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Notes

PROCCUPATIONS DE PART ET D'AUTRE par Pierre BERTAUX


Si les voyages forment la jeunesse, c'est avant tout parce qu'elle y apprend se connatre elle-mme ; mais, prendre conscience de soi, ce n'est pas seulement apprendre ses limites, sa solitude : c'est aussi bien le contraire. Se croire original, isol, irrductible, c'est i ester mi-chemin. En allant plus loin, en renonant une qute, bien dmode, de l'originalit, l'esprit non prvenu s'aperoit que d'un homme l'autre, d'une gnration l'autre, d'un peuple l'autre, les mmes problmes se posent, les mmes solutions se rinventent ; tout au plus les modalits, les tonalits changent et encore souvent les mots sont-ils les mmes. Le Franais qui va en Allemagne voit tout de suite les diffrences entre les deux pays ; le journaliste, le professeur qui, par mtier, doivent dire quelque chose de piquant, de frappant, se facilitent la tche, et sont tents de rebattre et d'user jusqu' la corde ce thme : Le Franais est ceci, fait ceci, dit ceci, l'Allemand au contraire... Le Franais qui retourne en Allemagne est bien plus touch de voir, de chaque ct d'une frontire aujourd'hui si aisment survole que le moindre nuage la cache, les uns et les autres se dbattre dans des difficults qui sont foncirement les mmes, agiter des problmes qui se ressemblent trangement, et marcher vers des solutions dont les diffrences sont plus frappantes qu'elles ne sont importantes.

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Par un tour semblable, il est tentant, lorsqu'on revient dans un pays que l'on avait quitt depuis longtemps, de marquer les changements qui se sont produits. Et pourtant ce n'est l qu'une demi-vrit, qui comporte une lourde moiti d'erreur. N'est-ce pas, que Berlin a beaucoup chang ? , disent-ils tous, Allemands ou Franais, qui depuis longtemps suivent au jour le jour les vnements. Mais la situation change d'un jour l'autre, de l'dition du matin celle du soir d'un mme journal et quelques mois plus tard on est encore peu prs au mme point. Non, Berlin n'a pas tellement chang depuis trois ans, lorsque le mouvement national-socialiste, qui nous a hypnotiss, naissait peine, lorsque la crise n'en tait qu' ses dbuts. Trois hivers, qui commencent avec la conviction que c'est le dernier ; a ne peut pas durer comme a, il faut que a change, qu'il se passe quelque chose et cette fois, c'est bien la dernire et il ne se passe pas grandchose que l'histoire doive retenir. Les journaux d'aujourd'hui ressemblent plus ceux d'il y a un an qu' ceux d'il y a huit jours. Est-ce dire qu'on tourne en rond ? Non, sans doute. Il y a l plutt un jeu de pendule, dont les carts brusques et considrables et le surprenant retour sur lui-mme cachent une progression lente, infiniment lente pour nous qui sommes presss. Si presss, que nous en perdons la relle notion du temps, d'un temps lent et rgulier, indpendant de nos humeurs, de nos enthousiasmes de notre action souvent aussi. Il y a dans les faits, dans l'histoire, une continuit, une tendance de l'tre persvrer dans son tre, que sousestime rgulirement l'hotno politicus. Les forces en jeu qui, mesures la mobilit humaine, sont toutes en un certain sens des forces d'inertie, sont si grandes, que l'action d un homme, d'une ide politique mme, est quelque chose de relativement faible, et qui ne peut prendre quelque importance pratique, qui ne peut prtendre une place dans

