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EL SALVADOR Gustafson y Hunt (1975), Economic Geology, V. 70, N 5, pp. 857-912.

El yacimiento El Salvador se ubica en el distrito Indio Muerto en la Regin de Atacama a unos 800 km al norte de Santiago, Chile. Este yacimiento de Cu-Mo se asocia genticamente a un complejo intrusivo de edad Eoceno Superior (41 2 Ma) que intruye rocas volcnicas andesticas y sedimentarias clsticas cretcicas cubiertas discordantemente por a una secuencia de tobas y domos riolticos paleocenos. El complejo intrusivo incluye tres cuerpos principales de prfidos feldespticos de composicin granodiortica, los cuales han sido denominados prfido X, K y L en orden de intrusin. El prfido ms antiguo, prfido X, es degrano fino, equigranular a dbilmente porfrico. Las texturas porfricas se presentan en profundidad, mientras que en el yacimiento la alteracin potsica ha producido textura equigranular. Fuerte alteracin y mineralizacin del prfido K tambin ha obliterado parcialmente su textura. En comparacin el prfido L tardo es relativamente poco alterado y mineralizado. La mineralizacin temprana habra ocurrido en su mayor parte antes del emplazamiento del prfido L y habra contribuido probablemente con tres cuartos de los 5 Mt (millones de toneladas mtricas) de cobre fino en el yacimiento. El trabajo de Gustafson y Hunt (1975) proporciona una visin ms dinmica de un sistema de tipo prfido cuprfero, en comparacin al modelo esttico de Lowell y Gilbert (1970), al separar tres etapas en el desarrollo de los procesos de alteracin / mineralizacin de este yacimiento. Etapa Temprana de Alteracin y Mineralizacin En esta etapa se habra producido la alteracin potsica en el ncleo de El Salvador y la alteracin propiltica perifrica. Asimismo, se produjo el desarrollo de venillas de cuarzo de "tipo A" y la mayor parte de la zona de sulfuros de cobre hipgenos. Alteracin potsica: Feldespato-K, biotita, con abundante cuarzo y anhidrita omnipresente; cantidades menores de albita, clorita y sericita. Magnetita destruida con alteracin potsica fuerte. Intensa biotitizacin de las andesitas (biotita, albita, anhidrita, cuarzo) con biotita fina secundaria en la matriz de estas rocas y en las plagioclasas. En zonas adyacentes al contacto con prfidos las rocas estn recristalizadas a un agregado fino de biotita-albitaanhidrita y ocasional sericita, clorita y calcita. Adems, en los prfidos hay reemplazo de las plagioclasas por feldespato-K perttico. Venillas de Tipo A; venillas tempranas de cuarzo (50-95%), con feldespato-K perttico, anhidrita, calcopirita y bornita. Son venillas irregulares, discontinuas y segmentadas; estn

