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Etudes sociales et politiques


- Univers - Bibliothque - La Tour du Pin La Charce, marquis de -

Date de mise en ligne : dimanche 17 juin 2007

Description :
Troisime dition, Gabriel Beauchesne diteur Paris, 117 rue de Rennes, 1930. Numris par Ber.bre, Ber.bre@free.fr

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Avant-propos Premire srie Chapitre prliminaire La science sociale La conservation sociale Chapitre premier Le droit de Dieu La socit Le droit historique La rvolution Chapitre deuxime Le pouvoir social La justice sociale La politique sociale La question sociale La lgislation sociale Chapitre troisime La thocratie L'aristocratie La dmocratie La bureaucratie La ploutocratie Chapitre quatrime L'individualisme Le libralisme Le csarisme Le parlementarisme Le socialisme Le socialisme d'tat Le catholicisme libral et le socialisme chrtien Chapitre cinquime L'usure La rente d'tat La rente industrielle La rente foncire Chapitre sixime La libert du travail La libert de la proprit La libert du crdit La question ouvrire Le salariat Le pauprisme Le droit l'existence La socialisation des biens de production

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Chapitre septime La crise agricole La question agraire L'appropriation des biens La nationalisation du sol L'ducation intgrale

Deuxime srie La crise constitutionnelle Le foyer La commune La province L'atelier La corporation Le corps d'tat Le rgime reprsentatif

Ceci n'est pas crit pour faire lire, mais pour faire penser.

Avant-propos
Arrancy, le 14 juillet 1909.

En ce jour, il y a vingt ans, les libraux de toute nuance clbraient le centenaire de la Rvolution franaise. Ils s'en taient fait longtemps d'avance une fte. Cette fte n'tait pas au got d'un groupe d'hommes de tradition, qui rsolut d'opposer a ces dclarations une reprise du mouvement de 1789 par la runion d'Assembles provinciales semblables celles qui avaient prcd la convocation des tats gnraux. Mais il tait craindre que les gens de bien disposs rpondre cet appel ne le fussent en mme temps y porter les ides fausses -ce qu'on appelle bien aujourd'hui les nue qui ont fait dvier comme l'on sait le mouvement d'alors. Les promoteurs pensrent donc qu'il fallait rtablir d'abord les notions saines dont ils dsiraient trouver l'application dans les cahier , et ils chargrent l'un d'eux de la mise au point des mmoires qu'ils se distriburent entre eux. Une petite feuille, la Politique sociale, fut cre pour servir d'organe cette prparation ; des aperus, nouveaux a force d'avoir t oublis, y furent produits sous forme de dfinitions, plutt pour veiller l'esprit sur les questions que pour les rsoudre, comme on jette des pierres dans une eau dormante.

Les conditions actuelles se rapprochent de celles d'alors, quoique d'une part le malaise social soit plus sensible, et que d'autre part les ides saines aient fait plus de chemin, grce a des pionniers nouveaux d'une rare hardiesse. Il a paru d'aucuns de ceux ci que les premiers engins pouvaient tre utilement remis en service, en les compltant de quelques tracs de circonstance. Ils sont rendus ici bien volontiers leur destination, sous la rserve qu'ils ne doivent pas plus qu'alors tre pris comme les lments d'un trait, mais rester comme de simples esquisses feuilleter, gardant leur nom d'aphorismes.

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LA-TOUR-DU-PIN CHAMBLY.

Premire srie
Chapitre prliminaire

I - La science sociale

La Science sociale proprement dite, ou Sociologie s'applique la dtermination des rapports ncessaires que les conditions conomiques naturelles crent entre les hommes.

La philosophie morale, l'histoire, l'conomie politique, sont aussi des sciences sociales ; mais leur objet est subordonn celui de la science sociale proprement dite, puisqu'elles ne s'attachent qu'aux rapports variables que la libert humaine produit en sus des rapports ncessaires et sur la base de ceux-ci.

Cette distinction fondamentale, qui repose sur une juste ide de la libert humaine dans le plan providentiel, et qui est prcisment l'alpha et l'omga de la science sociale, n'existe pas chez les adeptes des diverses coles rvolutionnaires, tant celles qui florissaient la fin du sicle dernier que celles qui poursuivent aujourd'hui l'oeuvre de la Rvolution l'oeuvre de la Rvolution.

Pour les premires, la science sociale n'existe pas : l'homme est un tre absolument libre, qui nat affranchi de tout lien avez les gens comme avec les choses, et ne contracte que ceux qui lui conviennent ; la socit ne rsulte que d'une convention sociale, variable et modifiable en tout et tout moment.