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l'histoire, que prcisment en se faisant porter par ces forces du temps 1 . C est sous cet angle qu'il convient sans doute aujourd'hui d'examiner le mouvement national-socialiste. Pendant de longs mois, nous avons cru que notre avenir dpendait du sien, nous avons eu les yeux fixs sur cet inquitant phnomne mtorologique, dont l'importance apparente nous masquait trop la relle et relative signification. * * * Le parti national-socialiste est en recul. Depuis les lections au Reichstag du 6 novembre dernier, il perd des voix 2 . De plus, l'intrieur du parti mme, se manifestent des dissensions graves. Ces dissensions ne portent pas seulement sur des points de tactique, par exemple sur l'opportunit pour les chefs nazis de participer au pouvoir sans attendre le moment de prendre tout le pouvoir ; elles touchent des questions de fond, la doctrine mme. S'il reste provisoirement le grand chef, Hitler voit son prestige atteint. Certains ne comprennent pas qu'il temporise ; d'autres au contraire comprennent trop bien pourquoi il le fait : on se rend compte dans le parti qu'il est commandit par la grosse industrie, et qu'on se sert de lui pour briser l'lan du mouvement rvolutionnaire, pour endiguer le proltariat tent de passer au communisme. Mme Goebbels, dont les tendances affiches sont plus nettement collectivistes, est suspect ; il entretient de trop bonnes relations avec Hitler, et sans doute avec ses commanditaires, pour ne pas avoir l'air d'un compre. Ses discours s'adressent au proltariat berlinois, dont les tendances collectivistes sont trs prononces, et que ne retiendrait pas la tideur de Hitler. La sourde bataille qui se livre entre Hitler et les frres Strasser, dont le bon peuple ignore les dessous, ne peut
1. Il faut lire La leon de Csar, de Georges Roux. 2. Les rcentes lections de U p p e - D e t m o l d ne prouvent que deux choses : l'efficacit de la propagande en matire politique, et le progrs sensible des partis modrs.

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manquer d'aboutir un jour ou l'autre une scission. Les tendances sont trop divergentes. Otto Strasser demandait un jour Hitler ce que deviendraient les grands groupements industriels, le jour o Hitler prendrait le pouvoir. Je n'y toucherai pas, dit Hitler. Pourtant, vos promesses ?... Je ne suis pas fou, rpond Hitler, je ne vais pas risquer de dsorganiser l'conomie allemande et, en pleine crise, faire changer de mains une exploitation dlicate. Mais vous parliez de confier l'Etat... Je ne confierai l'Etat que les industries qui ne marchent pas ; celles qui marchent continueront comme par le pass tre exploites par l'initiative prive. A la suite de cette conversation, Otto Strasser estima que le national-socialisme de Hitler ne rpondait plus ce qu'il en avait attendu, quitta le parti, et fonda le Front Noir . Son frre Gregor Strasser est rest provisoirement sous les ordres de Hitler, mais sans doute pour se rserver, le jour venu, soit de supplanter le chef, soit de se sparer de lui en entranant les troupes nazis restes fidles l'idal social du parti. Il se peut que cela forme un contingent respectable. * * * La crise du national-socialisme nous intresse, parce que nous avons eu peur d'un mouvement, et que nous en guettons tous les signes de dcomposition. Mais elle n'est que se cas particulier d'un phnomne plus gnral, et qui atteint les autre partis, en particulier la social dmocratie : c'est la crise de l'ide mme, de la formule du parti politique. Il y a souvent plus de diffrences, dans un mme parti, entre les vieux et les jeunes , entre les bonzes et leurs troupes, qu'entre les jeunes de partis contraires. Le problme de la social-dmocratie, actuellement, n'est pas de reconqurir les positions perdues ; c'est de renouveler ses cadres, en commenant par la tte. Le reste viendra par surcrot. Il est surprenant de voir se multiplier les attentats la discipline du parti ; nous pourrions citer des organisations de dfense interdites par la direction du parti social-dmocrate, et composes essentiellement de jeunes social-dmocrates qui ne tiennent pas compte de l'interdit jet par les

