Ela se sufocou. - te assustar. Voc est assustada. - Ele riu. Suas presas eram muito longos, mais longos que os do Rhage. - Posso cheirar seu medo, mulher. Como a pintura mida, isto estremece o nariz. Como Mary se afastou distanciando-se, ele avanou, rastreandoa. - Hummmm..e eu gosto de seu aroma. Eu gosto do primeiro momento em que te encontrei.

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Ela se moveu mais rpido, tirando sua mo, esperando sentir a cama em qualquer momento. Em troca se enredou entre algumas pesadas cortinas de uma janela. O vampiro das cicatrizes a abandonou. No era to musculoso como Rhage, mas sem dvida era mortal. Seus olhos frios lhe disseram que sabia tudo o que terei que saber sobre a capacidade de matar. Com uma maldio, Mary deixou cair a cabea e se rendeu. Ela no poderia fazer nada se ele queria lhe fazer mal e tampouco poderia fazer nada com o Rhage em sua condio. Maldita seja, lamentava sentir-se to necessitada, mas s veze s era o que lhe colocava em sua vida. O vampiro se inclinou para ela e se encolheu de medo. Ele aspirou profundamente e logo fez um longo suspiro. - Date seu ducha, mulher. Eu no Tinha nenhum desejo de lhe fazer mal esta noite e nada o trocaria. No tenho nenhum repugnante interesse sobre voc, tampouco. Se algo te passasse, ele obteria uma maior agonia da que sente agora. Ela se dobrou quando ele se deu a volta distanciando -se e ela viu como se estremecia quando olhou ao Rhage. - Como te chama? - Murmurou ela. Ele elevou uma sobrancelha e logo voltou a olhar fixamente a seu irmo. - Sou o mau, em caso de que no lhe tivesse figurado isso. - Quero seu nome, no seu profisso. - Ser um bastardo mais que um desejo irresistvel, realmente. E Zsadist. Sou Zsadist. - Bem. agradvel te conhecer, Zsadist. - Que corts. - zombou-se ele. - OK, sobre isso. Obrigado por no mat-lo ou a mim neste momento. o suficientemente verdadeiro para voc? Zsadist olhou sobre seu ombro. Suas plpebras pareciam as persianas da janela, permitindo que s as ranhuras de uma noite fria brilhasse. E com seu cabelo rapado e aquela cicatriz, ele era a personificao da violncia: agresso e dor antropomorfizado. Exceto enquanto a olhava atravs da luz da vela, um leve indcio de calor atravessava sua face. Era to sutil que ela no podia definir bastante como tinha sabido que isso estava ali. - Voc. - Disse ele suavemente. - extraordinria. - antes de que pudesse dizer algo mais, lhe sustentou a mo. - Vai-te. Agora. me deixe com meu irmo. Sem outra palavra, Mary entrou no quarto de banho. Esteve em ducha at que lhe enrugaram os dedos e o vapor no ar ficou to espessa como a nata lquida. Quando ela saiu, vestiu -se com a mesma roupa que levava, j que se tinha descuidado de levar nova roupa com ela. Ento abriu a porta do dormitrio silenciosamente.

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Zsadist testava sentado sobre a cama, seus amplos ombros encurvados, seus braos ao redor de sua cintura. Inclinado sobre o corpo dormido do Rhage, estava to dobrado para baixo to perto que era impossvel que no o tocasse. Enquanto se balanava para diante e para trs, havia uma frgil cano harmoniosa no ar. O vampiro estava cantando, sua voz ascendia e decaa, saltando oitavas, subindo e baixando. Formoso. Completamente formoso. E Rhage estava relaxado, descansando de um modo plcido que antes no tinha. Ela rapidamente cruzou a residncia e saiu ao corredor, deixando ss aos dois homens. Captulo 31

Rhage despertou ao dia seguinte pela tarde. A primeira coisa que fez foi estender a mo s cegas para a Mary, mas se parou a si mesmo, no querendo que o atingisse a queimadura. No se sentia o suficientemente forte para lutar. Abrindo os olhos, ele girou a cabea. Ela estava ali a seu lado em cama, adormecida sobre seu estmago. Deus, outra vez ela tinha cuidado dele quando o tinha necessitado. Tinha estado impvida. Forte. Disposta a enfrentar-se a seus irmos. O amor encheu seu corao, aumentando-o tanto que lhe parou a respirao. ficou a mo no peito e sentiu as ataduras que lhe tinha colocado. Trabalhando com cuidado, tirou-as uma a uma. Ferida-las se viam bem. fecharam-se e j no lhe doam. Pela manh to s seriam raias rosadas e ao seguinte, teriam desaparecido. Pensou na tenso que tinha tido ultimamente. A mudana. As ondas ao redor da Mary. A exposio ao sol. Os aoites. ia ter que beber logo e queria faz-lo antes de que a fome o atingisse. A alimentao era algo sobre o que era muito escrupuloso. A maior parte dos irmos estiravam a fome enquanto podiam suport-lo, s por que no queriam incomodar-se com a intimidade. Ele o conhecia melhor. Quo ltimo precisava era que a besta com um caso de sede de sangue. Espera um minuto. Rhage suspirou. Havia um vazioassombroso nele. Nenhum zumbido de fundo. Nenhuma coceira. Nenhuma queimadura. E isto ia ao mesmo tempo mesmo que jazia diretamente ao lado da Mary.
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Isto era..s ele em seu corpo. S ele mesmo. A maldio da Scribe Virgin se foi. Mas certamente, pensou ele. Ela o tinha retirado temporriamente para poder fazer o rythe sem trocar. E obviamente lhe estava dando um prazo para que pudesse curar-se, tambm. perguntou-se quanto tempo duraria o indulto. Rhage exalou devagar, o alvio do ar em seu nariz. Quando se afundou em sua pele, deleitou-se na perfeio da paz. O divino silncio. A grande ausncia a rugiente. Tinha passado um sculo. Bom Deus, queria chorar. Em caso de faz-lo e que Mary despertasse, colocaria as mos sobre seus olhos. Outras pessoas sabiam quo afortunadas eram ao ter momentos como esses? Momentos de ressonante tranqilidade? Ele no os tinha apreciado antes maldio, inclusive no os tinha notado. Infernos, se o tivessem bento com um, provavelmente s teria se tornado a dormir. - Como se sente? Posso te trazer algo? Com o som da voz da Mary, ele se reforou com uma rajada de energia. Nada como o que lhe chegava. Tudo o que sentiu foi um clido brilho em seu peito. Amor sem travas com o caos de sua maldio. esfregou-se a face e a olhou. Adorando-a to intensamente na tranqila escurido que teve medo dela. - Tenho que estar contigo, Mary. Agora mesmo. Tenho que estar em seu interior. - Ento me beije. Ele estirou seu corpo contra o seu. Ela s levava uma camiseta e ele deslizou suas mos por debaixo, estendendo-se ao longo dela alm de suas costas. Estava j com fora para ela, inteligente para tom -la, mas com nada para vencer, acarici-la era um prazer delicioso. - Tenho que te amar. - Disse ele, retirando todos os lenis e as mantas da cama. Queria ver cada parte dela, tocar cada polegada e no queria nada em seu caminho. Retirou-lhe a camiseta pela cabea e logo acendeu as velas de ao redor para iluminar a residncia. Ela estava resplandecente com o brilho de dourado, sua cabea girada ao lado quando levantou a vista para ele com seus olhos cinzas. Seu seios apertados preparados j nas pontas, as brancas elevaes sob seus rosados mamilos. Seu estmago plano, um pouco muito plano, pensou ele, preocupando -se com ela. Mas seus quadris eram perfeitas e suas pernas muito lisas. E a junta debaixo de seu umbigo, que doce pea - Minha Mary. - Sussurrou ele, pensando em todos os lugares que queria continuar nela. Quando se sentou sobre suas pernas, seu sexo saiu diretamente de seu corpo, pesado, orgulhoso, exigente. Mas antes de que pudesse
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inclinar-se sobre sua pele, suas mos encontraram sua longitude e ele se estremeceu, o suor estalando por todo seu corpo. O olhar dela tocando-o, deixou ir durante s um momento, dando renda solta pureza de seu desejo, o xtase descontaminado. Quando ela se sentou em cima, ele no sabia aonde ia. - Mary? Seus lbios se separaram e ela tomou com a boca. Rhage ofegou e jogou mo a seus braos. - OH, meu..Deus. Com todas as outras mulheres ele tinha tido a maldio, no tinha deixado que nenhuma delas baixasse tanto. No o tinha querido, no gostava que o tocassem por cima da cintura, muito menos por debaixo dela. Mas era Mary. A suco e o calor de sua boca, mas sobre tudo o conhecimento de que era ela, roubava-lhe a fora, colocando-o a sua merc. Seus olhos olhando-o para cima, vendo como nadava no prazer que lhe estava proporcionando. Quando ele se afundou para trs sobre o colcho, derrubando-se, ela avanou lentamente sobre suas coxas, avanando. Ele emoldurou sua cabea com suas mos, arqueando sua boca enquanto ela encontrava o ritmo. Diretamente antes de que se aproximasse da beira, ele trocou seus quadris de lugar, no querendo liberar-se ainda. - Vem aqui. - Disse ele, estirando-a sobre seu estmago e seu peito, fazendo-a rodar sobre suas costas. - vou estar em voc interior quando terminar. Beijando-a, ele colocou sua mo sobre a base de seu pescoo e varreu para seu centro, parando em seu corao. Atingia rapidamente, e ele caiu abaixo, pressionando seus lbios sobre seu esterno e logo movendo-se para seu peito. Amamentou-a enquanto deslizava seu brao ao redor de suas omoplatas e a levantava aproximando -a mais para sua boca, Ela fez um rudo incrivelmente profundo desde sua garganta, um ofego sem flego que atraiu sua cabea de maneira que podia olhar sua face. Seus olhos fechados, os dentes apertados. Lhe fez um caminho de beijos para o umbigo, onde se entreteve e lambeu antes de mover-se para seu quadril. Impulsionando-a sobre seu estmago, lhe separou as pernas e afagou seu centro com sua palma. A sedosa umidade cobriu sua mo, sentiu-a estremecer-se quando beijou seu quadril e sua zona baixa. Escorregando um dedo em seu interior, deixou ao descoberta suas presas e os levou para sua medula espinhal. Mary gemeu, seu corpo retorcendo-se para encontrar seus dentes. Ele se parou em seu ombro. Retirando o cabelo de seu caminho. E grunhiu quando olhou seu pescoo.

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Quando ela se retesou, ele sussurrou. - No te assuste, Mary. No te farei mal. - No tenho medo. - Ela moveu seus quadris e apertou seu calor mido ao redor de sua palma. Rhage murmurou quando a luxria o rasgou. Comeou a ofegar, mas ficando a vontade. No havia nenhuma vibrao, nenhum zumbido espantoso. S ela e ele. Juntos. Fazendo o amor. Embora realmente tivesse fome de algo mais dela. - Mary, me perdoe. - por que? - Quero beber de.voc. - Disse-lhe ele ao ouvido. Ela tremeu, mas ele sentiu uma pressa quente quando a penetrava e sabia que as sacudidas eram de prazer. - De verdade quer ..fazer isso? - Disse ela. - Deus, sim. - Sua boca se aproximou ao lado de sua garganta. Aspirou sua pele, morrendo por fazer algo mais. - Eu gostaria de estar em seu veia. - Perguntei-me o que ia sentir. - Sua voz era rouca, emocionante. ! Por Deus! Ela ia deixar lhe faz -lo. - Di? - S um pouco ao princpio, mas ento como o sexosentir meu prazer quando o tirar de voc. Terei muito cuidado. Muito gentil. - Se que o far. Uma onda ertica o atingiu atravs de seu corpo e de suas presas ao descoberto. Podia imagin-los afundando-os em seu pescoo. Chupar. Tragar. E logo haveria comunho com ela fazendo o mesmo a ele. Ele a alimentaria bem, deixaria-lhe tomar tanto como quisesse. Ela fazendo o mesmo? Rhage se retirou. Que diabos lhe passava? Ela era uma humana, por todos os Santos. Ela no se alimentava. Ele apoiou a frente sobre seu ombro. E recordando enmaraadamente que ela s era uma humana; que estava doente. lambeu-se os lbios, tentando persuadir a que suas presas se retrassem. - Rhage? Vai a..voc sabe. - Acredito que melhor te manter a salvo. - Francamente, no estou assustada. - OH, Mary, sei. No tem medo de nada. - e sua coragem era em parte a razo pela que a tinha vinculado a ele. - Mas eu preferiria amar seu corpo que tomar alguma coisa se no poder-te me permitir dar isso Em uma srie de rpidos movimentos a girou e se elevou sobre ela, atirando de seus quadris as elevando do colcho, e entrando nela, deslizando-se profundamente. O calor rugiu atravs dele quando ela se arqueou ante a invaso e ele colocou um de seus braos entre seu

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seios, conservando elevado seu corpo. Com uma mo, girou -lhe o queixo e ento pde beij-la. Seu flego era quente e desesperado em sua boca quando ele lentamente se extraiu assim mesmo de seu centro. A onda que receberam fez que ambos gemessem. Ela era to incrivelmente apertada, espremendo-o com fora como um parafuso de sujeio. Ele deu um par de impulsos mais controlados e logo seus quadris tomaram por cima, movendo-se por vontade prpria at que no pde mais manter o contato com seus lbios. Seu corpo atingindo o seu e ele trocou suas mos para sua cintura enquanto se agarrava. Seu peito apoiado sobre a cama e sua face girada para um lado. Seus lbios estavam separados, seus olhos fechados. Ele soltou seu torso e plantou seus punhos sobre o colcho aos lados de seus ombros. Ela era to pequena debaixo dele, diminuda pela grossura de seus antebraos, mas ela tomou todo dele, da ponta at a base, muitas vezes at que ele se perdeu. De um nada lhe chegou um maravilhoso picor at sua mo. Olhou para baixo e viu que ela se enredou ao redor de um de seus braos e tinha fechado sou boca sobre a base do polegar, mordendo -o. - Forte, Mary. - Disse ele com voz rouca. - OH, sim. Morde.com fora. A pequena exploso de dor enquanto seus dentes se afundavam o atingiu com tal prazer que o levou a teto, levando -o at a mesma beira. Mas ele no queria que isto terminasse. Ele saiu e rapidamente a girou. Quando ela aterrissou sobre suas costas, suas pernas abertas para os lados como se no tivesse fora para as sustentar. A vista dela aberta, brilhando para ele, aumentando para ele, quase fez que estivesse a ponto de liberar-se por todas as partes de suas coxas. Baixou a cabea e a beijou onde antes tinha estado, provando um pouco dele, um pouco daquele aroma que a marcava por todas as partes de seu corpo. Ela gritou grosseiramente quando chegou ao clmax. E antes de que seus batimentos se desvanecessem, o se elevou sobre ela e se afundou at mais profundamente. Ela o chamou por seu nome, suas unhas marcando suas costas. Ele se permitiu aproximar-se da beira examinando seus grandes olhos, aturdidos. Sem nada para conter-se, entrou e saiu muitas vezes, bombeando seus fluidos nela. O orgasmo lhe chegou e montou sobre as ondas que o alcanaram. O xtase parecia no ter nenhum fim e no havia nada que o parasse. No que pudesse o ter se ele tinha o poder. Mary se agarrou ao Rhage enquanto ele se estremecia uma vez mais, tomando seu corpo, seu flego saindo rapidamente. Ele gemeu

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profundamente sobre seu peito e ela sentiu como se retesava e se liberava outra vez dentro dela. Isto era um demolidor tipo de intimidade, ela to tranqila, ele convulsionando em uma espcie de orgasmo mltiplo. Com sua concentrao no diminuda pela paixo, ela sentia cada pequena coisa em seu corpo assim como cada duro impulso. Ela sabia exatamente quando lhe chegava a liberao, podia sentir como tremiam seu ventre e suas coxas. Agora estava passando, seu peito e seus ombros retesando-se com seus quadris quando ele se levantou outra vez. Ele levantou a cabea esta vez, seus lbios desprendendo -se de suas presas, seus olhos apertados fechados. Seu corpo se contraiu, todos seus msculos tensos, e depois ela sentiu o profundo movimento em seu interior. Abriu os olhos. Estavam frgeis. - Sinto muito, Mary. - Outro espasmo lhe chegou e ele fez todo o possvel para falar disso. - Nuncapassouantes. No posso par-lo. Deus maldito. Ele soltou um som gutural, uma mescla de apologia e xtase. Lhe sorriu e levou suas mos para sua Lisa costas, sentindo cada grosso msculo sobre seus ossos enquanto se introduzia nela outra vez. Estava saturada entre suas pernas e deliciosamente quente por todo o calor que emanava dele. Aquele maravilhoso aroma de sua unio com ela era espesso no ar, a escura fragrncia a rodeava. Ele se elevou e se levantou sobre seus braos, fazendo como se fora a sair-se. - H onde vai? - Ela colocou suas pernas ao redor de seus quadris. - Esmagando.-te. - Seu flego era outra vez como seu murmrio. - Estou perfeitamente bem. - OH, Mary.eu - Ele se arqueou outra vez, levando seu peito para diante, retesando seu pescoo, seus ombros proeminentes. Bom Senhor, ele era magnfico. Bruscamente ele se dobrou, seu corpo totalmente brando sobre o dela. Seu peso morto era imenso, mais do que ela podia suportar e ainda respirar. Por sorte, rodou e a apertou contra ele. Seu corao trovejava contra seu peito e ela escutou enquanto comeava a enlentecerse. - Tenho-te feito mal? - Perguntou-lhe ele bruscamente. - No. Ele a beijou e se retirou, cambaleando-se para o quarto de banho. Voltou com uma toalha, com a que com cuidado a aliviou entre suas pernas.

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- Quer que eu comece tomando banho ? -Disse ele. - Tenho, ah, em certo modo uma confuso contigo. - Apenas. E no, s quero estar aqui. - No posso explicar por que aconteceu isto. - Ele franziu o cenho quando atirou os lenis e as cobertas sobre ambos. - Embora .bem, talvez, pode que saiba. - Independentemente da razo, incrvel. - Ela pressionou seus lbios sobre seu queixo. - Absolutamente incrvel. mantiveram-se juntos em silencio durante um ratito. - Escuta, Mary, meu corpo deu muito de si ultimamente. - Estou segura. - vou precisar..ter que me cuidar. Algo no tom de sua voz era apagado, e ela elevou a vista para ele. Ele olhava fixamente ao teto. Um calafrio a atravessou como um relmpago. - Como? - vou ter que me alimentar. De uma mulher. De minha espcie. - OH. - Ela pensou em como suas presas os tinha sentido sobre sua coluna vertebral. E recordou o tremor da antecipao quando lhe havia hociqueado o pescoo. As sombras de sua noite fora a rasgavam. Ela no podia voltar a passar por isso outra vez. Esperando em sua cama, sabendo que estava com outra mulher. Tomou suas mos e as colocou em cima. - Mary, tenho que me alimentar agora ento poderei ter o controle. E quero que esteja comigo quando o fizer. Se for muito difcil para voc olhar, ao menos pode estar na mesma residncia. No quero que haja nenhuma pergunta em seu mente sobre o que acontece outra mulher e eu. - Quem vai a - ela se limpou a garganta - dar de beber? - pensei nisso. No quero que seja com algum com quem j estive. Ento at a quantas poderia reduzi-lo, cinco mulheres? Talvez seis? Ela negou com a cabea, sentindo-se como uma cadela. - Chamarei uma das Escolhidas. me diga que so bruxas desdentadas, pensou ela. - O que fazem elas? - Principalmente servem a Scribe Virgin, nossa deidade, por um tempo elas subministravam de sangre aos me mbros desemparelhados da Irmandade. Nos tempos modernos no se utilizam dessa maneira, mas vou contatar com elas, a ver se podemos arrumar algo. - Quando? - quanto antes seja possvel. Talvez amanh de noite. - Terei-me ido para ento. - Como sua expresso era escura, no lhe deu a possibilidade de falar. - o momento de que v. - Um inferno que o .

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- Rhage, se realista. Francamente espera que eu fique aqui para sempre? - Isto o que quero. Ento, sim. - Te ocorreu que perdi minha casa, minhas coisas, meus - Trarei-o todo aqui. Todo. Ela negou com a cabea. - Tenho que ir a casa. - No seguro. - Ento teremos que fazer que seja seguro. Instalarei um alarme, aprenderei a disparar, no se. Mas tenho que retornar a minha vida. Ele fechou os olhos. - Rhage, me olhe. me olhe. - Lhe apertou a mo. - Tenho coisas que fazer. Em meu mundo. Seus lbios estavam apertados em uma dura linha. - Deixarme que Vishous te instale o sistema de segurana? - Se. - E ento permanecer uns dias aqui comigo. Ela suspirou. - O que se disser que no? - Ento virei. - No acredito . - Hei-lhe isso dito antes. Deixa de pensar. Seus lbios encontraram os seus, mas antes de que sua lngua escorregasse dentro e roubasse sua capacidade de ser lgica, ela o empurrou para trs. - Rhage, sabe que isto no leva a nenhuma parte. Istoentre ns absolutamente. Isto no. Isto no pode ser. Ele se girou sobre suas costas e colocou um brao detrs de sua cabea. Com seu queixo apertado, lhe retesavam os tendes do pescoo. Ela odiava isto; de verdade que o fazia. Mas era mejo tir-lo todo. - Apreo tudo o que tem feito por mim. O sacrifcio de me manter segura - por que te transtornou tanto a noite que sa? - Perdoa? por que se preocupou de que tivesse estado com algum mais? Ou s sentiu como algo de sexo spero e precisava te ocultar detrs de alguma razo por isso? - Seus olhos se dirigiram para ela. O azul era non agudo, quase muito brilhante para olh-los. - Escuta, a prxima vez que queira algum estdio duro, tudo o que tem que fazer perguntar. Posso jogasse a isso. OH, Deus. Esta clera no o que ela tinha querido. - Rhage - Sabe, de verdade que entrei nisso. Eu gostei dessa merda de dominao que atirou. Eu gostei da parte sdica, tambm. A degustao de meu sangue em seus lbios depois de que me mordesse a boca? Um atrativo enorme.

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O tom frio de sua voz era horrvel. Seu olhar plaina, os olhos brilhantes era o pior. - Sinto muito. - Disse ela. - Mas - De fato, estou-me colocando duro agora mesmo, s de penslo. O mais surpreendente, considerando como passei os anteriores vinte minutos. - O que o que acredita que o futuro nos proporciona? - Nunca saberemos. Ficar at que chegue a noite, verdade? Se s me necessitar para que te leve a casa. Ento me deixe ver se posso me temperar outra vez. Lamentaria te fazer perder o tempo. - Ele arrojou os lenis. - Maldita seja, boa. Estou to duro como um taco de beisebol de beisebol. - Sabe como vo ser os prximos seis meses para meu? - No e no vou ou seja verdade? Ento algo como o sexo. J que tudo o que quer de mim e por que sou um perdedor pattico para tomar de qualquer modo que possa te conseguir, adivinho que melhor me coloco mos obra. - Rhage! - Gritou ela, tentando chamar sua ateno. - Mary! - zombou-se ele. - Sinto-o falo muito? Preferiria que minha boca fizesse algo mais verdade? Qu -la sobre a tua? No, em seu seios. Espera, mais abaixo. Sim, voc gostaria que estivesse mais abaixo, no verdade? E sei como lhe fazer isso bem. Ela ficou a cabea entre as mos. No quero ir assim. Brigando. - Mas isto no vai fazer-se mais lento, verdade? No, no Mary a super - forte. No, voc s sair ao mundo - Para adoecer, Rhage! Abandono-te para me colocar adoece, vale? - Vou ao mdico manh. No h nenhuma grande festa me esperando quando chegar a casa. Ele a olhou fixamente. - Acredita que sou indigno de te cuidar? - O que? - No vais deixar me te atender durante seu enfermidade? Ela pensou em como de duro tinha sido v -lo com dor e no ser capaz de no feri-lo o partir. - por que quereria faz-lo? - Sussurrou ela. A boca do Rhage ficou lassa, como se o tivesse golpeado. Saiu disparado da cama. - Sim, te ferre, Mary. Ele ficou um par de calas de couro e tirou uma camisa do aparador. - Prepara a mala, carinho. No ter que agentar mais a este co de rua. - Empurrou seus braos nas mangas da camisa e a passou pela cabea. - Conseguirei que V coloque o sistema em seu casa quanto antes. No deveria lhe custar muito tempo e at que o

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tenha feito, pode dormir em outro lugar. Uma nova residncia que te ensinar o doggen. Ela saltou do colcho, mas ante de poder alcan-lo, ele a olhou duramente, parando-a mortalmente. - Sabe, Mary, mereo-me isto. De verdade. Fiz o mesmo de sempre, s me afastei sem dar uma merda. - Abriu a porta. - Embora as mulheres que me atirei tiveram sorte. Ao menos elas nunca me recordaro. E homem, eu mataria por te esquecer agora mesmo, de verdade que o faria. No aoitou a porta. S a fechou com firmeza. Captulo 32 Ou se inclinou sobre o homem civil e apertou o parafuso de sujeio. Tinha seqestrado ao vampiro no beco ao lado do Screamer, e at agora o centro de persuaso recm ereto funcionava perfeitamente. Ele tambm fazia progressos com o cativo. Funcionando que o tipo tinha uma conexo tangencial com a Irmandade. Em circunstncias normais, Ou deveria haver ficado to duro como tivesse podido chegar. Em troca, quando olhou as frias e vidriosas sacudidas do vampiro, perdendo a viso, viu-se com a Omega. Baixo aquele pesado corpo. Impotente. Fora de controle. Com dor. As lembranas lhe obstruram os pulmes com um temor parecido a um pntano at que teve que se separar o olhar. Quando o vampiro gemeu, Ou se sentia como se fora um gatinho. Cristo, tinha que conseguir sua merda conjuntamente. Ou se esclareceu garganta. Tomando ar. - E, ahcomo que seu irm conhece a Irmandade? - Elatem sexo.com eles. - Onde? - No sei. - vais ter que faz-lo melhor. - Ou o pressionou um pouco mais. O civil gritou e seus selvagens olhos passearam ao redor do escuro interior do centro. Ele quase conseguia super-lo outra vez, ento Ou afrouxou a braadeira. - Onde se encontram eles? - Caith vai a todos os bares. - O homem tossiu fracamente. Zero Sum. Screamer. Ela esteve ontem noite no One Eye. - One Eye? - Raro. Isso estava em meio do campo. - Por favor posso ir agora a casa? Meus pais vo chegar - Estou seguro de que esto preocupados. E deveriam est-lo. Ou negou com a cabea. - No posso te deixar partir. No ainda. Absolutamente, mas o vampiro no tinha por que isso saber.
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Ou voltou a aplicar presso sobre o parafuso de sujeio. Agora me diga outra vez como se chama seu irm? - Caith. - E a qual dos irmos ferra? - Se com segurana..o da cavanhaque. Vishous. Gosta do guerreiro loiro.mas ele no est por ela. O irmo loiro com a besta? - Quando foi a ltima vez que viu o loiro? Uns sons pela escada lhes chegaram. - O que foi? No posso te ouvir. O homem lutou por falar, mas de repente seu corpo se retesou e sua boca se abriu como se se asfixiasse. - OH, vamos. - Resmungou O. - Isto no faz to mal. Merda, esta presso era s material do jardim de infncia; ainda no se tinham aproximado de nada mortal ainda. De todos os modos dez minutos mais tarde o vampiro estava morto e Ou estava de p diante do corpo perguntando-se que tinha passado. A porta do centro de persuaso se abriu e Ou entrou. - O que fazemos esta noite? - Este civil estirou a perna, mas maldita seja se se porqu. Eu s tinha comeado. Ou soltou a presso da mo do vampiro e atirou a coisa onde estavam os outros instrumentos. Quando olhou o pacote de pele sem vida sobre a mesa, encontrou-se de repente terrivelmente enjoado. - Se lhe quebrou um osso, talvez produziu um cogulo. - Quehuh? OH, sim. Mas espere, s foi um dedo? Um osso com msculo, poderia ser, mas estava trabalhando com sua mo. - No importa. A gente pode saltar de qualquer parte. Se isto chegar aos pulmes e se aloja? acabou-se o jogo. - Ofegava para poder respirar. - Provavelmente o que aconteceu. - Um momento inoportuno. Sua irm ferra com os irmos, mas no se muito sobre isso. - A direo de sua casa? - No. Ao idiota lhe tinham roubado a carteira antes de que o encontrasse. Tinha bebido e o haviam vapuleado em um beco. Embora nomeou alguns lugares sociais. Os clubes sociais habituais, mas tambm um bar campestre, One Eye. Ou franziu o cenho enquanto tirava sua arma e comprovava a cmara. - Est seguro de que no falava s para que parasse? O One Eye est longe daqui e os irmos bastardos so habitantes de cidade verdade? Acredito, que onde os encontraremos. - Isto ser se nos permitem encontr-los. S Deus sabe onde vivem. - Ou dirigiu a cabea para o corpo. - Caray, ele disse algo antes de morrer. No entendi as palavras.
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- Essa sua lngua uma cadela. Desejaria que tivssemos um tradutor. - No brinque. Ou olhou a seu redor. - Que tal se trabalha neste lugar? O que seja, pensou O. - Perfeito. - Disse ele. - Tive-o em um dos buracos um ratito, esperando-o vir. Os sistemas de trabalho esto bem. - Ou lanou o brao do vampiro sobre seu peito e tocou a superfcie de ao inoxidvel onde estava o corpo. - E esta mesa um dom do cu. O buraco do desge, as correntes. - Sim, pensei que isto gostaria. Roubei-o de um necrotrio. - Formoso. Ou caminhou para o armrio a prova de fogo onde estavam acostumados a guardar as munies. - Importa-lhe se tomo uns tiros? - Esto para o que esto. Ou tirou uma caixa classificada com uma cartolina que colocava Remington. Quando preencheu seus clipes, disse -lhe. - Ento, ontem escutei que o Sr. X lhe colocou a cargo deste lugar. - Deu-me a chave, sim. - Bem. Isto estar controlado corretamente. Certamente, havia uma condio para o privilgio. O Sr. X tinha requerido que Ou se movesse, mas a recolocacin realmente tinha uma razo. Se eles foram manter aos vampiros durante dias, algum tinha que fiscalizar aos cativos. Ou apoiou seu quadril contra a mesa. - O Sr. X anunciar uma nova orientao para os Sobressaia. dentro de cada esquadrilha se formaro parceiras, e eu serei o primeiro em escolher. Quero -lhe. Ou sorriu quando fechou a caixa das balas. - Eu era trapaceiro no Canad sabia? Faz dezoito ou vinte anos. Eu gosto do campo. Prendendo coisas. Ou assentiu com a cabea, pensando em que antes de perder sua viagem, ele e Ou tinham padecido ambos um inferno. - Ento verdade todo isso sobre voc e X? - Perguntou Ou. - O que verdade? - Que teve um recente encontro com a Omega? - Quando os olhos de Ou piscaram ante o nome, Ou recolheu a ao e a Deus obrigado o leu mau. - Merda Santa, realmente o viu. vai ser o segundo ao mando depois de X? Ali aonde todo isto conduz? Ou tragou a pesar do giro repugnante em seu intestino. - Voc ter que lhe perguntar ao sensei. - Se, claro. Realmente vou fazer o. Embora no se por que tem que mant-lo em segredo. Como Ou no sabia mais do que sabia o outro lesser, no tinha nenhuma opo.