Pour les dernires, l'homme nat au contraire soumis des lois naturelles qui dterminent, elles seules, tous les phnomnes sociaux : l'histoire de l'humanit n'est que celle d'une lutte fatale des classes produite par les conditions conomiques, lutte dans laquelle les uns doivent tre invitablement la proie des autres, tout comme dans le rgne animal, - dont l'homme fait partie pour cette cole.

Historiquement ces deux coles diffrent beaucoup moins que philosophiquement. Le jacobin qui veut rformer la socit selon l'idal qu'il se fait de la perfection n'est pas autre que celui qui veut la ramener ce qu'il appelle l'tat de nature. Il n'y a d'ailleurs pas que des jacobins rouges ou bleus : il y a aussi le jacobin blanc qui s'tant fait un certain idal plus ou moins historique de la socit telle qu'elle lui a paru tre en tel temps et en tel lieu, en poursuit moins violemment, mais non moins chimriquement , la reproduction en tout temps et en tous lieux.

En ralit, l'homme, n'tant ni ange ni bte est gouvern dans ses rapports sociaux par la loi morale aussi bien que par les lois naturelles, c'est dire qu'il peut tre vertueux dans toutes les conditions de la socit ; mais cela lui devient d'autant moins facile que celle ci s'carte plus de ses bases normales. Ainsi le riche oisif le politicien dclass, le proltaire affam, ne sont pas des produits de l'ordre social naturel, et il leur est difficile de suivre la loi morale.

II - La conservation sociale

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La Conservation sociale est le but abstrait qui prend des aspects concrets trs divers, selon qu'il est vis par des conservateurs libraux ou par de vritables conservateurs.

Les conservateurs libraux, en effet, voudraient conserver la socit telle qu'elle est aujourd'hui, ou telle qu'ils l'ont connue une priode quelconque depuis l're moderne de la libert, 1789. Ils n'aperoivent pas que c'est aussi impossible que de maintenir stationnaire ou de faire remonter une boule qui descend un plan inclin, lorsqu'on n'a soi mme pas de point d'appui et qu'on est au contraire sollicit dans le mme sens par la pesanteur.

Ils n'ont pas de point d'appui contre la Rvolution car tous les principes de 1789 sont abstraits ou ngatifs : la libert ne signifie que la ngation des liens sociaux ; l'galit que le contraire de la nature ; la fraternit que l'idal religieux contre lequel luttent victorieusement les passions qu'ils ont dlivres de freins et de barrires.

Ils ont eux mmes les attaches rvolutionnaires, les traditions d'insubordination, les instincts galitaires par orgueil, la mconnaissance des besoins des classes pauvres, l'esprit de jouissance et de domination. Ils admettent que la Rvolution, d'o date leur histoire, se soit faite leur profit, mais non qu'elle puisse se continuer au profit des classes dont elle n'a pas satisfait les apptits excits ni mme les besoins lgitimes. Aprs avoir fait son jeu, ils la redoutent, mais n'ont lui opposer ni le prestige d'une cole scientifique, aujourd'hui que cette cole a fait faillite, ni l'autorit morale d'une classe historique.

Par contre, il se forme depuis peu, dans diffrents pays de l'Europe des esprits ouverts une conception toute diffrente de la conservation sociale. Celle-ci n'est pas pour eux la conservation de ce qui passe, mais la reconstruction d'un difice social durable, selon les lois ternelles que leur rvle la science sociale chrtienne, et sous des formes nouvelles qui, loin de rompre avec la continuit de l'histoire, n'en seraient que le dveloppement normal. - Ces esprits-l pourraient prtendre se distinguer des conservateurs libraux par la dnomination de conservateurs sociaux .

Chapitre premier

III - Le droit de Dieu

Le Droit de Dieu est la clef de vote de l'difice social.

Cette conception n'appartient pas seulement aux religions positives, mais aussi aux philosophies qui, comme le disme, cherchent Dieu dans l'humanit, et celles qui, comme le matrialisme, le cherchent dans la nature.

La socit n'est nulle part considre comme tant elle-mme sa propre fin, mais comme ayant mission de constituer pour les hommes qui la composent un ensemble de conditions propres les conduire aux mieux vers un certain idal.

