Vous êtes sur la page 1sur 14

Squences d'excitation en IRM

Imprim par sur EMC-CONSULTE le lundi 15 mars 2004

Squences d'excitation en IRM


Recommander cet article

D Le Bihan : Docteur en mdecine, Docteur s sciences


Collge d'valuation en rsonance magntique (CERM), Paris France

A Taieb : Radiologue
Hpital Saint-Joseph, Paris France France

P Grenier : Professeur des Universits, Praticien hospitalier


Hpital de la Salptrire, Paris

Trait de Radiodiagnostic VI - Principes et techniques d'imagerie : 35-224-A-10 (1990)

1990 ditions Scientifiques et Mdicales Elsevier SAS - Tous droits rservs. EMC est une marque des ditions Scientifiques et Mdicales Elsevier SAS.

Plan
Introduction Squences lmentaires Squences et imagerie
Haut de page

Introduction

Il a t montr qu'une impulsion de radiofrquence RF (B1), la frquence de rsonance, pouvait simultanment : - stimuler l'mission d'ondes radio par les noyaux atomiques concerns, d'o un signal recueilli dans une bobine. Ce signal correspond l'aimantation transversale au moment de l'cho. L'intensit de ce signal dpend naturellement de l'aimantation des spins au moment de l'impulsion dans le plan longitudinal ; - modifier l'aimantation des noyaux dans le plan longitudinal. Au temps 0, les spins prcessent et l'aimantation longitudinale a une valeur donne. L'impulsion de radiofrquence va modifier cet quilibre en faisant basculer les protons. Ainsi, elle va rduire, annuler, voire inverser l'aimantation longitudinale suivant l'angle de bascule choisi. A l'arrt de l'impulsion, on note : - une disparition rapide, exponentielle du signal, lie la relaxation spin-spin (temps de relaxation T2) ; - un retour, exponentiel de l'aimantation longitudinale sa valeur d'quilibre Mo, li la relaxation spin rseau (temps de relaxation T1). Le niveau d'aimantation d'quilibre (Mo) dpend de la densit en noyaux d'hydrogne (H) des tissus et peut donc tre l'origine d'un contraste sur une image ou carte de l'aimantation d'quilibre. L'air qui ne contient pas de spins a un niveau d'aimantation nul, alors que dans les tissus mous la densit en noyaux d'hydrogne est voisine de la densit lectronique. Le contraste est donc voisin de celui observ en tomodensitomtrie, mais il sera invers car il s'agit d'une imagerie d'mission et non d'absorption. Ce que l'on mesure avec les rayons X, c'est l'nergie restante aprs la traverse d'un corps, alors qu'en IRM on mesure un signal mis pendant le retour l'quilibre des spins (nergie restitue). Par contre, les variations de T1 et T2 selon les tissus sains ou pathologiques sont beaucoup plus grandes et sources d'un plus grand contraste. On appelle squence d'excitation un groupe d'impulsions RF destin accentuer la dpendance du signal vis--vis d'un ou de plusieurs de ces paramtres, savoir H densit de proton, T1 temps de relaxation longitudinale et T2 temps de relaxation transversale. La localisation du signal, aux fins d'imagerie, suppose l'existence d'impulsions de gradients de champs magntiques, en plus des impulsions RF, et la rptition de ces squences. Ces deux aspects (gradients et rptition) vont aussi jouer un rle non ngligeable sur le contraste des images et seront tudis dans un second temps, aprs avoir pass en revue les squences lmentaires.

http://www.emc-consulte.com/article/23230/3imp (1 of 14)16/03/2004 00:34:19

Squences d'excitation en IRM

Il est important de noter que le choix d'une squence de contraste en IRM n'est pas quivalent au choix d'une fentre en tomodensitomtrie : le choix de squence doit tre fait avant l'acquisition des signaux constitutifs de l'image et doit donc plutt tre rapproch des constantes radiologiques de production de rayons X (tension et courant du tube). Nous n'envisagerons dans ce chapitre que les squences dites classiques , utilises aujourd'hui en routine, conjointement au procd d'analyse d'image par transformation de Fourier deux dimensions (2 DFT). On exposera d'abord les diffrentes squences lmentaires, c'est--dire dans l'espace d'un seul TR. L'image est construite en effet partir de plusieurs squences lmentaires. (128 ou 256 en rgle) qui constituent la squence d'excitation.