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Jesus. Faz um ratito, a idia de ser o segundo no Fore - lesser o abria posto eufrico. Ou se dirigiu para a porta. - Ento onde e quando me quer voc? - Aqui. Agora. - O que tem em mente? - Retornaremos ao centro. Queria chamar a outros para lhes dar uma lio, mas parece que perdi meu manual. Ou inclinou a cabea. - Ento nos dirijamos biblioteca. E consigamos outro. ***** Rhage rezou por encontrar uma sada quando espreitou pelos becos dos bares do centro. Sob a fria chuva, estava nervoso, colrico e a agonia bulia em seu peito. Vishous tinha rendido de lhe falar desde fazia duas horas. Quando voltaram para o Trade Street outra vez, pararam-se ao lado da porta do Screamer. Com impacincia, a multido tremia enquanto esperava poder entrar no clube e havia quatro homens civis entre a gente. - vou tentar o por ltima vez, Hollywood. - V acendeu um cigarro e se colocou de novo sua boina dos Sox. - O que acontece toda esta quietude? No deve te doer o de ontem noite ainda, verdade? - Nah, estou bem. Rhage olhou de esguelha para uma escura do beco. Sim, panaquices, que estava bem. Sua viso noturna recebeu os disparos do inferno, sua acuidade visual estava longe por mais que piscasse. E seus ouvidos no funcionavam como deveriam tampouco. Normalmente podia escutar sons a quase uma milha de distncia, mas agora s estava concentrado em agarrar o bate -papo dos que esperavam na fila do clube. Certamente estava alterado por algo que lhe tinha passado com a Mary; ficando fora pela mulher que amaria como o faria um homem. Mas estas eram mudanas fisiolgicas, no estavam atados ao emocional, merda chor. E ele sabia qual era o problema. A besta no estava com ele esta noite. Isto deveria ter sido um alvio. Haver-se desfeito da maldita besta temporriamente deveria ter sido uma grande bno. Mas claramente ele tinha chegado a confiar nos instintos que o jogavam para trs da besta. Deus, a idia de que tinha uma espcie de relao simbitica com sua maldio era uma grande surpresa e ento era a vulnerabilidade que agora luzia. No duvidava de su as habilidades corpo a corpo ou seu lanamento e trabalho com as adagas. Era mas bem que sua besta lhe proporcionava uma informao sobre o
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ambiente em que tinha hbito em confiar. Mas o feio traseiro da coisa era um carto de triunfo fabulosa. Se todo o resto falhava, isto jogaria ao lixo a seus inimigos. - Bem, o que o que sabe. - Disse V, cabeceando para a direita. Um par de lessers desciam pelo Trade Street, suas cs brilhavam com as luzes dos carros que passavam. Como marionetes sobre a mesma corda, suas cabeas se giraram harmonicamente para o Vishous e para ele. Os dois reduziram a marcha. Parando-se. V deixou cair o cigarro, esmagando-o com sua bota. - Muitos testemunhas para uma briga. Os membros da Sociedade pareceram compreend -lo tambm, no fazendo nenhum movimento de ataque. Na reserva, a estranha etiqueta na guerra entre a Irmandade e os lessers se esgotou. A discrio ante os homo sapiens era crtica para conservar em segredo ambos os lados. Quo ltimo qualquer deles precisaria era entra r nisso ante uma multido de gente olhando. Enquanto os irmos e os lessers se olhavam airadamente, a gente que havia em meio no tinha nem idia do que acontecia. Os vampiros civis da fila esperavam, entretanto, sabiam o que acontecia. Foram andando arrastando os ps para o lugar, claramente pensando em correr. Rhage os olhou com dureza e devagar negou com a cabea. O melhor lugar para aqueles moos era o pblico e ele rezava como o inferno para que entendessem a mensagem. Mas certamente, os quatro saram. Aqueles malditos lessers riram. E logo correram atrs de sua presa como um par de estrelas de atletismo. Rhage e Vishous entraram a engrenagem de alta velocidada, arrancando em uma carreira mortal. Bobamente, os civis correram para um beco. Talvez esperavam desmaterializarse. Talvez s se assustaram bobamente. Em um ou outro caminho, tinham aumentado drasticamente a probabilidade de morrer. Aqui detrs, no havia ningum ao redor devido fria chuva, sem luzes e sem nenhuma janela nos edifcios, no havia nada que impedisse aos lessers fazer abertamente seu trabalho. Rhage e V correram mais rapidamente, suas botas pisavam pesadamente sobre os atoleiros, espalhando a gua por toda parte. Quando diminuram a distncia com os assassinos, olharam como foram prender os antes de que agarrassem aos civis. Rhage estava a ponto de agarrar ao lesser da direita quando uma caminhonete negra cortando o beco por diante dele, patinando sobre o asfalto molhado e logo fazendo trao. A coisa freou quando um dos lessers agarrou a um dos civis. Com um rpido movimento, os dois assassinos jogaram ao homem na parte traseira e logo dando a volta, prepararam-se para lutar. - Conseguirei o caminho. - Gritou Rhage.
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V foi para os assassinos enquanto Rhage corria rapidamente. A caminhonete tinha reduzido a velocidade para recolh -los e seus pneumticos giravam fora de controle, lhe dando uns segundos extra. Mas justo quando ia para a F 150, saiu correndo outra vez, passando por diante dele. Com uma onda imponente, lanou-se pelo ar, agarrando a beira da caminhonete a tempo. Mas sua asa escorregou sobre o metal molhado. Tentava subir para conseguir uma melhor sujeio quando a lente dos culos traseira se baixou e uma arma o apontou. inclinou-se rapidamente, esperando escutar o agudo rudo da descarga da bala. Em troca o civil, quem tentava saltar, atirava e agarrava seu ombro. O homem olhou a sua redor com confuso e logo caiu em um lento movimento na parte de atrs da caminhonete. Rhage se rasgou os dedos com a caminhonete, e se girou quando caiu, aterrissando face acima. Quando se tornou e patinou sobre o pavimento, seu abrigo de couro o salvou de ficar feito migalhas. levantou-se e olhou como a caminhonete se afastava pela esquina da rua. Amaldioando como um filho de cadela, no ficou para afligir-se pelo fracasso, voltando correndo com o V. A luta tinha comeado e isso era bom, os assassinos confiavam em suas habilidades, longe dos recrutamentos. V estava em marcha, sua adaga lhes fazendo o numerito sobre os assassinos. Rhage caiu sobre o primeiro lesser, zangado por ter perdido ao civil naquela caminhonete, enlouquecido com o mundo pela Mary. Atingiu com o punho ao bastardo, lhe quebrando os ossos, abrindo -se caminho atravs da pele. Negro sangue o salpicou em sua prpria face, lhe entrando nos olhos. Mas no parou at que V o separou e o empurrou para trs contra a parede do beco. - O que est fazendo, ferrar! - Rhage tinha a metade da mente ida por volta de V por que o irmo lhe bloqueava seu acesso para o assassino. V o sustentou pelas lapelas de sua trincheira e deu ao Rhage um bom golpe, como tentando que entrasse em razo. - O lesser j no se move. Est no cho e ali se est. - No se preocupe! - Lutava por escapar, mas V o manteve no lugar. Apenas. - Rhage? Vamos, fala comigo. - O que acontece? Onde est, irmo? - S tenho que mat-lonecessito.. - De alguma parte, o histerismo aparecia em sua voz - Mas o que eles lhes fazem.os civis no o podem suportar.tenho que matar - Estava-se desmoronando, mas no podia parar a fratura. - OH, Deus, Mary, eles a queirama levassem como se levaram a aquele civil, V. Ah, merda, meu irmo. O que vou fazer para salv-la? - Shhh. tranqilo, Hollywood. te tranqilize.
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V sujeitou com uma mo o pescoo do Rhage e acariciou com seu polegar o jugular do Rhage. A hipnose da carcia o relaxou primeiro por polegadas, logo por jardas. - Melhor? - Perguntou-lhe V. - Sim, melhor. Rhage suspirou e andou pelos arredores durante um minuto. Ento retornou para o corpo do lesser. Rebuscou entre os bolsos, encontrando uma carteira, algo de dinheiro em efetivo, uma arma. OH, est bem. - Olhe o que consegui, - Resmungou ele. - me diga ol Sr. Black - Berry. Lhe lanou o dispositivo a V, quem assobiou, - Agradvel. Rhage embainhou uma de suas adagas e enterrou a negra lmina no peito do assassino. Com uma pequena exploso e um brilho, a coisa se desintegrou, mas lhe pareceu que no tinha feito o bastante. Ainda queria rugir e chorar ao mesmo tempo. V e ele fizeram uma rpida patrulha pela vizinhana. Todo estava tranqilo. Com um pouco de sorte, os outros trs civis tinham levado seus traseiros a suas casas e ainda deviam estar tremendo pela sobrecarga de adrenalina dentro da segurana. - Quero os potes deste lesser. - Disse Rhage - conseguiste algo do que lhe tiramos? V agitou a carteira. - A carteira de motorista diz Um - Noventa e cinco LaCrosse Street. E voc? Rhage o examinou. - Nada. Nenhuma licena. por que demnios suporta..hummm. Isto interessante. O carto diz trs por cinco muito bem dobrada pela metade. No interior uma direo no muito longe de onde estavam. - vamos comprovar isto antes de nos dirigir ao LaCrosse.

Captulo 33

Mary recolheu sua bolsa de noite sob o vigilante olho do Fritz. O mordomo morria por ajudar, arrastando os ps de um lado para o outro, lhe doendo fazer o que claramente sentia era seu trabalho. - Estou preparada. - Disse ela finalmente, mesmo que no o estava. Fritz sorria agora que tinha um objetivo e a conduzia para um quarto com balco de onde se viam os jardins na parte posterior da manso. Ela tinha que lhe dar crdito: era incrivelmente discreto. Se
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ele pensava que era estranho que se mudasse do quarto do Rhage, no o demonstrou e a tratou com a mesma cortesia que sempre lhe tinha tido. Quando esteve s, pensou em suas opes. Queria ir a casa, mas no era estpida. As coisas que tinham passado no parque tinham sido mortais e embora necessitava seu espao, no queria que a matassem por uma oferta de independncia. Alm disso Quanto tempo custaria a instalao do sistema de segurana? Talvez, o tipo, Vishous estava trabalhando isso agora mesmo. Pensou em seu encontro com o doutor ao dia seguinte pela tarde. Rhage lhe havia dito que lhe deixaria ir, e embora estava muito zangado quando se foi, sabia que no lhe impediria de ir ao hospital. Fritz provavelmente a levaria, pensou. Quando a tinha levado de volta a casa, tinha-lhe explicado que podia sair luz do dia. Mary olhou sua bagagem. Enquanto considerava sua marcha para sempre, sabia que no podia afastar-se enquanto as dificuldades fossem to crudas com o Rhage. Talvez a noite fora o acalmaria. Ela certamente se sentia mais racional agora. Abriu a porta do dormitrio o suficiente para poder inteirar-se de quando voltasse de casa. E logo se sentou na cama e esperou. No tomou muito tempo sentir-se tambaleantemente ansiosa, ento agarrou o telefone. Quando Bela respondeu, era um alvio escutar a voz de um amigo. Elas no falaram de nada especial durante um momento. Ento, sentindo-o, disse-lhe que voltaria para casa quando o sistema de segurana estivesse instalado. Agradeceu a Bela que no lhe exigisse detalhes. Ao cabo de um momento, houve uma larga pausa entre elas. Ah, Mary posso te perguntar algo? - Claro. - Viu aos outros guerreiros? - Alguns, sim. Mas no se se os conheci a todos. - Encontraste-te com um que.tem a face cheia de cicatrizes? - Zsadist. Seu nome Zsadist. - OH. Ah, ele. - O que? - Bem, ouvi coisas sobre ele. Tem uma reputao perigosa. - Sim, posso imagin-lo. Mas sabe, no estou segura de que seja to mau. por que o pergunta? - OH, por nenhuma razo. De verdade. ***** uma da madrugada, John Mattew abandonou o Moe e se dirigiu a casa. Tohrment no tinha vindo. Talvez o homem no ia vir. Talvez a possibilidade de escapar com ele a tinha perdido.

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Caminhando pela fria noite, John estava frentico, sua necessidade de abandonar o edifcio tinha chegado a nveis de evacuao mximos. O medo era to mau, estava cunhado em seus sonhos. Tinha jogado uma sesta antes de ir trabalhar e seus pesadelos tinham sido aterradoras, encheram-se de homens grisalhos que o perseguiam, agarravam-no e o levavam a algum lugar escuro e sob o cho. Quando se aproximou da porta de seu estdio, tinha a chave na mo e no foi devagar. Entrou rapidamente e se encerrou a si mesmo, fechando-o todo: os dois ferrolhos, a corrente. Desejaria ter um desses postes para as portas que se selavam no cho. Sabia que deveria comer, mas no tinha energia de tratar com o Ensure ento se sentou sobre sua cama, esperando que sua fora magicamente ricocheteasse. ia necessitar a. Ao dia seguinte tinha que sair e comear a procurar um novo lugar para viver. Era hora de salvar-se. Mas Deus, desejaria haver-se ido com o Tohrment quando tinha tido a. Um golpe soou sobre a porta. John elevou a vista, esperanado e com o medo como uma corda retorcendo-se sobre seu peito. - Filho? Sou eu. Tohrment. Abre. John se precipitou atravs da residncia, abrindo as fechaduras e quase lanando-se sobre o homem. As sobrancelhas do Tohrment baixaram seus olhos azul marinho. - O que passa John? tiveste algum problema? No estava muito seguro de quanto dizer sobre o homem plido que tinha encontrado no vo da escada e ao final decidiu calar-se. No ia arriscar se a trocar o pensamento do Tohrment sobre o menino por que ele pensava que era um esquizofrnico paranoide. - Filho? Estou contente por que vieste. Obrigado. Tohrment leu as palavras. - Sim, teria que ter vindo mais logo, mas ontem noite tive um assunto..ao que tinha que assistir. Ento pensaste. John assentiu e rabiscou rapidamente. Quero ir contigo. Tohrment sorriu um pouco. - Est bem, filho. uma boa opo. John suspirou, aliviado. - Aqui est o que vamos fazer. Voltarei amanh de noite e te recolherei. No posso te levar agora a casa porque estarei no campo at o alvorada. John tragou com renovado pnico. Mas retornaria, disse -se assim mesmo. O que era um dia mais? *****
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Duas horas antes do alvorada, Rhage e Vishous foram entrada da Tomb. Rhage esperou no bosque enquanto V levava dentro o pote que tinham encontrado no lugar do lesser no LaCrosse. A outra direo havia resultado ser um centro de tortura abandonado. No poro mau ventilado de dois pisos alugados, tinham encontrado instrumental coberto de p assim como uma mesa e correntes. O lugar era um testemunho dos horrores de mudana de estratgia que a Sociedade utilizava para lutar contra os irmos, arrebatando e machucando aos civis. Tanto ele como Vishous se engasgaram com as vinganas quando partiram. De retorno ao recinto, pararam na casa da Mary para que V pudesse estudar as residncias e calcular o que teria que alambrar o lugar para que estivesse bem e fechado. Estar ali tinha sido um inferno. Ver suas coisas. Recordar a primeira noite que foi procur-la. No tinha sido capaz de olhar absolutamente o div por que lhe recordava o que lhe tinha feito a seu corpo no cho detrs disso. Todo era como se tivesse passado toda uma vida. Rhage amaldioou e voltou para a explorao do bosque ao redor da boca da caverna. Quando V saiu, os dois se desmaterializaron no ptio principal da casa. - Hey, Hollywood, Butch e eu iremos ao One Eye para um ltimo gole. Quer vir? Rhage olhou para as escuras janelas de seu dormitrio. Embora uma viagem ao One Eye o deixasse frio, sabia que no deveria ficar s. Da forma em que se sentia, corria o risco de ir procurar a Mary e arrastar seu traseiro lhe suplicando. O que s seria uma humilhao esbanjada. Lhe tinha deixado bem claro em onde se encontravam e no era a classe de mulher a que pudesse persuadir. Alm disso, estava acabado jogando idiota doente de amor. Na maioria dos casos. - Sim. Pendurarei-me de vs meninos. Os olhos de V flamejaram como se lhe tivesse feito a oferta por ser corts e no esperando um sim. - Bem. Vale. Vamos em quinze. Necessito uma ducha. - Eu, tambm. - Queria tir-la sangue do lesser de cima. Enquanto caminhava atravs do vestbulo da manso e o passava, Fritz saiu da sala de jantar. O mordomo se inclinou profundamente. - boa noite, sire. Sua convidada est aqui. - Convidada? Directrix Escolhida. Ela indicou que a tinha chamado. Merda. esqueceu-se da petio e no era como se no fora a requerer mais seus servios. Se Mary no estivesse em sua vida, no requereria nenhuma disposio especial de alimentao. Era livre para mamar e ferrar com quem quisesse. OH, alegria.
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Deus, a idia de estar com qualquer que no fora Mary, fazia que lhe enrugasse dentro das calas. - Sire? Receber-a? Esteve a ponto de dizer que no, mas calculou que no solucionaria os problemas. Considerando sua passada histria com a Scribe Virgem, no era sbio ofender s mulheres especiais de sua raa. - lhe diga que estarei com ela em uns momentos. Correu para sua residncia, abriu a ducha para que se fora esquentando e chamou o V. O irmo no pareceu surpreso ao saber que se esgotava pela viagem ao bar. Muito mal era a razo que Vishous obviamente tinha assumido. **** Mary despertou quando escutou vozes amontoando-se do vestbulo. Era a voz do Rhage. Re conheceria aquele profundo estrondo em todas partes. Escorregando-se da cama, foi para o vo que tinha deixado na porta. Rhage subia pela escada. Seu cabelo estava mido como se se deu uma ducha e estava vestido com uma camisa ampla negra e calas folgadas negros. Ela esteve a ponto de dar um passo para o corredor quando viu que no estava s. A mulher que ia com ele era alta e tinha uma larga trana loira que lhe caa pelas costas. Ia vestida com um traje de noite branco transparente e juntos pareciam pertencer a algum tipo de casamento de godos, ele todo de negro e ela coberta com esse tecido de teia. Quando chegaram ao alto da escada, a mulher fez uma pausa, como se no soubesse onde tinha que ir. Rhage lhe colocou a mo sob o cotovelo e a olhou solcitamente, como se fora to frgil que lhe pudesse quebrar algum osso se conseguia chegar ao segundo piso. Mary os olhou entrar na residncia. A porta se fechou atrs deles. Ela retornou cama. As imagens retornaram a sua cabea. Rhage por todas as partes de seu corpo com sua boca e suas mos. Rhage lhe agradecendo que o alimentasse. Rhage Olhando -a enquanto lhe dizia que a amava. Sim, ele a amava, de acordo. Tanto que ele tinha passado atravs do corredor com outra mulher. Imediatamente de que o pensamento passou por sua mente, soube que era irrazonable. Ela o tinha afastado. deu -se por aludido. No tinha nenhum direito de culp-lo por ter sexo com algum mais. Ela tinha obtido exatamente o que lhe tinha pedido. Que a deixasse partir.

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Captulo 34

tarde seguinte, justo antes da cada da noite, Rhage foi ao ginsio como um assunto de servio pblico. Quando terminou com os pesos, subiu fita e comeou a correr. As primeiras cinco milhas voaram. Por volta da sexta milha, j estava suando. Quando chegou novena milha, o traseiro comeou a lhe pesar. Ele aumentou a inclinao e perdeu terreno dentro de seu passo. Suas coxas gritavam, tensos, lhe queimando. Seus pulmes ardiam. Os ps e os joelhos lhe doam. Agarrou a camisa com a que tinha sado e tinha de ixado pendurado sobre o console e a utilizou para limpar o suor dos olhos. Calculou que estava desidratado como uma merda por agora, mas no ia parar a beber gua. Tinha a inteno de chegar at cair. Para continuar mantendo o doloroso passo, perdeu-se na msica que saa pelos alto-falantes. Marilyn Manson, Nine Inch Nails, Nirvana. O material era o suficientemente ruidoso para abafar o rudo da fita caminadora, as canes que soavam no quarto de pesos, vis, agressivas, transtornadas. Igual a seu estado de nimo. Quando o som foi talhado, no se incomodou em olhar a seu redor. figurou-se que tinha golpeado o estreo ou que algum queria falar com ele e no estava interessado em relacionar-se com ningum. Tohr apareceu diante da mquina. A expresso que tinha o irmo fez que Rhage sasse da fita e perfurasse a edio do STOP. - O que. - Ele respirava com fora e se passou outra vez a camisa pela face. - Ela se foi. Mary. foi-se. Rhage se congelou com a bola molhada sob o queixo. - O que significa, ido? - Fritz a esperou diante do hospital durante trs horas durante seu encontro. Quando entrou na clnica lhe disseram que no estava. Conduziu at sua casa. Como no estava ali, retornou e a buscou por todo o centro mdico. As tmporas lhe batiam com fora pelo medo em vez de pelo esforo, Rhage ladrou. - Algum sinal da entrada forada ou de violncia em sua casa? - No. - Estava o carro na garagem? - Se. - Quando foi a ltima vez que a viu?

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- Eram as trs quando ela foi a encontro. Para seu informao, Fritz a telefonou repetidamente, mas s conseguiu falar com a rolha de voz. Rhage olhou seu relgio. S eram as seis. Assumindo uns sessenta minutos ou assim para seu encontro com o doutor, ela tinha estado desaparecida durante duas horas. Encontrava muito difcil imaginar-se que os lessers a tinham pego na rua. Algo muito mais provvel era que ela se foi a casa e a tivessem encontrado ali. Mas, sem sinais de luta na casa, havia uma possibilidade de que no lhe tivessem feito mal. Ou talvez s estava falando a esperana cega. Rhage saltou da mquina. - Tenho que me armar. Tohr lhe colocou uma garrafa de gua na mo. - Bebe isto agora. Phury te trouxe a equipe. Encontrar-o no vesturio. Rhage saiu correndo. - A irmandade te ajudar a encontr-la. - Gritou-lhe Tohr. ***** Bela foi para as escadas quando quebrava a noite, atirando da porta da cozinha com triunfo. Agora que os dias se faziam mais curtos, ela tinha mais tempo de estar fora. Eram s as seis, mas estava negro como a boca do lobo. Encantador. Ela se debatia entre fazer umas torradas ou cozinhar uns panqueques quando viu que havia luzes ao outro lado do prado. Algum estava na casa da Mary. Provavelmente eram os guerreiros que lhe estavam instalando o sistema de segurana. O que significava que se se aproximava poderia ver o homem das cicatrizes outra vez. Zsadist tinha estado em sua mente desde que se encontraram, at o ponto de que as notas em seu dirio estavam cheias de conjeturas sobre o homem. Ele era s to.cru. E depois de ter sido mimada durante anos por seu irmo, morria por escapar e experimentar algo selvagem. E Deus sabia que a bruta sexualidade do Zsadist o faziam apto para essa conta. ficou o abrigo e trocou suas sapatilhas por um par de esportivas. Fazendo footing pelo campo, reduziu a velocidade quando passou pelo ptio traseiro da casa da Mary. Quo ltimo precisava era correr com um lesser - Mary! O que est fazendo aqui? A humana parecia aturdida quando levantou o olhar da rede onde se encontrava. Embora fazia frio, s levava um suter e uns jeans. - OHhey, ol. Como est? Bela se ajoelhou ao lado da mulher. - terminou Vishous?
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- Com o que? - Mary se moveu com rigidez quando se sentou. OH, o alarme. No pensava nisso. Ou ao menos, ningum me havia isso dito e isso que todos olham no mesmo interior. - Quanto faz que est aqui fora? - No muito tempo. - Ela se esfregou os braos, logo soprou sobre suas mos. - S estava olhando o pr-do-sol. Bela jogou uma olhada para a casa, movendo-se com temor. Rhage te recolher logo? - Rhage no vir a por mim. - Ento um dos doggen? Mary se estremeceu quando se levantou. - Jezz, realmente faz frio. Quando ela foi para o interior da casa como um zumbi, Bela a seguiu. - Mary, ahrealmente no deveria ficar aqui s. - O se. Calculei que estaria a salvo porque era de dia. - Rhage ou algum de seus irmos lhe ho dito que os lessers no podiam estar ao sol? Por que no estou segura, mas penso que podem. Mary se encolheu. - Eles no me incomodaram, mas no sou estpida. Dirijo a um hotel. S tenho que recolher algumas coisas. Exceto subir, ela vagou ao redor do primeiro andar de sua casa com uma estranha classe de transtorno. Estava como em estado-se choque, pensou Bela. Mas em qualquer caso o problema era, as duas realmente pre cisavam ir-se como o inferno fora dali. - Mary, por que no deves janta comigo? - Ela olhou para a porta traseira. - E, sabe, poderia ficar comigo at que Vishous acabe. Meu irmo tem o lugar protegido at com arame. Tem uma rota de escapamento clandestinamente. Estou a salvo e est o suficiente mente longe se por acaso os viessem te buscando, no pensaro que est comigo. Ela se preparou para discutir, alinhando os contrapontos em sua cabea. - Bem, obrigado. - Disse Mary. - me d um minuto. A mulher foi acima e Bela se passeou pelos arredores, desejando ter uma arma e saber como utiliz-la. Quando a humana baixou com a bolsa cinco minutos mais tarde, Bela suspirou. - Onde est o abrigo? - Disse ela, quando foi para a porta sem nenhum. - Sim, um abrigo. - Mary deixou cair a bolsa, caminhou para um armrio e tirou uma parka vermelha. Quando cruzaram juntas o prado, Bela tentou apressar seu passo. - A lua est quase cheia. - Disse Mary enquanto a erva rangia sob seus ps.
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- Sim, est-o. - Escuta, quando estivermos em seu casa, no quero que chame o Rhage ou a ningum. Ele e euseparamos nossos caminhos. No o incomode por mim. Bela se tragou sua surpresa. - Ele no sabe que te foste? - No. J o averiguar por si mesmo. Vale? Bela esteve de acordo s para manter em movimento os ps da Mary. - Posso te perguntar uma coisa? - Certamente. - Quebrou ele ou foi voc? Mary caminhou em silencio durante um momento. - Eu o fiz. - Um, fez-te, por acaso. Intimaram os dois? Se ns tnhamos sexo? - Mary trocou a L.L. Bean de uma mo outra. - Sim. Tivemo-lo. - Quando fizeram o amor, notou uma espcie de fragrncia sobre seu pele? Algo como escuras espcies - por que me pergunta isso? - Sinto muito. No queria bisbilhotar. Estavam quase na granja quando Mary murmurou. - Foi a coisa mais formosa que jamais cheirei. Bela se guardou uma maldio. No importava o que Mary pensasse, o loiro guerreiro viria a por ela. Um homem vinculado no deixava partir a sua companheira. Nunca. E isso se apoiava em sua experincia com civis. S podia imaginar o que um guerreiro faria se sua mulher saa correndo. ***** Rhage caminhou por cada uma das residncias da casa da Mary. No quarto de banho de acima, encontrou o armrio do lavabo aberto. Dentro estavam alinhados os artigos de asseio suplementares, como as pastilhas de sabo, os tubos de dentifrcio, desodorante. Havia vos as asseadas filas, como se tivesse pego alguns. Ela estava em outro lugar, pensou ele, olhando atravs da janela. Se tinha ido a um hotel e le provavelmente estava vexado, mas que ela seria o bastante preparada para registrar-se com um nome diferente. Talvez poderia tent-lo em seu trabalho. Se concentrou na granja no caminho atravs do prado. As luzes estavam acesas dentro. Teria ido a casa de Bela? Rhage foi abaixo e fechou. Uma frao de segundo mais tarde ele se materializou no alpendre dianteiro da casa de Bela e bateu na porta. Quando Bela abriu, a mulher s se separou como se o tivesse estado esperando. - Ela est acima. - Onde? - No dormitrio dianteiro.
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Rhage subiu as escadas de dois em dois. Uma vez esteve ante a porta, no chamou, s a abriu do todo. A luz do corredor iluminou toda a residncia. Mary estava profundamente adormecida sobre uma enorme cama de bronze, levava um suter e um par de texanos que reconheceu. Um edredom de patchwork estava atirado sobre suas pernas e estava meio volta sobre seu estmago, sobre a metade de seu lado. via-se completamente esgotada. Seu primeiro instinto foi agarr-la em braos. ficou de p onde estava. - Mary. - Manteve a voz impessoal. - Mary. Acordada. Suas pestanas se moveram, mas s suspirou e moveu um pouco a cabea. - Mary. OH, ferrar. aproximou-se da cama e ricocheteou o colcho com suas mos. Isto conseguiu atrair sua ateno. ficou para cima, seus olhos petrificados at que o viu. E logo o olhou com confuso. - O que est fazendo aqui? - Ela se retirou o cabelo da face. - Sim, talvez queira responder a isso primeiro? - No estou em casa. - No, no est. Voc tampouco est onde deveria estar. Ela se recostou contra os travesseiros e ele se fez extremamente consciente dos escuros crculos sob seus olhos, a plida linha de seus lbiose o fato de que ela no lutava contra ele. No pergunte, disse-se a si mesmo. Ah, infernos - O que aconteceu esta tarde? - S precisava estar s um tempo. - No falo de como fugiu do Fritz. Colocaremo-nos com isso mais tarde. Quero saber sobre a visita com o doutor. - OH, sim. Isso. Ele a olhou fixamente enquanto ela brincava com a beira do edredom. Quando ela ficou calada, ele quis gritar. Arrojar coisas. Incendiar algo. - Bem? - Ele a forou. - No que pensasse que fosse indigno. Do que estava falando? Ah, sim, aquela pequena encantadora conversao o cuidado dela quando estivesse doente. Homem, ela estava evitando-o. - Como de mau, Mary. E no pense em me mentir. Seus olhos encontraram os seus. - Querem que na prxima semana comece a quimioterapia. Rhage exalou devagar. Bem, se isto no s lhe desprendia a pele diretamente.
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sentou-se sobre a beira de um lado longnquo da cama e fechou com a mente a porta. - Funcionar? - Isso acredito. Meu mdico e eu vamos encontrar nos em um par de dias depois de que fale com alguns colegas deles. A questo mais importante quanto mais do tratamento posso tolerar, ento tomassem uma amostra de sangue para comprovar meu fgado e meus rins. Disse-lhes que aceitarei tudo o que me possam dar. Ele se esfregou a face com sua palma. - Jesucristo. - Vi como morria minha me. - Disse ela suavemente. - Foi horrvel. Ver como perdia suas faculdades e aumentava a dor. Ao final no era ela, no agia como ela. ia exceto seu corpo recusava deixar de fazer suas funes bsicas. No digo que isto seja para onde vou, mas vai ser muito duro. Maldita seja, doa-lhe o peito. - E no quer que acontecer? - No, no quero. No quero que o passem nenhum de vs. Preferiria que me recordasse como estou agora. Preferiria que nos recordssemos como estivemos. vou necessitar alguns lugares felizes para onde me voltar. - Quero estar ali contigo. - E eu no o necessito. No vou ter a energia para lhe fazer frente. E a dora dor faz que a gente troque. Estou seguro como o inferno que a fazia. Ele parecia ter envelhecido um sculo desde que a tinha encontrado. - OH, Rhage. - Quando sua voz duvidou, a esclareceu bruscamente. E ele a desprezou por ter precisar ter tanto controle. vou jogar te de menos. Olhou-a sobre o ombro. Sabia que se tentava abra-la-se largaria da residncia, por isso se agarrou be ira do colcho. E o espremeu. - O que estou fazendo? - Ela sorriu torpemente. - Sinto te cagar com tudo isto. Se que seguiste adiante e todo isso. - Seguido adiante? - Ele chiou. - Como te figuraste isso? - A mulher de ontem noite. De todos os modos - Que mulher? Quando ela negou com a cabea, ele perdeu os estribos. - Deus, maldita seja, no pode me responder uma pergunta sem nenhuma merda de luta? Considera-o um tiro de compaixo, uma novidade. Partirei-me em uns momentos de todos os modos, por isso no ter de preocupar-se de faz-lo outra vez. Quando seus ombros tremeram ele sentiu como o inferno por lhe haver gritado. Mas antes de que lhe pudesse pedir perdo, lhe disse, - Falo da mulher que levou a seu cama ontem noite.eu te esperava. Queria te dizer que estava arrependidate vi entrar em seu residncia com ela. Olhe, no o tirei para te culpar nem nada disso.
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No, certamente que no. Ela no queria nada dele. No queria seu amor. No queria seu apoio. Nem sequer sexo. Ele negou com a cabea, sua voz abatida. Estava to cansado de dar explicaes, mas o fez como um ato reflito. - Era do Directrix Escolhida. Ns falamos de minha alimentao, Mary. Eu no tive sexo com ela. Ele olhou ao cho. Logo deixou a cama e colocou sua cabea entre suas mos. Houve um silncio. - Sinto muito, Rhage. - Sim. Eu tambm. Ele ouviu um rudo como se fora soluo e abriu seus dedos de maneira que pde ver sua face por um buraco. Mas ela no chorava. No, no Mary. Era muito forte para isso. Ele no o era, entretanto. Tinha lgrimas em seus olhos. Rhage se esclareceu garganta e piscou. Quando a voltou a olhar, ela o olhava fixamente com ternura e a dor que o violentou. OH, estupendo. Agora lhe tinha compaixo por que era negligente e merda. Homem, se no a tivesse amado como a amava, abria-a odiado nesse momento. levantou-se. E lhe importando um nada a segurana em sua voz lhe disse. - O sistema de segurana de seu casa estar conectado conosco. Se fosse ativado, eu - ele se corrigiu - algum de ns vir correndo. Vishous ficar em contato contigo quando comear e funcione. Quando o silncio se alargou, ele se encolheu. - Ento.adeus. Saiu pela porta e no se permitiu o olhar para trs. Quando chegou abaixo, encontrou a Bela na sala de estar. O instante em que a mulher viu sua face, seus olhos se ampliaram desmesuradamente. Claramente se via to espantoso como se sentia. - Obrigado. - Disse ele, embora no estava seguro do que lhe agradecia. - E j sabe, a Irmandade far rondas por seu casa. Inclusive depois de que ela parta. - algo muito amvel por sua parte. Ele assentiu e no perdeu o tempo. Neste ponto era tudo o que podia fazer at poder chegar porta sem partir-se de par em par e uivar como um beb. Quando se afastou da casa e foi para a grama, no tinha nem idia de aonde ir. Provavelmente deveria chamar o Tohr, averiguar onde estavam os outros irmos, unir-se a eles. Em troca se parou no caminho. Diante, a lua se elevava sobre a linha de rvores e era cheia, um gordo disco, brilhando na fria e limpa noite. Alargou seu brao para ela e a olhou com um olho fechado. Brilhando em sua linha de viso, colocou a incandescncia lunar sobre a palma de sua mo e manteve a apario com cuidado.
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Fracamente, escutou um rudo palpitante que vinha da casa de Bela. uma espcie de rtmico tamborilar. Rhage olhou para trs quando se fez mais forte. A porta dianteira se abriu e Mary saiu disparada da casa, saltando do alpendre, sem perder tempo nos passos no cho. Correu sobre a fria erva com seus ps nus e se lanou sobre ele, agarrando-se a seu pescoo com ambos os braos. Ela o abraou assim de forte como seu fora a lhe quebrar a coluna vertebral. Soluava. Gritava. Chorava com tanta fora que todo seu corpo tremia. No lhe fez perguntas, s a abraou. - No estou bem. - Disse ela com voz rouca entre respiraes. Rhage.No estou bem. Ele fechou os olhos e a manteve abraada. Captulo 35