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bonzes . Les troupes des partis en prsence fraternisent ; la dernire grve des transports en commun de Berlin, les piquets de grve taient composs de communistes et de nazis qui s'entendaient fort bien. Les jeunes de droite et de gauche se rencontrent souvent, par-del les oppositions classiques, trop classiques, de droite et de gauche ; ils ne se rencontrent pas seulement sur le terrain idologique ; ils forment de vritables associations secrtes dont le prinipe mme est de runir, l'insu des chefs de parti, des lments jeunes reprsentant tous les partis d'un bord l'autre. On essaie d'abord de constituer un front unique, en montrant que deux forces seulement s'affrontent : les vieux et les jeunes, la tendance capitaliste conservatrice et la tendance sociale rvolutionnaire. Sans doute les tentatives pour simplifier la vie politique et pour constituer un front unique n'ont pas encore abouti, n'aboutiront jamais compltement. Mais ils sont de plus en plus nombreux, ceux que ne satisfait pas l'actuelle formule des partis politiques ; tous plus ou moins nationaux , tous plus ou moins sociaux , ils ne sont spars que par des nuances dans le mlange de ces deux lments, alors que ce qui importe, c'est l'ennemi commun : la misre, le dsarroi, dont est responsable l'actuel systme conomique et social, que les industriels semblent dcids soutenir jusqu la dernire extrmit. En outre, ces groupements veulent prouver que ceux mme que des diffrences profondes d'opinion sparent en thorie, peuvent travailler ensemble des plans pratiques et constructifs de relvement conomique et social. Cest ainsi que dans ces groupements on labore en commun des plans de reconstruction conomique du Reich divis en rgions naturelles, que l'on tudie le problme des migrations ouvrires et des Siedlungen, colonies o l'on raccoutume des chmeurs au travail de la terre et la vie paysanne. Il semble d'ailleurs que le chancelier von Schleicher cherche une collaboration avec ces groupes, fasse appel ces tendances, et vite le plus possible de se compromettre dans la politique de parti. C'est dans cet esprit qu'il avait tenu, avant de prendre le pouvoir, s'assurer la collabora-

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tion des syndicats, qui sont prcisment une de ces organisations sur lesquelles peuvent s'appuyer ceux qui dsirent voir se rompre les cadres des anciens partis. * * Tous ces groupements sont anims d'un esprit novateur, et qui se dit volontiers rvolutionnaire . Il y a pourtant actuellement en Allemagne une coloration particulire de l'esprit rvolutionnaire, qui mrite qu'on l'examine. Naturellement, chacun est oblig de se dire plus rvolutionnaire que le voisin, puisque le mot de rvolution, aujourd'hui, fait recette. Otto Strasser a quitt le parti national-socialiste parce qu'il n'est pas assez rvolutionnaire. Hitler, dit-il, est le Kerensky de notre rvolution . Mais on est toujours le Kerensky de quelqu'un, et il ne faudrait pas aller loin pour trouver quelqu'un qui traite Strasser lui-mme de Kerensky. En effet, le programme de Strasser peut paratre modr et conservateur, surtout ceux qui ont t frapps par les tendances collectivistes des Allemands compars aux Franais. Strasser veut sans doute la collectivisation des industries-clefs, mais il poursuit par ailleurs et avant tout la reconstitution des classes moyennes, de l'heureux et mdiocre Mittelstand ; il veut une rforme agraire supprimant la grande proprit, dveloppant en Allemagne la petite culture, la petite paysannerie ; ce qui donnerait ce pays lgendairement incertain une stabilit, une constance aprs laquelle il semble que, au fond de leur cur, soupirent les Allemands. La chose n'est que trs superficiellement paradoxale. Car, si les Allemands ont fait de ncessit vertu, s'ils ont fait un mrite de cette incertitude que leur imposaient les circonstances elles-mmes, depuis si longtemps incertaines, s'ils en ont tir une mtaphysique et une thique, il semble quils soient en gnral las de ne plus savoir de quoi on vivra, comment on vivra demain. On peut dire aujourd'hui que l'esprit rvolutionnaire, en Allemagne, rpond moins au dsir de changer de systme
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qu'au dsir d'avoir enfin un systme, de savoir enfin sous quel rgime on vit. Est-on encore en Rpublique ? Les rpublicains vous concderont volontiers que la Rpublique en Allemagne est quelque chose qui reste faire. Le rgime actuel, on l'appelle : das System, nom neutre auquel on serait embarrass d'accoler une pithte. Dj le drilles Reich des hitlriens comportait, dfaut de qualificatif, un numro. Cette absence de contours prcis est plus embarrassante encore pour les oppositions que pour ceux qui sont censs avoir la charge de maintenir l'tat de choses : comment s'attaque* un fantme ? C'est essentiellement ce dsir de certitude qui fait se rencontrer tous ces rvolutionnaires , qui tous veulent Vordre, un ordre, quel qu'il soit. Il ne s'agit pas d'ordre nouveau, mais d'ordre tout court. Ce qui serait nouveau, c'est prcisment l'ordre. Aussi y a-t-il chez les rvolutionnaires les plus enrags une certaine crainte de la violence, de la dsorganisation plus complte encore qui suivrait un coup de force. Une crainte prcise les retient : la civilisation urbaine de 1 Allemagne est telle qu'un coup de force, dsorganisant les transports et le ravitaillement des villes, ccterait plus dvies humaines par la famine produite que par le sang rpandu. Aussi ne songe-t-on pas trs srieusement renverser par la violence un gouvernement dont on attend qu'il meure d'puisement, dont on est convaincu que d'ici peu il cdera la place par lassitude, par incapacit de continuer. Comme de juste, on fait la thorie de cette attitude, on marque la nouveaut de cette conception de la rvolu ion dite organique , de la rvolution qui se fait toute seule et qu'il suffit un jour de constater. Cette rvolution qui se fait tous les jours et toute seule, sans coup de force, n'aurions-nous vraiment pas le droit de lui donner son nom, qui est volution ? Ce qui subsiste de l'esprit vritablement rvolutionnaire, c'est l'attente ; on attend l'vnement qu'on renonce hter, on l'espre, on le prdit pour le printemps ; il y a si longtemps qu'on le prdit pour la saison prochaine, qu'on