Sans doute, nulle part ailleurs cet idal n'a t dfini avec autant de prcision que dans le Christianisme : - connatre Dieu, l'aimer, le servir et par ce moyen obtenir la vie ternelle. - Mais c'est un point de vue seulement relatif que la libert de tendre cet idal peut tre considre comme le droit de l'homme ; droit relatif, disons-nous, fond sur le devoir de l'homme vis--vis de Dieu, sur la satisfaction du droit de Dieu.

L'individu, la famille, la socit, n'ont ainsi que des droits relatifs, qui sont, plutt que des droits, des devoirs de coordination ou de subordination. Et le mode de cette coordination ou le degr de cette subordination ne se peuvent dterminer que par rapport au droit de Dieu. Ainsi ce n'est pas parce que le droit de l'individu prime sur celui de la

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famille, que les liens de la vie religieuse peuvent tre prfrs ceux de la famille et mme rompre ceux-ci en une certaine manire ; c'est parce qu'ils ne sont, les uns comme les autres, que des modalits du devoir vis--vis de Dieu.

En sens inverse, ce n'est pas pour sa conservation elle-mme que la socit a jusqu'au droit d'appliquer la peine de mort ses membres prvaricateurs, mais parce qu'elle a le devoir de faire rgner dans son sein la loi de Dieu.

Le droit de Dieu peut tre ainsi dfini mathmatiquement la commune mesure entre tous les droits et facteur commun tous les devoirs qui sont la base de ces droits. En rapportant ce dernier principe tous les devoirs, en dterminant selon cette mesure tous les droits, et seulement en procdant ainsi on peut et on doit .arriver la solution des problmes sociaux. C'est donc l le premier et le dernier mot de la Politique sociale.

IV - La socit

La Socit est un des mots du langage courant les plus dnus de sens prcis pour la plupart de ceux qui l'emploient. On dirait mieux le corps social afin d'veiller par le terme mme l'ide d'un organisme naturel, complexe et vivant comme celui du corps humain dans lequel chaque homme doit accomplir une fonction propre, ainsi qu'il se voit de chacune des molcules de notre corps, afin de correspondre au plan providentiel.

Le corps social a une me de la mme sorte collective que sa propre composition : cette me c'est la socit religieuse qui cre anime et transforme la socit civile, au mme degr que l'me humaine forme vritablement l'individu.

Le corps social a ses lois naturelles, auxquelles il doit obir aussi bien dans l'ordre conomique que dans l'ordre politique, sous peine de dprir ; ses tissus cellulaires, qui sont les familles avec leur constitution essentielle ; ses membres, qui sont les corps professionnels avec leurs fonctions varies ; ses centres nerveux naturels, que Le Play a si justement appels les autorits sociales ; ses formes historiques enfin, consacres par la tradition et conserves par les coutumes et les moeurs.

Tout cela, qu'on le remarque bien, est en quelque sorte indpendant du Pouvoir politique ; c'est--dire qu'une socit peut passer, par la conqute, du ressort d'un tat dans celui d'un autre, ou, par la Rvolution, du gouvernement monarchique au gouvernement rpublicain, par exemple, sans que l'tat social en soit sensiblement ou, du moins, immdiatement altr.

C'est donc une grande confusion que font l'envi les libraux et les socialistes, quand ils ne conoivent d'autre lien entre les individus que ceux de la constitution politique de l'tat ; on voit alors les uns redoutant sa tyrannie, les autres dplorant sa faiblesse, prtendre tantt rduire, tantt outrer infiniment son rle.

L'tat n'est qu'un mcanisme artificiel au service de cet organisme naturel qu'est la socit : ceux qui y exercent le pouvoir n'ont vis--vis de la socit que des devoirs, tandis qu'elle seule a des droits. Mais ces droits, entendons-nous bien, elle ne les tient nullement du gr de ses membres, mais des conditions providentielles de leur existence. Et c'est ainsi que l'Aptre a pu dire que toute puissance vient de Dieu .

La philosophie du XVIIIe sicle a dit : Tous les hommes naissent libres et gaux en droit. - Le bon sens dit : tous les hommes naissent subordonns des devoirs divers l'infini. L'tat rvolutionnaire cr par le sophisme philosophique est toujours anarchique, parce qu'il mconnat les hirarchies naturelles, et toujours tyrannique parce qu'il leur en substitue de factices. - Mais le sicle ne finira pas avant que la socit, qui est le vritable tat de

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nature , ait recouvr ses droits, qui sont seuls de droit divin .