Ou levantou a coberta de rede do tubo de boca-de-lobo e enfocou a lanterna para o buraco. O jovem homem que havia dentro era o que tinham pego a noite anterior com o caminho. A coisa estava viva, tendo sobrevivido ao dia. O lugar de armazenagem tinha funcionado maravilhosamente. A porta do centro se abriu de repente. O Sr. X caminhou, as botas atingindo e os olhos atentos. - Est vivo? Ou assentiu e colocou a coberta de rede em seu lugar. - Sim. - Bem. - ia tirar o outra vez. - No agora mesmo. Quero que visite estes membros. - O Sr. X entregou uma folha de papel com sete direes nela. - Os registros de correio eletrnico so eficientes, mas as confirmaes no eram confiveis. Consigo as confirmaes destes Betas, mas quando dirijo a suas esquadrilhas, escuto informe que ningum os viu durante dias ou mais tempo. O instinto disse a Ou que fora com cuidado. O Sr. X o estava acusando de matar Betas no parque e agora o Fore - lesser queria que o comprovasse? - H algum problema Sr. Ou? - No. Nenhum problema. - E outra coisa. Tenho trs novos recrutas. Trouxe -os. Suas iniciaes ocorrero ao longo de na prxima se mana e meia. Quer vir? Ver as linhas da banda proporciona um verdadeiro espetculo. Ou negou com a cabea. - Mais vale que me concentre aqui.
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O Sr. X sorriu. - Preocupado de que Omega se distraia com seus encantos? - Omega no se distrai com nada. - Voc est muito equivocado. No pode deixar de falar de voc. Ou sabia que havia uma boa possibilidade de que o Sr. X lhe ferrasse com sua cabea, mas seu corpo no tinha a mesma confiana. Lhe afrouxaram os joelhos e um suor frio apareceu. - Comearei com a preparada agora. - Disse ele indo a por sua jaqueta e chaves. Os olhos de X brilharam. - Faa-o, filho, v diretamente. vou jogar com nosso visitante um pouco. - Tudo o que goste. Sensei. **** - Ento esta agora minha casa. - Mary murmurou quando Rhage fechou a porta do dormitrio. Ela sentiu seus braos dele ao redor de sua cintura, e a apertou quando seu corpo. Quando ela olhou o relgio, compreendeu que s fazia uma hora e meia desde que tinham abandonado a casa de Bela, mas toda sua vida tinha trocado. - Sim, esta seu casa. Nossa casa. As trs caixas alienadas contra a parede estavam cheias com sua roupa, seus livros favoritos, alguns DVD, umas fotos. Com o Vishous, Butch e Fritz que a tinham ajudado, no lhe havia flanco muito tempo o recolher algumas coisas, utilizando o Escalade de V e sendo conduzidos de volta a manso. Mais tarde ela e Rhage retornariam para finalizar o trabalho. E pela manh chamaria o escritrio de advogados e os deixaria. Tambm procuraria um agente imobilirio e venderia a granja. Deus, realmente se tinha ido e o tinha feito. Indo-se com o Rhage e desistindo de sua antiga vida. - Deveria desempacotar. Rhage lhe agarrou as mos e a levou em direo da cama. Quero que descanse. Parece muito cansada para estar de p . Enquanto ela se estirava, ele se tirou a trincheira e se tirou seu arns de adagas e a arma de seu cinturo. Ele se tornou a seu lado, criando um pendente no colcho que fez que casse contra ele. Todos os abajures se apagaram, a residncia se afundou na escurido. - Est seguro de que est preparado para todo isto? - Disse ela quando seus olhos se acostumaram ao brilho ambiental das janelas. Por todas minhas.coisas? No faa que utilize a palavra j - outra vez. Ela riu. - No vou fazer o. s que - Mary, amo-te. Estou mais que inteligente para todas seus coisas.
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Ela colocou sua mo sobre sua face e ficaram tranqilos um momento, s respirando juntos. Ela estava a ponto de dormir quando ele disse - Mary, sobre as disposies de minha alimentao. Enquanto ns estvamos em seu casa, chamei Escolhida. Agora que retornaste, terei que as utilizar. Ela ficou tensa. Mas infernos, se ela ia estar com um vampiro e ele no podia viver de seu sangue, foram ter que tratar com o problema de algum modo. - Quando vais fazer o? - Uma mulher se supe que vir esta noite e como te disse antes, eu gostaria que estivesse comigo. Se estivesse cmoda com isso. Como seria v-lo? perguntou-se ela. Sustentaria ele mulher em seus braos e beberia de seu pescoo? Deus, embora no tivesse sexo com ela, Mary no estava muito segura de poder olh-lo. Ele beijou sua mo. - Confia em mim. Este ser o melhor caminho. - Sim o farei, ah, se no poder dirigi-lo - No te obrigarei a olhar. sque h uma intimidade inevitvel nisso e acredito que ambos estaremos mais cmodos se estivesse ali. Dessa maneira saber exatamente o que implica. No h nada oculto ou sombrio nisso. Ela assentiu. - Bem. Ele suspirou. - Esta uma verdade da vida que no posso trocar. Mary colocou sua mo sobre seu peito. - Sabe, at que seja um pouco espantoso, desejaria ser eu. - OH, Mary, eu tambm. **** John comprovou seu relgio. Tohrment viria a por ele em cinco minutos, por isso era hora de dirigir-se abaixo. Agarrou sua jaqueta com ambas as mos e foi para a porta. Rezou por no encontrar-se com o homem plido no caminho ou enquanto esperava, por que queria encontrar-se com o Tohrment fora. sentia-se mais como um igual, de algum modo. Quando se aproximou do meio-fio, olhou por volta das duas janelas que tinha estado olhando fixamente durante tantas horas. Abandonava o colcho e o jogo de ata atrs, assim como seu depsito de segurana e o aluguel do passado ms para quebrar seu contrato de arrendamento. Teria que retornar a por sua bicicleta depois de que Tohrment chegasse, embora por outra parte, era livre desse lugar. Olhou rua abaixo, perguntando-se por que direo chegaria. E que tipo de carro conduziria. E onde viveria. E com quem estava casado.
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Tremendo de frio, John comprovou de novo seu relgio. As nove em ponto. Uma sozinha luz flamejou a sua direita. Ele estava bastante seguro de que Tohrment no utilizaria uma moto para recolh -lo. Mas a fantasia do rugido na noite era bom. Quando a Harley rugiu afastando-se, olhou atravs da rua para os escritrios do Telefone Direto de Preveno do Suicdio. Mary tinha desaparecida na sexta-feira e na sbado de noite tambm, e esperava que ela s se tirou frias. Assim que estivesse colocado, voltaria outra vez e se asseguraria de que estivesse bem. Exceto .wow, no tinha nenhuma pista de h onde ia. Estava assumindo que ficaria na rea, mas quem sabia? Talvez se ia longe. S imagine, partindo. Caldwell. Deus, gostaria de ter um princpio fresco. E sempre encontraria um modo de encontrar a Mary, inclusive se tinha que agarrar um nibus. Dois carros mais e um caminho passaram. Tinha sido to fcil sair de sua pattica existncia. Ningum no Moe se preocupou com que os deixasse sem avisar j que os ajudantes de garons havia a montes. E isto era sem dizer que ningum no edifcio o sentiria falta de. Da mesma maneira, seu livro de direes estava to limpo como um assobio, nenhum amigo, nenhum familiar ao que chamar. Em realidade, no tinha um livro de direes. E quo pobre era isso? John se jogou uma olhada, pensando em como de lamentvel se devia ver. Suas sapatilhas de lona estavam sujas, as partes brancas eram atirando a cinzas. Sua roupa estava limpa, mas os jeans tinham dois anos e a camisa, que era quo melhor tinha, parecia um desfe ito de La Boa Vontade. Inclusive no tinha uma jaqueta j que lhe tinham roubado seu parka na semana anterior no Moe e ia ter que economizar antes de poder comprar outra. Desejaria ver-se melhor. As luzes se balanavam rapidamente ao redor do Trade Street e logo foi para cima, como se o condutor apertasse com fora o acelerador. O qual no era bom. Nesta vizinhana, quem fora a passar pelo general corria diante dos polis ou algo pior. John deu um passo colocando-se detrs de uma rolha amolgada, tentando aparecer desapercebido, mas o Range Rover negro patinou freando diante dele. As janelas obscurecidas. Os acabamentos de cromo. E G - Unit soava no interior, a msica atingia o suficiente para que se ouvisse em todo o bloco. John agarrou sua mala e se dirigiu para seu edifcio. Inclusive se corria pelo homem plido, estaria mais a salvo dentro do vestbulo que

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em qualquer parte perto do traficante de droga que levava esse Rover. Ia para a porta quando a msica cessou. - Est preparado, filho? John se deu a volta para o som da voz do Tohrment. O homem dava a volta pelo cap do carro, e nas sombras parecia toda uma ameaa, uma grande e forte figura da que a gente s se afastaria. - Filho? Est inteligente para partir ? Quando Tohrment deu um passo para a frgil luz das luzes da rua, os olhos do John examinaram a face do homem. Deus, tinha esquecido como assustava ver o tipo com esse corte de cabelo militar e aquele duro queixo. Talvez era uma m idia, pensou John. Uma opo feita do medo de uma coisa que s o jogaria mais profundamente em outra classe de problemas. No sabia aonde ia. E os crianas como ele podiam acabar no rio depois de que tivessem entrado em um carro assim. Com homem assim. Como se sentisse a indeciso do John, Tohrment se apoiou contra o Rover e cruzou seus ps sobre seus tornozelos. - No quero que se sinta forado, filho. Mas te direi que meu shellan esteve cozinhando boa comida e tenho fome. Por isso se vier, comer conosco, v a casa. Pode nos provar. E inclusive deixar seus coisas aqui. Que tal sonha? Inclusive a voz era tranqila. Nenhuma ameaa. Mas o tipo realmente tiraria o mau se queria colocar ao John no carro? Um telefone mvel soou. Tohrment o tirou da jaqueta de couro e o abriu. - Sim. Hey, no, agora mesmo estou com ele. - Um pequeno sorriso quebrou a linha dos lbios do homem. - Meditamo-lo. Sim, o direi. Uh - huh. Bem. J vou. Sim, farei isto tambm. Wellsie, eu.o se. Olhe, no significa deix-lo fora - no o farei outra vez. Prometo-lhe isso. No.Sim, eu realmente.Uh - huh. Sinto muito, leelan. Era a esposa, pensou John. E ela parecia estar brigando a este tipo duro. E o homem o aceitava. - Bem. Amo-te. ! Adeus! - Tohrment fechou o mvel e o meteu no bolso. Quando se concentrou no John outra vez, claramente respeitou o suficiente a sua esposa como para no fazer rodar os olhos e fazer o macho, fazendo sujos comentrios sobre as mulheres. Wellsie diz que tem realmente ganha de te conhecer. Ela espera que fique conosco. Bem.de acordo. Escutando a seus instintos, este s lhe diziam que Tohrment era a segurana e independncia que representava independentemente do que se via, John levou nas costas a bagagem at o carro. - Isto tudo o que tem? John avermelhou e assentiu.
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- No deve te envergonhar de nada, filho. - Disse Tohrment suavemente. - No quando estiver comigo. O homem estendeu a mo e tomou a mala como se no lhe pesasse nada, balanando-a casualmente no assento traseiro. Quando Tohrment foi para o lado do condutor, John compreendeu que se esqueceu de sua bicicleta. Deu um toque sobre o Rover para conseguir a ateno do homem; ento indicou o edifcio e sustentou seu ndice. - Necessita um minuto? John assentiu e foi disparado para seu apartamento. Tinha sua bicicleta e deixou as chaves sobre o contador, quando ele fez uma pausa e olhou a seu redor. A realidade de afastar do estdio lhe fez reconhecer a misria do lugar. Mas de todos os modos, isto tinha sido durante um tempo, o melhor que podia permitir-se com o pouco que tinha. Sentindo um impulso, agarrou a pluma de seu bolso traseiro, abrindo um dos frgeis gabinetes e escreveu seu nome e a data sobre a parede interior. Ento conduziu sua bicicleta pelo corredor, fechou a porta e movendo-se rapidamente desceu pelo vo da escada. Captulo 36

- Mary? Mary, acordada. Ela j est aqui. - Mary sentiu que lhe movia o ombro e quando abriu os olhos, Rhage separou o olhar dela. Ele se tinha colocado uma espcie de equipe branca, de manga larga com calas folgadas. Ela se incorporou, tentando junt-lo. - Tenho um minuto? - Absolutamente. Entrou no quarto de banho e se lavou a face. Com a gua fria lhe gotejando desde seu queixo, olhou fixamente seu reflexo. Seu amante estava a ponto de beber sangue. diante dela. E isto no era a parte mais estranha. sentia-se inadequada por que no era ela quem o alimentasse. No a ponto de ficar naquela verruma mental, recolheu uma toalha e se secou com um bom esfregado. No havia tempo para trocar-se seu jeans e seu suter. E realmente nada mais queria levar, de todos os modos. Quando saiu, Rhage se estava tirando o relgio. - Quer que lhe guarde isso? - Perguntou-lhe ela, recordando a ltima vez que lhe tinha cuidado o Rolex. Ele caminhou e colocou o pesado objeto sobre sua palma. - me beije.
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Ela se elevou nas pontas dos ps enquanto ele se inclinava. Suas bocas se encontraram durante um momento. - Vamos. - Ele tomou sua mo e a conduziu para o corredor. Como se via confusa, lhe disse. - No quero faz-lo em nosso dormitrio. Esse nosso espao. Levou-a a outro lado do balco, a outro quarto de hspedes. Quando abriu a porta, entraram juntos dentro. primeiro Mary cheirou a rosas e logo viu a mulher na esquina. Seu corpo vioso estava coberto por um vestido branco envolvente e seu cabelo loiro avermelhado estava recolhido sobre sua cabea. Com o decote pronunciado, o amplo vestido e o recolhido, seu pescoo estava o mais exposto possvel. Ela sorriu e se inclinou, falando aquela lngua desconhecida. - No. - Disse Rhage. - Em ingls. Falaremos em ingls. - Certamente, guerreiro. - A voz da mulher era alta e pura, como a chamada do canto de um pssaro. Seus olhos, verde plido e encantadores, atrasaram-se sobre a face do Rhage. - Estou contente de poder te servir. Mary se moveu, tentando reprimir o impulso de defender seu terreno. Servi-lo? - Como te chama, Escolhida? - Perguntou-lhe Rhage. - Sou Layla. - voltou-se a inclinar. Quando ela voltou para seu lugar, seus olhos percorreram o corpo do Rhage. - Ela Mary. - Lhe colocou seu brao ao redor de seus ombros. - Ela mim - Noiva. - Disse Mary bruscamente. A boca do Rhage se retesou. - minha companheira. - Certamente, guerreiro. - A mulher se voltou a inclinar, esta vez para a Mary. Quando levantou a face, sorriu calorosamente. Querida, ser um prazer servi-la tambm. Bem, bom, pensou Mary. Ento tira seu traseiro fraco daqui e te assegure de que sua substituio seja gorda, feia, muito desdentada. - Onde me quer? - Perguntou-lhe Layla. Rhage olhou ao redor do curto antes de concentrar-se na luxuosa cama com dossel. - Ali. Mary ocultou um estremecimento. OH, esta no seria sua primeira opo. Layla se aproximou, fazendo que o sedoso vestido se formasse redemoinhos detrs dele. sentou-se sobre o edredom de cetim, mas quando colocou suas pernas em cima, Rhage negou com a cabea. - No. Estate sentada. Layla franziu o cenho mas no discutiu. Sorriu quando ele deu um passo para diante. - Vamos. - Disse ele, agarrando a mo a Mary. - Isto o suficientemente perto.
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Ele a beijou e se aproximou da mulher, ficando de joelhos diante dela. Quando suas mos foram para seu vestido como seu fora a tirarlhe Rhage a deteve. - Beberei do punho. Disse ele. - E no dever me tocar. A sbita desiluso jogou com os traos da Layla, ampliando seus olhos. Esta vez, quando inclinar a cabea, parecia vergonha, no respeito. - Estou corretamente limpa para o uso. Pode me inspecionar, se o desejar. Mary ficou as mos sobre a boca. Aquela mulher se via nada mais que como um objeto para ser utilizado, era espantoso. Rhage negou com a cabea, claramente incmodo com a resposta, tambm. - Deseja a alguma outra? - Perguntou-lhe Layla suavemente. - No quero nada disso. - Resmungou ele. - Mas por que chamou s Escolhidas se no ter inteno de servir-se a si mesmo? - No pensei que isto seria to difcil. - Difcil? - A voz da Layla se fez mais profunda. - Peo perdo, mas no consigo ver o que lhe incomodou. - No o que e no me sinto ofendido. Minha Mary.. humano e no posso beber dela. - Ento ela se unir s aos prazeres da cama. Seria uma honra lhe subministrar ali. - Ah, sim, isto no .ela no est para.ah, ns trs no vamos a.. - Bom Deus, Rhage se estava ruborizando. - Mary esta aqui por que no terei a nenhuma outra mulher, mas devo me alimentar, entende-o? - Rhage amaldioou e se levantou. - Isto no vai funcionar. No estou de acordo com isto. Os olhos da Layla brilharam. - Voc diz que deve alimentar-se, mas incapaz de tomar sua veia. Estou aqui. Estou disposta. Comprazeria-me lhe dar o que necessita. por que se sente incmodo? Ou talvez quer esperar mais? At que a fome o consuma e o coloque em perigo a sua companheira? Rhage se passou a mo pelo cabelo. Estirando-o. Atirando dele. Layla cruzou as pernas, o vestido se abriu por uma coxa. Era toda uma imagem, sentada sobre aquela exuberante cama, to apropriada e inclusive to incrivelmente sexual. - desvaneceram-se as tradies de sua mente, guerreiro? Se que aconteceu muito tempo mas como pode sentir-se instvel sobre minha assistncia? Este um de meus deveres e encontro uma grande honra nisso. - Layla moveu a cabea. Ou direi, encontrava. Encontrvamos. Escolhida-las o temos feito durante centrias. Ningum da Irmandade nos chamou, no somos desejadas, sem uso. Quando voc finalmente estendeu a mo, estivemos muito contentes.

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- Sinto muito. - Rhage jogou um olhar a Mary. - Mas no posso - por ela pelo que mais se preocupa verdade? - Murmurou Layla. - Preocupa-lhe o que pensar se ela o v com meu punho. - Ela no est acostumada a nossos costumes. A mulher lhe estendeu a mo. - Querida, venha e sente-se comigo assim ele poder olh-la enquanto bebe, poder sentir seu toque e cheir-la, para que seja parte disto. De outra maneira ele me rechaar e aonde os levar? - Quando se manteve o silncio e Mary ficou quieta, a mulher lhe fez gestos com impacincia. - Certamente compreende que de outra forma ele no beber. Deve fazer isto por ele. ***** - Ento, aqui . - Disse Tohrment quando estacionou o Rover de sua moderna casa. Estavam em uma seo da cidade que lhe era desconhecida ao John, onde as casas estavam separadas e afastadas as umas das outras. Havia muitas com grandes portas de ferro negro, gramas circundantes e as rvores no s eram arces e carvalhos, alguns fantsticos, o nome dos quais desconhecia. John fechou os olhos, desejando no levar uma camisa a que lhe faltava um boto. Talvez mantinha se mantinha seu brao ao redor de seu estmago, a esposa do Tohrment no notaria. Deus. e se tinham filhos? Quem riria dele. Tem filhos? John escreveu sem pens-lo. - O que acontece, filho? John pinou em seus bolsos procurando algumas folhas dobradas de papel. Quando encontrou o Bic, escreveu rapidamente e girou o papel. Tohrment ficou quieto e olhou para sua casa, aquela face tensa e dura como se tivesse medo do que havia dentro. - Ns poderamos ter um criana. Em pouco mais de um ano. Meu Wellsie est grvida, mas nossas mulheres o passam muito mal durante o parto. - Tohrment moveu a cabea, seus lbios se retesaram. - Quando for mais maior, aprender a temer a gravidez. um maldito ladro de shellan. Sinceramente, preferiria no ter nenhum criana a perd-la. - O homem se esclareceu garganta. - De todas formas, vamos. Comeremos e logo te levarei a ce ntro de treinamento. Tohrment atirou do abridor da porta da garagem e saiu. Enquanto John agarrava a mala do assento traseiro, o homem tirou a dez velocidades da parte posterior. Entraram andando na garagem e Tohrment acendeu as luzes. - vou deixar seu bicicleta aqui contra a parede vale? John assentiu e olhou a seu redor. Havia um Volto familiar e ..um Corvette Balano Ray conversvel dos 60.
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John s pde olh-lo fixamente. Tohrment sorriu suavemente. - por que no te aproxima e o sada? John deixou cair sua mala e se aproximou do Vette com um atordoamento amoroso. Estendeu a mo, querendo acariciar o liso metal, mas ento retirou a mo. - No, toca-o. Gosta da ateno. OH, era um formoso carro. Brilhante, azul metlico claro. E a coberta estava baixada pelo que podia ver o interior. Os assentos brancos eram magnficos. O volante brilhava. No salpicadero estavam todos os indicadores. Quando esteve disposto a apostar que o motor soava como os troves quando o acendesse. Provavelmente cheirava como o azeite fresco que lhe coloca ao aquecedor. Olhou para o Tohrment, pensando que seus olhos foram estalar. Desejaria poder falar, s lhe dizer ao homem quo especial era o carro. - Sim, v-se bem, verdade? Restaurei-o eu mesmo. Estou a ponto de lhe colocar as tampas para o inverno, mas talvez nos poderamos levar isso ao centro esta noite, que te parece? Faz frio, mas podemos nos colocar os abrigos. John irradiou alegria. E continuou sorrindo abertamente quando o pesado brao do homem lhe rodeou seus finos ombros. - vamos alimentar te, filho. Tohrment recolheu a mala e se dirigiram para a porta ao lado da qual estava a bicicleta. Quando entraram na casa, chegou -lhe o aroma da comida mexicana, rica e picante. O nariz do John se emocionou. Seu estmago se retorce u. Santo inferno, no ia ser capaz de comer nada de todo isso. E se a esposa do Tohrment se ofendia.? Uma ruiva entristecedora apareceu em seu caminho. Ela facilmente media 1,8 metros, tinha a pele como a fina porcelana fina e levava um amplo vestido amarelo. Seu cabelo era incrvel, um rio solto de ondas que lhe caam como uma cascata pelas costas. John ficou um brao a seu redor, ocultando a casa. - Como est meu hellren? - Disse a mulher, levantando sua boca para beijar ao Tohrment. - Bem, leelan. Wellsie, este John Mattew. John, esta meu shellan. - Bem-vindo, John. - Lhe ofereceu a mo. - Sou muito feliz de que fique conosco. John lhe deu a mo e rapidamente recoloc o brao em seu lugar. - Vamos, meninos. O jantar esta preparada. Todos os armrios da cozinha eram de cor cereja, enumera de mrmore e brilhantes aplicaes negras. Um set de mesa de vidro e metal com trs lugares preparados. Todo se via muito novo.
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- lhes sentar vs dois. - Disse Wellsie - Trarei a comida. Ele olhou a pia. Era de porcelana branca com uma graciosa torneira de cobre que se elevava no alto. - Quer te lavar as mos? - Disse ela. - V seu mesmo. Havia uma pequena pastilha de sabo no prato, e procurou lavar-se todas a partes, inclusive debaixo das unhas. depois de que ele e Tohrment se sentassem, Wellsie chegou com os pratos e bols cheios de comida. Apimentadas. Queijadinhas. Ela se foi por mais. - Agora, que falamos. - Disse Tohrment quando se serve, amontoando a comida em seu abacateiro. - Wellsie, isto se v fantstico. John olhou a amostra. No havia nada na mesa que ele pudesse agentar. Talvez poderia lhes dizer que tinha comido antes Wellsie deixou um tigela diante dele. Estava cheio de arroz branco com um plido molho sobre isso. O aroma era delicado , mas atraente. - Isto aliviar seu estmago. Leva gengibre. - Disse ela. - O molho tem muita gordura, o que te ajudar a subir algo de peso. De sobremesa, fiz pudim de banana. Isto baixa bem e tem muitas calorias. John olhou fixamente a comida. Ela sabia. Sabia o que no podia comer. E o que podia. O tigela que tinha diante ficou impreciso. Ele piscou rapidamente. Freneticamente. Apertou sua boca fechada, apertando as mos em seu colo at que se gretaram os ndulos. No ia chorar como um criana. Rachaza desonrar-se assim. A voz do Wellsie soou tranqila. - Tohr? Quer nos conceder um minuto? escutou-se o som de uma cadeira que se tornava para trs e logo John sentiu uma slida mo sobre seu ombro. O peso de passos que se afastavam da residncia. - Agora j pode. J se foi. John fechou os olhos e se dobrou, lgrimas que rodavam por suas bochechas. Wellsie colocou uma cadeira a seu lado. Lentamente, movendo se, ela acariciou suas costas. sentia-se bento de que Tohrment tivesse ido e o encontrasse a tempo. Aquela casa em que ia ficar era muito agradvel e limpa. Wellsie fazia algo especial, algo que seu estmago poderia tolerar. Ambos lhe tinham deixado manter seu orgulho. John sentiu que o atiravam para um lado e logo o abraavam. Balanando-o. Seco, absorveu a bondade.

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um pouco mais tarde ele levantou a cabea e sentiu como lhe colocavam um guardanapo na mo. limpou-se a face, arrojou para trs os ombros e olhou ao Wellsie. Ela sorriu. - Melhor. Ele assentiu. - vou trazer para o Tohr de acordo? John assentiu outra vez e recolheu o garfo. Quando tomou o arroz, gemeu. No podia ter gosto de verdade, mas quando chegou a seu estmago, em vez de espasmos sentiu um maravilhoso afrouxamento em seu estmago. Era como se a coisa tivesse sido calibrada expressamente para o que necessitava seu sistema digestivo. No podia levantar o olhar quando Tohrment e Wellsie se voltaram a sentar e foi relevado enquanto eles comearam a falar de coisas normais. Diligncias. Amigos. Projetos. Quando se terminou todo o arroz e olhou para a estufa, perguntou-se se haveria mais. antes de pod -lo perguntar, Wellsie tomou sua tigela e se devolveu cheio. Comeu trs tigelas. E um pouco de pudim de banana. Quando deixou a colher, compreendeu que era a primeira vez em sua vida que se havia sentido cheio. Suspirou, recostando-se na cadeira e fechou os olhos, escutando o tom profundo da voz do Tohrment e as doces respostas do Wellsie. Parecia um arrulho, pensou ele. Sobre tudo enquanto falavam em uma lngua que no reconhecia. - John? - Disse Tohrment. Tentou sentar-se, mas estava to sonolento que quo nico podia fazer era manter abertos os olhos. - Levarei-te a seu residncia para que possa te jogar. Iremos ao centro em um par de dias vale? Date um pouco de tempo para adaptar-se. John assentiu, pensando que no se sentiria muito melhor at que tivesse uma noite realmente boa de sonho. De todos os modos ele levou seu prato pia, esclarecendo -o e colocando-o na mquina de lavar pratos. Quando foi ajudar a limpar a mesa, Wellsie negou com a cabea. - No, eu o farei. Vai com o Tohr. John tirou sua pluma e seu papel. Quando terminou de escrever, girou as palavras para o Wellsie. Ela sorriu. - muito bem-vindo. E sim, mostrarei-te como fazlo. John assentiu. E logo estreitou os olhos. Wellsie sorria to extensamente que lhe viu algum dos dentes. Dois frontais eram muito longos. Ela fechou a boca, como se se corrigisse assim mesma. - S vaite a dormir, John e no se preocupe por nada. Haver muito tempo para pensar amanh.
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Olhou ao Tohrment, cuja face era distante. E assim como soube. Soube sem que o dissessem. Sempre tinha sido consciente de que era diferente, finalmente ia ou seja por que: estas duas encantadoras pessoas foram dizer se o John pensou em seus sonhos. De dentadas e sangue. Tinha o pressentimento de que no era sua imaginao. Eram suas lembranas. Captulo 37 Mary cravou os olhos na mo estendida da Escolhida e logo olhou ao Rhage. Sua face era severo, seu corpo estava tenso. - No vai ajudar o? - Perguntou-lhe Layla. Tomando flego, Mary foi para o lugar estendendo sua mo para ela. Layla a atirou para baixo e sorriu um pouco. - Se que est nervosa, mas no se preocupe, isto terminar rapidamente. Ento irei e to s estaro voc e ele. Podem abraar o um ao outro e me desterrar de seus pensamentos. - Como pode suportar ser usada deste modo? - Disse Mary. Layla franziu o cenho. - Proporciono o que necessrio, no sou usada. E como no vou dar Irmandade? Eles nos protegem para que possamos viver. Eles nos do nossas filhas para que as tradies possam continuarou ao menos, estavam acostumados a faz -lo. Ultimamente nossos nmeros minguam, porque os irmos no vo a ns. Temos uma necessidade se desesperada para crianas, mas por lei s podemos nos reproduzir com os membros da Irmandade. - Ela olhou para o Rhage. - por isso que fui selecionada esta noite. Estou perto de minha necessidade e tnhamos esperado que tomasse. - No queria te mentir. - Disse Rhage suavemente. - O se. De todos os modos lhe servirei. Mary fechou os olhos, imaginando-a classe de criana lhe poderia dar ao Rhage a uma mulher. Quando sua mo procurou seu estmago plano, ela imaginou crescendo, aumentando e pesado. A alegria seria esmagante; estava bastante segura. Como a dor de saber que nunca passaria era enorme. - Ento, guerreiro o que vai fazer? Tomar o que estou contente de dar? Ou correr o risco de machucar a sua companheira? Quando Rhage vacilou, Mary compreendeu que a nica soluo a tinham ante eles. Tinha que faz -lo. - Bebe. - Ordenou-lhe ela. Ele procurou seus olhos - Mary? - Quero que te alimente. Agora. - Estas segura?
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- Sim. Durante um batimento o silncio se congelou. Ento voltou a ajoelhar-se ante a Layla outra vez. Quando se inclinou para frente, a mulher se levantou a manga e posou seu brao sobre sua coxa. As veias no interior de seu punho eram azul claro debaixo da pele branca. Rhage procurou a mo da Mary enquanto abria sua boca. Suas presas se alargaram, crescendo trs vezes mais do habitual. Com um leve som de murmrio, inclinou-se e colocou sua boca sobre a Layla. A mulher se retesou e logo se relaxou. O polegar do Rhage acariciou o punho da Mary, sua mo quente contra a sua. Ela no podia ver exatamente o que fazia, mas o sutil movimento de sua cabea indicava que chupava. Quando apertou sua palma, lhe devolveu o gesto fracamente. Toda a experincia era muito estranha e tinha razo: havia uma espantosa intimidade nisso. - Acaricie-o. - Sussurrou Layla. - Est a ponto de parar e muito logo. No tomou suficiente. Entumecidamente, Mary estendeu a mo e a colocou sobre sua cabea. - De acordo. Estou bem. Quando Rhage fez o movimento de tornar-se para trs, como se soubesse que lhe estava mentindo, ela pensou em tudo o que ele estava disposto a fazer por ela, tudo o que ele tinha sido capaz de fazer por ela. Mary sustentou sua cabea no lugar, empurrando-o para baixo. - Tome seu tempo. De verdade, todo esta bem. Quando ela apertou sua mo, seus ombros se suavizaram e se aproximou para ela, colocando seu corpo a seu redor. Ela separou suas pernas para que ele pudesse colocar-se entre elas, seu peito descansando sobre sua coxa, sobre suas diminuda costas. Lhe aconteceu a mo sobre seu loiro cabelo, suas grosas ondas, lisas que se afundavam entre seus dedos. E de repente, todo deixou de ser to estranho. Inclusive embora ela pudesse sentir os puxes dele enquanto tirava da veia da Layla, o corpo do Rhage contra o sua lhe era familiar e a carcia sobre seu punho lhe dizia que pensava nela enquanto se alimentava. Ela olhou a Layla. A mulher o olhava, mas a concentrao sobre sua face era clnica. Mary recordou o que lhe havia dito sobre o beber: se a mordia, sentiria seu prazer. Claramente no havia nada entre ele e a Escolhida. Seus corpos ainda separados, tranqilos. No com as convulses de qualquer classe de paixo. Os olhos da Layla se elevaram e ela sorriu. - Est-o fazendo bem. S outro minuto mais ou menos. Quando acabou. Rhage levantou sua cabea ligeiramente e deu volta ao corpo da Mary, que aliviava a sujeio de seus quadris, colocando seus braos ao redor dela. Ele descansou sua face sobre sua
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coxa e embora ela no podia lhe ver a expresso, seus msculos estavam relaxados, inclusive respirando profundamente. Ela jogou um olhar ao punho da Layla. Havia duas pequenas espetadas e um leve rubor, s um pequeno corrito de sangue. - Ele necessitar algo de tempo para recompor-se. - Disse Layla quando ela se lambeu e logo se baixou a manga. ficou de p. Mary acariciou ao Rhage as costas enquanto olhava mulher. Obrigado. - Seja muito bem boas vindas. - Vir outra vez quando ele a necessite? - Vocs dois me querem? Eu, especificamente? Mary se fortaleceu ante a emoo da mulher. - Sim, eu, ah, penso que sim. Layla absolutamente brilhava, seus olhos cheios de felicidade. - Querida, isso seria uma honra. - Ela se inclinou. - Ele sabe como me convocar. me chame em qualquer momento. A mulher deixou a residncia com passo ligeiro. Quando a porta se fechou, Mary se inclinou e beijou o ombro do Rhage. Ele se revolveu. Levantando a cabea pouco a pouco. Ento ele se esfregou a boca com sua palma, como se no quisesse que ela visse nenhum resto de sangue sobre ele. Quando elevou o olhar para ela, suas plpebras eram baixas, seu fixo olhar brilhante um pouco imprecisa. - Ol. - Disse ela, acariciando seu cabelo para trs. Ele sorriu com esse sorriso especial dela, o que fazia que parecesse um anjo. - Ol. Ela tocou seu lbio inferior com seu polegar. - Sabia boa? Quando ele vacilou, disse ela. - Se honesto comigo. - Se. Mas preferiria que tivesse sido voc e pensei em voc sempre. Imaginava que foi voc. Mary se apoiou para baixo e lambeu sua boca. Quando seus olhos flamejaram com surpresa, ela deslizou sua lngua em seu interior e agarrou uma amostra do persistente sabor, um vinho tinjo doce. - Bom. - Ela murmurou contra seus lbios. - Quero que pense em meu quando o fizer. Ele colocou suas mos sobre os lados do pescoo, seus polegares diretamente sobre suas veias. - Sempre. Sua boca encontrou a sua e ela o agarrou pelos ombros, aproximando-o mais. Quando ele atiro de seu suter, ela levantou os braos para lhe ajudar a consegui-lo e logo deixou que a jogasse na cama. Tirou-lhe as calas e suas calcinhas e logo se tirou sua prpria roupa. Ele gravitou sobre ela, recolhendo-a com um brao e colocando-a antes sobre a cama. Sua coxa entre suas pernas e logo pressionou seu
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corpo sobre o colcho, pesada-a excitao lhe chegando at seu prprio centro. Ela ondulando-se contra ele, acariciando-se, acariciando-o. Sua boca movendo-se urgentemente enquanto se beijavam, mas ele entrou nela devagar, separando-a com cuidado, estirando-a, unindo-se. Ele era grosso, duro, divino e se movia lnguidamente, profundamente. Aquele escuro aroma delicioso saiu de sua pe le, saturando-a. - No terei a nenhuma outra. - Disse ele contra sua garganta. No tomarei a nenhuma mais que voc. Mary colocou suas pernas ao redor dos quadris, tentando o ter em seu interior para que ficasse com ela sempre. **** John seguiu ao Tohrment pela casa. Havia muitas residncias e todos os mveis e as decoraes eram realmente agradveis, realmente antigos. Fez uma pausa ante uma pintura com a cena de uma montanha. Um pequeno letreiro em cobre estava sobre o marco dourado onde se lia Frederic Church. perguntou-se quem e o que era e decidiu que o tipo era terrivelmente bom no que fazia. Abaixo ao final do vestbulo, Tohrment abriu uma porta e acendeu uma luz. - Coloquei seu mala aqui. John entrou dentro. As paredes e o teto estavam pintad as em azuis escuros e havia uma grande cama com uma cabeceira Lisa e muitos travesseiros grandes. Havia tambm um escritrio e um bureau. E um jogo de portas de cristal que se deslizavam e davam a uma terrao. - O quarto de banho est aqui. - Tohrment acendeu outra luz. John colocou a cabea e viu uma parte de mrmore azul escuro. A ducha era de cristal ewow, havia quatro cabeas para que sasse a gua. - Se necessitar algo Wellsie estar aqui e retornarei ao redor das quatro da manh. Ns descemos nesse momento cada noite. Se nos necessitar durante o dia, s agarra qualquer telefone e marca o nmero um. Seremos muito felizes de verte em qualquer momento. Ah e temos dois doggen, ou pessoal, quem nos do uma mo por aqui, Sal e Regine. Ambos sabem que esto aqui conosco. Eles se levantam ao redor das cinco. Se tiver que sair, s lhes diga que lhe levem. John se aproximou da cama e tocou a capa do travesseiro. Era to suave, que quase no podia senti-la. - Estar bem aqui, filho. Poderia te custar te acostumar, mas estar bem.