cortadas por todos los otros tipos de venillas. Tienen halos de alteracin potsica, pero son prcticamente indistinguibles de la fuerte alteracin potsica pervasiva de las rocas. Formadas en roca dctil; 1 25 mm de potencia; incluyen diseminacin de Cpy-Bo-trazas de Mo. Inclusiones fluidas muy abundantes de dos tipos: lquidas altamente salinas, con burbuja de vapor y cristales de halita y hematita y gaseosas con poco lquido y cristales opacos probablemente de hematita. Temperaturas de homogenizacin de 360 a >600C y salinidades entre 35 40% NaCl eq. Alteracin Propiltica: Epidota, clorita, calcita, cuarzo y albita. Es pervasiva en rocas volcnicas huspedes de los prfidos y est controlada estructuralmente (fracturas); la calcita es abundante (probablemente ya era abundante en el cemento de las rocas sedimentarias). Magnetita alterada a hematita: presente fuera de los lmites de la biotitizacin. La clorita en la zona propiltica no parece reemplazar a biotita, lo cual es frecuente dentro de la zona de biotita. Asociadas a la alteracin clortica hay venillas de epidota-magnetita-calcopirita y existen venillas de pirita con halos de alteracin de sericita-clorita que son posteriores a las de epidota-magnetita-calcopirita. La hornblenda solo est presente en niveles profundos del Prfido L y est reemplazada en mayor o menor medida por biotita-anhidrita-rutilo. La presencia de agregados de biotita con rutilo y anhidrita en las porciones ms latas de los prfidos L, X y K sugieren un reemplazo total de fenocristales de hornblenda. Anhidrita: est presente como uno de los primeros y ltimos productos de mineralizacin en El Salvador. Anhidrita Temprana: diseminada en alteracin potsica y componente de las venillas de tipo A. Anhidrita Tarda: controlada por fracturas y es material componente de venillas ms jvenes. La zona de sulfatos en profundidad del yacimiento El Salvador est sellada por anhidrita y su permeabilidad y porosidad son casi cero (no hay agua subterrnea). Zonacin de sulfuros ncleo pobre en sulfuros: <0.25% sulfuros con magnetita o hematita-rutilo zona de calcopirita-bornita (sin pirita), con escasa calcosina primaria; rodea al ncleo pobre en sulfuros. El total de sulfuros en esta zona vara entre 0.5% y 2,0% del volumen de la roca y la bornita vara desde el interior al exterior desde 50% a 0% del

total de sulfuros. Las leyes de cobre varan entre 0,3% y 1,0% Cu, el oro 0,17 g/t Au y la plata 1,7 g/t Ag. Zona de calcopirita-pirita (sin bornita); rodea a la zona de calcopirita-bornita. El total de sulfuros vara de 0,75% a 2,5% del volumen de la roca. La pirita vara desde el interior hacia el exterior desde 0% a 75% del total de sulfuros. Las leyes de cobre entre 0,3% y 1,0% Cu. Zona de pirita, halo externo. El total de sulfuros vara entre 0.5% a 6% del volumen de las rocas. Las leyes de cobre <0,2% Cu.

Mineralizacin y alteracin transicional Mineralizacin / alteracin con pirita y destructora de feldespatos ocurri despus de la consolidacin del ltimo prfido (Prfido L), pero fue precedida por una etapa transicional de mineralizacin caracterizada por el desarrollo de venillas de cuarzo de tipo B, abundante molibdenita y turmalina. Las venillas de tipo B son continuas, planares, con caras paralelas y normalmente con algn bandeamiento interno; su potencia vara entre 5-50 mm (hasta 10 cm) y estn constituidas por cuarzo-anhidrita-sulfuros (sin feldespato-K). No presentan halos de alteracin, aunque en algunos casos hay halos en los que la roca est blanqueada. El cuarzo es relativamente de grano grueso en cristales elongados perpendicularmente a las paredes. Los sulfuros, sulfatos o cuarzo granular se presentan en el centro de las venillas o en bandas irregulares paralelas a las paredes. La presencia de molibdenita-calcopirita son caractersticas, con trazas de bornita y escasa pirita; los sulfuros son de grano grueso y tienden a estar en bandas paralelas a las paredes. Hay abundantes inclusiones fluidas de alta salinidad y de baja densidad. En algunas venillas en las que la porcin central es drusiforme (huecos) el cuarzo ms nuevo tiende a tener inclusiones fluidas de baja salinidad con 12-15% NaCl equivalente y temperaturas de homogenizacin de 300-350C. Se interpreta un cambio en la composicin del fluido hidrotermal hacia fines de la etapa de formacin de venillas tipo B. Este cambio se presenta en venillas individuales en las cuales cuarzo cristalino se form sobrecreciendo a cuarzo granular-columnar de las vetillas tipo B para formar la lnea central oquerosa. La zona de crecimiento marca un abrupto decrecimiento en abundancia de inclusiones de salinas dos fases (I y II) y los huecos centrales contienen solo inclusiones de baja salinidad. La reapertura de venillas de tipo B y relleno con materiales de venillas tardas es comn. La distribucin de molibdenita en El Salvador est ligada a venillas de tipo B y frecuentemente aparece en forma de ptinas tardas sin estar asociado a otros sulfuros o halos de alteracin. El contenido de molibdeno vara entre 0.005% y 0.05% Mo (50 a 500 ppm), con una media de 0.02% Mo (200 ppm). Los valores ms altos de Mo se presentan en el traslape de las zonas de calcopirita-pirita y bornita-calcopirita. Turmalina: la distribucin de turmalina es independiente de las venillas de cuarzo tipo B, pero se la asocia a la etapa transicional de mineralizacin. La turmalina est en venillas finas y en brechas con matriz de turmalina. Existen unas venillas tempranas de turmalina con calcopirita-bornita (sin pirita) en las que los sulfuros son escasos en proporcin a la