V - Le droit historique

Le Droit historique est en politique ce que la c en politique ce que la coutume est en droit civil. Le droit qui se cre, moyennant la dure du temps, par l'application du droit naturel et de certains droits positifs aux conditions extrieures dans lesquelles se dveloppent les socits.

Ainsi, par exemple, le droit de l'glise au pouvoir temporel de la Papaut est un droit historique, et non essentiel comme celui qu'elle a au pouvoir spirituel ; sa lgitimit vient non seulement de l'antiquit et de la dure du fait, mais de son harmonie avec le principe dont il est l'application : celui du droit divin qu'a l'glise l'indpendance. Personne n'osera dire que l'glise ne fut pas une socit parfaite avant que son chef et reu du fait des Peuples et des Princes ce complment d'attributions, ni qu'elle cesserait de l'tre si la spoliation actuelle se prolongeait. Il n'y a donc pas l un droit naturel, c'est--dire essentiel, qui rclame une application formelle dtermine, comme celui du pre de famille, par exemple, mais un droit historique, dont la mconnaissance a t une violation du droit des gens et rclame une satisfaction dterminer en tenant compte des faits contingents.

Un autre exemple, et le plus frappant, de constitutions bases sur le droit historique est fourni en Europe par la Confdration helvtique, qui runit les populations les plus diversifies par la race, la langue et la religion. Une autre formation historique est le conglomrat des peuples unis sous le sceptre de la Monarchie austro-hongroise.

La nation franaise elle-mme est une formation historique plutt que naturelle ; car elle ne prsente dans une faible unit de race, que l'oeuvre d'une politique dynastique, favorise par l'unit de religion et par la configuration du territoire, pendant une longue dure de sicles. Par contre, la Rvolution y a effac jusqu'au dernier des droits historiques appartenant ses divers lments constitutifs ; et c'est l une des causes d'instabilit de ses institutions, qui manquent d'tais enracins dans la coutume.

VI - Le rgime corporatif

Le Rgime corporatif est une organisation de la socit en corps professionnels, aussi bien dans l'ordre politique que dans l'ordre conomique. Il fournit aux corps lus, comme les conseils municipaux, provinciaux, les parlements mme, la reprsentation des intrts, - qu'on ferait mieux d'appeler la reprsentation des droits, -en place de celle des partis, comme la fournit uniquement, dfaut de cette organisation, le suffrage universel ou censitaire. - Voil pour l'ordre politique.

Dans l'ordre conomique, il substitue la libert illimite du travail et du capital, et la concurrence sans frein qui en rsulte, des rgles variables, dictes par les corps professionnels eux-mmes dans l'intrt de la scurit et de la loyaut du mtier.

Les libraux ont supprim le rgime corporatif la fin du sicle dernier en France, et depuis peu prs dans toute l'Europe, comme nuisant au dveloppement de l'activit individuelle et de la prosprit publique.

Les socialistes, tout en reconnaissant ses bienfaits antiques, ne songent pas le rtablir, parce qu'il consacre des ingalits sociales entre les matres et les ouvriers, en reconnaissant aux uns comme aux autres des droits diffrents.

Les conservateurs sociaux tiennent au contraire pour le rgime corporatif, cause du caractre de stabilit qu'il

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communique aux institutions dont il est la base, et qui leur paraissent pouvoir seules maintenir la justice et la paix sociales.

Les corporations d'arts et mtiers ont fleuri durant tout le Moyen Age. On cite particulirement, comme ayant jou un rle politique, celles des Flandres, des Rpubliques italiennes, de la Cit de Londres... Elles n'ont subsist en France que pour les professions librales d'avocat, de notaire... Mais elles tendent se rtablir pour toutes les conditions par les syndicats ouvriers, agricoles et autres.

Le rgime corporatif est la seule manire de ne pas aller du libralisme au socialisme.

VII - La rvolution

La Rvolution est la rupture de la continuit historique et des liens sociaux qu'elle a crs.

Ainsi une rvolution religieuse consiste dans la rupture des liens antrieurs entre la socit religieuse et la socit civile ; une rvolution politique, dans la rupture des liens antrieurs entre les diffrents ordres de la socit civile ; une rvolution conomique, dans la rupture des liens sociaux entre les divers organes des fonctions conomiques.

Une rvolution est donc toujours une destruction, au lendemain de laquelle la loi naturelle, qui a fait l'homme sociable, tend reconstituer la socit autour d'un principe nouveau, oppos celui qui a paru caduc ou insupportable.