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John o olhou atravs da residncia. Robustecendo sua coragem, caminhou para o Tohrment e abriu sua boca. Ento assinalou para o homem. - Est seguro de que quer fazer isto agora? - Murmurou Tohrment. Quando John assentiu, Tohrment devagar separou seus lbios. E ensinou um par de presas. OH..homem...OH. John tragou e colocou seus dedos sobre sua prpria boca. - Sim, voc tambm os ter. Algum dia nos prximos dois anos certamente. - Tohrment cruzou a residncia e se sentou sobre a cama, colocando seus cotovelos sobre seus joelhos. - Fazemos a mudana ao redor dos vinte e cinco anos. depois disso vais ter que beber para sobreviver. E no falo de leite, filho. John levantou as sobrancelhas, lhe perguntando quem. - Conseguiremo-lhe uma mulher para a mudana, e te direi que esperar. Isto no nenhuma festa, mas uma que vez o tenha passado, ser muito forte, pensar que todo isto o merecia. Os olhos do John flamejaram quando se mediu com o Tohrment. Bruscamente estendeu suas mos horizontal e longitudinalmente, logo colocou seu polegar sobre seu prprio peito. - Sim, tambm ser de meu tamanho. John articulou as palavras no te acredito. - De verdade. pelo que a transio uma cadela. Seu corpo sentir a mudana durante horas. Depois ter que aprender novas coisas, como andar, como te mover. - Tohr se olhou para si mesmo. Nossos corpos so difceis de controlar ao princpio. Captulo 38

Saiu da cama e se dirigiu ducha. Embora estava em uma bonita casa, com gente amve l, em uma zona a salvo. sentiasemuito pequeno. As botas do Tohrment entraram em sua linha de viso. - Hey, John, talvez estarei um ratito por aqui contigo. Voc gostaria? Podemos ver o canal de surfe. Obrigado, trabalhou com o pensamento. Sinto-me um pouco estranho. - Tomarei isto como um sim. - Tohrment se apoiou sobre os travesseiros, agarrando o mando da televiso e a conectou. - Vishous, um de meus irmos, fez a instalao da casa. Parece -me que

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conseguiu setecentas estaes aproximadamente desta coisa. O que quereria ver? John se encolheu de ombros e caminhou arrastando os ps para a cabeceira. Tohrment foi trocando de canais at que encontrou Terminator 2 - Voc gosta? John assobiou suavemente por seus dentes e assentiu. - Se, a meu, tambm. um clssico e Linda Hamilton quente.

****** Rhage dormiu at tarde, muito tarde e o que despertou eram ms notcias. Agitao, um horrvel picor, estava vivo dentro dele outra vez. O indulto da Scribe Virgin tinha terminado. A besta tinha retornado . Abriu os olhos e viu o cabelo da Mary sobre seu travesseiro. E a curva de seu pescoo. E voltava a estar nua. Comeou a suar, uma terrvel ereo apareceu to rapidamente como o batimento do corao. Pensou no que tinham feito juntos depois da alimentao. E logo outra vez quando tinham retornado residncia. Tinham-no feito duas vezes mais durante o dia, sentindo-se mal por suas exigncias por que tinha estado por todas as partes dela. De todas formas cada vez que lhe tinha sorrido, tinha-lhe dado a boas vindas em seu interior, mesmo que ela tinha estado esgotada e provavelmente um pouco dolorida. E ele a queria outra vez agora mesmo, mas com uma necessidade palpitante que era diferente do que havia sentido antes. Esta era uma fome selvagem, como se no o houvesse sentido absolutamente ou no a tivesse visto durante meses. Quando lutou contra o impulso, suas mos se apertaram, seus dedos sentiram um comicho, sentia a pele tensa. Ele estava completamente atado, seus ossos vibravam. Saiu da cama e se dirigiu para a ducha. Quando retornou, tinha recuperado um pouco o controle, mas ento viu que Mary lhe tinha dado um par de patadas s cobertas. Estava maravilhosamente nua colocada sobre seu estmago, seu formoso traseiro uma tentao que o comia. - Quer que te traga algo da cozinha? - Perguntou-lhe ele com voz rouca. - Dormir. - Murmurou ela, voltando-se de costas. Seu rosados seios se retesaram quando o ar os tocou. OH, doce Jesus.Espera, estava passando algo. Tinha a face avermelhada como se tivesse estado ao vento e suas pernas serravam em cima do colcho.
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Ele se aproximou e lhe colocou a mo sobre a frente. Estava quente e seca. - Mary, acredito que tem febre. - febre baixa. No incomum. O medo esfriou suas nsias por possui-la. - Quer que te traga uma aspirina? - S tenho que dormir. - Quer que fique contigo? Ela abriu os olhos. Odiava ver seu olhar embotado neles. - No, passar. Francamente, estou bem. S tenho que dormir. Rhage ficou com ela durante um ratito mais e logo ficou umas calas de nylon negros e uma camiseta. antes de ir-se, olhou-a fixamente. Quase no podia suportar ver que tinha uma leve febre. Que diabos ia fazer quando estivesse realmente doente? Havers. No havia tornado a falar com o Havers e o doutor deveria ter tido suficiente tempo para acessar aos arquivos. Rhage agarrou seu telefone mvel e saiu ao corredor. A conversao com o doutor no durou muito tempo, por que o homem lhe disse que no havia nada que pudesse fazer por ela. Como os vampiros no padeciam cncer, no se tinha concentrado nessa enfermidade nem nenhum de seus colegas. Rhage esteve a ponto de lhe pendurar quando o homem o disse. - Perdoe, senhor, no desejo bisbilhotar. Mas sabe sabe como de extensos vo ser seus tratamentos? - Se que h muitos deles. - d-se conta de quo intensos sero? Se a leucemia tiver tornado, suas opes podem ser limitadas. - Obrigado por olhar seus registros. Agradeo-o. - Como se necessitasse uma confirmao do seria que era a situao. - Esperepor favor saiba que o ajudarei em algo que possa. Inclusive embora no possa ajudar com respeito quimioterapia, temos os formulrios de muitas medicaes para a dor e vrias outras coisas que pudesse necessitar. Posso ajudar a alivi-la e cuid-la, mesmo que ela receba se us tratamentos em hospitais de humanos. Deve me chamar. - Farei-o. E .obrigado, Havers. depois de pendurar, foi ao despacho do Wrath, mas a residncia estava vazia ento foi abaixo. Talvez Wrath e beth estavam comendo algo. Por arte de magia, uma parede de couro negro com uma cabea com cabelo negro se materializou diante dele. Os culos de sol de hoje eram de prata envolventes. - Estava-me procurando? - Disse-lhe o rei. - Isto. Sim. Mary ficar. Permanentemente.

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- Escutei-o. Fritz me disse que se trouxe para algumas coisas com ela. - Uh - huh. Escuta, importa-te se preparar uma reunio aqui esta noite? Quero que Mary veja seu amiga Bela e pensava que a Irmandade poderia faz-lo agradvel. Sabe, com trajes e todo isso. Talvez Wellsie tambm poderia vir, tambm. Mary j me tem, mas tem que ter a algumas outras pessoas a seu redor. No quero que permanea isolada. - Maldita boa idia. Beth queria que fssemos cidade esta noite, mas - No troque seus projetos. realmente algo ocasional. - Bem, meu shellan tinha vontades de sair. O tipo de coisas que gosta. E eu, ah, realmente eu gosto quando ela me tem desse modo me entende? Rhage sorriu um pouco quando o corpo do Wrath liberou uma rajada de calor. - Sim, fao-o. Houve uma pausa. O rei disse - Meu irmo, necessita algo mais? - Ah, sim. Mary estar muito doente logo. Sairei todas as noites com os irmos enquanto possa, mas quando as coisas fiquem mau.. - Certamente. Far o que tenha que fazer. - Obrigado, homem. Wrath assentiu com a cabea. - Sabe uma coisa - um homem de valor. - De verdade que o . - Se, bom, s fique o Tenho uma reputao de idiota egocntrico que manter. - Tohr, poderia ver fazendo-o. Phury certamente. Talvez V. Rhage franziu o cenho. - Faz que soe como um sacrifcio, por Cristo. A amo. - um sacrifcio. A amas quando sabe que ir ao Fade. - Ela no vai a nenhuma parte. - Rhage apertou as demola. ficar bem. Ser duro, mas ficar bem. - me perdoe. - Wrath inclinou a cabea. - Certamente que o far. Rhage baixou a vista. No sabia o que fazer com a apologia por que no tinha experincia nas oferecer. E alm disso, pensar em que Mary pudesse morrer, fazia que sentisse como se tivesse um maarico no peito. - At depois, meu senhor. - Disse ele, querendo ir-se desonrarse emocionalmente. Mas o olhou fixamente, foi a primeira vez que viu os olhos do Wrath sem culos. O rei nunca se tirava os culos. Sempre as levava. Rhage deixou de respirar, concentrando-se nas ris iridescentes, verde prateado que lhe devolvia o olhar. No havia pupilas, s dois pequenos pontos. E o calor nesses crculos cegos, acesos era chocante. - Sinto-me orgulhoso de lhe chamar irmo. - Disse-lhe Wrath.
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Rhage sentiu pesados braos rodeando-o como se fosse empurrado contra um peito slido. Estava tenso, mas ento se permitiu pendurar do enorme Wrath. - Wrath? - Se? Rhage abriu a boca para falar, mas perdeu a voz. Wrath respondeu a seu silncio. - Ns estaremos ali para voc. Ento nos pedir ajuda quando nos necessitar. E se o momento chega, ns lhe brindaremos inteiramente uma cerimnia Fade, como a shellan de um guerreiro se merece. Rhage apertou seus olhos fechados. - Obrigado.meu senhor. Mais tarde aquela noite Mary estava de p em seu quarto de banho, se secando e escovando o cabe lo. Quando terminou, olhou-se no espelho e se alisou os escuros cachos. Eram muito suaves sob seus dedos e com esta luz realmente tinha um pouco de avermelhado e dourado nele. Rechaou o pensar em ficar calva outra vez. To s se tirou diretamente o pensamento de sua mente. Deus sabia, haveria tempo para obcecar-se com isso quando em realidade ocorresse. - Est to formosa como o estava ontem. - Disse Rhage quando saiu da ducha. Enquanto se secava, passou por detrs dela e lhe enviou um beijo atravs do reflexo. Ela sorriu. - Muito obrigado por convidar a Bela e ao John. Ela foi uma Boa amiga e estive preocupada com ele. - No quero que perca o contato com a gente s por que est aqui. Alm disso, a Irmandade tem que jogar civilizao de vez em quando. bom para ns. - Sabe, Tohrment e Wellsie so muito amveis por recolher ao John. - So os melhores, os dois. Quando Rhage abandonou o banho, os olhos da tatuagem a olharam fixamente. Um misterioso efeito, pensou ela, mas no exatamente desagradvel. Parecia que estava sendo observada por um co guardio quem realmente queria um animal domstico. aproximou-se e se sentou beira da cama. - Hey, sinto-o se te mantive acordado esta manh. Movo-me e dou muitas voltas quando me sobe a febre. Rhage saiu do closet, fechando rapidamente a zper de um par de calas negras. - No me incomodou para nada. Podemos fazer alguma coisa sobre isso? - No realmente. Irei a outro dormitrio se te incomodar. - Ela sorriu ante o olhar que lhe fez. - Bem, no o farei. - Sobre o Havers. Eu esperava que houvesse algo que pudssemos fazer por voc. - No se preocupe. Apreo o intento.
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- Quando vais voltar a ver seu oncologista outra vez? - Logo, mas no falemos mais disso, vale? Esta noite, todo vida. Sinto-me bem, e no esbanjarei nem um maldito minuto. A boca do Rhage se elevou pelas cantos, seus olhos acesos com aprovao, com respeito. E ela tinha pensado em algum momento deix-lo? Idiota. Ela riu detrs dele, tendo vontades de que finalizasse a tarde, quando pudessem estar a ss. Na escurido. Com nada entre eles. Quando ele desapareceu no closet, ela foi atrs dele, pensando que tinham alguns minutos antes de que a reunio comeasse de maneira que poderiam ter algum adiantamento. Enquanto ele olhava suas camisas alienadas sobre os varais, ela colocou sua mo sobre suas costas, diretamente sobre o ombro da besta. Rhage se estremeceu e se separou um passo. - Tenho-te feito mal? - Perguntou-lhe ela. Quando ela deu uma volta a seu redor, ele seguiu mantendo -se a distncia, os dois movendo-se duas ou trs vezes. - Rhage - Temos que nos dar pressa ou vamos chegar tarde. - Sua voz era um pouco rouca, seu peito tenso. - O que ocorre a seus costas? Ele tirou desprendeu uma camisa e a colocou, abotoando -se rapidamente. - As costas est bem. Rhage lhe deu um pico na bochecha e rapidamente chiou por ela. Fora no dormitrio abriu a porta que conduzia ao corredor e logo recolheu o relgio do aparador e o colocou sobre seu punho. Seus dedos tremiam enquanto o grampeava. Justo quando ela ia perguntar lhe que estava mau, Phury apareceu na porta. - Hey, meu irmo, Mary. - Disse o homem com um sorriso. Querem que baixemos juntos? Mary ocultou sua frustrao. E decidiu que se havia uma interrupo, no podia pensar em uma melhor que olhar. A gloriosa juba, multicolorido do Phury caa sobre seus amplos ombros e estava vestido para matar. Um sentido proverbial. Seu traje era negro azulado e sutilmente marcado por raias e sua camisa rosa plido deixava vista sua grosa garganta e ridiculamente lhe sentava bem. Seus mocasines polidos como o inferno, seus punhos franceses fechados com pesados elos de dourado e luzia um diamante em um anel no dedo mindinho. O irmo era todo um material do GQ. E Bela e ele se veriam fantsticos juntos, pensou ela. - me diga, Phury, Ainda no te encontraste com Bela?

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O tipo toquete o leno do bolso de seu peito, mesmo que a coisa no estava fora de seu lugar. - Sim, encontrei-a. A noite em que o moo e voc vieram ao centro. - Ela vir esta tarde. - Eu, ah, o se. - E ela no sai com ningum agora mesmo. Menino, realmente se tinha ruborizado, pensou ela. Phury era adorvel. - Ele no est interessado. - Disse Rhage enquanto colocava uma pequena pistola em suas costas. Mary lhe disparou um olhar duro a seu homem, que ele omitiu enquanto ficava a jaqueta. - Mas voc tambm est solteiro, verdade? - Disse- ela ao Phury. - No verdade? - OH, ele esta solteiro, de acordo. - Rhage, vais deixar que responda? Ento, Phury, se os dois forem livres, por que no lhe pede para sair para jantar algum dia? Phury se alisou as lapelas, ruborizando-se ainda mais. - Sim, no se sobre isso. - Ela realmente fabulosa. Rhage negou com a cabea e a conduziu para o corredor. Deixa-o s, Mary. Vamos. A metade de caminho na escada, ela fez que Rhage se parasse. Quando Phury os adiantou, lhe sussurrou. - est tomando um descanso verdade? Bela e ele poderiam desfrutar de um do outro. - A nica coisa que Bela obter do Phury conversao. - O que o - No o faz com mulheres. - gay? - No, mas no empurre a Bela para ele, vale? No justo para nenhum dos dois. Os olhos da Mary se dispararam para o Phury, quem acaba de dar um passo sobre o cho de mosaico do vestbulo. Inclusive com sua leve claudicao, movia-se como um homem que tinha todas suas partes trabalhando ordem. Mas talvez era s uma iluso. Talvez o tinham lesado lutando. - Ele , sabe, impotente? - No pelo que eu se. celibatrio. Deus, que desperdcio, pensou ela, olhando o modo em que se movia o homem. - Ento, pertence a alguma espcie de ordem religiosa? - No. - Ento por que?

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- Com o Phury, todos os caminhos conduzem a seu irmo gmeo, ao Zsadist. E sim, se que eles no se parecem. - Rhage lhe deu uma pequena cotovelada e ela comeou a baixar as escadas outra vez. - por que Phury coxeia? - Leva uma prtese. Perdeu a metade de sua perna esquerda. - Por Deus, como? - pegou-se um tiro. Mary se parou. - O que? Passou-lhe por equvoco? - No, com inteno. Mary, vamos, podemos acab-lo mais tarde. - Agarrou-a da mo e fez que avanasse. Bela caminhava pelo vestbulo da manso com o doggen que a tinha conduzido ao lugar. Quando olhou a seu redor, sentiu -se atordoada. Sua famlia possua uma magnfica casa, mas no era nada como isto. Isto era a vida.real. Tinha sentido, por que o Rei Cego e sua rainha residiam ali. - Boas vindas, Bela. - Disse uma profunda voz masculina. Ela se girou e reencontrou com o irmo do cabelo multicolorido, que a tinha interrompido a ela e ao Zsadist aquela noite no centro de treinamento. - Sou Phury. J nos conhecemos. No ginsio. - Guerreiro. - Disse ela, dobrando-se totalmente. No era difcil ter temor aos irmos, especialmente com um como este. To grande. To. Era real todo esse cabelo? - Estamos contentes de que pudesse vir. - Sorriu a ela, seus amarelados olhos quentes. - me permita te agarrar o abrigo. Quando acabou, ela colocou a coisa sobre seu brao. - No posso acreditar que esteja aqui, para falar a verdade. Mary! Ol! As duas se abraaram e logo falaram com o Phury. Pouco depois Bela esteve completamente cmoda ao redor do guerreiro. Havia algo de tranqilidade e confiana nele e aqueles olhos eram o golpe de graa. Eram genuinamente amarelos. Era muito atraente, mas ela procurava o irmo com cicatrizes. Mantendo-se corrente da conversao, ela discretamente explorou o enorme vestbulo, vistoso. Zsadist estava em alguma parte nos arredores. Talvez passaria da festa. No parecia um tipo social: isso era seguro. Quando Mary partiu para estar com o Rhage, Bela tomou a determinao de no sentir-se defraudada. Por Deus, no tinha nenhum trabalho perseguindo a algum como Zsadist, de todos os modos. - Ento, Phury - Disse ela - Poderia.no se se ser grosseiro, mas poderia tocar seu cabelo. - Ela o tocou antes de que ele pudesse dizer algo e capturou os cachos loiros e vermelhos, esfregando as grossas mechas com sua mo. - Magnfico. A colorao assombrosa. Eah, cheira muito bem. Que tipo de xampu usa?
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Ela examinou seus olhos, esperando fazer uma espcie de cometario ligeiro. Em troca ele ficou congelado. No piscou enquanto me separava o olhar dela. E de repente compreendeu que Rhage o olhava com uma expresso de choque em sua face. Assim como o outro guerreiro com cavanhaque. E um homem grande humano. E Bem, a festa tinha alguma classe de razo, verdade? Ela deixou cair a mo e sussurrou. - Sinto-o muito. devi fazer algo realmente imprprio no? Phury saiu do transe no tinha estado. - No. No passa nada. - Ento por que todos me esto olhando? - No esto acostumados a ver-me com.isto, com nenhuma mulher.ah.. - Phury lhe agarrou a mo e a apertou. - Bela, no tem feito que passasse nada. Seriamente. E no se preocupe por meus irmos vale? Esto ciumentos por que querem que lhes toque seu cabelo. Mas havia algo que estava seriamente desligado com ele, e ela no se surpreendeu quando ele se desculpou pouco depois. Um doggen se colocou em frente dela. - me perdoe, senhora, deveria ter recolhido seu abrigo antes. - OH, Obrigado. depois de que ela o deixou cair nas mos do homem, compreendeu que a festa havia migrado para o que parecia uma sala de bilhar. Estava a ponto de entrar quando sentiu um frio envio que lhe chegava desde algum sitio detrs dela. As portas da casa estavam abertas? Ela se deu a volta. Zsadist estava em uma zona tnue do vestbulo, olhando -a fixamente das sombras. Ia vestido com a mesma classe de pulver de pescoo alto e calas folgados negros que levava a ltima vez que o tinha visto, e como ento, sua imagem noturna era selvagem. Sexual. OH, se, pensou ela enquanto avermelhava. Era pelo que tinha vindo. Tinha que voltar a ver o homem outra vez. Tomou flego e foi at ele. - Ol. - Quando ele no disse nada, ela se obrigou a sorrir. Uma tarde encantadora, verdade? - Voc gosta de tocar a meu gmeo? Era seu gmeo? Como podia ser que os dois fossemBem, havia alguma semelhana. Se se imaginava que desaparecia a cicatriz do Zsadist e se deixava crescer o cabelo - Fiz-te uma pergunta, mulher Voc gostou de lhe tocar o cabelo? - Os escuros olhos viajaram para seu corpo, remontando as linhas da blusa se seda e a estreita saia que levava. Quando voltou para sua face, sua vista se retardou sobre sua boca. vais responder me, mulher?
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- Bela. Bela.

- Murmurou automaticamente - Por favor, me chame

Zsadist a olhou com as plpebras cadas. - Pensa que formoso? - Ah.ele arrumado, sim. - Arrumado. Sim, essa a palavra. me diga algo, quer-lhe o suficientemente mal para estar comigo? O calor aflorou nela, um fogo aceso pelas palavras que lhe dizia e o modo em que a olhava com o sexo em seus olhos. Mas ento compreendeu o que lhe havia dito. - Sinto muito, no entendo - Meu gmeo celibatrio da lngua at os ps. Tenho medo de ser o mais perto que estar do Phury. - Fez o som estalar a lngua. Mas sou um pobre substituto verdade? Bela ficou a mo no pescoo, abafando-se ante as imagens de estar sob o corpo do Zsadist enquanto ele se movia em seu interior. Como se sentiria? Ser tomada por ele? Sua parte imprudente desejava sab-lo. OH, Deus. S pensar nisso fazia que tremesse. Zsadist riu com serenidade. - Impressionei-te? Sinto muito. S tentava te ajudar a sair de uma dura e difcil situao. Do desejo de algo que no poder ter deve ser uma cadela. - Seus olhos se abateram sobre sua garganta. - Eu mesmo, nunca tive esse problema. Enquanto ela tragava, ele controlou o movimento. - Problema? Sussurrou ela. - O que quero, tomo. Sim, pensou ela. Certamente o faz, verdade. Em uma ardente rajada, imaginou olhando-a para baixo enquanto seus corpos estavam juntos, a poucas polegadas de sua face. Em sua fantasia a tinha levantada com seu brao. Ela queria passar a ponta de seu dedo atravs de sua cicatriz at a boca. S saber o que sentiria ele. Com rpido movimento, Zsadist esquivou o contato, seus olhos flamejavam como se o tivesse impressionado. A expresso foi rapidamente oculta. Com voz lacnica, a fria voz dele disse. - Cuidado, mulher. Mordo. - Alguma vez dir meu nome? - Tomamos algo de beber, Bela? - Phury interveio. Tirou-a do cotovelo. - A barra est na sala de bilhar. - Sim, leve-lhe isso Disse Zsadist arrastando as palavras. - um heri to bom, meu irmo. Sempre salvando a algum. E deveria saber, que ela pensa que arrumado. A face do Phury se retesou, mas no lhe respondeu enquanto a conduzia atravs do vestbulo.
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Quando ela se girou, Zsadist tinha desaparecido. Phury deu a seu brao um puxo para captar sua ateno. Tem que te manter afastada dele. - Quando no lhe respondeu, o guerreiro a llevou a uma esquina e a agarrou pelos ombros. - Meu gmeo parece pedaos. Entende a diferena? Com o quebrado, talvez possa arrum-lo. Com o arruinado? Tudo o que posso fazer esperar para enterr-lo. Sua boca se abriu ligeiramente. - Isso ..insensvel. - Essa a realidade. Se ele morrer antes de que o eu faa, matar-me. Mas isso no troca o que . De forma significativa ela se separou do homem. - Manterei este em mente. Obrigado. - Bela - No vais conseguir me uma bebida? Captulo 39

Ou estava estacionado diante do muito alto edifcio de apartamentos. A monoltica monstruosidade era um dos mais altos do Caldwell, sistemas de luxo, um intento de desenvolvimento ao outro lado da borda. O apartamento de C estava sobre o piso vinte e seis de face gua. Pretensioso. Seriamente pretensioso. A maior parte dos lessers viviam em buracos de merda porque a Sociedade acreditava que o dinheiro devia ir aonde estava a guerra. C escapou com um estilo chamativo por que podia permitir-lhe Tinha sido um malcriado menino rico antes de ter entrado nos anos setenta e de algum modo tinha mantido seu dinheiro. O tipo era uma combinao inslita: um amateur com tendncias de assassino em srie. Como era depois das dez no havia nenhum porteiro e a abertura da fechadura eletrnica seria trabalho de um momento. Ou tomou o elevador de ao e cristal at o piso vinte e sete e baixou as escadas, mais por hbito que por necessidade. No havia nenhuma razo para pensar que algum daria uma merda por quem era ou aonde ia. Alm disso, o edifcio era um povoado fantasma esta noite, os residentes do Euro - trash estariam tomando xtase e coca no centro da cidade no Zero Sum. Bateu na porta do C. Esta era a quinta direo que tinha visitado da preparada que lhe tinha dado o Sr. X dos membros incontados e a primeira das incurses de esta noite. Na tarde anterior, tinha tido xito. Um dos
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assassinos tinha estado fora do estado, tinha dito de motu prprio lhe dar uma mo a um cupincha no D.C. Dois do AWOLs, que tinham sido companheiros de residncia, tinham sido feridos metendo -se em uma briga o um com o outro; estavam curando-se e estariam em linha em um par de dias. Ao final o lesser tinha estado perfeitamente so em um SOB quem s tinha estado no tubo e a seu redor. Bem, perfeitamente so, que foi, antes de que ele tivesse tido um desafortunado acidente quando Ou partia. Passaria uma boa semana antes de poder-se levantar e controlar outra vez, mas a visita certamente teria clarificado suas prioridades. Era gracioso como um par de rtulas rotas podiam fazer isto a um tipo. Ou atingiu outra vez sobre a porta de C e logo escolheu a fechadura. Quando abriu a porta, retrocedeu. OH, merda. O lugar cheirava fatal. Como lixo podre. dirigiu-se cozinha. No, no era o lixo. Era C. O lesser estava de barriga para baixo no cho, sobre um fundo de sangue negro a seu redor. Ao alcance de sua mo, havia algumas enfaixa e agulha e fio, como se tivesse tentado arrumar-se. Ao lado do material de primeiros auxlios estava seu BlackBerry e o teclado numrico estava coberto de sangue. O moedeiro de uma mulher, tambm manchado, estava ao outro lado. Ou fez rodar ao C. O pescoo do assassino tinha sido esfaqueado, um bom corte profundo. E considerando o caminho a pele tinha sido cauterizada, a fatia tinha sido feita por uma das repugnantes adagas negras da Irmandade. Homem, o que tinham naquele metal parecia cido ativo na ferida do lesser. A garganta de C funcionava, jogando sons guturais, demonstrando que de fato estava um pouquinho morto. Quando trouxe para colao sua mo, havia uma faca nela. Uns cortes marcavam sua camisa, como se tivesse tentado apunhalar-se no peito, mas tivesse carecido da fora para finalizar o trabalho. - Est em m forma, meu homem. - Disse Ou, levando-a lmina. sentou-se sobre seus calcanhares, olhando como se agitava o tipo no lento movimento. Estando dessa maneira sobre suas costas, braos e pernas se moviam inutilmente, parecia como um inseto de junho abandonando um fantasma. Ou jogou uma olhada bolsa. - Tomando um modo de viver alternativo, C? - Recolheu a coisa e examinou o contedo. Garrafa de medicao. Lenos. Almofada. Telefone mvel. Ol, carteira.

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Tirou a carteira de motorista. Cabelo castanho. Olhos cinzas. Impossvel de saber se era um vampiro ou uma humana. A direo era Route 22 nos paus. - me diga se isto for correto. - Disse O. - Voc e um dos irmos estiveram cara a cara. O guerreiro ia com uma mulher. Escapou depois ser esfaqueado e agarrou o moedeiro antes de poder terminar o trabalho sobre a companheira do homem. O problema foi que suas feridas foram muito severas e esteve aqui depois de chegar a casa. Como estou fazendo-o? Ou colocou a carteira na bolsa e olhou ao homem. Os olhos de C rodavam a seu redor, como gudes que caam enquanto lhe desinflava a cabea. - Sabe, C, se isto dependesse por mim, somente o abandonaria aqui. No se se for consciente disto, mas quando abandonamos nossa existncia, voltamos para a Omega. me crie, que o que vai encontrar ao outro lado com lhe vai parecer que o que sente agora so umas frias de merda. - Ou olhou a seu redor. - Infelizmente, faz que este lugar empesteie. Algum humano vai entrar e teremos problemas. Ou recolheu a faca, agarrando a manga com fora. Quando o levantou sobre seu ombro, o alvio de C deixou todas aquelas lutas e parou. - No deveria sentir-se melhor sobre isto. Disse Ou suavemente. Afundou a lmina no peito do lesser .Houve um brilho de luz e o som de algo que arrebentava. E C desapareceu. Ou recolheu a bolsa e saiu. ***** Mary caminhou para o Rhage, mantendo sua mo em suas costas enquanto esperava o momento oportuno. Ele estava a metade de um jogo de fundo, ele e Butch atingiam as bolas V e Phury Enquanto os olhava jogar, decidiu que gostava dos irmos. Inclusive Zsadist, com todas suas ameaas. Eles eram muito bons, tratavam-na com uma espcie de respeito e reverncia que no estava segura que tinha feito para merec -lo. Rhage lhe piscou os olhos um olho enquanto se inclinava sobre a mesa e alinhava seu pau. - a maneira que voc se preocupa por ele. - Disse algum a seu ouvido. Ela se retesou sobre seus sapatos. Vishous estava justo detrs dela. - Do que est falando? - por isso que lhe adoramos. E antes de que me diga que deixe de te ler a mente, no tinha a inteno de perceber o pensamento. To s foi muito forte. - O vampiro tomou um gole de vodca de um copo
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baixo. - Por isso pelo que lhe aceitamos. Quando o trata bem, nos honras a cada um de ns. Rhage olhou e franziu o cenho. Em quando deu o tiro, deu-lhe a volta mesa e de forma significativa lhe deu uma cotovelada. V saiu do caminho. Vishous sorriu. - te relaxe, Hollywood. Ela s tem olhos para voc. Rhage grunhiu e a colocou a seu lado. - S recorda que seus braos e seus pernas e stejam direitos onde esto. - Sabe, nunca tinha sido um tipo possessivo antes. - por que nunca tive nada que queria guardar. te levante da mesa, meu irmo. Quando V deixou sua bebida e ficou srio para o jogo, Mary tirou a mo. Das pontas de seus dedos, uma cereja pendia. - Quero ver seu outro truque. - Disse ela. - Disse-me que podia fazer algo grande com sua lngua e o caule da cereja. Ele riu. - Vamos. - O que? Nenhum truque? Sorrindo lentamente. - S olhe como trabalha minha boca, mulher. Olhando-a com as plpebras cadas, Rhage inclinou sua mo. Sua lngua saiu e capturou a cereja, colocando-a entre seus lbios. Mastigou e sacudiu a cabea como se tragasse. - No exatamente ali. - Murmurou ele. - O que? - Seus secretos so muito mais doces. Avermelhando, ela se cobriu os olhos com a mo. OH, seguro. Agora quer fazer o sexy, pensou ela. Quando suspirou, ela cheirou a ertica fragrncia, escura que emanava dele sempre que queria estar em seu interior. Ela levantou a mo e lhe jogou uma olhada. Ele a olhava fixamente com total absoro. E o centro de seus olhos eram to brancos e brilhantes como a neve fresca. Mary deixou de respirar. Ali havia algo mais, pensou ela. Havia.algo mais examinando -a fixamente. Phury passou, sorrindo. - Consigam uma residncia, Hollywood, se for seguir com isto. O resto de ns no quer que nos recorde tudo o que tem. Ele aplaudiu o ombro do Rhage. Rhage se girou tentando morder a mo de seu irmo com seus dentes. O som de seus queixos fechando-se com fora foi o suficiente ruidoso para aspirar a conversao da residncia. Phury saltou para trs, retirando bruscamente seu brao. !Jesucristo, Rhage! Que lhe.Merda. Seus olhos, homem. Trocaram.
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Rhage empalideceu e logo tropeou, entortando os olhos e piscando. - Sinto muito. Infernos, Phury, no sabia que estava Na residncia, os homens deixaram o que tinham entre mos e foram para ele, rodeando-o. - Como que trocaste? - Perguntou-lhe Phury. - Tira as mulheres. - Algum ordenou. - as leve acima. Quando o som da gente abandonando o lugar encheu o ar, Vishous apertou o brao da Mary. - Vem comigo. - No. - Lutou ela. - Para. Quero ficar com ele. Rhage a olhou, e imediatamente esse raro olhar fixo retornou. Ento seus brancos olhos trocaram ao Vishous. Rhage lhe ensinou os dentes e grunhiu, como se fora um leo. - V, homem, deixa-a. - Agora mesmo. - Disse Phury. Vishous a deixou assentindo, mas lhe sussurrou. - Tem que sair daqui. Que lhe dem pelo traseiro, pensou ela. - Rhage? - Disse ela suavemente. - Rhage, o que acontece? Ele sacudiu a cabea e quebrou o contato visual, apoiando -se contra a chamin de mrmore. O suor brilhava sobre seu rosto quando se agarrou pedra e atirava dela como se tentasse levantar o manto inteiro da maldita chamin da parede. O tempo se parou lentamente enquanto ele lutava, bombeando o peito, os braos e o tremor de pernas. Passou um longo momento at que as sacudidas e a tenso abandonassem seu corpo. A batalha que tinha tido, tinha-a ganho. Mas no por muito. Quando levantou o olhar, seus olhos voltavam a ser normais, mas estava plido como o inferno. - Sinto muito, meus irmos. - Resmungou ele. - Ento os olhou e abriu a boca. Em vez de falar, pendurou-lhe a cabea como se estivesse envergonhado. Mary andou entre a barreira de corpos masculinos e colocou suas mos sobre sua face. Enquanto ele ofegava ante a surpresa, ela o beijou na boca. vamos ver isso da cereja. Vamos. Os homens que estavam de p a seu redor ficaram atordoados; ela podia sentir seu olhar fixo. Rhage se sacudiu tambm. Mas quando ela o olhou de maneira significativa, ele comeou a mastigar, trabalhando o caule com seus dentes. Ela se voltou para olhar aos guerreiros. - Ele est bem. Estaremos bem. Voltem a fazer o que estivessem fazendo, OK? Necessita um minuto e os todos vs olhando-o fixamente no o ajudam. Phury riu um pouco e caminhou para a mesa do fundo. - J sabem, fabulosa. V recolheu o sinal e seu copo. - Sim. verdade.
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Quando a partida continuou e Bela e Wellsie retornaram, Mary acariciou a face e o pescoo do Rhage. Parecia que tinha problemas para olh-la aos olhos. - Est bem? - Disse ela suavemente. - Sinto-o tanto - Curta a lamentvel desculpa. Independentemente do que seja, voc no pode evit-lo, verdade? - Ele assentiu. - Ento no h nada que lamentar. Ela queria saber que acabava de passar, mas no aqui e agora. s vezes, fingir que era normal era o melhor antdoto raridade. Finge at que o faa era mais que sandices de jargo psicolgico. - Mary, no quero que me tema. Durante um momento, ela olhou sua boca e o trabalho de seu queixo com o caule. - No te tenho medo. V e Phury podem ter estado em problemas, mas no me teria feito mal. Nunca. No estou segura de como o se, s o se. Ele tomou flego. - Deus, amo-te. De verdade, de verdade que te amo. E logo ele sorriu. Ela riu de maneira to ruidosa que fez que cada pessoa da residncia se girasse. O caule de cereja estava muita bem atada ao redor de uma de suas presas. Captulo 40 Bela o olhava fixamente e isto tinha que parar. Mas no podia ajudar-se a si mesmo. Zsadist era a nica coisa que podia ver. No que realmente estivesse comprometido na festa. Mas quando o episdio do Rhage teve passado, Zsadist se separou de todos. No falou com ningum. No bebeu nada. Era como uma esttua apoiada contra uma das largas janelas e sua calma era fascinante. Inclusive parecia que no respirava. S se moviam seus olhos. E sempre longe dela. Bela deu a ambos um descanso indo procurar um pouco mais de vinho. O quarto de bilhar era um espao escuro, luxuoso, empapelado de seda verde e adornado com cortinas de cetim negras e dourado. Na esquina onde estava a barra, as sombras ainda eram mais espessas, e se refugiou nelas. Talvez poderia ser mais direta se o olhava daqui. Durante os poucos dias que tinham acontecido tinha perguntado e tinha escutado histrias do Zsadist. Os rumores eram diretamente
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espantosos, sobre tudo os que falavam dele e das mulheres. A gente dizia que matava s de seu sexo por esporte, mas era difcil no perguntar-se quanto era folclore. Um homem que olhava to perigosamente como o fazia, a gente estava obrigada a falar. Seu irmo se encontrava na mesma situao. Tinha ouvido sussurros sobre o Rehvenge durante anos e Deus sabia que todos eles eram falsos. No havia modo de que todo o bate -papo sobre o Zsadist fosse exata. Por todos os cus, a gente mantinha que vivia do sangue das prostitutas humanas. Isto no era fisicamente possvel, no a no ser que bebesse cada noite. E ento, como era to forte com aquele sustento to frgil? Bela deu a volta barra e explorou a residncia. Zsadist se tinha ido. Olhou no vestbulo. Ela no o tinha visto ir-se. Talvez se havia desmaterializado - Busca-me? Ela saltou e girou a cabea. Zsadist estava detrs dela, esfregando uma ma Granny Smith sobre sua camisa. Quando ele a levantou para sua boca, ele olhou sua garganta. - Zsadist. - Sabe, para ser uma mulher da aristocracia, malditamente grosseira. - Deixou ao descoberta suas presas e quebrou com os dentes a carne verde brilhante com um estalo. - Seu me no te explicou que no corts olhar fixamente? Ela o olhou mastigar, seu queixo trabalhava em crculos. Deus, s olhar seus lbios a deixava sem respirao. - No queria te ofender. - Bem, tem-no feito. E acredito que transtorna a meu gmeo enquanto o faz. - O que? Os olhos do Zsadist se atrasaram sobre sua face, logo foram deriva sobre seu cabelo. Comeu outra parte da ma. - Ao Phury gosta. Acredito que lhe atrai, deve ser a primeira, ao me nos desde que eu lhe conheo. No se distrai com mulheres. Divertido, ela no tinha essa sensao absolutamente. Ento, voltou a concentrar-se no Zsadist. - No penso que Phury. - Ele segue te olhando. Enquanto me olha, ele lhe olhe fixamente. E no porque esteja preocupado por voc. Seus olhos esto sobre seu corpo, mulher. - Zsadist inclinou a cabea para um lado. - Sabe, talvez me equivoquei. Talvez seja a que o tirar de seu celibato. Merda, voc muito formosa e ele no est morto. Ela avermelhou. Zsadist, deveria saber que, ah, eu te encontro. - Repugnante verdade? Como um bom carro acidentado. - O mordeu a ma um pouco mais. - Posso entender a fascinao, mas
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tem que olhar para outro lado. Olhe ao Phury de agora em diante, explicamo-nos? - Quero te olhar. Eu gosto de te olhar. Seus olhos se estreitaram. - No, no o faz. - Sim. Fao-o. - A ningum gosta de me olhar. Nem sequer a mim. - No feio, Zsadist. Ele riu, deliberadamente colocando uma ponta do dedo debaixo de sua cicatriz. - Agora, soa a aprovao. Assim como a uma visvel mentira de merda. - Encontro-te lhe hipnotize. No posso te tirar de minha mente. Quero estar contigo. Zsadist franziu o cenho, descendendo. Estar comigo exatamente como? - J sabe. Estar contigo. - Ela se ruborizou como um brilhante diamante vermelho, mas calculou que ela no tinha nada que perder. - Quero.me deitar contigo. Zsadist se tornou para trs to rpido que atingiu a barra. E quando as garrafas de licor repicaram, soube que as histrias sobre ele eram falsas. No era nenhum assassino de mulheres. Mais que nada, parecia petrificado por pensar em que ela se sentia sexualmente atrada por ele. Ela abriu a boca, mas ele ao cortou. - Mantente longe de meu, mulher. - Disse ele, lanando ao lixo a ma meio comida. - Se no o fizer, no haver nada que dizer para poder me defender. - Do que? No sou nenhuma ameaa para voc. - No, mas posso te garantir que no arriscaria seu maldita sade. H uma muito boa razo pela que a gente se mantm se separada de mim. Ele caminhou saindo da residncia. Bela olhou a toda aquela gente ao redor da mesa do fundo. Todos concentrados no jogo. Era perfeito. No queria a nenhum deles para falar sobre o que estava a ponto de fazer. Deixou sua taa de vinho e saiu devagar da sala de bilhar. Quando entrou no vestbulo, Zsadist ia para cima. depois de lhe dar algum tempo para que se adiantasse, caminhou rapidamente, movendo-se silenciosamente por volta do segundo piso. Quando chegou acima, viu o calcanhar de sua bota desaparecer por uma esquina. Correu rapidamente pelo tapete, mantendo certa distncia quando ele escolhia o corredor que levava a sua residncia e ao vestbulo de abaixo. Zsadist fez uma pausa. Ela se escondeu detrs de uma escultura de mrmore.