Haut de page

Squences lmentaires

Dans les squences classiques, on n'utilise que deux types d'impulsions RF : 90 et 180 (fig. 1). L'impulsion 90 bascule le vecteur d'aimantation macroscopique de 90 : l'aimantation longitudinale passe dans le plan transversal, d'o : - apparition d'un signal proportionnel l'aimantation longitudinale au moment de l'impulsion ; - annulation de l'aimantation longitudinale aprs l'impulsion. L'impulsion 180 inverse la phase du signal existant, c'est--dire : - qu'elle renverse la direction de l'aimantation transversale dans le plan transversal de 180 ; - elle inverse l'aimantation longitudinale (bascule de 180). Une squence lmentaire est dfinie par : - l'agencement de ces impulsions dans la squence ; - les paramtres de temps entre ces impulsions. Une acquisition, en IRM, consiste rpter un certain nombre de fois une squence lmentaire. Avant de voir l'effet de cette rptition, nous allons analyser le signal obtenu par une seule de ces squences.

Saturation partielle (SP) (90 - TR - 90)


Description (fig. 2)
Une premire impulsion 90 annule l'aimantation longitudinale.

Pendant le temps TR dpendant de l'oprateur et donc rglable, l'aimantation repousse exponentiellement en fonction du temps de relaxation, selon l'quation : On voit d'aprs cette formule que la repousse de l'aimantation est d'autant plus grande que TR est plus long. Au temps TR, une deuxime impulsion 90 provoque l'apparition d'un signal nomm signal de prcession libre (ou free induction decay : FID en anglais) proportionnel M (TR). Il est vident que les deux impulsions 90 sont strictement identiques, mais on n'exploite pour chacune qu'une seule de leurs proprits : annulation d'aimantation pour la premire, c'est la phase de prparation ; stimulation d'un signal pour la seconde, c'est la phase de rvlation. On pourrait couter un signal aprs la premire impulsion. La seconde impulsion a bien sr bascul l'aimantation dans le plan transversal pour que l'on puisse y recueillir le signal. - Intrt. Le contraste d'une image utilisant ce procd dpend donc : - de Mo, aimantation d'quilibre ; - de T1, temps de relaxation longitudinale.
http://www.emc-consulte.com/article/23230/3imp (2 of 14)16/03/2004 00:34:19

Squences d'excitation en IRM

- Le degr de pondration en T1 dpend du choix de TR : - si TR est trs grand devant T1 (par exemple TR = 3 s pour T1 = 500 ms), les tissus sont tous retourns l'quilibre avant la seconde impulsion de 90. Le seul paramtre de contraste est donc Mo, c'est--dire la densit d'hydrogne H. On aura un contraste faible, car dans les tissus mous la densit protonique est trs peu diffrente d'un tissu l'autre ; - si TR est trs court devant T1 (par exemple TR = 50 ms pour T1 = 500 ms), les tissus ne seront que trs faiblement aimants la seconde impulsion. Le signal sera donc lui aussi trs faible et l'image bruite. - A un TR de l'ordre de T1, les niveaux de l'aimantation longitudinale M (TR) de tissus diffrents et donc du signal vont dpendre essentiellement de T1 (fig. 3). - Notons qu'en utilisant les signaux obtenus par deux squences SP ayant des TR diffrents, on peut retracer la courbe de repousse de l'aimantation, c'est--dire mesurer T1. On dispose en effet d'un systme de deux quations rsoudre par le calcul. - Sur une image acquise avec le procd SP : - un tissu sera d'autant plus blanc que son aimantation aura repouss vite, c'est--dire que son T1 est court, et inversement ; - un tissu noir correspond un T1 long, mais peut aussi tre li une trs faible densit d'hydrogne (corticale osseuse, calcifications).

Inversion-rcupration (IR) (180 - T1 - 90)


Description (fig. 4)
L'impulsion de 180 inverse l'aimantation longitudinale, suppose sa valeur d'quilibre, soit Mz = - Mo.