C'est ainsi que les socialistes sont philosophiquement et historiquement dans le vrai, quand ils disent que l'volution de l'humanit qui a commenc par la Rvolution franaise en 1789 n'est pas encore termine, parce que rien ne s'est difi, depuis ce temps, qu'une bureaucratie fragile et impuissante pour remplacer l'tat social, qui s'croula alors, par un autre qui en ft essentiellement diffrent. La socit nouvelle, disent-ils, n'a encore ni trouv sa formule, ni reu son organisation dfinitive ou du moins doue d'une suffisante vitalit pour pouvoir atteindre une certaine dure historique sans rvolution nouvelle.

Il est certain, en effet, que la Rvolution franaise a rompu avec la socit religieuse, qui avait t l'me de la socit civile depuis le baptme de Clovis jusqu' la Renaissance, sans qu'ait t rsolu d'une faon mme conforme son principe le problme des rapports de l'glise et de l'tat ; qu'elle a rompu avec la constitution monarchique, sans que l'tat politique ait pu s'asseoir depuis, mme pour peu d'annes ; enfin, qu'elle a rompu avec l'antique organisation de la proprit et des mtiers sans que la question sociale soit en rien rsolue ni mme achemine l'tre. - C'est ce qu'on appelle, aprs un sicle, la faillite de la Rvolution.

VIII - L'galit

L'galit politique, civile et conomique de tous les hommes est le prtendu droit que la Rvolution substitue au droit naturel en vertu duquel le lien social consiste en une srie de rapports dtermins prcisment par les ingalits naturelles ou ventuelles.

Ce sicle a vu tablir en France l'galit civile, puis l'galit politique. Les logiciens sont donc fonds y poursuivre l'galit conomique ; celle-ci n'est, en effet, pas plus absurde, pas plus contre nature que les deux autres formes de la rvolte de l'orgueil humain contre le plan divin. Sans doute il y a des galits naturelles aussi bien que des ingalits, nais les unes comme les autres ne se prescrivent pas : elles se dveloppent, se modifient ou s'effacent avec le cours du temps, selon les circonstances. Une socit paisible et bien ordonne, - c'est tout un, - n'est pas

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telle parce que les ingalits n'y sont pas sensibles, mais parce qu'elles y sont acceptes comme base des rapports sociaux, dans un esprit chrtien de dvouement des classes leves aux classes populaires. Les dmocraties, au contraire, o tous les citoyens vivent dans un tat lgal d'galit, sont facilement troubles par les effets du contraste entre les galits fictives et les ingalits relles, que la fiction contraire ne fait que rendre plus sensibles et plus difficiles supporter.

En ralit, sans parler de l'galit politique, que la pratique actuelle du suffrage universel suffit rendre ridicule et odieuse, l'galit mme civile est un non-sens : le pre n'est pas l'gal du fils ni de la femme, le patron de l'ouvrier, le matre de l'lve, le savant de l'ignorant, l'homme tabli du dclass, l'homme de bien du malfaiteur. Il n'est personne qui ne le sente, alors mme qu'on n'en convient pas.

Mais, si l'on admet ces ingalits individuelles, on n'en est pas plus dispos accepter celles qu'une condition hrditaire peut mettre entre les familles. Pourtant, si l'on se rend compte que la famille est l'lment molculaire du corps social, il faut bien laisser ces molcules s'assembler entre elles selon l'ordre naturel, qui n'est nulle part l'galit. Car, de mme qu'il y a diversit dans les fonctions sociales, il y a naturellement diversit entre les familles qui se vouent telle ou telle de ces fonctions sociales, et procurent ainsi la socit des membres beaucoup mieux prpars remplir la fonction, que si le problme du choix d'une existence avait t pos sans limites devant chacun d'eux.

L'homme ne nat pas avec un certain droit gouverner les autres, mais avec un droit certain tre gouvern ; c'est en cela que consiste le droit l'existence politique. Or, on n'a jamais vu que l'galit assurt ce droit-l mieux ni mme aussi bien que le respect des ingalits, qui n'est en ralit qu'un respect gal de droits divers, ou qu'un gal sentiment de devoirs diffrents.

Chapitre deuxime

IX - Le pouvoir social

Le Pouvoir social, dans un tat bien ordonn, signifie cette portion d'autonomie qui rside, de droit naturel ou historique, dans chacun des organismes sociaux dont l'ensemble forme la totalit du corps social, la nation.

A la tte de la nation, c'est le Pouvoir suprme qui procure en dernier ressort le bien public en subordonnant tous les intrts privs l'intrt gnral, dans la limite du juste et du droit.