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Quando apareceu, ele se tinha ido. Ela caminhou para onde o tinha visto e encontrou uma porta ligeiramente entreabrida. Aproximou sua cabea. A residncia estava s escuras, a luz do corredor progredia pouco na escurido. E fazia frio, como se a calefao estivesse desconectada durante a noite, mas no tinha sido conectada j que o calor do vero tinha desvanecido. Seus olhos se adaptaram. Havia uma ampla cama. Suntuosa, com colgaduras de pesado veludo carmesim. Outros mveis eram igualmente prdigos, embora havia algo mpar em uma esquina no cho. Uma plataforma de mantas. E um crnio. A Bela a fizeram entrar dentro estirando-a do brao. A porta se fechou de repente e a residncia ficou inundada na total escurido. Com um rpido ofego, fez-a girar e empurrou sua face para a parede. As velas se acenderam. - O que ferrar est fazendo aqui? Ela tentou tomar flego, mas com o antebrao do Zsadist pressionando sobre suas costas, no podia introduzir muito ar em seus pulmes. - Eu, ah, eu..pensava que ns podamos falar. - De verdade. Isso o que quer fazer aqui? Conversar. - Sim, pensei. Sua mo sujeitava como uma braadeira o dorso de seu pescoo. - No falo com as mulheres que em silncio me seguem. Mas te mostrarei o que estou disposto a lhes fazer. Colocou seu grosso brao ao redor de seu estmago, retirando seus quadris da parede e empurrando sua cabea para baixo. Desequilibrada, ela se esforou por agentar-se contra uma das molduras. Sua excitao arremeteu contra seu corao. Sua respirao explodiu abrindo acontecer com atravs de seus pulmes. Enquanto o calor crescia entre suas pernas, seu peito lhe acariciava as costas. Tirou a blusa de sua saia e escorregou sua mo por seu ventre, atravessando-o com seus dedos largos e a ampla palma. - Uma mulher como voc deveria estar com outro aristocrata. Ou as cicatrizes e a reputao formam parte de meu atraente? - Quando no lhe respondeu, por que estava sem flego, ele resmungou. - Sim, certamente que o so. Com um rpido movimento ele empurrou para cima seu suti e capturou seu peito. Presa em um ataque de crua luxria, ela murmurou e se retesou. Ele sorriu um pouco. - Muito rpido? - Ele tomou seu mamilo entre seus dedos e o acariciou, combinando o prazer e a dor. Ela gritou. - muito spero para voc? Tentarei me controlar, mas, j sabe, sou um selvagem. por isso pelo que me quer no certo?
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Mas no era muito rpido ou muito spero. Deus a ajudasse, gostava. Queria-o com fora e agora e o queria com ele. Queria quebrar as regras, queria o perigo e a emoo, queria o calor selvagem e o poder dele. E j estava preparada, sobre tudo quando lhe empurrou a saia para os quadris. Tudo o que tinha que fazer era se separar sua tanga e poderia afundar-se profundamente. Mas ela queria v-lo quando a penetrasse. E queria tocar seu corpo tambm. Comeou a levantar-se, mas ele a conteve, inclinandose contra seu pescoo, mantendo-a no lugar. - Sinto muito, sou um pnei com truque. S o fao assim. Ela lutou, morrendo por beij-lo. - Zsadist - Chega tarde para lhe haver isso repensado. - Sua voz era um grunhido sensual em seu ouvido. - Por alguma razo, quero te ferrar. Mau. Por isso nos faa a ambos um favor e apura os dentes. No me custar muito tempo. Sua mo abandonou seu peito, lanou-se entre suas pernas e encontrou seu centro. Zsadist se congelou. Instintivamente ela moveu seus quadris, esfregando-se entre seus dedos, sentindo uma maravilhosa frico. Ele saltou para trs. - Sal daqui. Desorientada, ferozmente despertada, balanou-se quando se incorporou. - O que? Zsadist se aproximou da porta, abriu-a e olhou fixamente ao cho. Quando ela no se moveu, ele rugiu. - Parte. - por que - Deus, coloca-me doente. Bela sentiu que todo o sangue lhe abandonava a face. baixou -se a saia e recomps sua camisa e o suti. Ento saiu da residncia. Zsadist fechou com um golpe a porta e correu ao quarto de banho. Levantou a tampa do privada, inclinou-se e vomitou a ma que se comeu. Quando atirou da corrente, afundou-se no cho, tremente e enjoado. Intento respirar profundamente, mas tudo o que podia cheirar era a Bela. Seu adorvel, inexplicvel excitao estava em seus dedos. tirou-se o pulver de pescoo voltado e o colocou ao redor de sua mo, necessitando seu frgil aroma. Deus, o perfeito cetim dela. A magnfica fragrncia de sua paixo. Todo chuva deliciosa. Nenhuma mulher se molhou por ele durante cem anos. No desde seu tempo como escravo de sangue. E ento.ele no o tinha querido, tinha aprendido a temer a excitao. Tentou concentrar-se no atual presente, tentando manter a imagem do quarto de banho, mas o passado o sugou para trs.

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Estava na cela, com os grilhes postos, seu corpo no era dele. Sentiu as mos da Mistress, cheirou o blsamo que tinha que lhe colocar para conseguir a ereo que necessitava. E logo ela o montava, bombeando-o at que o conseguia. depois disto, mordia-o e agredia enquanto bebia e se alimentava de suas veias. Todo havia tornado. As violaes. As humilhaes. As dcadas de abusos at que perdeu a noo do tempo, at que quase no foi nada, quase morto exceto pelo incessante batimento de seu corao, preso em sua memria e o funcionamento mecnico de seus pulmes. Escutou um estranho som. Compreendeu que estava gemendo. OHBela Colocou sua frente sobre seus bceps. Bela. Deus, ela fazia que se envergonhasse de suas cicatrizes e de sua fealdade, seu aspecto arruinado e sua negra e repugnante natureza Na festa ela sem nenhum esforo se dirigiu a seus irmos e s mulheres, sorrindo, rendo. Tinha um encanto e uma facilidade que falava da vida cmoda que tinha tido. Provavelmente nunca tinha conhecido uma palavra ou um fato pouco amvel. Certamente nunca tinha sido cruel ou dura com outra pessoa. Era uma mulher que valia, no como a gente m, famintas humanas das que tinha estado bebendo. No a tinha acreditado quando lhe havia dito que queria deitarse com ele, mas ela tinha querido. Era o que toda sua sedosa umidade significava. As mulheres poderiam mentir sobre muitas coisas, mas no nisto. Nunca sobre isto. Zsadist se estremeceu. Quando a tinha tido inclinada e tocava seu seios, tinha planejado deter-se apesar do que lhe havia dito. Tinha acreditado que a assustaria estando a ss, afligiria-a um pouco antes de envi-la de novo a seu caminho. Mas em realidade tinha querido estar com ele. Recordou de novo o que havia sentido quando se mergulhou entre suas coxas. Tinha sido to..suave. To incrivelmente quente, Lisa e preparada. Ao princpio a havia tocado para saber o que sentia por ele. No tinha tido nenhuma idia de faz-lo, mas ento turvandoo, a Mistress tinha retornado. Tinha visto sua face e havia sentido seu corpo em cima dele. A Mistress sempre tinha ido a ele muito animada e fazia muitos esforos para assegurar-se de que ele sabia, embora no a houvesse tocado nunca com as mos. Tinha sido ardilosa. depois de cada coisa que o fazia, se tivesse sido capaz de opor-se a ela, a teria esmigalhado como um animal raivoso e ambos sabiam. Perigosamente enjaulado representava uma grande emoo a ela. Pensou na atrao de Bela para ele. Estava apoiado no mesmo no? O poder do sexo. O selvagem sujeito com os grilhes usados para o prazer.
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Ou no caso de Bela, o homem perigoso utilizado para uma aventura. Se estmago se removeu outra vez e se balanou sobre o privada. - Pensava que s foi cruel. - Disse Bela detrs dele. - No sabia que em realidade te fiz adoecer. Ferrar. No tinha fechado a porta. Nunca se teria imaginado que ela retornaria. Bela se abraou a si mesmo. De todas as coisas que podia haverse inventado, esta superava a fico. Zsadist convexo e meio nu sobre o privada com seu pulver ao redor de sua mo, os movimentos ascendentes e descendentes que faziam que se retesasse. Enquanto ele amaldioava, ela olhou fixamente seu corpo. Querido Senhor, suas costas. A ampla extenso estava sulcada por cicatrizes, evidenciando um passado de aoites, que de algum modo no se curaram com suavidade. Embora como tinha passado no o podia adivinhar. - por que est outra vez em minha residncia? - Perguntou-lhe ele, a voz ressonando ao redor da beira porcelana. - Eu, ah, queria te gritar. - Importa-te se primeiro termino e me levanto? - A gua saiu e gorgote enquanto se lavava. - Est bem? - Sim, isto s parte da diverso. Ela entrou no quarto de banho e teve a impresso que era muito limpo, muito branco e totalmente impessoal. Em um abrir e fechar de olhos, Zsadist estava de p olhando para ela. Ela se tragou um ofego. Embora claramente poderoso, seus msculos destacavam descarnadamente, estriada-las fibras individuais e visveis. Para ser um guerreiro, para qualquer homem, era magro, muito magro. Sinceramente estava perto de perto de morrer de fome. Tinha cicatrizes diante, embora s em dois lugares; sobre seu peitoral esquerdo e sobre seu ombro direito. Tinha ambos os mamilos perfurados, pequenos aros de prata com pequenas esferas pendurando deles captando a luz enquanto ele respirava. Mas nada disso foi o que a deixou estupefata. As grosas marcas negras tatuadas em seu pescoo e punhos eram horrveis. - por que leva as marcas de um escravo de sangue? - Sussurrou ela. - Faz contas. - Mas que - Supe que no lhe pode passar a algum como eu? - Bem, sim. um guerreiro. Um nobre. - O destino uma cadela cruel.
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Seu corao se abriu de par em par para ele e tudo o que tinha pensado sobre ele trocou. Era mais que uma emoo, mas um homem que ela queria aliviar. Reconfortar. Com um impulso, deu uma passou para ele. Seus escuros olhos se estreitaram. - Realmente no quer te aproximar, mulher. Sobre tudo no agora. No lhe escutou. Quando j no houve distancia entre eles, ele jogou marcha r at que ficou preso na esquina entre a ducha de cristal e a parede. - Que diabos est fazendo? No lhe respondeu, por que no estava segura. - Retrocede. - Estalou ele. Abriu a boca, alargando suas presas ao tamanho dos de um tigre. Isto a fez fazer uma pausa. - Mas talvez posso - me salvar ou alguma merda? OH, de acordo. seu fantasia, esta a parte onde, supe -se, atravessam-me seus olhos. Entregando a minha besta aos braos de uma virgem. - No sou uma virgem. - Bem, melhor para voc. Ela estendeu sua mo, querendo coloc-la sobre seu peito. Diretamente sobre seu corao. Ele se separou dela, apertando-se contra o mrmore. Quando o suor estalou por todo seu corpo, estirou o pescoo distanciando-se e sua face tensa se estremeceu. Seu peito movendo-se acima e abaixo, fazendo brilhar intermitentemente os anis dos mamilos. Sua voz atenuada at que no foi apenas um som. - No me toque. No posso..no posso suportar ser tocado vale? Di. Bela se deteve. - por que? - Disse ela suavemente. - Por que lhe - Ferrar sal daqui, por favor. - Quase no podia pronunciar as palavras. - Estou a ponto de destruir algo. E no quero que voc seja. - No me far mal. Ele fechou os olhos. - Maldita seja. O que acontece os tipos refinados? foste criada para torturar s pessoas? - Bom Senhor, no. S quero te ajudar. - Mentirosa. - Cuspiu-lhe ele, lhe abriram de repente os olhos. uma mentirosa. No quer me ajudar, quer empurrar uma serpente de cascavel com um pau para ver o que faz. - Isso no verdade. Ao menosno agora. Seu olhar foi como o gelo, desalmada. E sua voz perdeu toda entonao. - Quer-me? Bem. Ferrar, pode me ter. Zsadist se lanou sobre ela. Jogo-a ao cho, colocando-a sobre seu estmago e arrastando suas mos para suas costas. O mrmore estava frio contra sua face quando estando de joelhos lhe separou as pernas. Escutou o som de algo que se rasgava. Sua tanga.
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Ela se intumesceu. Suas idias no podiam seguir o passo de suas aes e menos podiam suas emoes. Mas seu corpo sabia o que queria. Zangado ou no, ela o acolheria. O peso dele a abandonou brevemente e ela escutou o som de uma zper. Ento ele esteve sobre ela sem que houvesse nada entre sua enorme ereo e seu centro. Mas ele no empurrou. S ofegou enquanto se congelava no lugar, seu flego ruidosamente rpido em seu ouvido. Soluava? Sua cabea caiu sobre sua nuca. Ento ele se separou, cobrindo a enquanto abandonava seu corpo. Colocando-se sobre suas costas, ele colocou seus braos sobre sua face. - OH, Deus. - Gemeu ele. - .Bela. Ela quis lhe estender a mo, mas estava to tenso que no se atreveu. Com dificuldade ela ficou de p e se separou o olhar dele. As calas do Zsadist estavam sobre suas coxas, seu sexo j no estava ereto. Jesus, seu corpo estava em ms condies. Seu estmago oco. Os ossos de seu quadril Saindo-se o da pele. Era verdade que devia beber s das humanas, pensou ela. E no comia nada absolutamente. Ela se concentrou nas bandas de tatuagens que recubran suas caretas e seu pescoo. E nas cicatrizes. Destroado. No quebrado. Embora ela se envergonhava de admitir isto agora, a escurido tinha sido a parte maior de seu encanto. Era tal anomalia, um contraste para o que conhecia da vida. Isto o fazia muito mais perigoso. Excitante. Atraente. Mas isso tinha sido uma fantasia. Isto era a realidade. Ele sofria. E no havia nada de atraente ou emocionante nisso. Ela agarrou uma toalha, aproximou-se dele, colocando-a com cuidado sobre a carne exposta. Ele saltou e a agarrou fortemente contra ele. Quando elevou a vista para ela, o alvo de seus olhos estava injetado em sangue, mas no chorava. Talvez ela tinha estado confundida sobre os soluos. - Por favorme deixe. - Disse ele. - Desejo - V. Agora. No desejos, no esperana. No nada. S me deixe. E nunca te aproxime de mim outra vez. Jura-o. Jura-o. - Eueu o prometo. Bela se deu pressa em sair de seu dormitrio. Quando ela esteve no corredor o bastante longe, parou-se e penteando-se com os dedos, tentando alis-lo. Podia sentir sua tanga ao redor da cintura e a deixou ali. No tinha nenhum lugar onde deix-la se a tirava. escada abaixo festa ainda estava em plena atividade, mas ela se sentiu desconjurado, esgotada. aproximou-se da Mary, disseram-se

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adeus e procurou pelos arredores algum doggen para que a levasse a casa. Mas ento Zsadist entrou na residncia. colocou-se a roupa de treinamento de nylon branca e levava uma bolsa negra na mo. Sem olh-la para nada, aproximou-se por detrs ao Phury, quem estava a um par de passos de distncia. Quando Phury se girou e viu a bolsa, retrocedeu. - No, Z. No quero - Far-o, irmo ou encontrarei a algum que o faa. Zsadist lhe deu a bolsa. Phury o olhou fixamente. Quando agarrou a bolsa, sua mo tremeu. Os dois saram juntos. Captulo 41

Mary deixou o prato vazio perto da pia e aconteceu uma bandeja ao Rhage para poder recolher juntos todas as vasilhas vazias. Agora que a festa tinha terminado, todos ajudavam a limpar. Quando saram ao vestbulo, disse ela. - Estou contente de que Wellsie e Tohr acham agasalhado ao John. Me teria gostado de v -lo esta noite, mas sou feliz de saber que se encontra em boas mos. - Tohr me disse que o pobre criana no pode sair da cama, est esgotado. Tudo o que faz comer e dormir. Ah, a propsito, acredito que tinha razo. Phury se mesclou com Bela. Passou muito tempo olhando-a. Nunca lhe vi faz-lo antes. - Mas depois do que me disse sobre Quando passaram junto magnfica e scada, uma porta oculta debaixo dela se abriu. Zsadist saiu. Sua face estava atingida, sua camisa de treinamento feita migalhas. Havia sangre sobre ele. - OH, merda. - murmurou Rhage. O irmo os passou, os escuros olhos frgeis no olhando -os. Seu pequeno sorriso de satisfao parecia totalmente fora de contexto, como se tivesse desfrutado de uma boa comida ou talvez bom sexo em vez de conseguir que o inferno santo o atingisse. Subiu acima devagar, uma perna no a dobrava bem. - Melhor que v limpar ao Phury. - Rhage deu a bandeja a Mary e a beijo ligeiramente. - Eu poderia demorar um momento. - Porque Phury..OH.Deus. - S por que o obrigou. Essa a nica razo, Mary. - Bem.fique enquanto o necessite.
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Mas antes de que entrasse na passagem, Phury saiu levando a equipe de exerccios. via-se to esgotado como Zsadist, mas no tinha nenhum sinal sobre ele. No, isso no era correto. Seus ndulos estavam arroxeados e gretados. E tinha manchas de sangue no peito. - Hey, homem. - Disse Rhage. Phury olhou a seu redor e pareceu assustar-se de encontrasse onde estava. Rhage ficou diante dele. - Meu irmo? Seus sobressaltados olhos o enfocaram. - Hey. - Quer ir acima? um pouco de guarida? - OH, se, no. Estou bem. - Seus olhos saltaram para a Mary. Olhando-a da distncia. - Eu, ah, estou bem. Sim, de verdade. Imagino que a festa j terminou? Rhage agarrou a bolsa. A camisa rosa plido do Phury me sobressaa dela, colhida com a zper. - Vamos, subamos juntos. - Deveria ficar com seu mulher. - Ela o entende. Vamos juntos, meu irmo. Os ombros do Phury se afundaram sobre seu torso. - Sim, de acordo. Sim, eu no.eu preferiria no estar s agora mesmo. Quando Rhage finalmente retornou a sua residncia e da Mary, soube que estaria adormecida, por isso fechou a porta silenciosamente. Havia uma vela acesa sobre a mesinha de noite e com o brilho viu que a cama era uma confuso. Mary tinha empurrado o edredom e esparso os travesseiros. Ela estava de costas, a adorvel camisola branca retorcida ao redor de sua cintura, subindo sobre suas coxas. Nunca tinha visto a seda antes, sabia que o tinha levado por que queria que fora uma noite muito especial. A viso lhe deu corda e ainda quando a vibrao comeava a queim-lo, ajoelhou-se a seu lado da cama. Tinha que estar perto dela. No sabia como Phury continuava fazendo-o, sobre em noites como esta. Um irmo s amava ter que sangrar, exigindo dor e castigo. Ento Phury fazia o que lhe tinham pedido que fizesse, aceitando a transferncia do sofrimento. Z sem dvida estava dormindo. Phury poderia estar fixo a sua redor em sua mesma pele durante dias. Era um homem muito bom, fiel ao Z. Mas o trabalho da culpa do que lhe tinha passado a Z, matava-o. Deus, Como algum poderia acordar atingir a quem amava s por que a pessoa queria? - Cheira muito bem. - Murmurou Mary, aconchegando-se a seu lado e olhando-o. - Como um Starbucks. - pela fumaa vermelha. Phury acendeu algo intenso, mas no o culpo. - Rhage lhe agarrou a mo e franziu o cenho. - Tem outra vez febre.
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- Deixa-o. Sinto-me muito melhor. - Lhe beijou o punho. Como est Phury? - Um desastre. - Zsadist lhe faz fazer isto muito? - No. No se o que o fez saltar esta noite. - Sinto-o muito por ambos. Mas sobre tudo pelo Phury. Sorriu a ela, gostava da maneira em que ela se preocupava com seus irmos. Mary se sentou devagar, colocando suas pernas de maneira que ficaram pendurando da cama. Sua camisola tinha um corpete de renda e atravs do modelo ele podia ver seu seios. Suas coxas se retesaram e fechou os olhos. Isto era um inferno. Desejava estar com ela. Estando assustado do que seu corpo faria. E no estava pensando s no sexo. Precisava abra-la. Suas mos se elevaram at sua face. Quando o polegar acariciou sua boca, seus lbios se abriram por prprio acordo, um convite subversivo que ela aceitou. Ela se inclinou e o beijou, sua lngua penetrando, tomando o que sabia que ele no deveria estar oferecendo. - Hummm. Sabe bem. Tinha estado fumando com o Phury, sabendo que ia voltar, esperando que pudesse relaxar-se um pouco. No poderia voltar a controlar uma repetio do que tinha passado na residncia do bilhar. - Quero-te, Rhage. - Ela trocou de posio, abrindo suas pernas, atirando seu corpo contra ela. A energia se formava redemoinhos conde nsando-se ao longo de sua coluna e a irradiava, perfurando suas mos e seus ps, fazendo que suas unhas cantassem com a dor e lhe estremecesse o cabelo. Ele se tornou para trs. - Escuta, Mary Ela sorriu e se tirou a camisola pela cabea, sacudindo a co isa de tal maneira que caiu sobre o cho formando um redemoinho. Sua pele nua luz da vela o enredou. No podia mover-se. - me ame, Rhage. - Lhe agarrou as mos e as colocou sobre seu seios. Inclusive quando se disse que no tinha que toc-la, ele afagou as elevaes, seus polegares alisando seus mamilos. Ela arqueou as costas. - OH, sim. Assim. Ele foi para seu pescoo, lambendo em cima da veia. Queria beber com fora dela, sobre tudo quando ela sustentava a cabea como se tambm quisesse. No era que tivesse que alimentar-se. Queria-a em seu corpo, em seu sangue. Queria ser abraado por ela, viver dela. Desejava que pudesse fazer o mesmo com ele. Lhe colocou os braos ao redor dos ombros e se retirou, tentando baix-lo para o colcho. Deus lhe ajudasse , lhe deixou. Ela estava agora debaixo, cheirou o despertar que tinha por ele.

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Rhage fechou os olhos. No podia neg-la. No podia parar a precipitao que havia em seu interior. Preso entre os dois, beijou -a e rezou. Algo no estava bem, pensou Mary. Rhage no estava a seu alcance. Quando ela quis lhe tirar a camisa, no lhe deixou ficar com os botes. Quando tentou tocar sua ereo, afastou seus quadris. Inclusive quando sugou seu seios e passou a mo entre suas pernas, era como se lhe fizesse o amor a distncia. - Rhage. - Sua voz se quebrou quando sentiu seus lbios sobre seu umbigo. - Rhage que est passando? Suas grandes mos separaram suas pernas amplamente, sua boca dirigindo-se ao interior de suas coxas. Mordiscando-a, jogando com as presas, nunca hirindola. - Rhage, para um minuto Ele colocou sua boca sobre seu sexo, tomando -a entre seus lbios, chupando-a, movendo-se para diante e para trs, saboreandoa. dobrou-se sobre a cama a ver sua cabea loira baixando, seus ombros debaixo de seus joelhos, suas pernas to plidas e finas contra ele como cortina de fundo. Ela ia estar totalmente perdida em outro segundo. Agarrando uma mecha de seu cabelo, estirou-o se separando o dela. Seus olhos azuis brilharam tenuemente podendo sexual enquanto respirava diretamente com os lbios abertos, brilhantes. Deliberadamente ele tomou mais abaixo entre seus dentes e a absorveu. Logo sua lngua lhe deu uma lambida longo e lento para cima. Ela fechou os olhos, inchada, derretida. - Qual o problema? - Ela sussurrou. - No era consciente de que o houvesse. - Ela acariciou seu centro com os ndulos, esfregando a pele sensvel. - Voc no gosta disto? - Certamente que sim. Seu polegar comeou a fazer crculos. - Ento me deixe que volte para o que estava fazendo. antes de que ele deixasse cair a cabea e colocasse a lngua sobre ela outra vez, ela o sujeitou fechando suas pernas ao redor de sua mo o melhor que pde. - por que no posso te tocar? - Perguntou-lhe ela. - Estamo-nos tocando. - Ele moveu seus dedos. - Estou aqui mesmo. OH, Deus podia estar ela mais quente? - No, no est.

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Ela tentou se separar-se e sentar-se, mas ele estendeu seu brao livre. Sua palma sobre seu peito, empurrando suas costas sobre a cama. - No terminei. - Disse ele com profundo estrondo. - Quero tocar seu corpo. Seu olhar flamejou intensamente. Mas s foi isso, o brilho tinha desaparecido e uma rpida emoo passou por sua face. Medo? Ela no poderia diz-lo, por que ele baixou a cabea. Beijou-a sobre a coxa, acariciando-a com sua bochecha, seu queixo e sua boca. - No h nada como seu calor, seu sabor, seu suavidade. me permita te comprazer, Mary. As palavras a esfriaram. Tinha-as ouvido antes. Ao comeo. Seus lbios se moveram pelo interior de sua perna, perto do lar. - Wo. Para o, Rhage. - Ele o fez. - Unilateralmente no muito atrativo para mim. No quero que me sirva. Quero estar contigo. Sua boca se apertou e ele se desceu da cama em uma brusca onda. ia abandonar a? Mas ele s se ajoelhou no cho, seus braos sobre o colcho, a cabea pendurando sobre seus ombros. Recolhendo-se consigo mesmo. Ela estirou uma perna tocando seu antebrao com um p. - No me diga que vais dizer me que no. - Murmurou ela. Ele elevou a vista para ela. Da baixa posio de sua cabea, seus olhos eram meras linhas em sua face, cuspindo brilhantes raios de non azul. Arqueando seu corpo, ela moveu sua perna, lhe dando uma pequena imagem do que ela sabia que ele queria to duramente. Conteve a respirao. Com um poderoso movime nto, fluido, Rhage surgiu do cho e saltou sobre ela, aterrissando entre suas coxas. desfez-se de suas calas e . OH, obrigado, Deus. Chegou imediatamente, apertando sobre toda aquela dureza em ondas. Quando o trovejar retrocedeu, sentiu-o tremendo sobre ela, dentro dela. Estava a ponto de lhe dizer que deixasse seu autocontrole quando compreendeu que o refreamento no era o problema. Estava em uma espcie de ensimismamiento, cada msculo de seu corpo tinha um espasmo. - Rhage? - Ela elevou a vista para sua face. Seus olhos eram brancos e brilhantes. Em uma tentativa por tranqiliz-lo, colocou suas mos sobre seu espalada, mas sentiu algo sobre sua pele. Um desenho levantado. Linhas, quase. - Rhage, h algo sobre seu Ele se separou dela e se foi diretamente para a porta.
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- Rhage? - Ela agarrou sua camisola e o colocou enquanto saa atrs dele. Fora no corredor ele se parou para junt-los calas e Mary quase gritou. A tatuagem estava viva. A coisa se levantou sobre suas costas, o desenho se elevava nas sombras. E se movia mesmo que ele estava fora. O grande drago buliu enquanto a olhava fixamente, a cabea e os olhos dirigidos para ela enquanto seu corpo se ondulava. Procurava uma sada. - Rhage! Ele saiu como uma bala, baixando ao vestbulo e desap arecendo por uma porta oculta sob a escada. Rhage no deixou de correr at que esteve dentro das instalaes de treinamento. Quando passou pelo vesturio, perfurou as portas ao as abrir e foi para a ducha comum. Conectou uma das duchas, deslizou-se para baixo sobre os azulejos e se sentou sob o jorro de gua fria. Era todo to terrivelmente claro. As vibraes. Os murmrios. Sempre ao redor da Mary, sobre tudo se estava excitada. Deus, no sabia por que no o tinha entendido antes. Talvez no queria evitar a verdade. Estando com a Mary era diferente porque.ele no era o nico que queria fazer o amor com ela. A besta a queria tambm. A besta queria sair para poder tom-la.

Captulo 42

Quando Bela chegou a casa no podia estar-se quieta. depois de ter escrito em seu dirio durante uma hora, ficou uns jeans, uma camiseta e seu parka. Fora, a nevisca caa de forma desorganizada, fazendo girar os redemoinhos de ar frio. Fechando a zper da parka, andou sobre a alta erva e desigual do prado. Zsadist. No podia fechar os olhos e no v -lo estar de costas naquele quarto de banho. Destroado. No quebrado. parou-se e olhou a neve.