Pendant l'intervalle TI, temps d'inversion dpendant de l'opration et donc rglable, l'aimantation longitudinale retourne sa valeur d'quilibre : On voit l aussi que la repousse de l'aimantation sera donc d'autant plus grande que T1 est plus long. Au temps TI (appel temps d'inversion), l'impulsion de 90 rvle l'tat de l'aimantation (FID).

Intrts
L encore le contraste de l'image dpend de Mo et de T1, l'importance de la contribution de T1 tant fixe par le paramtre TI. La diffrence avec SP est que le point de dpart de l'aimantation n'est plus 0, mais - Mo. L'aimantation longitudinale varie alors sur un intervalle deux fois plus grand, d'o une plus grande dynamique de variation selon T1 augmentant d'autant le contraste en T1. En fait, des problmes peuvent survenir pour la partie ngative (entre - Mo et 0) de la courbe de repousse d'aimantation (fig. 5) : - on tient compte du signe ngatif (imagerie en partie relle ) : le noir de l'image correspondant - Mo, le blanc + Mo. Le 0 est en gris ; - on ne tient pas compte de la ngativit de l'aimantation (imagerie en amplitude ) : le 0 correspond au noir de l'image et le blanc aussi bien + Mo qu' - Mo. Le contraste entre deux tissus peut donc tre invers selon que l'on est gauche ou droite de leur point d'annulation : gauche du point d'annulation, les tissus T1 long sont maintenant les plus blancs. Cette technique permet de supprimer la contribution d'un tissu donn, quand est connu au moins approximativement son T1. En effet, il suffit de choisir TI tel que M(TI) = 0, soit TI = T1 Log 2 = 0,7 T1, pour qu'aucun signal ne provienne de ce tissu. Cette astuce est applique avec succs pour la diminution des artefacts de respiration lis aux mouvements de la paroi abdominale, riche en graisse. Le T1 de la graisse est de l'ordre de 160 ms. Ce T1 court est responsable d'un signal important en squence SP (96 % de l'aimantation d'quilibre est dj atteint pour TR = 500 ms). En utilisant une squence IR avec un TI court (TI # 110 ms), on supprime cet effet. Cette squence est appele STIR (short TI IR). Spin-cho (SE) (90 - TE/2 - 180 - TE/2 - Echo)n Le temps d'cho qui a t dfini plus haut est le temps qui spare la premire impulsion 90 du recueil du signal.

Description (fig. 6)
http://www.emc-consulte.com/article/23230/3imp (3 of 14)16/03/2004 00:34:19

Squences d'excitation en IRM

L'impulsion 90 fait apparatre un signal S (aimantation transversale) proportionnel l'aimantation longitudinale (suppose tre sa valeur d'quilibre Mo au dbut de la squence). Le signal disparat trs vite (FID) du fait de la non-homognit du champ magntique ( transversales des diffrents spins. et gradients). La constante du temps de dcroissance du signal est T2 *. Elle traduit le dphasage rapide des aimantations

Au temps TE/2 (rglable), une impulsion de 180 renverse la phase des signaux. L'aimantation longitudinale a trs peu repouss si TE/2

TR.

Aprs l'impulsion de 180, le dphasage progressif continue se produire, mais du fait de l'inversion de phase les spins qui se dphasent le plus vite ont t le plus retards et inversement. Par raison de symtrie, un intervalle de temps TE/2 aprs l'impulsion 180, tous les spins sont nouveau en phase. Cette remise en phase se traduit par une rapparition du signal appel cho de Hahn. Un cho de spin a la forme de deux FID, le premier tant invers dans le temps. Le sommet de l'cho apparat au temps TE aprs l'impulsion 90 initiale. Son amplitude dpend de T2 suivant la formule :

Le signal sera donc d'autant plus fort que T2 est long. So est l'intensit du signal initial, proportionnel Mo. On peut de mme faire apparatre une srie d'chos aux temps 2TE, 3TE l'aide d'une srie d'impulsions 180 aux temps 3TE/2, 5TE/2,..., aprs l'impulsion 90 initiale. Leur amplitude est :

Pour viter certaines erreurs de rephasage lies la non-homognit des impulsions 180 l'intrieur d'une coupe, on alterne les axes des impulsions 180 successives. Ce procd est appel Carr-PurcellMeigboom-Gill ou CPMG.

