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SISTEMA DIGESTIVO Durante la digestin de la comida, esta sigue una ruta muy peculiar la cual comprende todo el conducto

gastrointestinal, un conducto tan revuelto y enrredado que se enrrosca asta unos 10 metros desde la parte superior del esfago hasta el ano. Al tragar la comida automticamente las contracciones musculares iniciadas cierran tres caminos posibles que podra seguir la comida: vuelta a la boca Vuelta hacia arriba a la cavidad nasal O por la traquea. Dejando solo una opcin para la misma bajar por el esfago hacia el estomago. La fuerza motriz la suministran unos msculos que se extienden todo a lo largo del conducto gastrointestinal. Forman dos capas una paralela al conducto, y la otra envolvindolo en aros concntricos. Por un movimiento de agitacin, por una serie de contracciones progresivas llamadas ondas peristlticas los dos juegos de msculos impulsan la comida desde la garganta al recto. El simple contacto de la comida con los tejidos de la boca enva un mensaje al cerebro, que ordena instantneamente a cierta glndulas (salivares) la entrega de saliva. Mientras que las muelas trituran la comida, la saliva lubrica para facilitar su paseo curvilneo atravs del resto del sistema, y tambin empieza la digestin de los hidratos de carbono. Al terminar su trabajo las muelas, la lengua ayuda a la comida a seguir su camino pasando hacia la traquea en donde la epiglotis se cierra de golpe, obligando a la comida a seguir hacia el esofago. La garganta comunica con el esofago, un tubo que conduce al estomago. Al llegar aqu la comida ya se ah machacado hasta tener la consitencia de un pure. Para hacer esto posible los terminales nerviosos del esofago mandan bajar ondas constrictoras por el tubo impulsando la comida hacia el estomago. Esta accion se denomina peristalsis. Entretanto el estomago esta sobre aviso y ya empieza a soltar jugos gastricos. El estomago se encuentra sitiado en el abdomen, al lado izquierdo, anidado debajo del diafragma y protegido por las costillas, es una especie de bolsa, de unos 25 cm de largo, con diametro que depende de su contenido. Cuando esta lleno puede aguantas hasta sotener 2 litos de comida, y cuando esta bacio se aplasta como un globo desinflado.

Cuando la comida llega a la entrada del estomago por el esofago esta ya se ah reblandecido. Su entrada en el estomago, lo mismo que su salida del mismo esta regulada por unos musculos circulares que actuan como los cordones una bolsa, ensanchndose y contrayndose alternativamente. El estomago trabaja la comida tanto mecnicamente como qumicamente. el movimiento de la pared del estomago machaca aun mas la comida amasandola como se amasa el pan. Permitiendo que la misma comida se mezcle bien con los jugos gastricos cuyos principales ingredientes son la pepsina y el acido clorhdrico. Docenas de enzimas participan directamente en el proceso digestivo solamente. Entre ellas la pepsina (que es una de la 700 variedades de enzimas conocidas ) que sirve para descomponer las proteinas de la comida dewntro del estomago. Solamente puede funcionar en presencia del acido clorhdrico que ayuda a reblandecer la comida. El acido clorhdrico es un corrosivo tan fuerte que quemaria en el acto un pauelo de algodn pero sin embargo no daa las paredes del estomago. No obsatante todas estas funciones representan solamente una de las funciones del estomago. Su papel principal es como deposito donde se puede guardar la comida hasta que la seccion siguiente del conducto gastrointestinal, el intestino delgado, esta listo para recibirla. El intestino delgado trata a la comida em porciones muy pequeas a la vez. Para evitar una carga excesiva, el paso de la comida esta controlado por el musculo circular en el extremo inferior del estomago llamado piloro devido a la accion de este musculo podemos hacer grandes comidas a intervalos de varias horas. El intestino delgado es la seccion mas larga del conduscto gastrointestinal, doblandose y enroscndose en unos 6 metros. Aqu empiezan las las reacciones quimicas esenciales para la descomposicin de la comida. La primera seccion del intestino delgado es el duodeno, de unos 25 a 27 cm. De largo. En el duodeno se neutraliza el acido clorhdrico por los jugos digestivos alcalinos. Algunos de estos jugos provienen del pncreas, una gladula blanda y rosada situada debajo y detrs del estomago; algunos provienen del higado, el organo mas pesado del cuerpo una gladula roja oscura situada debajo del lado derecho de la caja toracica. Con la neutralizacin del acido la descomposicin quimica de la comida se acelera. Cuando la comida se ve impulsada por el duodeno sufre golpes

constantes; cualquier particula que se escapa de de un asalto se encuentra a otro poco mas lejos. Los atacantes son las mas poderosas de todas las ezimas digestivas. Comparando con estas, el impacto de la pepsina en el estomago, o el de las ezimas de la boca (amilasa) es poca cosa. Una ves pasadas por el duodeno las particulas maltrechas de comida se enfrentan con su desintegracin final. Esto tiene lugar en la segunda y tercera seccion del del intestino delgado, el yeyuno y el ileon. Las proteinas de las comidas se reducen a aminocidos; los hidratos de carbono en moleculas de glucosa; y las grasas se convierten en acidos grasos y glicerol. Los villi son proyecciones minusculas suaves y parecidas a pelitos, que sobresalen de interior del yeyuno e ileon, en incalculables millones. Los villi cumplen un funcion de mucha importancia. Esta consiste en la separcion de las particulas de valor, la proteina, el azucar, y las grasas de la celulosa. Actuando como un filtro enorme y aterciopelado, los villi llevan Con movimiento de ondas los desechos al colon, o intestino grueso, donde son impulsados al recto, y finalmente por una seria de movimientos peristalticos son expulsados del cuerpo. De ves en cuando, al pasar del intestino delgado al colon, una particula de desecho, como unas pepita de naranja, se escapa de la corriente principal digestiva y va a parar al organo rudimentario llamado apendice, situado en el extremo superior del colon. Mientras que los villi despachan los desechos por un camino, tambien envian los aminocidos, materias grasas y azucares por otro. Las grasas pasan al sistema circulatorio, los vasos linfticos, que las envian al riego sanguineo para ser diluidas y pasar de alli a donde agan falta en el cuerpo. Los aminocidos y los azucares pasan por los capilares sanguineos hasta la vena porta que los lleva al higado, para convertirse en formas utilizables por las celulas del cuerpo. El higado produce la bilis, es el organo mas verstil del cuerpo, tan indispensable que sin el el cuerpo pereceria en 24 hrs. Ademas de su papel en el sitema digestivo, filtra la sangre, las celulas rojas viejas; actua como desintoxicante general del cuerpo elimando suatncias quimicas y drogas procedentes del exterior; produce otras sutancias quimicas complejas que nesecita el cuerpo, tales como las proteinas y el colesterol; y sintetiza lipidos. En el proceso digestivo el higado es una especie de continuacin. Por todo el canal gastrointestinal el proceso digestivo consite en descomposicin de

comida. En el higado el proceso es alrreves. El azucar se convina para formar glicogeno. La unica funcion del glicogeno es de ser una forma manejable y compacta de almacenaje de glucosa que bajo su forma original ocuparia demasiado espacio. Al necesitar el cuerpo mas nutricion el higado vuelve a convertir el glicogeno en glucosa y la suelta poco a poco al riego sanguineo. Entonces el higao tambien se responsabiliza de matener los nivels de glucosa en la sangre. El higado tambien transforma los aminocidos.