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Tinha-a dado sua palavra de que no o voltaria a incomodar, mas no queria manter a promessa. Deus a ajudasse, queria tent-lo outra vez com ele.. Na distncia notou que algum andava nos arredores da casa da Mary. Bela ficou rgida pelo medo, mas ento viu uma juba escura, por isso no era um lesser. Obviamente Vishous estava trabalhando na instalao do sistema de segurana. Saudou-o com a mo e foi para ali. depois de ter falado com V na festa, tinha-lhe gostado tremendamente. Tinha a classe de capacidade mental que pelo general aspirava para as habilidades sociais de um vampiro, mas com aquele guerreiro, tinha o pacote inteiro. Era atraente, onisciente, poderoso, a classe de homem que lhe fazia pensar em bebs s para guardar seu DNA no fundo gentico. Ela se perguntou por que levava aquela luva de couro negro. E sobre as tatuagens que tinha no lado de sua face. Talvez lhe perguntaria sobre eles, se lhe parecia bem. - Pensava que no teria que termin-lo agora. - Disse-lhe quando passou pela terrao. - Que acontece Mary A figura de cabelo escuro que ia para ela de frente no era Vishous. E isto no estava vivo. - Jennifer? - Disse-lhe o lesser maravilhado. Durante uma frao de segundo Bela se congelou. Ento ela se deu a volta e correu, movendo-se rapidamente sobre a terra. No tropeou; no vacilou. Era rpida e estava segura enquanto cruzava o prado, mesmo que estava ate rrorizada. Se pudesse chegar a casa, poderia encerrar-se e deixar fora ao lesser. Quando ele entrasse pela janela, ela j estaria no poro onde ningum podia chegar. Chamaria o Rehvenge e agarraria o tnel subterrneo que levava a outro lado da propriedade. O lesser estava detrs dele - podia escutar o som de seus largos passos e o rangido da roupa - mas no tinha terminado quando se precipitou ao outro lado da grama rangente, gelado. Guiou seus olhos para as alegres luz de sua casa, provocando a seus m sculos para correr mais. A primeira dor a atingiu na coxa. O segundo em meio das costas, na parka. Suas pernas se saram os dentes e seus ps pareciam aletas de grande tamanho. Ento a distncia que tinha que percorrer era maior, estendia-se imensamente, mas continuou de todos os modos. Quando se dirigiu porta traseira, serpenteava. De alguma forma, entrou dentro, mas lutou contra a fechadura com os dedos que tinha sem fora. Quando se girou e se foi cambaleando-se para o poro, o som de que as portas da janela estavam sendo atingidas era d alguma
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maneira estranhamente tranqilas, como se estivesse passando em algum lugar longnquo, muito longnquo. Uma mo lhe prendeu o ombro. O impulso blico foi forte nela e se armou de valor, lhe pegando ao lesser com o punho fechado. Momentaneamente ele ficou atordoado e logo ele a atingiu nas costas, enviando-a ao cho. Girou-a e a atingiu outra vez, a palma aberta sobre seu ma do rosto, atingindo sua cabea sobre o cho. Ela no sentiu nada. Nem a bofetada, nem o golpe na cabea. O qual foi bom por que no a distraiu quando lhe mordeu o brao. Agitando-se juntos, atingiram a mesa da cozinha, dispersando as cadeiras. liberou-se agarrando uma das coisas e o atingiu no peito com o Disorientated, ofegante, avanou lentamente distanciando-se. Seu corpo se esgotou ao p da escada do poro. Estando estendida ali, estava consciente, mas incapaz de moverse. Tinha um vago pensamento sobre que algo lhe gotejava sobre os olhos. Provavelmente seu prprio sangue, talvez um pouco da do lesser. O alcance de sua viso girava a sua redor enquanto estava estendida. Examinou a face do lesser. Cabelo negro, olhos marrons plidos. Bom Deus. O assassino estava chorando quando a levantou do cho e a embalou entre seus braos. A ltima coisa da que foi consciente, foi a vista de suas lgrimas caindo sobre a face. Ela no sentiu absolutamente nada. Ou tirou com cuidado mulher na cabine do caminho. Desejava por todos os infernos no ter estado de acordo em deixar seu lugar dessa maneira poderia viver no centro de persuaso. Teria preferido mant-la longe dos outros lessers, mas homens outra vez, se estava aqui seria capaz de assegurar-se de que no escapava. E se qualquer outro assassino se aproximava de bem, utilizaria as facas. Enquanto passava mulher pela porta, olhou-lhe a face. pareciase com seu Jennifer. Olhos de diferente cor, mas a face em forma de corao. A espessa cabeleira escura. O magro corpo, perfeitamente proporcionado. Em realidade, ela era mais formosa que o que tinha sido Jennifer. E atingia com mais dureza tambm. Colocou mulher sobre a mesa e tocou o machucado de sua bochecha, a ferida do lbio, os sinais sobre sua garganta. A luta tinha sido tremenda: por todos os meios, sem economizar nada, nenhuma parada at que ele ganhou e sustentou seu corpo entre seus braos. Olhando fixamente a vampira, recordou o passado. Sempre tinha tido medo de ser o que mataria ao Jennifer, que alguma noite todos esses golpes cruzariam a linha. Em troca tinha terminado por
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assassinar ao condutor que lhe tinha parecido o carro de frente. O bastardo tinha estado bebido por volta das cinco da tarde e ela s voltava para casa do trabalho. Levar-se a seu assassino tinha sido fcil. Tinha encontrado onde vivia o tipo e tinha esperado que chegasse a casa em busca de merda. Ento lhe tinha golpeado a cabea ao homem com o ferro dos pneumticos e o tinha empurrado pelas escadas. Com o corpo esfriando-se, Ou tinha conduzido para o norte e ao este, todo o caminho atravessando o pas. Onde tinha cado na Sociedade. Um carro parou fora. Rapidamente recolheu mulher e a levou a um dos buracos. depois de colocar o corda ao redor de seu peito, abriu a tampa de um deles e a deixou cair em seu interior. - Conseguiu outro? - Perguntou-lhe Ou quando entro dentro. - Sim. - Ou fez um alarde ao examinar o outro buraco, com o homem que o Sr. X tinha estado trabalhando a noite anterior. O civil estava trocando de posio no tubo, parecendo um pouco assustado, miando rudos. - Ento vamos poder trabalhar sobre a captura fresca. - Disse Ou. Ou colocou a bota sobre a coberta da mulher. - Este meu. Algum a touca e lhes arranco a pele com os dentes. - Ela? Excelente Sensei estar contente. - Voc no dir nada sobre isto. Entendemo-nos? Ou franziu o cenho, logo se encolheu de ombros. - Claro. O que seja, homem. Mas voc sabe que ele o averiguar cedo ou tarde. Quando o fizer, s pense que no veio de mim. Ou podia ver que Ou manteria o secreto e com um impulso lhe deu a direo ao assassino da granja em ao que tinha estado. Um pequeno favor em troca da integridade do lesser. - O nome da mulher que vive ali Mary Luz. Foi vista com um irmo. V a por ela, homem. Ou assentiu. - Farei-o, mas est perto o alvorada e preciso dormir. estive levantado durante duas noites muito tempo e me estou debilitando. - Ento amanh. Agora nos deixe. Ou inclinou a cabea e jogou uma olhada ao tubo do buraco. Ns? - Ferrar, saia daqui, Ou. Ou saiu e Ou escutou como o som do carro do lesser se desvanecia. Satisfeito, olhou para a coberta de rede. E no pde deixar de sorrir.

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Captulo 43

Rhage no voltou para a casa principal at as cinco da tarde. Enquanto caminhava pelo tnel, no fez nenhum rudo. tirou -se os sapatos porque lhe tinham empapado e depois esqueceu onde os tinha deixado. Era um cabo vivo, queimava-lhe um rugido do que no podia desfazer-se no importava quo esgotado estivesse ou quantas pesos levantasse ou quanto corresse. Neste ponto, nem sequer era de considerao, que no podia imaginar-se tendo sexo com cem mulheres diferentes j que no o rebaixaria. No tinha nenhuma escapatria, mas tinha que dirigir-se a Mary. Temia lhe dizer que tinha sido condenado fazia um sculo e no tinha nenhuma idia de como lhe explicar que a besta queria ter sexo co m ela. Mas ela tinha que saber por que se manteve afastado. preparou-se e abriu a porta do dormitrio. Ela no estava ali. Foi abaixo e se encontrou com o Fritz na cozinha. - Viu a Mary? - Perguntou-lhe, fazendo todo o possvel por manter o nvel de sua voz. - Sim, senhor. saiu. Ao Rhage lhe gelou o sangue. - aonde ia? - Ela no o disse. - levou-se algo com ela? A bolsa? Uma bolsa de viagem? - Um livro. Um po-doce. Uma parka. Fora. Rhage correu pelo tnel subterrneo e esteve no Pit em meio minuto. Atingiu sobre a porta. Vishous se tomou seu maldito tempo para responder, ia vestido com uns boxer curtos e fixou a cabea quando disse. - O que o. - Mary saiu que a casa. S. Preciso encontr-la. V se esfregou os olhos e o olhou tentando concentrar-se. Foi para seu computador, vendo cada imagem do exterior que tinha, e a encontrou sentada ao sol na porta da rua da manso. Era ardilosa. Se algo lhe passasse, seria capaz de entrar no vestbulo em um momento. Rhage suspirou. - Como faz para que esta coisa se mova aproximando-se mais? - Uso o zoom com o boto da direita do camundongo. Rhage centrou a imagem. Ela estava alimentando a um par de pardais, lhes lanando trocitos do po-doce. Cada vez que levantava a cabea, olhava a seu redor. O sorriso confidencial em sua face, s uma leve elevao de seus lbios. Ele tocou a tela, acariciando sua face com as pontas de seus dedos. - Sabe, equivocou-te, meu irmo.
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- Fiz-o? - Ela meu destino. - Disse que no o fora? Rhage o olhou sobre tudo a equipe do computador, concentrando-se no olho tatuado do V. - No sou seu primeiro amante. Disse-me que meu destino era uma virgem. Pelo qual te equivocaste. - Nunca me equivoco. Rhage franziu o cenho, rechaando de primeira mo a idia de que alguma outra mulher significaria ou tomaria o lugar da Mary em seu corao. Homem, que se ferre o destino se ia tentar que amasse a algum mais. E ao diabo com os prognsticos do V. - Deve ser agradvel sab -lo todo. - Resmungou ele. - Ou ao menos pensar que sabe. Enquanto se girava para dirigir-se ao tnel, seu brao foi agarrado com fora. Os diamantinos olhos de V, pelo general to tranqilos, estreitaram-se e se encheu o saco. - Quando digo que no me equivoco, no o fao por meu ego. Ver o futuro uma maldita maldio, meu irmo. Acredita que eu gosto de saber quando vai se morrer todo mundo? Rhage retrocedeu e Vishous sorriu com frieza. - Sim, comete-o. E logo compreende que a nica coisa que no se quando, por isso no lhes posso salvar a nenhum. Agora, quer me dizer por que deveria fanfarronear sobre minha maldio? - OH, Deus.meu irmo. Sinto muito V soprou seu flego. - De acordo. Olhe, por que no vai com seu mulher? esteve pensando em voc toda a tarde. No te ofenda, mas me canso de ouvir sua em minha cabea. ***** Mary se recostou mais contra as grandes portas de cobre e ao e levantou a vista. No alto, o cu era uma extenso brilhante azul, o ar seco e lhe vigorizem depois da extraordinria e prematura nevada da noite anterior. antes de que o sol ficasse, queria caminhar pelas terras, mas o calor que atravessava seu parka a voltava letrgica. Ou talvez s estava esgotada. No tinha sido capaz de dormir depois de que Rhage abandonasse a residncia, tinha passado todo o dia esperando que voltasse. No tinha nenhuma idia do que tinha passado ontem noite. No estava segura do que tinha visto ou que pensava que o tinha feito. Por todos os Santos, as tatuagens no se levantavam da pele de ningum. E no se moviam. Ao menos, no em seu mundo.
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Rhage no tinha sido a nica razo de sua insnia. Era hora de averiguar o que os doutores foram fazer lhe. A encontro com a Dra. Delia Croce era amanh e quando tivesse terminado, saberia o maus que foram ser os tratamentos. Deus.Queria falar com o Rhage sobre tudo para o que teria que preparar-se. Quando o sol desceu por debaixo da linha das rvores, o frio se instalou nela. levantou-se, estirou-se e logo passou pelo primeiro jogo de portas para o vestbulo. Quando se fecharam, ela mostrou sua face para a cmara e o jogo do interior se abriu. Rhage estava sentado no cho ao lado da entrada. levantou -se devagar. - Ol. estive te esperando. Ela sorriu torpemente, trocando seu livro para diante e para trs entre suas mos. - Queria te dizer onde estava. Mas se esqueceu do mvel quando voc - Mary, escuta, sobre ontem noite. - Espera, antes de comear com isso. - Lhe agarrou a mo. Tomou uma profunda respirao. - Amanh vou ao hospital. Para a consulta de antes dos tratamentos. Seu cenho franzido se voltou muito profundo, suas sobrancelhas se encontravam em meio de sua frente. - Que hospital? - So Francis. - A que hora. - Pela tarde. - Quero que algum v contigo. - Um doggen? Ele negou com a cabea. - Butch. O poli bom com as armas e no quero que v desprotegido. Olhe, podemos ir acima? Ela assentiu e tomou a mo, conduzindo-a at o segundo piso. Quando estiveram em seu dormitrio, se passeava sem cessar, enquanto ela se sentou sobre a cama. Quando eles falaram da encontro com o doutor, funciono u que a preparao dele era mas bem a preparao dela. E logo ficaram em silncio. - Rhage, me explique o que passou ontem noite. - Quando ele vacilou, lhe disse. - Seja o que seja, passaremos por isso. me pode dizer isso Ele se parou. Confrontando-a. - Sou perigoso. Ela franziu o cenho. - No, no o . - Sabe o que h por todas minhas costas? Com frieza, ela pensou no movimento da tatuagem Espera, disse-se ela. Isso no tinha passado. Ele tinha respirado com fora ou algo e por isso a coisa parecia que tinha trocado de posio.
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- Mary, parte de mim. A besta. Est dentro de mim. - Ele se esfregou o peito e logo os braos. Agora as coxas. - Intento control-lo o melhor que posso. Mas istono quero te fazer mal. No se que fazer. Inclusive agora, perto de voc, sou.Cristo, sou uma confuso de merda. Enquanto estendia as mos que lhe tremiam, via-se totalmente atado. - Parte da razo pela que tenho que lutar por que o combate me rebaixa. - Disse ele. - E tambm o das mulheres. Tomava por que a liberao ajudava a manter besta no compartimento. Mas agora no posso ter sexo, estou instvel. pelo que, ontem noite, quase o perdi. Duas vezes. - Espera um. Do que est falando? Voc me tem. Faz o amor comigo. - No posso deixar que passe mais. - Disse ele com os dentes apertados. - No posso.ter sexo contigo nunca mais. Atordoada, ela o olhou fixamente. - Isso significa, que no estar mais comigo? Nenhuma outra vez? Ele negou com a cabea. - Nunca. - Que diabos? Voc me quer. - Seus olhos se dirigiram ao grosso vulto em suas calas. - posso ver que est duro. Posso cheirar a necessidade que tem por mim. De repente seus olhos deixaram de piscar e brilharam brancos. - por que lhe trocam os olhos? - Sussurrou ela. - Por que isso.est chegando. Quando ela se calou, ele comeou a respirar de uma maneira estranha. Dois embates dentro, uma larga exalao. Dois ofegos curtos, um suspiro lento. Lutou por agarrar-se com fora ao que lhe dizia. E fracassou, ao menos em uma parte. Devia significar que tinha uma espcie de alter ego incondicional, pensou ela. - Mary, no posso.estar contigo porque.quando estou contigo isso quer sair. - Duas respiraes rpidas. - Isso quer. - O que, exatamente? - Isso te quer. - Ele recostou afastando-se dela. - Mary, isso querestar dentro de voc. Entende o que te digo? Meu outro lado quer tomar .tenho que ir agora. - Espera! - Ele se parou na porta. Seus olhos se encontraram. Ento lhe permita me ter. A boca do Rhage caiu aberta. - Est louca? No, no o estava. Tinham tido sexo com um desespero que tinha confinado a violncia. Havia sentido seus duros impulsos. Se essa outra personalidade era resistente, calculava que poderia dirigi-la. - S deixe ir. Est bem.

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Dois ofegos curtos. Um longo suspiro. - Mary, no sabe..que ferrar est dizendo. Tratou de lhe fazer ver a luz disso. - O que vai h fazer? me comer? Quando ele s a olhou com aqueles olhos em branco, ela se esfriou. Jesus, talvez ele tinha seu ponto. Mas ela estava definitivamente louca. - Ataremo-lhe. Disse ela. Ele negou com a cabea quando tropeou com seus ps e se agarrou maaneta da porta. - No quero me arriscar. - Espera! Sabe seguro o que acontecer? - No. - Ele se arranhou o pescoo e os ombros, tensos. - H ali alguma possibilidade de que vs ter a liberao que necessite? - Talvez. - Ento o tentaremos. Correrei se.bom, se algo estranho passa. Rhage, me deixe fazer isto por ns. Alm disso, qual a alternativa? Me mudo? No voltamos a nos ver o um ao outro? Alguma vez teremos sexo outra vez? Pensa, vamos, est to ansioso agora mesmo que est a ponto de te sair de seu pele. O medo alagou sua face, apertou a boca, alargou os olhos. A vergonha lhe seguia os calcanhares, um sofrimento que lhe retorcia o s intestinos que fez que ela atravessasse a residncia. Tomou as mos, sentindo a sacudida. - dio verte assim, Rhage. - Quando ele comeou a falar, ela o cortou. - Olhe, sabe com o que tratamos. Eu no. Faz o que tenha que fazer para te assegurar e vamos ver que acontece. Ele separou o olhar dela. Ela queria pression-lo, mas tinha o pressentimento de que s o empurraria em direo contrria. - me deixe ir falar com o V. - Disse finalmente. - Correntes. - Repetiu Rhage, enquanto estava de p em meio da residncia do Pit. V o olhou por cima da tela de seu computador. - De que classe? - Como as que utilizaria para rebocar um carro. Butch saiu da cozinha, uma Bud em sua mo, no outro um sanduche. - Hey, grande homem. O que acontece? - Quero que os dois me encadeiem cama. - Estrambtico. - Ento temos algo que possamos usar, V? Vishous se colocou de novo sua boina dos Sox. - A garagem. Acredito que h algumas na garagem. Mas Rhage, homem, no que est pensando? - Preciso.estar com a Mary. Mas no quero sofrer o - Ele se parou. Exalou. - Tenho medo da mudana. Muito suco.

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Os plidos olhos de V se estreitaram. - E deixaste s outras mulheres, verdade? Rhage assentiu. - S quero a Mary. No poderia me colocar duro com ningum mais neste ponto. - Ah, merda, homem. - Disse Vishous por debaixo de sua respirao. - por que a monogamia algo mau? - Perguntou Butch enquanto se sentava e abria como podia a lata de cerveja. - Penso que uma maldita boa mulher a que conseguiu. Mary boa gente. V negou com a cabea. - Recorda o que viu naquele claro, poli? Voc gostaria disso perto da mulher que amas? Butch deixou a Bud sem beber. Seus olhos percorreram todo o corpo do Rhage. - vamos necessitar um carregamento de ao. - Resmungou o humano. Captulo 44

Ou se estava colocando nervoso. A mulher no estava totalmente consciente e j tinham acontecido dezoito horas. Aqueles dardos tinham sido calibrados para um homem, mas ela deveria comear a levantar-se agora. preocupou-se se por acaso lhe tinha causado uma comoo cerebral. Deus, isto seria tal e como tinha sido. Ele e Jennifer lutariam e depois, ficaria nervoso antes de lhe fazer algum mal srio. Enquanto a tinha lavado, cuidou-se de suas feridas, procurando fraturas cortes profundos. E quando esteve seguro de que estava bem, fazia o amor com ela inclusive se incluso no estava bem. Chegando enquanto estava em cima dela, o alvio lhe chegou at os calcanhares ao saber de que no tinha levado as coisas muito longe, sempre era a melhor classe de liberao. Desejaria poder fazer o amor com a mulher que tinha seqestrado. Ou caminhava sobre o buraco onde estava ela. Tirou a placa de rede, acendendo uma lanterna e enfocando a luz dentro. Ela estava derrubada sobre o cho, piscando contra o tubo. Queria tir-la. Sujeit-la. Beij-la e sentir sua pele. Queria estar dentro dela. Mas todos.. os lessers eram impotentes. Omega, aquele bastardo, era um amo ciumento. Ou substituiu a coberta e rondou a seu redor, pensando no dia e a noite que tinha passado com a Omega e a depresso em que tinha
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entrado aps. Gracioso - agora que tinha a essa mulher, sua mente se limpou e um novo compromisso o estimulou. Sabia que a que estava no buraco no era Jennifer, mas a vampira era parecida com a que lhe tinham arrancado e ele no ia ser exigente. Aceitaria o presente que lhe tinham entregue e o guardaria bem. Esta vez ningum ia se levar a sua mulher. Ningum. **** Com os portinhas levantados durante a noite, Zsadist se desceu da plataforma e caminhou nu ao redor da re sidncia em onde ficava. O que tinha passado a noite passada com Bela que o matava. Queria ir em sua busca e lhe pedir perdo, mas como ia fazer o? Sinto-o saltei como um animal. E voc no me coloca doente. De verdade. Deus, era to estpido. Fechou os olhos e recordou como se apoiou contra a parede da ducha enquanto lhe estendia a mo sobre seu peito nu. Seus dedos eram largos e elegantes, sem brilho nas unhas. Seu toque tinha sido ligeiro, suspeitava. Ligeiro e morno. Deveriam haver-se mantido juntos. Se a tinha, poderia ter o conhecimento s uma vez de como um homem livre tinha vontades de ter a mo suave de uma mulher sobre sua pele. Quando era um escravo o haviam tocado muito freqentemente e sempre contra sua vontade, mas livre E isto no o havia qualquer mo. Teria sido a de Bela. Sua palma tinha aterrissado sobre seu peito, entre sua peitorais e talvez ela o teria acariciado um pouquinho. Poderia-lhe ter gostado disto, se ela tivesse ido devagar. Sim, quanto mais o pensava mais poderia talvez lhe gostar de. Ah, que diabos estava pensando? A capacidade de tolerar a intimidade de qualquer classe tinha sido violada fazia anos. E de todas formas, no tinha nenhum negcio para entretidas fantasias de uma mulher como Bela. No era digno nem das zangadas putas humanas das que se obriga a alimentar-se. Zsadist abriu os olhos e se deixou de sandices. A coisa mais amble que podia fazer por Bela, o melhor modo de compens-la, era o de estar seguro de que nunca o voltava a ver, inclusive sem querer. Embora ele a visse. Cada noite visitaria sua casa e se asseguraria de que estava bem. Era um tempo perigoso para os civis e ela tinha que ser cuidada. Ele ficaria entre as sombras enquanto o fazia. Pensar em proteg-la-o aliviava.

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No podia confiar em si mesmo para estar com ela. Mas tinha f absoluta em sua capacidade para mant -la segura, no importava quantos lessers tivesse que comer-se vivos. Captulo 45

Mary ia de um lado para o outro no balco do segundo piso, s fora da porta do dormitrio. No tinha sido capaz de olhar ao Butch e a V quando foram trabalhar com aquelas correntes. E era difcil saber se os dois sabiam se estavam preparado ao Rhage para ter sexo com ela era por jogos erticos como o inferno ou francamente assustadios. A porta se abriu. Os olhos do Butch olharam pelos arredores, no encontrando -se com os seus. - Ele est preparado. Vishous saiu acendendo um cigarro feito a mo. Tomou uma profunda imerso. - Estaremos aqui no corredor. Em caso de que nos necessite. Seu primeiro instinto foi lhes dizer que partissem. Quo horripilante era o que tinham acordado fazer que tinham que estar fora, enquanto ela e Rhage tinham sexo? Privacidade, depois de todo, era um estado de nimo assim como um lugar isolado, ntimo. Mas ento pensou na quantidade de ao com o que eles tinham entrado ali. Aquela carga de duro material no tinha sido absolutamente o que tinha esperado. Alguma corda, talvez, esposas. Mas no a classe de material que levantaria um motor do cho. - Esto seguros de que tm que esperar? - Disse ela. Ambos assentiram. - Confia em ns sobre isto. - Resmungou Butch. Mary entrou na residncia e fechou a porta. As velas acesas rodeavam a cama e Rhage estava nu sobre o colcho, seus braos amarrados sobre sua cabea, suas largas pernas estavam estiradas. As correntes estavam ao redor de seus punhos e tornozelos ficando enroscadas ao redor dos pesados apoios de carvalho da cama. Rhage levantou a cabea, os azuis olhos perfurando-a na escurido. - Est segura sobre isto? Em realidade, no, no o estava. - Parece incmodo. - No muito mau. - Sua cabea se tornou para trs. - Embora esteja contente de que sejam postes da cama e no cavalos partindo em quatro direes diferentes.

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Olhou seu colossal corpo, convexo para ela como uma espcie de sacrifcio sexual. Santo.Moiss. Isto era real? Estava indo a Para, disse-se. No o mantenha ali mais do tem que fazer. E uma vez que isto tenha terminado e ele se encontre bem, no ter que voltlo para fazer. Mary se liberou de seus sapatos com uma patada, tirou-se o pulver de pescoo alto pela cabea e se despiu tirando -os jeans. A cabea do Rhage se elevou outra vez. Quando se tirou o suti e as calcinhas, seu sexo se moveu. Alargando-se. Viu como se transformava para ela, endurecendo-se, inchando-se, crescendo. A excitao lhe trouxe rubor face e uma capa de suor a toda sua pele, sem plo. - Mary. - Suas pupilas se voltaram brancas e comeou a ronronar, movendo seus quadris. A ereo se moveu crescendo para seu estmago, a cabea alcanando seu umbigo e algo mais. Com uma pressa repentina, seus antebraos se dispararam e atiraram das ataduras. As correntes repicaram, trocando de posio. - Est bem? - Disse ela. - OH, Deus, Mary. Estou.temos fome. Estamos.sedentos de voc. Escorando sua coragem, ela se aproximou da cama. inclinou -se e o beijou na boca, ento ficou sobre o colcho. Levantada sobre ele. Quando se sentou escarranchado sobre seus quadris, ele se moveu ondulando-se baixo ela. Tomando-o com sua mo, ela tentou introduzi-lo em seu interior. No pde faz-lo ao primeiro intento. Era muito grande, ela no estava preparada e lhe doa. Voltou-o a estirar e fez uma careta. - No est preparada para mim. - Disse Rhage, arqueando-se quando ela colocou sua cabea contra seu ce ntro uma vez mais. Ele fez algo selvagem, cantarolando um som. - Est bem, me permita s - Vem aqui. - Quando falou sua voz tinha trocado. Profunda. - me beije, Mary. Ela se inclinou sobre seu peito e tomou sua boca, tentando conectar. Mas no funcionava. Ele quebrou o contato, como se sentisse a carncia de sua excitao. - Sobe mais alto sobre mim. - As correntes se moveram, o som metlico quase como um repicar de sinos. - me d seu peito. Leva-o a minha boca. Ela trmulamente subiu e colocou o mamilo em seus lbios. Imediatamente sentiu um aprazvel chupar, seu corpo respondeu. Fechou os olhos, aliviada quando o calor a alagou.

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Rhage pareceu reconhecer a mudana nela, pelo som de ronrono que emitiu cresceu mais forte, um formoso rudo no ar. Quando a acariciou com os lbios, seu corpo fez um grande ondulao sob seu corpo, ascendeu seu peito, logo seu pescoo e sua cabea arqueando se atrs. O suor apareceu de novo sobre sua pele, o aroma de sua necessidade de preencher o ar com sua especiaria. - Mary, me permita te provar. - Sua voz era agora to baixa que quase se deformavam suas palavras. - Seu doura. Entre seus pernas. me deixe te provar. Ela o olhou e dois brilhantes crculos brancas a estavam olhando. Havia uma qualidade hipntica nele s, uma persuaso ertica que no podia negar, mesmo que sabia que no s estava com o Rhage. Avanou lentamente sobre seu corpo, parando quando esteve em seu peito. A intimidade era de algum modo chocante, sobre tudo com ele atado. - Mais perto, Mary. - Inclusive no modo em que lhe disse seu nome no era o mesmo. - te aproxime mais a minha boca. moveu-se torpemente, tentando acomodar-se sobre a posio em que estava. Terminou com um joelho sobre seu peito e outra sobre seu ombro. Ele estirou o pescoo e girou sua cabea, elevando-se para encontrar sua carne, capturando-a com seus lbios. Seu gemido vibrou sobre seu centro, ela apoiou uma mo sobre a parede. O prazer lhe roubou as inibies completamente, lhe dando um servio ao sexo quando o lambeu e chupou. Quando seu corpo respondeu com uma rpida umidade, escutou-se um som agudo seguido de um gemido quando as correntes foram estiradas com fora e a madeira do marco da cama protestou. Os grandes braos do Rhage se estiraram contra suas ataduras, seus msculos rgidos, seus dedos estendendo-se amplamente e estirando-se em forma parecida com uma garra. - Aqui. - Disse ele entre suas pernas. - Posso sentir como chega Sua voz se afundou e desapareceu com um grunhido. Chegou rapidamente sua liberao e ela caiu, afundando-se sobre a cama, sua perna se arrastava atravs de sua face antes de cair, em seu pescoo se encontrava seu tornozelo. Assim que diminuram as pulsaes, ela o olhou. Seus olhos brancos sem piscar eram amplos pelo assombro e o temor. Estava cativado por ela enquanto se encontrava ali, aspirando aquele modelo que o atingia seguido de uma larga liberao. - Tome agora, Mary. - As palavras eram profundas, elogiando-a. No era Rhage. Mas ela no se sentiu assustada ou como se o estivesse traindo.

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Independentemente de como tinha chegado a ele, isto no era malvolo e no lhe era completamente desconhecido. Tinha sentido a esta coisa.sempre e sabia que no tinha por que estar assustada. E quando ela se encontrou com seus olhos, era como se tivesse estado na sala de bilhar, uma presena se separada que a olhava, mas que era Rhage absolutamente igual. Ela se moveu para baixo e o levou at dentro de seu corpo, encaixando-o perfeitamente. Seus quadris se elevaram e outro grito saiu de sua garganta quando ele comeou a empurrar. Os impulsos entraram e saram dela, uma deliciosa cada que crescia com fora. Para impedir de sair-se, colocou-se engatinhando e tentou ficar estvel. O som de lamento se fez mais forte como se fora um selvagem, pegando com as mos seus quadris contra ela, tremendo por toda parte. A urgncia cresceu e cresceu, edificando, a chegada de uma tormenta, atingindo-os. De repente ele se dobrou sobre o colcho, a cama chiou quando seus braos e pernas se contraram. Suas plpebras se tornaram para trs e a branca luz perfurou a residncia, fazendo-a to brilhante como se fora meio-dia. Profundamente dentro dela sentiu as contraes em seu ponto culminante e as sensaes comearam outro orgasmo para ela, levando-a ao limite. Ela caiu sobre seu peito quando todo terminou e no se ouviram exceto para respirar, as normalizando em seu mpar ritmo. Levantou a cabea e o olhou fixamente face. Os olhos brancos a queimavam quando se concentraram com adorao total. - Minha Mary. - Disse a voz. E logo uma descarga eltrica de sob nvel fluiu por seu corpo e carregou o ar. Cada luz que chegava residncia, alagou o espao iluminando-o. Ela ofegou e olhou a seu redor, mas a onda desapareceu to rapidamente como tinha chegado. Dessa maneira, a energia se foi. Ela olhou para baixo. Os olhos do Rhage voltavam a ser normais outra vez, sua habitual cor azul brilhante. - Mary? - Disse ele com a voz aturdida, indistinta. Ela teve que fazer vrias respiraes antes de falar. - tornaste. - E voc est bem. - Levantou seus braos, dobrando seus dedos. - No troquei. - O que significa a mudana? - No o fizpodia verte enquanto estava comigo. Foi como uma nebulosa, mas eu sabia que no lhe fazia mal. Esta a primeira vez que recordei algo. Ela no sabia o que fazer com isto, mas viu que as correntes estavam deixando sua pele em carne viva. - Posso deixar ir? - Sim. Por favor.

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Poder lhe solt-lo custou algo de tempo. Quando ele esteve livre, massageou-se os punhos e os tornozelos e a olhou com cuidado, como se assegurasse assim mesmo que estava bem. Ela olhou a seu redor procurando roupa. - Mais vele que digamos ao Butch e a V que estou a salvo ao te deixar libere. - Farei-o. - aproximou-se da porta do dormitrio e tirou a cabea. Quando falou com os homens, ela olhou a tatuagem de suas costas. Poderia ter jurado que lhe estava sorrindo. Deus, estava louca. Realmente o estava. Ela saltou sobre a cama e se atirou em cima as mantas. Rhage fechou a porta e se apoiou nela. Ainda estava tenso, apesar da liberao que tinha tido. - depois de todo isto. tem medo de mim? - No. - No tem medo.disso? Lhe estendeu os braos. - Vem aqui. Quero te abraar. V -te como se tivesse tido um caso de estalo continuado. Ele se aproximou da cama devagar, como se no quisesse que ela se sentisse espreitada ou algo assim. Lhe fez gestos com as mos, impulsionando-o a que se apressasse. Rhage se sentou ao lado dela, mas no a alcanou. Depois do um batimento do corao ela foi para ele, colocando seu corpo ao redor do dele, colocando suas mos sobre ele. Quando ela o acariciou contra seu lado, passando sobre a beira da cauda do drago, Rhage se estremeceu e se moveu. Ele no a queria em nenhuma parte perto da tatuagem, pensou ela. - Date a volta. - Disse ela. - Sobre seu estmago. Quando ele negou com a cabea, lhe empurrou os ombros. Parecia como seu fora a mover um piano de cauda. - Date a volta, maldita seja. Vamos, Rhage. Faz-lo no lhe fez nenhuma graa absolutamente, amaldioando e jogando-se sobre seu ventre. Passou suas mos sobre o espinho dorsal, diretamente sobre o drago. Os msculos do Rhage se retesaram de forma arbitrria. No, no arbitrria. Eram as partes de seu corpo que correspondiam aonde ela tocava a tatuagem. Que extraordinrio. Ela acariciou suas costas um pouco mais, sentindo como a tinta se elevava sob sua palma como um gato. - Alguma vez querer voltar a estar comigo? - Disse Rhage rigidamente. Girou ento sua face para poder v -la. Mas no lhe alcanava a vista.
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Ela se atrasou sobre a boca da besta, desenhando a linha de seus lbios com a ponta de seu dedo. O prprio Rhage se parou como se sentisse seu toque. - por que no ia querer estar contigo? - um pouco estranho verdade? Ela riu. - Estranho? Durmo em uma manso cheia de vampiros. Apaixonei-me por um Mary se parou. OH, Deus. O que acabava de lhe sair da boca? Rhage separou seu torso da cama, torcendo seu peito para poder olh-la. - O que o que h dito? Ela no tinha pensado em que pudesse passar, pensou. Cair ou diz-lo. Mas no se tornaria atrs. - No estou segura. - Murmurou ela, recebendo a fora bruta da besta de seus ombros e braos. - Mas penso que era algo que estava nas linhas de te amo. Se, era isso. Eu, ah, amo-te. Agora, isto era pouco convincente. Ela poderia fazer um inferno muito melhor. Mary lhe emoldurou a face, plantando um bom beijo com fora sobre sua boca e o olhou diretamente aos olhos. - Amo-te, Rhage. Amo-te ferozmente. Aqueles pesados braos a abraaram e ele enterrou sua cabea em seu pescoo. - No pensava que o fizesse alguma vez. - Sou to teimosa? - No. Sou indigno. Mary se separou e o olhou airadamente. - No quero te ouvir dizer isso outra vez. o melhor que nunca me passou. - Inclusive com a besta? A besta? Certamente havia sentido que havia algo mais nele. Mas uma besta? De todos os modos Rhage se via preocupado, comprazia lhe. - Sim, at com ele tambm. Podemos faz -lo-a prxima vez sem a parte metlica? Estou segura de que no me far mal. - Sim, acredito que podemos deixar o das correntes. Mary o insistiu a que jogasse para trs o pescoo e se encontrou olhando a Madonna e Criana atravs da residncia. - o milagre mais estranho. - Sussurrou ela, olhando a imagem. - O que? - Disse ele sobre sua garganta. - Nada. - Ela beijou o alto da cabea da loira cabea e olhou fixamente a Madonna. Captulo 46

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Bela suspirou e cheirou a sujeira. Deus, tinha uma ferida na cabea. E os joelhos a estavam matando. Estavam obstrudas com algo fortemente. E frio. Seus olhos voaram abertos. Escurido. Negrume. Cegueira. Tentou levantar uma mo, mas seu cotovelo percorreu uma parede desigual. Havia outra parede em suas costas, diante dela e aos lados. Atingiu ao redor do pequeno espao, com pnico. Abrindo a boca at boquear, encontrou-se com que no podia respirar. No havia ar, s o aroma da terra mida, lhe obstruindo. o nariz.ela Gritou. E algo em cima dela removeu. A luz a cegou quando elevou a vista. - Preparada para sair? - Disse a voz de homem suavemente. Isto lhe fez recordar: a carreira at sua casa atravessando o prado, a luta com o lesser, a perda do conhecimento. Com um rpido puxo ela foi iada pelos arns do peito do que era um tubo na terra. Quando olhou a seu redor com terror, no tinha nem idia de onde estava. A residncia no era grande e as paredes no estavam acabadas. No havia nenhuma janela, s duas clarabias no teto baixo, que estavam ambas as cobertas por um pano negro. Trs fluorescentes pendurados de cabos. O lugar cheirava a caramelo, uma combinao de pinheiro fresco e o aroma de talco do lesser. Quando viu uma mesa de ao inoxidvel e dzias de facas e martelos, tremeu tanto que comeou a tossir. - No se preocupe por tudo isso. - Disse o lesser. - Isto no ser para voc se te comportar. Suas mos pentearam seu cabelo e o deixaram em forma de leque sobre seus ombros. - Agora vais tomar banho te e te vais lavar. Te vais lavar para mim. Ele alcanou e recolheu um vulto com roupa. Quando o pressionou sobre seus braos, ela compreendeu que eram delas. - Se for boa, lhe poder colocar isso Mas no antes de que estejamos limpos. - Ele a empurrou para a porta aberta, quando um mvel comeou a soar. - Entra na ducha. Agora. To desorientada e petrificada para discutir, tropeou em um quarto de banho inacabado e que no tinha nenhum privada. Como em um zumbido, ela entrou e abriu a gua com mos trementes. Quando ela se girou, viu que o lesser tinha aberto a porta e a olhava. Ele colocou a mo sobre a parte inferior do mvel. - te tire a roupa. Agora.