Intrt
Le contraste des images utilisant ce procd dpend donc de Mo et de T2. La dpendance en T2 dpend du choix de n TE (fig. 7) : - si n TE est trs grand devant T2 (par exemple nTE = 200 ms pour T2 = 80 ms), le signal des tissus a quasiment disparu, et l'image sera bruite ; - si n TE est trs court devant T2 (par exemple nTE = 10 ms pour T2 = 80 ms), tous les tissus ont pratiquement le niveau du signal initial, qui dpend de Mo. Le contraste sera d la densit en hydrogne. Pour sparer au mieux des tissus de T2 diffrents, il faut choisir n TE de l'ordre de grandeur des T2 moyens. En utilisant les signaux obtenus par deux squences SE mono-cho avec des TE diffrents, ou, ce qui est plus rapide, en utilisant les chos successifs d'une squence multi-cho, on peut retracer la courbe de disparition du signal d'cho, c'est--dire mesurer T2. Sur une image acquise avec le procd SE : - un tissu sera d'autant plus blanc que son signal persistera longtemps, c'est--dire que son T2 est long ; - un tissu noir correspond un T2 court, mais peut aussi tre li une trs faible densit d'hydrogne (calcifications) ou une autre cause de dphasage (flux vasculaire par exemple). Il n'est pas quivalent de faire une squence mono-cho de temps d'cho TE et une squence multi-cho n chos et de temps d'cho T tels que TE = n TE'. Cela est li des phnomnes qui sortent du cadre de ce chapitre (effets de la diffusion molculaire, imperfection des impulsions 180 en imagerie, temps disponible pour l'chantillonnage du signal...). Une variante appele squence SE chos asymtriques, utilise deux chos obtenus avec deux TE diffrents :

Par exemple, TE = 22 ms, TE' = 90 ms. Avec un TR long on obtient ainsi une premire image dpendant essentiellement de la densit protonique et une deuxime image en T2.

http://www.emc-consulte.com/article/23230/3imp (4 of 14)16/03/2004 00:34:19

Squences d'excitation en IRM

Haut de page

Squences et imagerie

L'image est obtenue en regroupant N signaux diffrents reprsentant la localisation dans l'espace de l'aimantation par l'intermdiaire de gradients de champ magntique. L'agencement temporel du recueil de ces N signaux va fortement retentir sur le contraste de l'image du fait du temps ncessaire la relaxation.

Temps d'acquisition
Le cycle de base est constitu par la squence d'excitation choisie. Prenons l'exemple d'une squence SE. Le cycle de base va tre rpt, identique lui-mme, un certain nombre de fois (nombre d'excitations Nexc), pour augmenter le niveau du signal par rapport au bruit. Prenons Nexc = 2. Les chos des deux cycles successifs seront additionns entre eux. Chaque groupe de Nexc cycles va enfin tre rpt pour le codage spatial. Avec le procd 2DFT, il faut N balayages (ou lignes) dans le plan de Fourier. N fixe la rsolution de l'image (N = 128 ou 256 le plus souvent).

Prenons N = 256 ; si chaque cycle se rpte avec un intervalle de temps TR (temps de rptition), le temps d'acquisition est : Nous avons vu que les squences de base taient dcrites avec une aimantation initiale gale la valeur d'quilibre Mo. Si nous exigeons cette condition pour chaque cycle, il faut TR ms), le temps d'acquisition est : On utilise donc en pratique des temps de rptition TR plus courts, ce qui implique que chaque cycle commence avec une aimantation M infrieure la valeur d'quilibre, et fonction de T1, donc diffrente d'un tissu l'autre. T1. Prenons TR = 3 s (T1 = 500

Effet sur le contraste


On appelle Tr (temps de repousse) l'intervalle de temps entre le signal d'un cycle et la premire impulsion du cycle suivant. L'tat d'aimantation M(Tr) est approximativement introduisant une dpendance systmatique du contraste en T1, plus ou moins marqu selon Tr/T1. D'autre part, pour des raisons techniques lies aux commutations des gradients et des impulsions RF, avec la mthode 2DFT, on ne recueille pas le signal de FID, trop prcoce, mais un signal survenant plus tardivement dans la squence, c'est--dire un cho de spin. Le temps d'cho ncessaire doit tre suprieur une valeur minimale de l'ordre de 20 ms, introduisant une dpendance systmatique du contraste en T2, plus ou moins marque selon T1/T2. Les squences de base ne seront donc plus des squences pures , donnant soit T1, soit T2, mais des squences pondres dpendant de H, T1 et T2 simultanment, mais des degrs variables. Choisir une squence consiste en optimiser les paramtres afin d'obtenir le contraste le plus proche de celui souhait.