Dans l'tat bien ordonn, cette limite du juste et du droit sert de protection et de garantie d'autres pouvoirs sociaux plus circonscrits dans leur sphre, mais de la mme essence et remplissant une fonction analogue. On ne saurait dire alors o commence l'chelle des pouvoirs sociaux, parce qu'il n'est si humble socit, comme celle de la moindre corporation ou commune rurale, qui n'en dtienne une portion o dtienne une portion ou mme la totalit sous ses trois formes principales : pouvoir lgislatif, pouvoir judiciaire et pouvoir excutif. - On a dit, l'origine de la Rvolution, que ces trois pouvoirs devaient tre spars. C'est une erreur ; ils ne peuvent tre que distincts, parce qu'ils reprsentent les trois formes d'un seul et mme principe, qui est 1e principe constitutif de toute socit, l'autorit.

Quant aux personnes et aux collectivits investies, dans chacune des communauts dont l'ensemble forme la socit, de tout ou partie du pouvoir social, elles ont t dsignes pour cela d'une manire trs diverse, selon la coutume ou la loi base sur la coutume, mais n'en ont pas moins le mme caractre de lgitimit. C'est ainsi, mais seulement ainsi, qu'on peut dire d'elles avec l'Aptre : Omnis potestas a Deo , parce que Dieu a cr l'homme pour vivre en socit, et qu'il n'y a pas de socit sans pouvoir social pour la constituer et la distinguer de toute

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autre.

X - La justice sociale

Le terme de Justice sociale est peut-tre, de la langue des coles modernes, le mot la fois le plus nouveau et le plus rpt, ce qu'en matire de mode on appellerait le dernier cri.

La justice sociale, c'est la conformit des rapports sociaux un ordre idal rpondant la conscience de celui qui emploie ce mot. Cela change donc de sens selon les coles :

Pour les chrtiens, c'est la conformit un plan providentiel dont ils cherchent les lignes dans la morale vanglique et les enseignements de l'glise ;

Pour les conomistes dits orthodoxes , la justice sociale consiste en la libert la plus complte pour chaque individu dans l'emploi de son activit la lutte pour la vie ;

Pour les socialistes, la justice sociale ne se peut concevoir que dans la ralisation d'une galit native des conditions sociales : chacun selon ses mrites, disent les uns ; chacun selon ses besoins, prfrent les autres, - pourvu qu'il n'y ait pas d'ingalits d'autre provenance.

Ainsi le comte de Mun et le prince Kropotkine combattent tous deux pour la justice sociale : seulement ils diffrent dans leur idal non moins que dans leurs moyens, parce que leur conscience n'est pas forme de la mme manire.

Xl - La politique sociale

La Politique sociale est l'art d'un gouvernement plus appliqu servir les hommes dans leurs rapports entre eux qu' les exploiter au profit de ses propres vises.

Elle est donc en soi essentiellement chrtienne et moralisatrice, tandis que la dispute du pouvoir suprme, qui absorbe toute l'activit politique aux temps de rvolution, est forcment dltre pour la conscience publique et nuisible la socit.

Aussi les gouvernements dont le principe est incontest, comme tant l'expression du droit historique, font-ils tout naturellement de la politique sociale ; tandis que ceux auxquels le pouvoir est toujours prt chapper ne peuvent faire que de la politique de parti ou d'expdient. - Ainsi l'on voit des chiens, se disputant un os, n'en pas laisser tirer profit celui qui le tient un instant et ne sait que gronder sans oser s'en repatre.

Pourtant les peuples ne sont avides que de politique sociale, et ils n'embrassent un parti qu'autant qu'une ide sociale leur parait s'y incarner. Alors les politiciens de profession disent : le peuple est rpublicain, ou bonapartiste, ou orlaniste. C'est inexact : le peuple n'est gnralement plus susceptible, dans un pays rvolutionn comme la France, d'attachement dynastique ; mais il se passionne pour telle ou telle tiquette, en raison de ce qu'il suppose du contenu de la bouteille. - En quoi il n'a pas tort. - Pour lui, l'une de ces formes de gouvernement signifie la conservation librale, c'est--dire celle de la socit moderne ; l'autre, le csarisme, c'est--dire le socialisme d'tat ; la troisime, le socialisme anarchique ; en un mot, s'il s'engage sous tel ou tel drapeau de politique pure, il n'y est pourtant port que par tel ou tel courant de politique sociale.