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commence tre sceptique, plus qu'on ne voudrait se l'avouer. * * * Le mot de rvolution , en gardant sa puissance mystique, semble recouvrir un tat d'esprit, des proccupations lgrement diffrentes de celles que nous attendrions. Mais il en est ainsi de beaucoup de mots, dont le sens a opr un glissement ce qui prte malentendus, lorsqu on n'est pas habitu faire la transposition. Il en est ainsi des mots de nationalisme et de mililarisme, qui reviennent si souvent dans les propos allemands, et qui inquitent si fort les Franais. Le nationalisme, en France, est essentiellement oiient vers l'extrieur, vers, et mme contre tout ce qui n'est pas la nation. Il devient volontiers synonyme d'imprialisme. Des Allemands au contraire vous expliqueront que leur nationalisme n"a en soi rien d'agressif. Il est un effort interne d'union du peuple allemand. Dans un peuple de tout temps divis, dchir, et qui, aprs soixante ans d'unification politique, ne parvient pas encore l'unit, il faut trouver tant de partis distincts, tant de pays divers, une base commune indiscutable, un plus petit commun multiple et o trouver cette commune mesure, sinon dans ce fait, le plus banal, mais aussi le plus indiscutable, savoir que chacun est Allemand ? Que certains se laissent emporter par leur lan et en viennent une exaltation agressive, sinon, des qualits, du moins de l'tre allemand, cela, disent-ils, ne doit tre attribu qu'aux complexes d'infriorit dont ils sont bourrels, l'ignorance o ils sont eux-mmes de 1 tre allemand , aux doutes secrets qu'ils ont sur sa * valeur irremplaable ; ils crient trs fort qu'ils sont allemands, pour se masquer eux-mmes leur incertitude. Que les voisins, assez heureux pour ne plus avoir besoin d'en faire autant, n'en prennent pas ombrage ! En fait, on a cr autour de ce mot de nation comme sans doute aussi autour du mot rvolution plus qu'une mystique : une mythologie. On croit encore beaucoup en

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Allemagne ailleurs aussi cette fiction, que la nation est une personne morale, avec une psychologie comparable celle des individus, avec un caractre propre, des sentiments, des volonts, des responsabilits. Alors, d'un bord l'autre, on s'accuse de mauvaise volont ; il n'y a, hlas, pas de volont du tout. Les peuples ne sont capables que de ractions, nobles ou btes, mais d'actions, non pas. Psychologie bien rudimentaire que celle des peuples, pauvres choses dont on ne peut vraiment plus gure dire que ceci : le peuple a faim, le peuple a peur. Quant au militarisme, il n'est pas, nous dit-on, belliqueux. Il reprsente plutt une tradition et une ncessit pdagogique. L'arme a t de tout temps l'institution par excellence o le citoyen allemand a appris le dvouement la chose publique, au corps social ; ce qui manque la jeunesse allemande, c est, parat-il, cette cole et cette discipline qu'est le service militaire, o 1 on apprend se subordonner et se dvouer : vritablement servir. En rsum, le nationalisme allemand ne serait pas imprialiste, ne viserait pas l'expansion extrieure, mais ramasser en un faisceau toutes les nergies du pays. Le militarisme ne serait pas du bellicisme, l'arme ne serait pas l'cole de la guerre, mais l'cole du citoyen. Ceux qui soutiennent ces thses sont parfaitement sincres, et ils ont raison : actuellement, la nation et l'arme peuvent tre cela. Pourtant, on ne peut demander personne de faire fond sur des dclarations aussi sincres, mais peut-tre d'une vrit provisoire. On sait trop combien il est tentant, pour faire l'union d'un pays, de 1 orienter contre quelque chose d extrieur lui, de lui montrer du doigt le tratre , qu'il est facile d'accuser de tous les maux auxquels on n'a pas su porter remde. Qui oserait rester persuad que le nationalisme et le militarisme allemand ne se laisseront jamais entraner sur la pente, si voisine et parfois si tentante, de l'imprialisme et du bellicisme ? * * * Cela, il est vrai, dpend un peu de nous. Qu'y pouvonsnous ? Que faut-il faire ? Etre fort est la longue impos-