turmalina y venillas tardas de turmalina con pirita, con o sin calcopirita, con halos de alteracin de sericita-pirita. Muchas venillas de turmalina no tienen ni halos de alteracin, ni sulfuros. Las venillas de tipo B contienen turmalina, pero este mineral es generalmente ms joven cuando existen relaciones de edad. Las brechas de turmalina son diques de guijarros (peeble dikes) tempranos con cemento de turmalina y cuarzo. Andalusita y corindn: En niveles profundos de El Salvador se presenta andalusita y feldespato-K asociados al prfido L extendiendose al prfido X y andesitas al oeste. La andalusita se presenta en halos oscuros discontinuos y mal definidos de alteracin potsic (feldespato-K, biotita, sericita). Algunos parecen ser halos de ciertas venillas de cuarzo de tipo A. Estos halos incluyen feldespato-K, albita, andalusita, anhidrita, biotita o sericita y cuarzo. El corindn ocurre solo en trazas con andalusita. Mineralizacin y alteracin tarda Se caracteriza por abundante pirita y alteracin hidroltica (destructora de feldespatos y de biotita). Hay venillas de pirita-cuarzo, de pirita con halos de alteracin serictica, zonas perifricas con diseminacin de pirita, seritizacin y niveles superiores con asociaciones sericticas y de alteracin arglica avanzada. Venillas de sulfuros de tipo D: son venillas que cortan a las venillas de cuarzo A y B y tienden a tener un patrn radial mal definido en el yacimiento. Estn constituidas por sulfuros y sulfatos (anhidrita) con menor contenido de cuarzo y ocasional carbonato (dolomita). El cuarzo no presenta inclusiones fluidas y presenta formas cristalinas. La anhidrita forma masas cristalinas y comnmente est bandeada con los sulfuros. Presentan halos de alteracin serictica o de sericita-clorita, algunas con una parte externa de caolinita-calcita. Son venillas contnuas con orientacin preferencial, aunque ocasionalmente son irregulares o siguen un patrn curvo. Su potencia vara entre 1 y 75 mm (hasta 20 cm). Entre los sulfuros domina la pirita, con calcopirita, bornita, enargita, tenantita, esfalerita y galena. La pirita domina en profundidad, pero aparece con los otros sulfuros en niveles superiores. La molibdenita es menor. Solo escasas inclusiones fluidas de baja salinidad en cuarzo, anhidrita y esfalerita, con temperaturas de homogenizacin entre 175 y 310C. Asociaciones perifricas de sericita y pirita Existen zonas sericitizadas con pirita rodeando la zona de central de sulfuros, ellas estn caracterizadas por la asociacin sericita-clorita-pirita, la que grada a una asociacin propiltica en la porcin ms externa. Hay buena correlacin entre la abundancia de pirita y la intensidad de la alteracin sericita-clorita. Zonas de alteracin de niveles altos Dentro de la zona perifrica sericitizada, los niveles profundos estn dominados por la asociacin feldespato-K y biotita, mientras que en los niveles superiores estn dominados por sericita-andalusita; aunque incluye andalusita-sericita-cuarzo-trazas de pirofilita,