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Les vritables conservateurs, qui ne sauraient se rallier sans rserve aucun de ces partis politiques, ont donc pour mission naturelle de rester au contraire sur le terrain de la politique sociale, afin d'y attirer ceux des hommes de bonne volont qui cherchent avant tout la vrit et la justice.

XII - La question sociale

La Question sociale est la mise en question des rapports existant entre les diverses classes de la socit. - Ainsi lorsqu'on dit : Il n'y a pas de question sociale , cela ne peut s'entendre que comme l'expression de la satisfaction qu'inspirent ces rapports et de la confiance en leur stabilit dans l'tat o ils sont au moment o l'on parle.- Et quand on ajoute : Il n'y a que des questions sociales , cela veut dire qu'il n'y a pas de question de principe souleve, mais seulement des questions d'application.

On appelle poques de paix sociale celles o le principe essentiel de la socit est gnralement admis dans ses divers rangs, sans pour cela, souvent, tre formul nulle part d'une faon expresse. Certains socialistes ont dit que l'histoire n'tait que l'expression de la lutte des classes, niant ainsi les sicles paisibles ; mais ceux-ci sont trs faciles reconnatre leur caractre religieux. Lorsque la religion vient au secours de la conscience pour graver dans le c ?ur des hommes non seulement l'esprit de la loi naturelle mais son amour, il ne se produit ni grandes injustices ni grandes revendications sociales. Au contraire, celles-ci se produisent infailliblement ds que l'humanit perd de vue son phare conducteur, - de mme que le dsordre se jette toujours dans une troupe par une marche de nuit.

Cela ne veut pas dire que les plaintes des diverses couches sociales sur leurs rapports entre elles soient toujours mal fondes, mais bien qu'elles ne se produisent que lorsque ces rapports ont t fausss par l'arbitraire et les passions humaines, en dpit des doctrines religieuses et au mpris de leur esprit comme de leurs prceptes. - Alors naissent et se perptuent les rvolutions et les guerres sociales.

Cela est d'ailleurs visible, non seulement chez les peuples chrtiens, mais chez ceux de l'Islam ou de la religion bouddhique, qui ne se maintiennent en paix que par la conformit de la loi civile la loi religieuse. - Ds que l'indpendance des deux ordres est au contraire proclame, la guerre sociale clate, parce que les riches sont alors ports abuser des pauvres et ceux-ci dtester les riches.

Trs peu d'hommes pourtant sont attentifs la question sociale, parce qu'elle est tellement ample, qu'embrassant toute la qu'embrassant toute la vie sociale, elle ne laisse pas plus facilement sentir aux gens o elle les peut mener qu'un voyageur ne sent, sur une voie bien unie, le mouvement de la voiture qui l'emporte.

XIII - La lgislation sociale

La Lgislation sociale est, selon un vocable nouveau, la lgislation qui intervient dans la question ouvrire, - parce que cette question passe communment, quoique tort, pour tre toute la question sociale.

La lgislation sociale a surtout un caractre de protection pour l'ouvrier industriel. Elle dfend d'abuser de ses forces soit par une dure excessive du travail journalier, soit par le travail du dimanche. Elle modre ou interdit la facult d'employer les femmes et les enfants de certains travaux, ou dans certaines conditions d'ge ou de sant. Elle ouvre ou facilite aux ouvriers un recours certaines indemnits en cas d'accident et certains secours en cas de maladie, de vieillesse ou mme de chmage. Elle tend, en un mot, gnraliser et mme rendre obligatoires les institutions secourables qui jusqu'ici n'avaient revtu qu'un caractre facultatif et de charit.

Le principe de toute lgislation est, en effet, la justice ; et le principe de la lgislation sociale est la justice sociale,

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d'o peut-tre elle tire son nom. Or, la justice sociale veut que certaines classes de la socit ne soient pas, par suite de la dfectueuse organisation du travail dans cette socit, voues tomber la charge de la charit publique, alors que leur travail profite des entreprises prives. Elle prtend rendre ainsi Csar ce qui est Csar, en imposant la grande industrie la charge du proltariat industriel.

C'est en Suisse que la lgislation sociale est la plus complte ; ensuite en Allemagne, en Autriche et en Angleterre ; elle a t introduite en France et en Italie dans ces dernires annes, pour quelques-unes de ses branches ; la Belgique, qui, sous le gouvernement libral y avait t la plus rfractaire, y est trs vigoureusement achemine en ce moment par les congrs catholiques. Lorsque la lgislation sociale sera sensiblement identique entre ces divers tats, elle fournira probablement la base d'une convention internationale pour la protection des travailleurs, qui est de plus en plus rclame.