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sible. Avoir peur ne sert rien. Craindre que ne dvient des sentiments qui, sous leur forme prsente, ne doivent pas nous inspirer un souci excessif craindre, cela ne porte pas remde. La crainte est mme le plus grand danger, lorsqu'elle paralyse, et empche d engager des ngociations ou empche de les engager avec le ferme propos de les faire aboutir. Sans doute, dans de semblables conversations, la plus extrme prudence est de rigueur, en particulier vis vis des gouvernants actuels de l'Allemagne. Il faut se garder de l'erreur qui consisterait croire que l'on peut parler cette entit, l'Allemagne . On sait qu'il y a beaucoup d'Allemagnes, mais en gros il y en a deux : celle avec qui il faut engager la conversation, 1 Allemagne des diplomates, des industriels, des militaires et celle sur laquelle il faudrait s'appuyer : le peuple, qui au fond attend qu'on lui permette d'esprer en la collaboration franco-allemande. Il ne suffit pas de causer , il faut encore dire quelque chose. Et quelque chose de prcis. Le mot de rapprochement, de collaboration, lorsque rien ne vient aprs lui, doit et produit un effet contraire celui qu on en esprait. I) faudrait proposer un programme quelconque, mais prcis et concret, de collaboration, susceptible d'apporter la misre allemande un soulagement qui, si lger ft-il, serait un signe, non plus de la bonne vciont de a France, mais de sa volont tout court. Ce qui est bien plus important. Il faudrait enfin, puisqu'une mystique est ncessaire, crer une mythologie de la collaboration franco-allemande. On sduirait vite les masses en leur reprsentant les immenses champs d'action, par exemple sur le plan technique, ou de la mise en valeur de l'Europe centrale ou de l'Afrique, qui s'offriraient une activit qui, aujourd'hui, paralyse, empoisonne le sang de notre continent et donne de mauvais rve aux peuples et leurs gouvernants. * * * Au Quai d'Orsay, on rorganise les services de propagande. Nous voulons croire qu'il y a l autre chose que la

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faon de voir un peu nave qui, lorsque quelque chose cloche dans les relations internationales, incrimine la propagande, celle de l'autre , qui est pourrie de mauvaise volont, la sienne propre, qui est insuffisante. Qu'on renonce chercher chez le voisin la cause de tout le mal. Charit bien ordonne... commenons donc par nous-mmes. Tchons de savoir o nous en sommes, ce que nous voulons. Loin de nous empcher de suivre avec attention ce qui se passe chez le voisin, nous nous apercevrons vite que la meilleure faon d'entamer une collaboration consiste chercher d'abord chacun de son ct, puis reconnatre que, pour les uns et les autres, les problmes fondamentaux sont identiques, les proccupations proches, les solutions apparentes. Un jour ou l'autre, et sous quelque forme que ce soit, on rvisera le trait de Verdun qui en 843 a bris l'empire carolingien. Pour travailler ensemble, faudra-t-il que la France et l'Allemagne subissent encore des guerres et des rvolutions ? ou bien raliserons-nous l'invitable collaboration en nous pargnant par un effort de raison le gaspillage d'nergies qui seraient ailleurs plus sagement employes? A notre avis, toute la question est l. Pierre BERTAUX.

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