Saturation partielle et spin-cho


Ces deux squences sont maintenant confondues en une seule qui peut tre considre : - soit comme une squence de saturation partielle combine pour la lecture une squence d'cho ; - soit comme une squence d'cho acquise avec une srie de cycles espacs de TR.

La squence de base est donc (fig. 8) : Au dernier cho d'un cycle, l'aimantation longitudinale est proche de 0 (annulation par l'impulsion 90, lgre repousse pendant TE/2, inversion, passage proche de 0 au temps TE). La repousse a lieu pendant le temps Tr. On voit que si n = 1 et TE est court, Tr est voisin de l'intervalle 90-90 de deux cycles successifs. Il s'agit bien d'une squence de saturation partielle de paramtre TR = Tr + TE # Tr.

http://www.emc-consulte.com/article/23230/3imp (5 of 14)16/03/2004 00:34:19

Squences d'excitation en IRM

Deux cas extrmes se prsentent (fig. 9) : - TR (ou Tr) est grand (devant T1). La squence est dite longue (temps d'acquisition long). Les aimantations longitudinales sont quasiment l'quilibre au dbut de chaque cycle. On se rapproche des conditions de la squence spincho idale, d'o contraste en Mo et T2 (selon nTE) ; - TR (ou Tr) est court (devant T1). La squence est dite courte (temps d'acquisition court). Les aimantations longitudinales dpendent de T1 au dbut de chaque cycle, points de dpart des courbes de dcroissance selon T2. Comme les tissus T1 long ont le plus souvent un T2 long (et H lev) : les tissus T1 long ont un signal initial plus faible que celui des tissus T1 court. Mais le signal d'cho garde ce niveau plus longtemps (T2 long) que les tissus T2 courts, qui voient leur signal d'cho dcrotre trs rapidement avec nTE. On aboutit un croisement des courbes et le contraste doit tre interprt en fonction de ce point de croisement, pour chaque couple de tissu : - nTE court (devant T2) : contraste en T1 (et H) ; - nTE long (devant T2) : contraste en T2 (et H). On voit donc qu'une mme squence (saturation partielle/spin-cho) se comporte tantt comme squence T1 , tantt comme squence T2 selon les paramtres choisis (TR et nTE), illustrant ainsi la notion de contraste pondr. Au point de croisement le contraste disparat puisque les deux tissus considrs ont la mme aimantation ce moment.

Le niveau du signal d'une telle squence combine est donc ce moment l :

Inversion-rcupration et spin-cho
De mme, la squence IR doit tre interprte en fonction de la composante d'cho de spin parasite ncessaire la lecture.

Le niveau de signal d'une telle squence combine est donne par : Comme cette squence est destine au contraste T1, on s'efforce de rduire le temps d'cho TE (avec n = 1).

Le temps d'acquisition devient ici plus long : Comme TI et Tr, lis la relaxation T1, ne doivent pas tre trop courts (signal insuffisant), le temps de rptition est en gnral suprieur celui d'une squence de saturation partielle - spin-cho (TR = TE + Tr). C'est ce qui limite son utilisation. Par contre, par l'utilisation judicieuse des paramtres, elle rend possible des variations de contraste dans l'image dans le mme sens pour T1 et T2. Cela est possible grce l'inversion de la portion initiale de la courbe (TI court ou STIR) en imagerie ne tenant pas compte du signe de l'aimantation (imagerie d'amplitude) : comme les valeurs de T1 et T2 varient le plus souvent dans le mme sens pour chaque tissu, leurs effets se potentialisent, augmentant ainsi le contraste de l'image.