diasporo o alunita. Como minerales accesorios hay sulfuros pirticos (oxidados), zircn y rutilo. Zona de sulfuros superiores Estas zonas estn oxidadas y lixiviadas, pero sulfuros relictos en cuarzo (5 a 100 m de dimetro) indican que existi una amplia mineralizacin hipgena que incluy piritabornita-calcopirita-calcosina, mientras en las altas elevaciones existi enargita-pirita. Asociacin de alteracin hidrotermal arglica avanzada Se presenta una asociacin de pirofilita, diasporo, alunita primaria, andalusita, sericita y corindn (no hay caoln); toda en la zona lixiviada. Esta asociacin parece sobreimpuesta sobre sericitizacin o sericita-andalusita. Efectos supergenos La mina El Salvador fue desarrollada para explotar un nivel de enriquecimiento secundario existente bajo la quebrada Turquesa cuya potencia vara entre decenas de metros y 300 m. Usualmente es referido como el horizonte de calcosina, pero en realidad incluye un grupo de sulfuros secundarios reemplazando a los sulfuros primarios o hipgenos. Las asociaciones principales son: - Calcosina(Cu2S) - djurleita (Cu1.96S) - Djurleita (Cu1.96S) - digenita (Cu9S5) La covelina es un constituyente menor local, la cuprita y Cu nativo son raros, pero tambin presentes. Los sulfuros secundarios se formaron por reemplazo de calcopirita y bornita primarias, pero tambin se presentan como ptinas sobre pirita. Alteracin Supergena La zona con efectos supergenos ms fuertes corresponde a la sobre la zona de sulfatos y/o la base de la alteracin serictica. Se presenta caolinita reemplazando a plagioclasas, clorita, albita, biotita y al feldespato potsico; la sericita acompaa a estos minerales, ya que los efectos supergenos afectan a la zona serictica. Tambin hay alunita supergena, se trata de alunita fina en venillas (que es diferente de la alunita hipgena ms cristalina). Cubierta lixiviada (<0.05% Cu o <500 ppm Cu) Incluye limonitas en su mayor parte indgenas (no transportadas) en boxworks (ptinas en cavidades de sulfuros descompuestos. Zona central de jarosita; diseminacin, venillas de jarosita cristalina. Zona inferior de jarosita con hematita-goethita Zona externa de goethita-hematita

Zona pobre en sulfuros con goethita-limonita en cavidades dispersas El Au y Mo han sido inmviles durante la lixiviacin y enriquecimiento. La Ag ha sido lixiviada, pero menos eficientemente que el cobre. El Fe est levemente enriquecido. Interpretaciones de Gustafson y Hunt (1975) Mineralizacin, alteracin e intrusin temprana La mayor parte del Cu fue introducido con el prfido X y K Las vetillas tempranas de tipo A sugiere fracturamiento en rocas dctiles Los silicatos, sulfuros y anhidrita en esas asociaciones tempranas son parte integral de esas venillas y deben haberse formado muy poco despus de la consolidacin del magma porfdico. - Se estima un emplazamiento a 2 km de profundidad en condiciones de presin levemente superiores que la presin litosttica. La profundidad real no se conoce con certeza, pero claramente debe ser muy superior a hidrosttica. Se requiere de un fluido que puede ser de derivacin magmtica o meterico, pero es altamente improbable que el agua meterica pudiera ingresar a un ambiente con alta presin. Consecuentemente, debe haber sido exsuelta del magma y de la cmara magmtica subyacente. Se concluye que el agua magmtica es el componente mayor de la mineralizacin temprana. Esto est apoyado por datos isotpicos de hidrgeno y oxgeno (Sheppard and Gustafson, 1976. Oxygen and hydrogen isotopes in the porphyry copper deposit at El Salvador, Chile. Economic Geology, V. 71, pp. 1549-1559). - La alteracin potsica y la propiltica fueron contemporneas, con la propiltica desarrollada como marginal de la potsica. Mientras ambas son previas a la alteracin serictica y pirita. - Suponen que previo al emplazamiento del prfido L, exista una zona potsica rodeada por alteracin propiltica con una zona de calcopirita-bornita. En esa etapa solo habra habido pirita en los niveles actuales de exposicin. Durante la etapa final de la mineralizacin temprana intruy el prfido L destruyendo la seccin NW del patrn previo de alteracin hidrotermal / mineralizacin. Parte del Cu, S, K y voltiles asimilados por el magma del prfido L a niveles ms profundos ascendieron y se redepositaron en porciones ms fras del prfido L. - Posiblemente 109 toneladas de azufre oxidado se fijaron en anhidrita durante la etapa temprana de alteracin / mineralizacin. Mineralizacin transicional Desarrollo de stockwork de venillas de tipo B Lquidos salinos, 350-600C y presiones 200 a >900 bares Las evidencias indican un cambio progresivo de condiciones fsicas durante este perodo transicional; este cambio se interpreta como el primer ingreso significativo de agua meterica al sistema hidrotermal. Las presiones decrecieron por debajo de la litosttica. La variacin fue desde condiciones crercanas a temperaturas magmticas, presin litosttica y fluidos de -