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Ela jogou uma olhada s facas. A blis lhe subiu garganta quando se despiu. Quando teve terminado, cobriu-se com as mos e tremeu. O lesser pendurou e deixou o telefone. - No te oculte de mim. Deixa cair os braos. Ela os manteve, negando com a cabea entumecidamente. - Deixa-os cair. - Por favor, no. Ele deu dois passos para diante e lhe pegou com a mo a travesndole a face, enviando-a contra a parede. Ento a agarrou. - me olhe. me olhe. - Seus olhos brilharam com entusiasmo quando o olhou fixamente. - Deus, to bom que tenha retornado. Colocou seus braos ao redor dela, abraando -a finalmente. O doce aroma dele, afligiu-a. ***** Butch era um inferno como escolta, pensou Mary enquanto saam da residncia de oncologia do So Francis. Levava um abrigo de l negro, um chapu estilo anos 40 e um par de fabulosos culos de sol de aviador, parecia um capanga muito chique. Que no enganava. Ela sabia que ia armado at os dentes, por que Rhage tinha inspecionado as armas do homem antes de de ix-los sair da casa. - Necessita algo mais antes de que voltemos para casa? Perguntou Butch quando estiveram fora. - No, obrigado. nos dirijamos a casa. A tarde tinha sido extenuante e inconcluyente. A Dra. Celia Croce ainda consultava com seus companheiros e tinha ordenado para a Mary ter uma MRI assim como outro exame fsico. Mais sangre tinha sido extrada tambm por que a equipe queria comprovar outra vez como funcionava seu fgado. Deus, ela odiava ter que voltar pela manh e ainda teria outra noite sem saber que ia passar. Quando ela e Butch se aproximaram da porta aberta e entraram o Mercedes, sentia uma horrvel combinao de acelerao e cansao. O que realmente queria era deitar-se, mas estava to ansiosa que o sonho no se encontrava em seu futuro. - Em realidade, Butch, poderia passar por minha casa de caminho ao lar? Quero recolher algumas medicaes que deixei ali. Aqueles sonferos de dose baixas foram ser muito prticos. - Eu gostaria de evitar me dirigir ali se pudssemos. H alguma possibilidade de que possa recolher o que quer em uma farmcia ou algo assim? - Necessitam prescrio. Ele franziu o cenho. - Bem. Mas ser rpido e entrarei contigo. Quinze minutos mais tarde estavam estacionados no caminho de entrada. Com o brilho de dourado do sol poente, seu espao se via
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deserto. Havia folhas voando contra a porta da rua, seus crisntemos estavam meio mortos e havia o ramo de uma rvore cada no ptio. Esperava que quem quer que o comprasse gostaria tanto como a ela. Quando andou para a casa, uma fria rajada de ar entrou na sala de estar e funcionou que a janela sobre a pia estava aberta umas trs polegadas. Quando a fechou, pensou que V a tinha deixado aberta quando tinha ido trabalhar no sistema de segurana antes de que se mudasse. Fechou a coisa e logo foi acima para agarrar o Ambien. antes de ir-se, ela se parou ante a porta trilho posterior e olhou seu ptio traseiro. A piscina estava coberta de uma patina de folhas, a superfcie deslustrada. O prado mais frente era um o ndulao de erva plida. Algo brilhava na casa de Bela. Seus instintos se acenderam. - Butch, importa-te se comprovarmos isto? - No h possibilidade. Tenho que te levar a casa. Ela deslizou a porta traseira. - Mary, isto no seguro. - E o que em casa de Bela. No deveria haver nada movendo-se em sua casa a esta hora do dia. Vamos. - Pode cham-la do carro. - Farei-o daqui. - Pouco depois pendurou e se dirigiu porta de atrs. - No h nenhuma resposta. vou aproximar me. - um inferno Mary, detenha! Cristo, no faa que te coloque sobre minhas costas e te tire daqui. - Faz algo assim e direi ao Rhage que me colocou as mos por todo meu corpo. Os olhos do Butch flamejaram. - Jesus, uma manipuladora to dura como ele. - No exatamente, mas aprendo. Agora, vais vir ou vou s? Ele soltou uma suculenta maldio e escondeu uma arma na palma de sua mo. - Eu no gosto disto. - Devidamente cotado. Olhe, s nos asseguraremos de que est bem. No nos deveria custar mais de dez minutos. Eles andaram pelo prado, Butch explorava o campo com olhos penetrantes. Quando estiveram mais perto da granja, ela pde ver a porta da janela traseira de Bela balanando-se pelo vento e recolhendo os ltimos raios do sol. - Permanece pega a mim vale? - Disse Butch enquanto caminhavam pela grama. A porta ricocheteou abrindo-se outra vez. - OH, merda. - resmungou ele. A fechadura de cobre estava estilhaada e vrios cristais estavam quebrados.
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Eles deram aconteo cautelosamente para o interior. - OH, Meu deus. - respirou Mary. As cadeiras estavam espalhadas pela cozinha junto com as taas e pratos quebrados e um abajur rota. Marcas de queimaduras raiavam o cho assim como uma substncia negra, parecida com a tinta. Quando ela se inclinou sobre as oleosas manchas, Butch disse. No te aproxime desse material. o sangue de um lesser. Ela fechou os olhos. Aquelas coisas do parque tinham a Bela. - Sua residncia est no poro? - Perguntou ele. - o que ela me disse. Baixaram correndo ao poro e encontraram as portas abertas de em par. Alguns das gavetas de seu aparador tinham sido espalhados e se via como se se levaram roupa. O que no tinha muito sentido. Butch abriu seu telefone mvel quando voltaram para a cozinha. - V? tivemos um roubo. Bela. - Olhou as manchas negras sobre a cadeira rota. - Ela apresentou uma boa luta. Acredito que a levaram os lessers. Enquanto Rhage ficava um par de couros, ele sustentava o telefone entre seu ombro e seu ouvido. - Poli? Deixa que fale com a Mary. Houve o som de uns p s arrastando-se e logo lhe escutou. - Ol? Rhage? - Hey, minha mulher, est bem? - Estou bem. - Sua voz era infernalmente instvel, mas que alvio s escut-la. - Vou contigo. Agarrou seu pistolera de peito quando empurrou seus ps em suas botas. - O sol est baixando agora, ento estarei ali. Queria-a a salvo e em casa. Enquanto ele e seus irmos estavam atrs desses idiota. - RhageOH, Deus, Rhage o que vo fazer lhe eles? - No se. - Era uma mentira. Ele sabia exatamente o que fariam a Bela. Deus a ajudasse. - Escuta, compreendo que agora est preocupada com ela. Mas agora mesmo necessito que te concentre. Quero-te sobre o Butch como uma porca entendido? Porque materializar-se ante ela era mais rpido que o poli a conduzisse a casa. Mas ele odiava que ela estivesse to exposta. Quando inseriu as adagas na pistolera, compreendeu que se feito o silncio no telefone. - Mary? ouviste o que te hei dito? Pensa em voc. Permanece ao lado do Butch. - Estou a seu lado. - Bom. Mantente assim. E no se preocupe, de uma ou outra maneira recuperaremos a Bela. Amo-te. - Ele pendurou e ficou pesada trincheira.

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Quando saiu disparado para o corredor, entrou na residncia do Phury que estava vestido de couro e totalmente armado. - O que ferrar est passando? - Baixou Zsadist pelo corredor. Recebi uma mensagem quente e incmoda de V sobre uma mulher. - Bela foi seqestrada pelos lesser. - Disse Rhage comprovando seu Glock. Uma fria corrente saiu de Z como uma rajada. - O que h dito? Rhage o olhou com o cenho franzido ante a intensidade do irmo. - Bela. A amiga da Mary. - Quando? - No o se. Butch e Mary esto em sua casa Justo quando o disse, Zsadist tinha desaparecido. Rhage e Phury foram atrs dele, materializando-se na casa de Bela. Os trs correram juntos para a entrada da granja. Mary estava na cozinha, ao lado do Butch que verificava o cho. Rhage passou como um trovo e a agarrou, abraando -a contra ele com tanta fora que quase lhe quebrou os ossos. - vou levar te a casa. - Murmurou ele contra seu cabelo. - O Mercedes est na parte de atrs. - Disse Butch quando se levantou de onde se encontravam as negras manchas que tinha estado olhando. Atirou ao Rhage o jogo de chaves. Phury amaldioou enquanto endireitava uma cadeira. - O que temos? O poli negou com a cabea. - Acredito que a levaram viva, apio-me neste modelo de rastros chamuscadas da porta. O rastro de sangue queimado quando o sol o toca Inclusive antes de que Butch se parasse em seco e jogasse uma olhada a Mary, Rhage comeou a ir para a porta com ela. A ltima coisa que ela precisava era ouvir os espantosos detalhes. - O poli continuou. - Alm disso, ela lhes intil se estiver morta. Zsadist? Est bem, homem? Passando, Rhage lhe jogou uma olhada sobre o ombro ao Z. Z era uma tremente fria, sua face tensa ao longo da cicatriz sob seu olho esquerdo. Infernos, via-se como seu fora a voar, mas era difcil de acreditar que a captura de uma mulher lhe importasse de uma ou outra maneira. Rhage se parou. - Z, o que acontece? O irmo se deu a volta distanciando-se como se no quisesse que lhe vissem, logo se apoiou na janela que tinha mais perto. Com um grunhido baixo, se desmaterializ. Rhage olhou fora. Tudo o que podia ver era a granja da Mary ao outro lado do campo. - Vamos. - Disse a ela. - Quero-te fora daqui.

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Ela assentiu e ele a agarrou do brao, conduzindo-a para a casa. No se disseram nada enquanto caminharam rapidamente sobre a erva. Justo quando estavam a um passada da grama, um cristal se quebrou por um choque. Algo ou algum estava sendo tirado da casa da Mary. Diretamente atravs da porta trilho. Enquanto o corpo estava jogado sobre a terrao, Zsadist saltou pela abertura, ensinando as presas, sua anatmica face agressiva. lanou-se sobre o lesser, agarrando a coisa pelo cabelo e levantando seu torso da terra. - Onde est ela? - Grunhiu o irmo. Quando a coisa no respondeu, Z trocou seu controle e lhe mordeu o ombro, diretamente sobre o abrigo de couro. O assassino uivou de dor. Rhage no ficou a olhar o espetculo. Correu com a Mary ao redor da casa, s para encontrar-se com dois lessers mais. Obrigandoa a ficar detrs, protegeu-a com seu corpo enquanto tirava sua arma. Justo quando conseguiu colocar-se em posio de disparar, sons de disparos soaram a sua direita. As balas zumbiam por seu ouvido e saam da casa atingindo-o no brao e na coxa e Ele nunca tinha estado to contente de ter besta surgindo. lanou-se totalmente no vrtice com um rugido, abraando a mudana e a exploso de suas coxas e ossos. Enquanto uma rajada de energia saa do Rhage, Mary foi lanada contra a casa, sua cabea se tornou para trs e tropeou com as tabuletas. deslizou-se sobre o cho, fracamente consciente de uma enorme presencia que tomava o lugar do Rhage. Houve mais sons de disparos, gritos, rugidos ensurdecedores. Arrastando-se pelo cho, ocultou-se detrs de um arbusto de zimbro justo quando algum acendeu as luzes as luzes exteriores. Santo.Cristo. A tatuagem cobrava vida: uma criatura parecida com o drago coberto de iridescentes escama moradas e de escalas verde lima. A coisa tinha uma cauda esfaqueada com lingetas, garras amareladas e uma negra juba selvagem. No podia lhe ver a face, mas os sons que fazia eram horrorosos. E a besta era mortal, fazendo um trabalho rpido com os lessers. cobriu-se a cabea com os braos incapaz de olhar. Esperava como o inferno que a besta no a visse e que se o fazia, lembrasse -se dela. Mais rugidos. Outro grito. O terrvel rangido de um ralo. Da parte posterior da casa, escutou rpidos tiros salpicando. Algum gritou. - ! Zsadist!!Para! !Necessitamo-los vivos.

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A luta continuou e provavelmente durou s cinco ou dez minutos. E logo s o som da respirao. Dois flegos. Um suspiro lento. Ela elevou a vista. A besta surgia sobre o arbusto atrs do que se ocultava, estabilizando o fixo olhar branco sobre ela. Sua face era enorme, seu queixo cheia de dentes como os de um tubaro, a juba caindo sobre a ampla frente. Negro sangue sobre seu peito. - Onde est ela? Onde esta Mary? - A voz de V viajou ao redor da esquina. - Mary? OHmerda. A cabea da besta girou entre o Vishous e Zsadist rapidamente. - Distrairei-o. - Disse Zsadist. - Voc tira-a do caminho. A besta se voltou por volta dos dois irmos e se colocou em posio de ataque, ensinando as garras, a cabea para diante, a cauda agitando-se regularmente. Os msculos de seus quartos traseiros tremeram. Zsadist seguiu aproximando-se enquanto V comeava a aproximar-se at onde ela estava. A besta grunhiu e abriu os queixos. Z amaldioou em sua direo. - Sim, o que vais fazer me que no estou preparado para te fazer? Mary se disparou sobre seus ps. - Zsadist! No o faa! Sua voz congelou a todo mundo como se fora um quadro vivente: Zsadist caminhou para diante. Vishous aproximando-se furtivamente a ela. Os trs a olharam durante uma frao de segundo. E logo se voltaram a concentrar os uns nos outros, indo diretamente ao curso da coliso para a que se prepararam. - ides partir lhes os dois daqui! - Murmurou ela. - Algum pode sair machucado. Esto-o enchendo o saco! - Mary, precisamos te separar de seu caminho. - O tom de V era um horrvel Vamos-se razovel que os homens tiravam um acidente de trfico. - Isto no me far mal, mas est a ponto de lhes rasgar aos dois. lhes retirar! Ningum a escutava. - Deus, prescinda de mim dos heris. - Resmungou ela. - ! Retrocedam ferrar! Isto conseguiu sua ateno. Os dois irmos deixaram de moverse. E a besta se voltou sobre seu ombro. - Hey. - Murmurou ela, saindo de atrs do arbusto. - Sou eu, Mary. A grande cabea do drago se sacudiu de cima abaixo, movendo sua negra juba. O macio corpo balanando-se um pouco para ela. A besta era formosa, pensou ela. Formosa como o era uma cobra, sua fealdade escurecida pela graa, trocando de movimentos e uma inteligncia predadora que tinha que respeitar.
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- realmente enorme sabia? - Ela manteve a voz baixa enquanto lhe aproximava devagar, recordando como ao Rhage gostava que lhe falasse. - Fez um trabalho excelente ao me proteger desses lessers. Obrigado. Quando esteve ao lado da besta, os queixos abertos e o cu de seus olhos sobre ela. Bruscamente a cabea se baixou, como se procurasse que o tocasse. Ela estendeu a mo, acariciando as lisas escamas, sentindo o grande limite de resistncia trao na grossura de seu pescoo e de seu ombro. - Assusta como o inferno, realmente. Mas se sente agradvel. No pensei que seu pele seria to suave ou quente. Aqueles olhos brancos piscaram para a esquerda e se estreitaram, seus lbios enroscando-se em um grunhido. - me diga que no se aproxima ningum mais. - Disse ela sem variar seu tom ou d-la volta. Manteve seus olhos fixos sobre aquela enorme face. - Butch, te jogue para trs, homem. - Resmungou V. - Ela o calma. A besta produziu um grunhido baixo com sua garganta. - Hey, agora, no te incomode com eles. - Disse ela. - No nos vo fazer nada a nenhum dos dois. Alm disso no tiveste suficiente esta noite? A criatura tomou uma grande respirao. - Sim, tem-no feito. - Murmurou ela, lhe acariciando a juba. Pesado-los msculos eram como grandes sogas sob a pele. No havia nada de gordura, nada mais que poder. Isto olhou aos vampiros outra vez. - No, eles no lhe faro nada e no tenho que me preocupar. S est aqui de p comigo. Sem advertncia, a besta se girou e a atingiu ao piso com a cauda. Saltou pelo ar para sua casa, estrelando seu trax contra uma janela. Um lesser foi tirado de noite e o rugido da besta pelo ultraje foi talhado enquanto colocava ao assassino entre seus queixo s. Mary se fez uma bola, protegendo-se das lingetas da cauda. Ela se cobriu os ouvidos e fechou os olhos, cortando os suculentos sons e a viso da horrvel matana. Momentos mais tarde ela sentiu que lhe estavam dando uma cotovelada. A besta a empurrava com seu nariz. Ela se girou e elevou a vista para os brancos olhos. - Estou bem. Mas vamos ter que trabalhar em seus maneiras de mesa. A besta ronronou e se estirou sobre o cho ao lado dela, descansando a cabea sobre as patas dianteiras. Houve um brilhante brilho de luz e logo Rhage apareceu na mesma posio. Coberto de sangue negro, tremendo de frio.
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Ela se tirou o abrigo enquanto os irmos corriam para eles. Cada um dos homens se tirou sua jaqueta e tambm as colocaram sobre o Rhage. - Mary? - Sussurrou ele. - Estou aqui mesmo. Todos estamos bem. Os dois me salvastes. Captulo 47

Butch no o tivesse acreditado se no o tivesse visto por si mesmo. Mary tinha convertido a aquela besta furiosa em um animal domstico. Jesus, aquela mulher conhecia o caminho para chegar at ele. E coragem, tambm. depois de ver aquele repugnante trabalho olhando como se comia a aqueles assassinos ante ela, colocou -se diante da maldita coisa e o havia tocado. Ele no teria tido esse tipo de cojones. Mary levantou a vista do corpo do Rhage. - Alguns de vs ides ajudar me a coloc-lo no carro? Butch foi direto a agarrar as pernas do Rhage enquanto V e Zsadist o agarravam pelos braos. Levaram-no at o Mercedes e o introduziram no assento de atrs. - No posso lev-lo a casa. - Disse Mary. - No conheo o caminho. V se dirigiu porta do condutor. - Levarei-lhes meninos. Poli, voltarei em vinte. - Cuida-os. - Murmurou Butch. Quando se deu a volta, Phury e Tohr o olhavam com uma expectativa a que no estava acostumado. Sem dar-se conta se queira, voltou a ser o detetive de homicdios da regio e assumiu o mando. - me deixem que lhes diga o que se at agora. - Conduziu-os aos duas at a parte posterior da casa da Mary e assinalou uns rastros negros sobre a terra. - Vem estes rastros de queimaduras na grama? A Bela a levou um lesser e gasta a campo travessa desde sua casa at aqui. Estava sangrando e quando o s saiu o rastro do sangue se queimou e deixou estes rastros sobre o cho. E por que a teve que trazer atravs do prado? Acredito que o assassino vinho procurando a Mary e de algum modo saiu correndo detrs Bela atravessando a propriedade. Bela correu para sua casa e ele teve que voltar a traz -la, provavelmente por que tinha estacionado aqui o carro. me sigam, meninos. Ele rodeou a casa e baixou pela rua onde havia um Ford Explorador estacionado na sarjeta.

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- Bela foi, para eles, um engano afortunado e retornaram esta noite para terminar o trabalho levando-se a Mary. Quero que V controle as matrculas destes carros, de acordo? - Butch olhou para o cu. Pequenas rajadas de neve caam. - Com esta merda caindo, a integridade dos cenrios exteriores se desintegra, mas acredito que sabemos tudo o que podemos dos exteriores. me deixem examinar o SUV enquanto vs, moos limpam os corpos daqueles lessers. No tenho que lhes dizer que agarrem tudo o que possam deles, carteiras, BlacBerrys, mveis. Dem todo a V quando voltar de maneira que se leve o material ao Pit. E no lhes metam nas casas antes de que eu limpe as cenas. Enquanto os irmos ficaram ao trabalho, Butch examinou o Explorer com um fino pente. Quando teve terminado, os vampiros tinham terminado com os lessers... - O Suv est limpo como um assobio, mas este est registrado por um tipo chamado Ustead. - Deu-lhe o carn de identidade ao Phury. - Provavelmente uma identidade falsa, mas de todos os modos um de vs comprovar a direo. Dirigirei a casa de Bela para terminar ali. Tohr olhou seu relgio. - Comprovaremos a este tal Ustead, logo iremos fazer nossos varridos dos civis. A no ser que necessite ajuda. - No, melhor se o fizer s. O irmo se parou. - O que sobre a cobertura, poli? Porque os lessers poderiam aparecer outra vez. Nenhum dos daqui escapou, mas quando os moos no fichem, alguns de seus cupinchas poderiam dever jogar uma olhada. - me posso arrumar isso Tirou sua arma e a comprovou. - Mas gastei meu carregador. Posso agarrar outro emprestado? Phury lhe ofereceu uma Beretta. - Agarra esta e comea de novo. E Tohr no partiria at que Butch aceitasse uma das suas tambm. Butch colocou uma arma em seu pistolera, a outra a deixou em sua mo e saiu correndo para atravessar o prado. Seu corpo preparado e musculoso, cobriu a distncia em pouco tempo, quase no suando. Enquanto corria, sua mente era aguda como o ar da noite, pensando em uma inteligente de coisas que teria que levar a cabo e teorias de lugares aonde podiam ter levado a Bela. Enquanto corria de retorno granja, observou um brilho movendo-se dentro da casa. apoiou-se contra a parede ao lado da porta da janela rota e lhe tirou o seguro a Beretta. Desde dentro da cozinha se escutava o som de cristal pisado, como as pipocas sobre uma estufa. Algum estava nos arredores. Algum grande. Butch esperou at que se esteve mais perto; ento saltou para a entrada, apontando a arma a nvel do peito.
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- Sou eu, poli. - Resmungou Z. Butch balanou o canho para o teto. - Cristo, poderia te haver pego um tiro. Mas Z no pareceu preocupar-se de que quase o houvesse lhe tivesse pego um tiro. S se inclinou e pescou algumas partes do prato quebrado com a ponta do dedo. Butch se tirou o abrigo e se enrolou as mangas. No ia pedir ao Zsadist que partisse. No havia nenhum argumento para lhe fazer entrar em razo e alm disso, o irmo estava agindo de uma maneira estranha, como se estivesse atordoado. A mortal calma nele era infernalmente misteriosa. Z recolheu algo do cho. - O que isso? - Perguntou-lhe Butch. - Nada. - Tenta no remover a cena vale? Quando Butch olhou a seu redor, amaldioou-se. Queria a seu velho companheiro da Fora, Jos. Queria equipe completa de Homicdios. Queria a sua gente depois de um laboratrio do CSI. permitiu-se um par de segundos de negra frustrao e logo retornou ao trabalho. Comeando pelas portas das janelas rotas, estava preparado para examinar cada polegada da casa, inclusive se tinha que faz-lo at o alvorada. ***** Mary tirou outra ronda da Alka - Seltzer do quarto de banho. Rhage estava sobre sua cama, respirando devagar, mas um pouco verde. depois de haver-se bebido o material, levantou a vista para ela. Sua face estava tensa e seus olhos eram suspicazes, preocupados. - Mary.desejaria que no tivesse visto nada de todo isto. - Shh. S descansa um ratito vale? J haver tempo de falar mais tarde. despiu-se deslizando-se a seu lado. No momento em que esteve debaixo dos lenis, ele se aconchegou a seu redor, seu grande corpo era como uma manta viva. Estando a seu lado, fora de perigo e segura, fez-a pensar em Bela. O peito da Mary se apertou e fechou com fora os olhos. Se acreditasse que havia um Deus absoluto, estaria rezando agora mesmo. Em troca s podia esperar a que ela pudesse. Eventualmente o sonho lhe chegou. At horas mais tarde, quando Rhage comeou a gritar. - Mary!!Mary, corre! Ele comeou a agitar seus braos. De um golpe, ela se mergulhou entre eles, apertando-se contra seu peito, dirigindo-se a ele. Quando
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suas mos ainda se moviam, ela as capturou e colocou sua Palmas sobre sua face. - Estou bem. Estou aqui. - OH, graas a Deus.Mary. - Lhe acariciou as bochechas. No posso ver muito bem. luz das velas, ela o olhou aos desorientados olhos. - Quanto te custa te recuperar? - Perguntou-lhe ela. - Um dia ou dois. - Ele franziu o cenho e logo estirou as pernas. - Em realidade, no estou to tenso como geralmente revisto estar. Tenho um n no estmago, mas no me di tanto. Depois da mudana Ele se deteve, o queixo se via rgida. Ento afrouxou o abrao como se no quisesse que se sentisse presa. - No se preocupe. - Murmurou ela. - No te tenho medo enquanto se que voc. - Infernos, Mary.no queria que o visse. - Ele negou com a cabea. - to horrvel. Todo isto to horrvel. - No estou muito segura disso. Em realidade fui diretamente para isso. A besta. Eu estava to perto como o estou agora de voc. Rhage fechou os olhos. - Merda, Mary, no deveria hav -lo feito. - Sim, bem, ou o fazia ou a criatura se teria comido a V e ao Zsadist. Literalmente. Mas no se preocupe, seu besta e eu nos entendemos muito bem. - No volte a faz-lo. - O inferno que o voltarei h fazer. No pode control-lo, os irmos no podem control-lo. Mas a minha essa coisa escuta. Voc goste dele ou no, os dois me necessitam. - Mas no .feio? - No. No para mim. - Ela pressionou um beijo sobre seu peito. - temvel e aterrador e poderoso e imponente. E se algum tentasse me agarrar essa coisa apagaria uma vizinhana. Como uma garota no vai estar encantada? Alm disso, depois de ver esses lessers em ao, estou-lhe agradecida. Sinto-me a salvo. Entre voc e o drago, no tenho por que me preocupar. Quando ela levantou o olhar com um sorriso, Rhage piscou rapidamente. - OH, Rhage.est bem. No esteja. - Pensava que se sabia a que se parecia - disse ele com voz rouca - no seria capaz de me voltar para olhar. Tudo o que recordaria a esse horrvel monstro. Ela o beijou e lhe limpou uma lgrima da face. - parte de voc, no todo ou tudo o que . E te amo. Com ou sem isso. Lhe aproximou e colocou a cabea em seu pescoo. Quando ele soltou um profundo suspiro, lhe disse - Nasceu com isso? - No. um castigo.
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- por que? - Matei um pssaro. Mary lhe jogou uma olhada, pensando em que parecia algo exagerado. Rhage lhe jogou o cabelo para trs. - Fiz algo mais que isso, mas matar um pssaro foi o que desequilibrou a balana. - Me vais contar isso? Ele fez uma pausa durante longo momento. - Quando eu era jovem, justo depois de minha transio, eu eraincontrolvel. Tinha toda essa fora e energia e era estpido quando a utilizava. No mau, stolo. Brigas. E eu, ah, dormia com muitas mulheres, mulheres que no deveria ter tomado por que elas eram as shellans de outros homens. Nunca o fiz por jorobar a seus hellrens, mas tomei o que me ofereciam. Tomeitudo o que me ofereceram. Bebi, fumei pio, ca no ludano..Me alegra que no me conhecesse ento. - Isto durou vinte, trinta anos. Eu era um desastre esperando na linha da costa e me encontrei com uma mulher. Queria-a, mas ela era reservada e contra mais me provocava mais determinado estava a t la. No foi at que fui alistado pela Irmandade que ela trocou. As armas a colocavam. Os guerreiros a colocavam. S queria estar com os irmos. Uma noite a levei a bosque e lhe mostrei minhas adagas e minhas armas. Ela jogava com meu rifle. Deus, posso recordar a imagem do rifle em suas mos, era um daqueles flinlock que se faziam a princpios de 1800. Desde 1800? Bom Deus Quantos anos tinha? Mary se perguntou. - De todas formas, lhe caiu das mos e escutei que algo atingia sobre o cho. Era um mocho. Um daqueles mochos brancos de celeiro to graciosos. Ainda posso ver a mancha vermelha de seu sangue gotejando sobre suas plumas. Quando recolhi o pssaro e senti seu ligeiro peso sobre minhas mos, compreendi que o descuido era uma forma de crueldade. Olhe, eu sempre me dizia que porque no queria fazer mal, nada do que passasse era minha culpa. Naquele momento, soube que estava equivocado. Se no lhe houvesse minha arma mulher, ao pssaro no lhe teria pego um tiro. Eu era responsvel ainda quando no apertei o gatilho. esclareceu-se garganta. - O mocho era uma coisa inocente. To frgil e pequeno comparado comigo que se sangrou e morreu. Sentime.desgraado e pensei em onde enterr-lo, quando a Scribe Virgin chegou. Estava lvida. Lvida. Para comear gosta dos pssaros e o mocho de celeiro um smbolo sagrado, mas certamente a morte era s parte disso. Tomou o corpo de minhas mos e lhe devolveu a vida ao pssaro, enviando-o para o cu noturno. O alvio que senti quando aquele pssaro voou foi enorme. Senti como se a piarra tivesse sido limpeza. Mas ento a Scribe Virgin se girou para mim. Amaldioou -me
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e aps, quando me descontrolo, a besta sai. Por uma parte, o castigo perfeito. Ensinou a regular minha energia, meus caprichos. Ensinoume a respeitar as conseqncias de todas minhas aes. Ajuda-me a entender o poder de meu corpo de um modo que no o tivesse tido se no. Ele riu um pouco. - A Scribe Virgin me odeia, mas ela me fez um favor infernal. Dou todos modos. horrvel por isso. Matei um pssaro e consegui uma besta. Simples e complicado sucessivamente verdade? O peito do Rhage se ampliou quando fez uma grande respirao. Ela podia sentir seu remorso to claramente como se fora seu prprio. - Sucessivamente. De verdade. - Murmurou ela, lhe acariciando o ombro. - As boas notcias so que quando tiverem acontecido noventa e um anos ou assim, terminou-se. - Ele franziu o cenho, como se considerasse a perspectiva. - a besta desaparecer. Gracioso, ele se via um pouco preocupado. - No o sentir falta de, verdade? - Disse ela. - No. No, eu.Ser um alvio. De verdade. Mas o cenho franzido ficou em seu lugar. Captulo 48

ao redor das nove da manh de dia seguinte, Rhage se estirou na cama e se surpreendeu de como se sentia. Nunca se tinha recuperado to rapidamente antes e tinha o pressentimento de que era porque no tinha lutado contra a mudana. S o acompanhou. Mary saiu do quarto de banho com uma carga de toalhas em seus braos e se dirigiu para o armrio para as deixar cair pelo tobog. via-se cansada, triste. O qual tinha sentido. Tinham passado parte da manh falando de Bela e embora ele tinha feito todo o possvel por tranqiliz-la, ambos sabiam que a situao no era boa. E logo havia outra razo para que estivesse preocupada. - Quero ir hoje ao doutor contigo. Disse ele. Ela retornou ao quarto. - Est acordado. - Sim. Quero ir contigo. Enquanto caminhava para ele, tinha aquele olhar brava, a que colocava sempre que ia discutir. Soltou a arma de fogo sobre a objeo mais bvia. - Troca a encontro tarde. O sol baixar s cinco e trinta agora. - Rhage A ansiedade fez que sua voz soasse com fora. - Faz-o.
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Ela colocou as mos sobre seus quadris. - No aprecio que me empurre. - me deixe dizer-lhe o de outra maneira. Troca a encontro, por favor. - Mas ele no aliviou o tom no mais mnimo. Quando lhe dessem as notcias, as que fossem, estaria a seu lado. Ela foi at o telefone, todo o tempo amaldioando sob seu flego. Quando pendurou, ficou surpreendida. - Ah, a Dra. Delia Croce me ver .as seis desta tarde. - Bom. E sinto ser um bastardo. S quero estar contigo quando lhe disserem isso. Tenho que ser parte disto tudo o que possa. Ela moveu a cabea e se inclinou para recolher uma camisa do cho. - o vndalo mais doce que nunca conheci. Quando olhou o movimento de seu corpo, sentiu como se endurecia. Dentro, a besta tambm trocou, mas era muito curiosa a sensao de tranqilidade. No era nada da grande energia rpida, s um lento calor, como se a criatura ficasse contente de compartilhar seu corpo, no de tom-lo. Uma comunho, no uma dominao. Provavelmente porque a coisa sabia que o nico modo de estar com a Mary era atravs do Rhage. Ela continuou movendo-se ao redor da residncia, ordenando-a. - O que est olhando? - A voc. Penteando o cabelo para trs, ela seriou. - Assim que te tornou a vista. - Entre outras coisas. Vem aqui, Mary. Quero te beijar. - OH, claro. Compensa ser um fanfarro me exercitando com seu corpo. - Usarei qualquer ativo que tenha. Separou-se os lenis e o edredom e se passou a mo por peito, sobre seu estmago. Mais abaixo. Seus olhos se alargaram quando se agarrou a pesada ereo com sua palma. Enquanto se acariciava, o aroma de sua excitao floresceu como um ramo no quarto. - Vem aqui, Mary. - Ele moveu os quadris. - No estou seguro de estar fazendo-o bem. Sinto-o melhor quando voc me toca. - incorrigvel. - S procuro algo de instruo. - Como se a necessitasse. - Resmungou ela, tirando o suter. Fizeram o amor lentamente, de maneira gloriosa. Mas logo a abraou, no podia dormir. Nem podia ela. **** Aquela noite Mary tentou respirar normalmente enquanto tomavam o elevador at o sexto andar do hospital. O So Francis estava tranqilo pela tarde, mas ainda cheio de gente.
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O recepcionista os deixou entrar e logo saiu, ficando em cima uma bata vermelho cereja enquanto fechava a porta atrs dela. Cinco minutos mais tarde a Dra. Delia Croce entrou na sala de espera. A mulher as arrumou para esconder sua tardia reao ante o Rhage. Inclusive embora ia vestido como um civil, com calas e pulver de pescoo alto negro, aquela trincheira de couro era ainda algo para ver a cada daqueles amplos ombros. Bem e Rhage eraRhage. Insuportavelmente formoso. A doutora sorriu. - Ah, ol, Mary, quer que passemos a meu escritrio? Ou estaro os dois? - Estaremos os dois. Apresento ao Rhage. Meu - Companheiro. - Disse ele alto e forte. As sobrancelhas da Dra. Delia Croce se elevaram e Mary teve que sorrir apesar de toda a tenso que tinha acumulada no corpo. Os trs atravessaram o corredor, por diante das portas dos quartos de exame, as balanas nos pequenos vos e as estaes dos computadores. Nenhum pequeno bate -papo. Nenhum falou, nada de como - est - o - tempo, v! - as - frias - esto - a - ponto - de chegar, esse tipo de coisas. A doutora sabia que Mary odiava o bate papo social. Alguma coisa que Rhage tinha recolhido no TGI Fridays em seu primeira encontro. Deus, parecia que tinham acontecido anos, pensou Mary. E quem poderia ter previsto que acabariam aqui juntos? O escritrio da Dra. Delia Croce estava desordenada com montes de papis, arquivos e livros. Os diplomas do Smith e Harvard pendurados na parede, mas o que Mary sempre encontrava mais alentador era a linha de violetas africanas sobre o batente. Ela e Rhage se sentaram enquanto a doutora se dirigia para detrs de seu escritrio. antes de que a mulher estivesse em sua cadeira, Mary disse. Ento que me vai administrar e quando pode rei comear? A Dra. Delia Croce levantou o olhar dos registros mdicos, as plumas, os clipes de pasta e o telefone de seu escritrio. - Falei com meus colegas assim como com outros dois especialistas. repassamos os registros e os resultados de ontem - Estou segura de que os tem. Agora me diga onde nos encontramos. A outra mulher se tirou os culos e respirou profundamente. Acredito que deve colocar em ordem seus assuntos, Mary. No h nada que possamos fazer por voc. *****

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s quatro e trinta da madrugada, Rhage deixou o hospital em um estado absoluto de desconcerto. Nunca tinha esperado ir casa sem a Mary. ficou-se para uma transfuso de sangue e porque claramente aquelas febres noturnas e o esgotamento eram os incios de uma pancreatitis. Se as coisas melhoravam dariam o alta manh seguinte, mas ningum se comprometia. O cncer era forte: sua presena se multiplicou em um curto perodo de tempo entre que ela tinha tido sua verificao trimestre fazia uma semana e a mostra sangnea do dia anterior. E a Dra. Delia Croce e os especialistas tinham acordado que pelos tratamentos que Mary tinha recebido, no podiam lhe administrar mais quimioterapia. Seu fgado estava liquidado e no podia aceitar a carga qumica. Deus. Ele se tinha preparado para uma luta infernal. E uma grande parte de sofrimento, em particular esta parte. Mas nunca a morte. E no to rpida. S tinham uns meses. At a primavera. Talvez at o vero. Rhage se materializou no ptio da casa principal e se dirigiu ao Pit. No podia retornar a sua residncia e da Mary s. No ainda. Mas quando esteve de p ante a porta do Butch e V, no chamou. Em troca apoiou seu ombro sobre a fachada da casa principal e pensou na Mary alimentando aos pssaros. Imaginou ali, sobre as escadas, com o encantador sorriso sobre sua face, a luz do sol sobre seu cabelo. Doce Jesus. O que ia fazer sem ela? Pensou na fora e resoluo em seus olhos depois de que ele se alimentou de outra mulher diante dela. Da maneira que o amava ainda quando tinha visto a besta. De sua silenciosa, demolidora beleza e sua risada e seus olhos cinzas metalizados. Sobre tudo pensou na noite que tinha sado da casa de Bela, correndo sobre o frio com os ps nus, para seus braos, lhe dizendo que no estava bem..finalmente indo para ele procurando ajuda. Sentiu algo sobre sua face. Ah, ferrar Estava chorando? Yup E no se preocupou de que fora a ser suave. Ele olhou para as pedras do caminho de acesso e se sentiu ferido pelo absurdo pensamento de que eram muito alvos como os refletores. E tal era a barreira de conteno estucada que corria ao redor do ptio. E a fonte no centro tinha sido drenada durante o inverno. Ele se congelou. Ento abriu os olhos. girou-se devagar para a manso, levantando a vista at a janela de sua residncia.