Rfrences Bibliographiques
[] []
LE BIHAN D. - Imagerie par rsonance magntique : bases physiques. - Masson et Cie, d., Paris, 1985. WEHRLI F.W., MacFALL J.R., NEWTON T.M. - Parameters determining the appearance of NMR images. - In Modern Neuroradiology . T.H. Newton, D.G. Potts (eds). Vol. 2. - Clavadel Press, ed., San Angelmo (CA), 1983.

http://www.emc-consulte.com/article/23230/3imp (6 of 14)16/03/2004 00:34:19

Squences d'excitation en IRM

Figures
Fig. 1

L'Impulsion de 90 est par dfinition une impulsion qui bascule l'aimantation longitudinale dans le plan transversal. L'impulsion de 180 inverse compltement l'aimantation. Fig. 2

http://www.emc-consulte.com/article/23230/3imp (7 of 14)16/03/2004 00:34:19

Squences d'excitation en IRM

Au temps TR le signal de prcession libre dpend du niveau de l'aimantation longitudinale ce moment. Fig. 3

http://www.emc-consulte.com/article/23230/3imp (8 of 14)16/03/2004 00:34:19

Squences d'excitation en IRM

Si T1A<T1B<T1C, les courbes de repousse de l'aimantation seront diffrentes (au temps T1 l'aimantation longitudinale ne vaut que 63 % de l'aimantation d'origine). Pour un TR donn de l'ordre de T1, le niveau d'aimantation des trois tissus sera diffrent. Le signal recueilli sera donc discriminant et la diffrenciation est possible. Si TR est tout petit ou trop grand, les diffrences entre les signaux des diffrents tissus seront ngligeables. Fig. 4

L'tendue de variation de la repousse est multiplie par 2. Elle va de -Mo + Mo au lieu d'aller de 0 + Mo. Si T1A>T1B, le tissu a a toujours un signal infrieur celui du tissu b. Fig. 5

http://www.emc-consulte.com/article/23230/3imp (9 of 14)16/03/2004 00:34:19

Squences d'excitation en IRM

Lorsque l'on ne tient pas compte du signe de l'aimantation, tout se passe comme si on basculait la partie initiale de la courbe. La gamme de variation est nouveau rduite et va de 0 Mo. Le tissu a qui a un T1 plus long que le tissu b aura gauche du point d'annulation un signal plus intense, droite un signal moins intense que celui-ci. Fig. 6

Fig. 6 A

http://www.emc-consulte.com/article/23230/3imp (10 of 14)16/03/2004 00:34:19

Squences d'excitation en IRM

Le signal d'cho a la forme de 2 FID, le premier tant invers dans le temps. Fig. 6 B

http://www.emc-consulte.com/article/23230/3imp (11 of 14)16/03/2004 00:34:19

Squences d'excitation en IRM

Dans une squence multi-cho, le signal diminue sur les chos successifs en fonction de T2. Fig. 7

http://www.emc-consulte.com/article/23230/3imp (12 of 14)16/03/2004 00:34:19

Squences d'excitation en IRM

Par dfinition, au temps T2 il ne persiste plus que 37 % du signal initial. Pour un TR long, T1 ne jouera plus et l'intensit du signal dpendra essentiellement de T2. Si on choisit un TE trop court ou trop grand, les diffrences de signaux seront ngligeables. En revanche, si TE est de l'ordre des T2 des tissus tudis, les signaux seront trs diffrents entre eux. Fig. 8

TR = Temps de rptition. Tr = Temps de repousse. TE = Temps d'cho. Si TE est court, TR # Tr. Il s'agit d'une squence de saturation partielle. Fig. 9

http://www.emc-consulte.com/article/23230/3imp (13 of 14)16/03/2004 00:34:19

Squences d'excitation en IRM

Soit deux tissus A et B avec T1B<T1A T2B<T2A Pour un TR court et un TE court, le niveau du signal dpend essentiellement de T1, et SB>SA. Mais si l'on allonge TE, T2 intervient et le signal entre A et B s'inverse. Pour un TR long les aimantations longitudinales sont l'quilibre en dbut de cycle et seul T2 intervient, donc SA>SB.
1990 ditions Scientifiques et Mdicales Elsevier SAS - Tous droits rservs. EMC est une marque des ditions Scientifiques et Mdicales Elsevier SAS.

http://www.emc-consulte.com/article/23230/3imp (14 of 14)16/03/2004 00:34:19