derivacin magmtica hasta presin hidrosttica, temperatura ms baja y fluidos dominantemente metericos. Mineralizacin tarda Temperaturas <350C lo que implicara que agua meterica ingres a travs de fracturas reaccionando con rocas previamente mineralizadas para producir alteracin hidrotermal destructiva de feldespato potsico y depositacin de pirita (venillas de tipo D y alteracin perifrica). Agua meterica en sistema convectivo. Los patrones tardos de alteracin / mineralizacin estn fuertemente influenciados por el emplazamiento del prfido L. La circulacin de aguas termales solfatricas tardas habran causado alteracin arglica avanzada, retrabajo de sulfuros, remocin de Cu y formacin de ms pirita. Esta alteracin habra sido producida por fluidos relativamente cidos (pirofilita) y de alta temperatura (andalusita).

MODELO GENETICO, variaciones sobre el mismo tema Los prfidos cuprferos en muchas partes del mundo tienen caractersticas similares a El Salvador. Mismas texturas, tipos de venillas, patrones de alteracin / mineralizacin y la misma secuencia evolutiva en general, aunque cada depsito es nico en detalle. Las diferencias entre los prfidos cuprferos surgen de distintos desarrollos de mineralizacin / alteracin temprana versus tarda y el grado de distorsin de los patrones geomtricos relativos a los descritos en El Salvador. En algunos depsitos las asociaciones tardas estn ms dbilmente desarrolladas que las tempranas (Ej. Yerrington). En otros la porcin central de alteracin potsica puede contener pocos sulfuros y la mena estar en el margen serictico con pirita (Ej. San Manuel). La mineralizacin temprana puede extenderse mucho ms all o encima de cualquier exposicin de un prfido en la roca de caja (Ej. Ray). La asociacin de sericita-pirita tarda puede estar sobreimpuesta en la porcin central de modo que prcticamente borra la evidencia de una alteracin / mineralizacin temprana (Ej. Cananea). El Ca puede estar en carbonato, ya sea con anhidrita o en vez de anhidrita (Ej. Ajo, Bingham). Intrusiones tardas o desarrollo de cuerpos de brecha de diatrema pueden remover mucho del patrn temprano (Ej. El Teniente).

Existen muchas otras variaciones, pero Gustafson y Hunt (1975) planetan que son variaciones sobre el mismo tema. Los elementos esenciales son: 1. Emplazamiento relativamente somero de un complejo de stocks y diques sobre la cpula de un batolito subyacente. 2. Introduccin metasomtica de Cu y otros metales, S, K, Na y cationes de H+ desde el magma, tanto el las apfisis de prfido, como en las rocas de caja. 3. Interaccin de aguas subterrneas con el centro de mineralizacin en efriamiento. La evolucin inevitable es: Caliente fro Alteracin de alcalis alteracin hidroltica Fluidos con aumento progresivo de actividad de S- , lo que se refleja por Magnetita pirrotina pirita Las variables que producen variaciones son: Profundidad de emplazamiento Disponibilidad de aguas subterrneas Tamao y tiempo de sucesivas intrusiones de magma

Abundancia de metales y elementos minerallizadores desde el magma.