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Seu objetivo o incitou e o conduziu at o vestbulo em uma carreira mortal. **** Mary estava estendida na cama do hospital e tentava lhe sorrir ao Butch, quem estava sentado em uma cadeira na esquina com seu chapu e os culos postos. Tinha vindo quando Rhage a tinha deixado para proteg-la e mant-la segura at que casse a noite. - No tem que ser socivel. - Disse Butch suavemente, como se soubesse que lutava por ser corts. - S faz o teu. Ela assentiu e olhou pela janela. Os intravenosos em seu brao no estavam mau; no lhe doa. Ento outra vez, estava to intumescida que poderiam lhe haver martelado pregos sobre as veias e provavelmente no o teria notado. Santo inferno. O final tinha chegado. A ineludible realidade de morrer estava sobre ela. Nenhuma sada esta vez. Nada que se pudesse fazer, nenhuma batalha que empreender. A morte no seria um conceito abstrato, seria um acontecimento muito real, iminente. Ela no sentiu nenhuma paz. No havia aceitao. Tudo o que tinha era raiva de No queria ir-se. No queria abandonar ao homem ao que amava. No queria deixar o sujo caos da vida. S para o, pensou ela. Que algumo pare. Fechou os olhos. Quando todo se fez escuro, viu a face do Rhage. E em sua mente ela tocou sua bochecha com sua mo e se ntiu o calor de sua pele, os fortes ossos debaixo. As palavras comearam a partir de sua cabea, vindo de algum lugar que no reconhecia, indo.a nenhuma parte, sups ela. No permita que v. No me faa abandon-lo. Por favor Deus, s deixe ficar aqui com ele e am-lo um pouco mais. Prometo no desperdiar os momentos. Abraarei-o e nunca o deixarei partir.Deus, por favor. S para o Mary comeou a chorar quando compreendeu que rezava, rezava com tudo o que havia em seu interior, abrindo seu corao, suplicando. Quando chamava a algo no que no acreditava, uma revelao estranha que lhe chegou em meio do desespero. Ento isto era pelo que sua me tinha acreditado. Cissy no tinha querido baixar do passeio de carnaval, no tinha querido que o carrossel deixasse de dar voltas, no tinha querido abandonar a Mary.A iminente separao do amor, mais que o final da vida, tinhalhe mantido toda aquela f viva. Foi a esperana de ter um pouco mais de tempo para amar o que tinha feito a sua me manter as cruzes e contemplar as faces das esttuas e lanar as palavras ao ar.

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E por que aquelas rezas tinham sido dirigidos para o cu? Bem, a coisa tinha sentido, verdade? Inclusive quando no havia mais opes para o corpo, os desejos do corao encontravam uma sada e c omo com todo o calor, o amor aumenta. Alm disso, a vontade de voar estava na natureza da alma assim que sua casa tinha que elevar-se para cima. E os presentes realmente chegavam do cu, como primaveril chuva e brisa veraniega e a cada do sol e a neve invernal. Mary abriu os olhos. depois de piscar lhe esclareceu viso, concentrou-se no brilhante alvorada nascente detrs dos edifcios da cidade. Por favorDeus Deixe ficar aqui com ele. No faa que me parta. Captulo 49

Rhage correu para a casa, tirando-se de cima sua trincheira enquanto passava pelo vestbulo e subia pelas escadas. dentro da residncia se tirou o relgio e ficou uma camisa e umas calas de seda branca. Depois agarrou uma caixa laqueada da prateleira superiora do armrio, foi ao centro do dormitrio e ficou de joelhos. Abriu a caixa, tirou um colar de prolas negras de mrmore e o colocou ao pescoo. sentou-se sobre seus calcanhares, colocando as Palmas sobre suas coxas e fechou os olhos. Reduzindo a velocidade de sua respirao, se arrellan no lugar at que seus ossos, no seus msculos, sustentaram-no no lugar. Varreu sua mente limpando-a todo o melhor que pde e logo esperou, pedindo ser recebido pela nica coisa que poderia salvar a Mary. As prolas se esquentaram sobre sua pele. Quando abriu os olhos se encontrou em um brilhante ptio de mrmore branco. A fonte aqui funcionava maravilhosamente, a gua brilhava, a espumosa gua se elevava sobre o ar e baixava sobre a terrina. Uma rvore branca com flores brancas estava em uma esquina, os pssaros cantores trilavam sobre os ramos as nicas respingos de cor no lugar. - A que devo este prazer. - Disse-lhe a Scribe Virgin. Certamente no vieste por seu besta. Fica bastante tempo com isso, segundo lembrana. Rhage permaneceu ajoelhado, sua cabea inclinada, sua lngua atada. No sabia como comear. - Semelhante silncio. - Murmurou a Scribe Virgin. - incomum em voc.
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- Desejaria escolher minhas palavras com cuidado. - Sbio, guerreiro. Muito sbio. Considerando para o que vie ste aqui. - Sabe? - No pergunte. - Reagiu ela. - Realmente, canso-me de ter a necessidade de recordar isto Irmandade. Talvez quando voltar lhes recordar esta etiqueta a outros. - Minhas desculpas. A beira de seu traje negro entrou em seu campo de viso. Levanta seu cabea, guerreiro. me olhe. Ele suspirou e obedeceu. - Sofre grande dor. - Disse ela suavemente. - Posso sentir seu carga. - Meu corao sangra. - Por essa mulher humana tua. Ele assentiu. - Pediria-lhe que a salvasse, se isto no a ofender. A Scribe Virgin se deu a volta distanciando-se. Ela flutuou sobre o mrmore, dando uma lenta volta ao ptio. Ele no tinha nem idia do que estava pensando. Ou se ela estava considerando o que lhe tinha pedido. Mas tudo o que sabia era que estava fazendo algo de exerccio. Ou caminhava afastando -se dele. - Porque no o faria, guerreiro - Disse enquanto lhe lia a mente. - Apesar de nossas diferenas, eu no te abandonaria desta maneira. me diga uma coisa o que se salvo a seu mulher e no te libero alguma vez da besta? Deix-la viver significa que dever permanecer com seu maldio at que v ao Fade. - Eu felizmente o manteria em meu interior. - Odeia-o. - A amo. - Bem, bem. Evidentemente o faz. Com a esperana acesa em seu peito. Tinha na ponta da lngua lhe perguntar se tinham chegado a um trato, se Mary viveria agora. Mas no ia arriscar o resto da negociao jorobando a Scribe Virgin com outra pergunta. Ela suavizou seu caminho para ele. - trocaste um pouco desde que mantivemos aquela reunio privada no bosque. E acredito que a nica coisa desinteressada que nunca tem feito. Ele exalou, um doce alvio cantou por suas veias. - No h nada que no fizesse por ela, nada que no sacrificasse. - Afortunado para voc, em certo modo. Murmurou a Scribe Virgin. - Por que alm de manter besta dentro de voc, requeiro que deixe a seu Mary. Rhage se sacudiu, convencido de que no tinha escutado corretamente. - Sim, guerreiro. entendeste perfeitamente.
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Uma frieza mortal o atravessou, lhe roubando o flego. - Aqui esta o que te ofereo. - Disse-lhe ela. - Posso separar a de seu destino, arrumando-o todo e sanando-a. Ela no envelhecer, nunca adoecer, decidir quando quer ir ao Fade. E lhe darei a opo para aceitar o presente. Entretanto, quando o presente a oferta, ela no te reconhecer e se ela assentir, voc e seu mundo sero desconhecidos para ela. Da mesma maneira, ningum que a tenha conhecido a reconhecer, nem sequer os lessers. Voc ser o nico que a recordar. E se alguma vez te aproxima dela, morrer. Imediatamente. Rhage se balanou e caiu para diante, apoiando-se sobre suas mos. Passou muito tempo antes de que pudesse espremer qualquer palavra de sua garganta. - Realmente me odeia. Uma suave descarrega o atravessou e compre endeu que a Scribe Virgin lhe havia tocado o ombro. - No, guerreiro. Amo-te, minha criana. O castigo da besta devia te ensinar o controle, aprender quais eram seus limites, enfocar para dentro. Ele levantou o olhar, no preocupado pelo que ela veria neles: dio, dor, o impulso de repartir golpes a destro e sinistro. Sua voz tremeu. - Tira-me a vida. - Esse o ponto. - Disse ela em um tom extremamente aprazvel. - Isto o yin e o yang, guerreiro. Seu vida, metaforicamente, pela sua, de fato. O equilbrio deve ser mantido, os sacrifcios devem ser feitos se se derem como presentes. Se devo salvar humana por voc, deve haver uma profunda promessa por seu parte. Yin e yang. Colocou sua cabea para baixo. E gritou. Gritou at que o sangue se precipitou por sua face e picou. At que seus olhos se incharam e quase lhe saram das rbitas. At que sua voz se quebrou e se desvaneceu. Quando terminou, enfocou seus olhos. A Scribe Virgin estava ajoelhada ante ele, suas roupas esparramadas por toda parte, um fundo negro sobre o mrmore branco. - Guerreiro, eu te economizaria isto se pudesse. Deus, quase acreditou. Sua voz era to falsa. - Faa-o. - Disse ele bruscamente. - lhe d a opo. Eu prefiro que ela viva muito tempo e felizmente sem saber que morre ria agora. - Assim seja. - Mas lhe peo..que me permita me despedir. Um ltimo adeus. A Scribe Virgin negou com a cabea. A dor o rasgou, cortando o de tal maneira que no sentiria saudades encontrar que seu corpo estava sangrando. - Peo-lhe
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- Isto agora ou nunca. Rhage se estremeceu. Fechou os olhos. Sentiu a morte chegar to segura como se seu corao tivesse deixado de bombear. - Ento agora. - Sussurrou ele. Captulo 50

A primeira parada que fez Butch quando chegou do hospital foi o estdio da manso. No sabia por que Rhage o tinha chamado e lhe tinha feito deixar a residncia da Mary. Seu primeiro impulso tinha sido discutir com o irmo, mas o som da voz do tipo tinha sido estranho, por isso a tinha deixado s. A Irmandade esperava na residncia do Wrath, todos severos e concentrados. E o estavam esperando. Quando Butch os olhou a todos, sentiu-se como se estivesse a ponto de apresentar um relatrio ao apartamento e depois dos meses de estar sentado sobre seu traseiro, era bom retornar ao trabalho. Embora maldita fora, lamentava que fossem necessrias suas habilidades. - Onde est Rhage? - Perguntou Wrath - Que algum v busclo. Phury desapareceu. Quando retornou deixou a porta aberta. - O homem est na ducha. Depois acudir. Wrath olhou atravs de seu escritrio ao Butch - O que o que sabemos? - No muito, embora anime uma coisa. levaram-se algumas roupas de Bela. Era do tipo asseado, s pude encontrar jeans e camisolas, no a classe de material que poderia haver-se levado a tinturaria ou assim. Isto me d a esperana de que possam mant -la com vida algum tempo. - Butch escutou como se fechava a porta detrs dele e pensou em que Rhage tinha entrado. - De todos os modos, em ambos os lugares, o de Bela e o da Mary, eram bonitos e limpos, embora efecte um varrido . Butch compreendeu que ningum o estava escutando, Girou -se. Um fantasma caminhava pela residncia. Um fantasma que se parecia muito ao Rhage. O irmo ia vestido de branco e tinha uma espcie de cachecol ao redor de sua garganta. Tinha pendurando algo alvo de ambos os punhos tambm. Todos os pontos de haver-se tragado algo, pesou Butch. - Quando se reunir ela com o Fade? - Perguntou-lhe Wrath.

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Rhage s sacudiu a cabea e se aproximou de uma das janelas. Olhou fixamente atravs dela ainda quando as persianas estavam baixadas e no podia ver nada. Butch ficou perplexo porque a morte tinha chegado to rpida, no sabia se seguir ou no. Jogou uma olhada ao Wrath, quem negou com a cabea e ficou de p. - Rhage? Meu irmo? O que podemos fazer por voc? Rhage o olhou por cima do ombro. Olhou fixamente a cada um dos homens da sala, terminando sobre o Wrath. - No posso sair esta noite. - Certamente que no. E ficaremos contigo e compartilharemos seu aflio. - No. - Disse Rhage bruscamente. - Bela est a fora. Encontrem. No permitam que.se v. - Mas haver alguma coisa que possamos fazer por voc? - No posso.. encontro que no posso me concentrar. De verdade que no posso.. - Os olhos do Rhage foram deriva para o Zsadist. - Como vive com isso? Toda essa clera. A dor. O Z se moveu inquietamente e olhou fixamente ao cho. Rhage ficou de costas ao grupo. O silncio na residncia se alargou. E logo com um caminhar lento e vacilante, Zsadist se aproximou do Rhage. Quando se encontrou de p ao lado de seu irmo, no disse nenhuma palavra, no levantou uma mo, no disse nada. S cruzou os braos sobre seu peito e apoiou seu ombro junto ao do Rhage. Rhage se moveu como se se surpreendesse. Os dois homens se olharam o um ao outro. E logo ambos se voltaram para olhar fixamente a obscurecida janela. - Contnua. - Ordenou Rhage com uma voz mortal. Wrath retornou outra vez ao escritrio. Butch comeou a falar outra vez. ***** s oito daquela noite, Zsadist terminou em casa de Bela. Verteu o ltimo balde de gua saponcea na pia e logo colocou o balde e a faxineira no armrio de ao lado da porta da garagem. Sua casa estava limpa agora e todo estava onde tinha que estar. Quando ela retornasse a casa, todo tinha que ve r-se como sempre. Tocou a pequena corrente de pequenos diamantes que levava ao redor de sua garganta. Tinha-a encontrado a noite anterior no cho e depois de ver que tinha um elo quebrado o arrumou. Apenas lhe rodeava seu pescoo. Explorou a cozinha um momento mais e logo baixou a escada que levava a seu dormitrio. Tinha dobrado de novo a roupa muito bem. Colocou as gavetas do aparador a seu lugar outra vez. Alinhou as
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garrafas de perfume sobre a cmoda. Passou a aspiradora sobre o lugar. Abriu o armrio e tocou as blusas, os jersis e os vestidos. apoiou-se e aspirou seu aroma profundamente. Podia cheir-la e o aroma fez que lhe queimasse o peito. Aqueles bastardos de merda foram sangrar por ela. ia rasgar os com suas mos nuas at que seu negro sangue casse como uma cascata. Com a vingana palpitando em suas veias, aproximou -se da cama e se sentou. Movendo-se devagar, como se pudesse quebrar o marco e se tornou, recostando sua cabea sobre os travesseiros. Havia uma caderneta de espiral sobre o edredom e o recolheu. Suas pginas cheias de letras. Era analfabeto, por isso no podia entender as palavras, mas estavam maravilhosamente compostas, sua caligrafia curva era um modelo encantador sobre o papel. Em uma pgina aleatria, prendeu uma palavra que sim p odia ler. Zsadist. Ela tinha escrito seu nome. Folheou o dirio, olhando-o estreitamente. Tinha escrito seu nome vrias vezes recentemente. abateu-se quando se imaginou o contedo. Fechando a caderneta, devolveu-a ao lugar exato onde a tinha encontrado. Ento olhou a sua direita. Havia uma fita do cabelo sobre o suporte da cama, como se ela a tivesse tirado antes de meter-se cama. Recolheu-a e enrolou o negro cetim em seus dedos. Butch apareceu na base da escada. Z saiu disparado da cama como se o tivessem pego fazendo algo mau. O que, certamente, fazia. No deveria ter estado pela zona privada de Bela. Mas ao menos Butch no parecia mais cmodo do que tinha estado na reunio. - Que diabos est fazendo aqui, poli? - Queria ver a cena outra vez. Mas vejo que prtico com uma toalha de papel. Zsadist o fulminou com o olhar atravs da residncia. - por que se preocupa por tudo isto? O que significa o rapto de uma de nossas mulheres para voc? - Importa-me. - nosso mundo. No o teu. O poli franziu o cenho. - me perdoe, Z, mas dada seu reputao, o que todo isto para voc. - S estou fazendo meu trabalho.

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- Sim, de acordo. Ento que estava fazendo agora na cama? por que te passa horas limpando sua casa? E por que apuras tanto a fita que faz que lhe coloquem os ndulos brancos? Z olhou sua mo e devagar liberou o aperto. Ento olhou ao humano fixamente. - No me ferre, poli. Voc no gostar do que te responderei. Butch amaldioou. - Olhe, s quero ajudar a encontr-la, Z. Tenho.isto significa algo para mim, vale? Eu no gosto da violncia com as mulheres. Tenho uma histria repugnante pessoal com esta classe de merda. Zsadist colocou a tira de cetim em seu bolso e rodeou ao humano, aproximando-se dele. Butch ficou em posio de defesa, esperando que o atacasse. Z se parou mortalmente diante do tipo. Os lessers provavelmente a tenham matado j, verdade? - Talvez. - Provavelmente. Z se apoiou para diante e suspirou. No podia cheirar nenhum medo saindo do humano ainda quando seu grande corpo estivesse tenso e inteligente para lutar. Isso era bom. O poli ia necessitar bolas se realmente queria jogar na infernal gaveta de areia da Irmandade. - me diga uma coisa. - Resmungou Z. - Ajudar-me a matar aos lessers que a levaram? Tem estmago para isso, poli? Por que.vou fazer o, estou louco por isso. Os olhos cor avel do Butch se estreitaram. - Eles tiram de voc, eles tiram de mim. - No sou nada teu. - Est equivocado nisso. A irmandade foi boa comigo e sou fiel a meus moos, entende-me? Z mediu ao homem. O aura que Butch desprendia era todo negcio familiar. Baixo - a - sangue do negcio familiar. - No tenho gratido. - Disse Z. - O se. Z se reforou e estendeu a mo. Sentiu a necessidade de selar um pacto entre eles, ainda quando fora a odiar a sensao. Por sorte, o aperto do humano foi aprazvel. Mas sabia como podia dirigir Z a fora de contato. - Vamos juntos atrs deles. - O poli disse enquanto deixava cair os braos. Z assentiu com a cabea. E os dois se encaminharam para cima. Captulo 51

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Mary saudou com a mo quando o grande Mercedes parou em frente do hospital. Ela correu de tal maneira que Fritz s pde sair pela porta do condutor quando ela se meteu no carro. - Obrigado, Fritz! Escuta, chamei ao Rhage seis vezes ao mvel e no me respondeu. est todo bem? - Todo est bem. Vi o senhor esta tarde. Sorriu rapidamente ao doggen. - !Bom! e como so as oito, ainda cedo para que tenha sado. Fritz colocou o carro em marcha e com cuidado sorteou o trfico. - H algo que necessite. Ela estendeu as mos atravs do assento, abraou ao ancio e o beijou na bochecha. - me leve rpido a casa, Fritz. Mais rpido do que nunca o tenha feito. Quebra cada lei de trfico. - Senhora? - J me ouviste. !Todo o rpido que possa! Fritz ficou nervoso pela ateno, mas se recuperou rapidamente e apertou o pedal do acelerador. Mary se colocou o cinto de segurana e baixou rapidamente a viseira e se olhou no pequeno espelho iluminado. Suas mos tremiam quando as colocou sobre suas bochechas e sorrisos tolos lhe escaparam da boca, sobre tudo quando o carro se precipitou por uma esquina e ela foi lanada contra a porta. Quando as sereias soaram, riu com mais fora. - Sinto muito, senhora. - O doggen lhe jogou um olhar. - Mas devo evitar polcia e isto se pode colocar algo movido. - Fecha as portas, Fritz. O doggen atirou de algo e todas as luzes desapareceram e fora no se distinguia o carro. Ento o Mercedes soltou um rugido que lhe recordou o passeio no GTO com o Rhage pelas montanhas. Bem, mas ento tinham levado as luzes presas. Ela se agarrou correia do cinto de segurana e gritou com o alvoroo do chiar dos pneumticos. - me diga que tem uma vista noturna perfeita ou algo assim!. Fritz lhe sorriu com clama, como se somente estivessem conversando na cozinha. - Ah, sim, senhora. Perfeita. Com uma sacudida para a esquerda girou ao redor de um mini caminho e logo entrou em beco. Freando de repente para evitar atropelar a um pedestre, apertou o acelerador quando teve o caminho espaoso na estreita rua. Saindo depressa por outro lado, cortou a um txi, esquivou um nibus. Inclusive o fez com um SUV do tamanho do QE II pensando-lhe duas vezes antes de adiant-lo. O velho tipo era um artista atrs do volante. De acordo, um artista em um Jackson Pollock de caminho, mas assombroso entretanto.

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E logo estacionou rapidamente. Diretamente na porta da residncia. Justo como isso. O coro de sereias se fez to ruidoso que ela teve que gritar. Fritz, eles vo a Dois carros de polcia se aproximavam rapidamente a eles. - Um momento mais, senhora. Outro carro de polis voou ao final da rua. Fritz reduziu e continuou com passo enrgico. - Agradvel truque, Fritz. - Sem que se ofenda, madam, mas as mentes humanas so facilmente manipulables. Enquanto foram depressa, ela riu e jogou com os dedos sobre o reposabrazos. A viagem parecia eterno. Quando divisaram o primeiro jogo de portas duplas, ela virtualmente vibrava, muito excitada. E no momento em que estacionaram diante da casa, saiu do carro, sem incomodar-se em fechar a porta. - Obrigado, Fritz! - Disse-lhe sobre seu ombro. - De nada senhora! - Gritou-lhe desde atrs. Ela atravessou o vestbulo e saltou rapidamente pela magnfica escada. Quando girou acima, corria mortalmente, sua bolsa se balanava atingiu um abajur. Voltou para trs e agarrou a coisa antes de que se estrelasse. Ria a gargalhadas quando entrou no dormitrio. Mary se parou de repente. No centro da residncia se encontrava Rhage nu e ajoelhado em uma espcie de transe sobre uma espcie de laje negra. Tinha algo alvo atado no pescoo e nos punhos. E havia sangue gotejando sobre a manta, auque no podia ver de onde provinha. Sua face se via como se tivesse envelhecido dcadas da ltima vez que o tinha visto. - Rhage? Seus olhos se abriram devagar. Eram opacos, atordoados. Parpede Olhando-a e franziu o cenho. - Rhage? Rhage, o que acontece? Sua voz pareceu chamar sua ateno. - O que est - Ele se parou. Sacudiu a cabea como se tentasse esclarec-la vista. - O que est fazendo aqui? - Estou curada! um milagre! Quando ela foi correndo, ele saltou se separando -se-se seu caminho, sustentando suas mos e olhando nos arredores desesperadamente. - Sal! Ela te matar! Levar-te de volta! OH, Deus, te afaste de mim. Mary se parou. - Do que est falando? - !Aceitou o presente, verdade!
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- Como faz..como sabe desse estranho sonho? Tomou o presente! Jesus. Rhage estava completamente perdido. Negando, nu, sangrando das canelas e branco como a pedra calcria. - te acalme, Rhage. - Menino, esta no era a conversao que tinha imaginado que teriam. - No se nada de nenhum presente !Mas isto escuta! Dormi enquanto me colocavam outro MRI e algo aconteceu com a mquina. Explodiu ou algo, adivinho, no se, eles disseram que havia algum brilho de luz. De todos os modos, quando me levaram acima, analisaram o sangue e estava perfeito. Perfeita! Estou limpa! Ningum sabe o que passou. Parece que a leucemia desapareceu e meu fgado melhorou. Eles me chamaram um milagre mdico! Vertia felicidade. At que Rhage lhe agarrou as mos e as espremeu com tal fora que lhe fez mal. - Tem que ir. Agora. No me pode reconhecer. Tem que ir. Nunca volte aqui outra vez. - O que? Ele comeou a tirar a da residncia e a arrastou quando se ops. - O que est fazendo? Rhage, no farei - Tem que ir ! - Guerreiro, pode parar agora. A irnica voz feminina os parou a ambos. Mary olhou sobre seu ombro. Uma pequena figura coberta de negro estava em uma esquina da residncia, a luz acesa sob o solto traje. - Meu sonho. - sussurrou Mary. - Voc era a mulher de meu sonho. Os braos do Rhage a esmagaram quando a colocou ao redor de seu corpo, e logo a empurrou se separando-a. - No, no fui a ela, Scribe Virgin. Juro-o, no o fiz. - Descansa, guerreiro. Sei que manteve o acordo. - A pequena figura flutuou para eles, no caminhava, s se movia pela residncia. - E todo est bem. Voc s deixou fora um pequeno detalhe sobre a situao, algo que eu no sabia at que me aproximei dela. - O que? - No conseguiu me dizer que ela no podia ter crianas. Rhage olhou a Mary. - No sabia. Mary assentiu e se abraou a si mesmo. - verdade. Sou estril. Pelos tratamentos. As negras roupas se moveram. - Vem aqui mulher. Tocarei-te agora. Mary deu um passo para diante aturdida quando a mo acesa apareceu entre a seda. A reunio de sua Palmas causou uma quente eletrificao.

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A voz da mulher era baixa e forte. - Lamento que voc capacidade reprodutiva te tenha sido tirada. A alegria de minha criao me sustenta sempre e tomo a grande dor de que nunca sustentar a carne de seu carne em seus braos, ao que no ver te olhar fixamente face, que nunca mesclar seu natureza essencial com a do homem que amas. O que perdeste um grande sacrifcio. te tirar ao guerreiro tambm. muito. Como te disse, dou-te a vida eterna at que ditas ir ao Fade por seu prpria vontade. E tenho o pressentimento de que esta opo tomada quando for o turno deste guerreiro de deixar a terra. A mo da Mary foi liberada. E toda a alegria que havia sentido a esgotou. Queria chorar. - OH, infernos. - Disse ela. - Ainda estou sonhando verdade? Eu deveria ter sabido. Baixa, uma risada feminina saiu de entre as roupas. - V com seu guerreiro, mulher. Sente o calor de seu corpo e saiba que verdadeiro. Mary se deu a volta. Rhage olhava figura com incredulidade tambm. Ela deu um passo para ele, abraando-o, escutando o bombear de seu corao em seu peito. A negra figura desapareceu e Rhage comeou a falar na antiga lngua, palavras que saam to rpidas de sua boca que no as tivesse entendido embora tivessem sido em ingls. Rezas, pensou ela.ele estava rezando. Quando finalmente terminou, olhou-a. - me permita te beijar, Mary. - Espera, por favor me diga o que passou? E quem ela? - Mais tarde. No posso.no penso com claridade agora mesmo. Em realidade, mais vale que me deite durante um minuto. Parece-me que vou desmaiar me e no quero cair sobre voc. Ela colocou seu pesado brao sobre seus ombros e o agarrou ao redor da cintura. Quando se inclinou sobre ela, ela grunhiu pelo peso. Assim que Rhage esteve deitado, ele se arrancou as tiras brancas de seu pescoo e de seus punhos. Foi ento que ela viu que algo brilhante se mesclou com o sangue sobre suas canelas. Ela olhou a laje negra. Havia pedacinhos sobre isso, como o cristal ou diamantes? Deus, ele tinha estado ajoelhado sobre eles. No era nada de assombrar que se cortou com a matria prima. - O que estava fazendo? - Perguntou-lhe ela. - Luto. - por que? - Depois. - Colocou-a em cima dele e a abraou com fora. Sentindo seu corpo sob o seu, ela se perguntou se era possvel que os milagres passassem de verdade. E no dessa classe de - acabo 3 1 6

de - ter - boa - sorte, mas a misticidad, era uma variedade incompreensvel. Pensou nos doutores correndo ao redor de sua anlise de sangue e suas pranchas. Sentindo o choque de eletricidade atravs de seu brao e em seu peito quando a negra figura a havia tocado. E pensou nas rezas se desesperados que tinha arrojado ao cu. Sim, decidiu Mary. Os Milagres passavam realmente no mundo. Ela comeou a rir e a chorar ao mesmo tempo e tomou a reao acalmada do Rhage ante o arrebatamento. um pouco mais tarde lhe disse. - S minha me podia ter acreditado nisto. - Acreditado o que? - Minha me era uma boa catlica. Tinha F em Deus, a salvao e a vida eterna. - Beijou-o no pescoo. - Ento ela teria acreditado em todo isto imediatamente. E teria estado convencida de que a me de Deus tinha estado baixo aquelas roupas negras neste momento. - Em realidade era a Scribe Virgin. Quem muitas coisas, mas no a me do Jesus. Ao menos, no tal como funciona nosso lxico. Ela levantou sua cabea. - Sabe, minha me sempre me dizia que me salvaria tanto se acreditava em Deus ou no. Estava convencida de que no podia me afastar da Graa devido a como me chamou. Dizia que sempre que algum me chamasse ou escrevesse meu nome ou pensasse em mim, protegeria-me. - Voc nomeie? - Mary. Ela me chamou assim pela Virgem Mara. A respirao do Rhage se parou. E logo riu suavemente. - O que to gracioso? Seus olhos verde azulados brilhavam, reluziam. - s que V.bom, V nunca se equivoca. OH, Mary, minha formosa virgem deixar que te ame enquanto viva? Quando for ao Fade vir comigo? - Sim. - Lhe acariciou a bochecha. - Mas no te importa que no possa ter a seus filhos? - No mais mnimo. Tenho-te, isso tudo o que importa. - Sabe. - Murmurou ela - Sempre existe a adoo. Os vampiros adotam? - lhe pergunte ao Tohrment e ao Wellsie. J pode contra em que John como um filho prprio. - Rhage sorriu. - Quer um beb, conseguirei-te um. Sabe, eu poderia ser um bom pai. - Acredito que ser mais que bom. Quando ela se inclinou para beij-lo, ele a deteve. - Ah, h outra coisa. - O que? - Bom, estamos pegos besta. Negociei com a Scribe Virgin. Mary se separou. - Negociou?
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- Tinha que fazer algo para te salvar. Ela o olhou fixamente, atordoada e logo fechou os olhos. Colocou as engrenagens em movimento, ele a tinha salvado. - Mary, tinha que negociar com algo. Ela o beijou com fora. - OH, Deus, amo-te. Ela respirou. - Inclusive se significar que vais ter que viver com a besta? Por que a maldio agora perptua. Como uma pedra. para sempre. - Disse-te, que est bem por mim. - Ela riu. - Significa, vamos. uma coisa amvel, do tipo Godzilla . E o verei como um dois por um no trato. O olhos do Rhage cintilaram alvos quando a derrubou e colocou sua boca sobre seu pescoo. - Me alegro de que voc goste. - Murmurou ele, suas mos atirando de sua camisa. - Por que os dois somos teus. Ter-nos pelo tempo que queira. - Isto ser para sempre. - Disse ela quando se deixou ir. E se deleitou com todo o amor.

FIM

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