Si un prfido se emplaza a mayor profundidad o las rocas de caja son ms secas (factores climticos o hidrolgicos), el prfido se enfriar ms lento (conduccin versus conveccin), habr menos sobreimposicin y los efectos de aguas subterrneas sern menos desarrollados en las etapas tardas de alteracin / mineralizacin. Si los prfidos son cuerpos ms masivos y se intruyen en un perodo corto de tiempo, hay menos chance de que se enfren las unidades individuales. Esto permite que exista la transicin entre la etapa temprana a tarda de minaralizacin antes de la introduccin de una segunda intrusin y produce una secuencia de evolucin compuesta. Si hay menos Cu en el magma parental, hay menos chance de producir mineralizacin econmica en cualquiera de las etapas de evolucin de alteracin / mineralizacin (lo mismo es vlido si hay menos Cl, S, etc.).

Caractersticas de la porcin ms profunda de El Salvador segn Gustafson y Quiroga (1995); Economic Geology, V. 90, pp. 2 - 16. La exploracin de la porcin profunda del yacimiento El Salvador revel: Los sulfuros persisten pero el contenido disminuye. La magnetita es parte de todas las asociaciones excepto de las venillas tardas de pirita tipo D. Trazas de pirrotina-calcopirita en cuarzo y como inclusiones en pirita. Aparentemente restos de mineralizacin de progrado temprana obliterada por eventos posteriores. Relictos de venillas de especularita que se interpretan en forma similar a la anterior. Cambian los tipo de venillas; hay venillas "EB" de biotita temprana con o sin sulfuros, cuarzo, albita, anhidrita y actinolita, con halos de albita, feldespato-K, biotita, sericita verde, anhidrita y andalusita. Parecen ser equivalentes profundos de las venillas de cuarzo de tipo A. Las venillas de tipo A de cuarzo granular, feldespato-K, sulfuros y anhidrita disminuyen su abundancia en profundidad y son difciles de distinguir de venillas de tipo B de cuarzo, anhidrita con molibdenita. Estas presentan halos bien desarrollados de feoldespato-K en comparacin con las que se presentan a niveles ms altos. Venillas C ms jovenes con sericita verde, biotita y anhidrita y halos de sericita verde, feldespato alcalno y andalucita, cortan a las venillas B. Estas venillas C son anteriores a las venillas D de pirita-cuarzo con halos de sericita-pirita-calcita-anhidrita y ocasionalmente turmalina. La alteracin pervasiva de sericita se termina hacia abajo y la alteracin biottica de las andesitas disminuye, revelando rocas crneas ms restringidas de actinolita (hornfels de actinolita). La abundancia de sulfuros, sulfatos y feldespato potsico disminuye en profundidad, mientras que la albita aumenta. Hay un abrupto descenso del contenido de Cu (<0.1% Cu) dentro de un prfido feldesptico fuertemente cruzado por venillas de cuarzo y alterado a feldespato-K y

biotita, representando el ncleo estril debajo de la zona central de calcopirita-bornita. Esto parece correlacionarse con la base del intenso fracturamiento y ebullicin durante la etapa temprana de formacin de venillas. Aunque Gustafson y Quiroga (1995) no lo mencionan directamente, las asociaciones de alteracin encontradas en profundidad en El Salvador son comparables a la alteracin sdica-clcica descrita en las zonas de raz del prfido Yerington, Nevada por Carten (1986); Economic Geology, V. 81, pp. 1495-1519. Esta se caracteriza por la asociacin albita-actinolita-magnetita-epidota-esfena y se desarrolla en profundidad al mismo tiempo que la alteracin potsica en niveles ms altos del sistema porfrico.