Chapitre troisime

XIV - La thocratie

La Thocratie est la forme de gouvernement qui repose sur la confusion de la socit religieuse et de la socit civile. Cette confusion est plus ou moins marque dans les sectes chrtiennes dissidentes, - pour ne pas parler du mahomtisme et des religions de l'Inde ; - mais elle est repousse par la doctrine catholique.

A Rome mme, o, par suite de conditions historiques particulires, les deux principats - civil et religieux - taient runis en la mme personne, les deux socits n'taient pas confondues, mais 1a socit civile plus troitement subordonne qu'ailleurs la socit religieuse. Pour apercevoir la diffrence de cette condition avec celle des tats hrtiques ou schismatiques, o le Prince est plus ou moins, en mme temps, le chef de la religion, il faut considrer que le Pape rgne parce le Pape rgne parce qu'il est Souverain Pontife, tandis que tel ou tel chef d'tat pontifie parce qu'il est Prince. C'est donc l un rgime plus thocratique et plus contraire la libert de conscience que celui des tats de l'glise.

Le csarisme, de sa nature, tend toujours la thocratie, et c'est l l'histoire des luttes constantes de l'glise, depuis celles qu'elle soutint contre les empereurs romains puis les empereurs d'Allemagne, jusqu' Napolon 1er, - sans parler d'Henri VIII d'Angleterre et de plus d'un roi de France, depuis Philippe le Bel jusqu' Louis XIV.

Le gallicanisme en France, le josphisme en Autriche, sont des formes thocratiques du droit que se croyaient les Princes par la grce de Dieu , en mme temps qu' rgenter l'glise, employer son autorit morale faire reconnatre l'omnipotence de la leur.

C'est le mme principe de divinisation de l'autorit humaine auquel on reconnat les thocraties, qui produit aujourd'hui ce qu'on pourrait appeler les athocraties, c'est--dire les gouvernements qui prtendent, au nom d'un droit suprieur de la socit civile, nier, molester ou dtruire la socit religieuse et tyranniser ainsi les consciences. Il n'y a pas d'autres thocraties dans le monde civilis que celles-l, et il ne saurait y en avoir de pire.

[242-XV. - L'aristocratie

L'Aristocratie est l'ensemble des familles dont le temps a consacr l'influence dans leur pays. Elle forme, dans la mesure o elle existe en fait, l'lment naturellement appel au gouvernement des socits, pourvu que sa source soit pure, que ses rangs soient ouverts, - et que son action soit dvoue.

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On a dit chez les socialistes : La prdominance successive de chaque classe a rendu un service l'humanit : le sacerdoce lui a apport le sentiment du devoir, l'aristocratie celui de l'honneur, la bourgeoisie celui de l'intrt ; la dmocratie lui apportera celui de la solidarit. - C'est une erreur ; ce n'est pas la succession antagonique des classes, mais au contraire leur solidarit et leur pntration des mmes sentiments qui constituent l'humanit ; autrement il n'y aurait que des hommes, mais pas de civilisation.

Les aristocraties historiques durent autant que les peuples, tant qu'elles ont conscience de leur mission, et qu'elles ne sont pas empches de la remplir par quelque circonstance extrieure. Le plus souvent, lorsqu'elles se corrompent et prissent, le peuple se corrompt aussi et va sa perdition ; on le voit bien passer alors joyeusement du rgime aristocratique au rgime dmocratique, et d'aucuns appellent cela un progrs : mais c'est gnralement une dcomposition ; moins qu'il ne se forme naturellement dans ses rangs une aristocratie nouvelle, c'est--dire un nouvel ensemble de familles dvoues au bien public et formes d'ge en ge ce dvouement. Mais, comme les institutions dmocratiques sont un obstacle cette formation naturelle, elle ne saurait gure atteindre son dveloppement et produire ses fruits que sous l'influence d'une force sociale qui agit constamment, travers tous les rgimes, dans le sens de la loi naturelle, - la socit religieuse.

Celle-ci forme une cole, et maintient en effet comme une rserve de dvouements, par le fait de familles fidles la discipline et la tradition du foyer, qui peuvent, sans clat mais srement, en s'associant entre elles d'abord pour la pratique des oeuvres de charit, ensuite pour la revendication de la justice sociale, se substituer heureusement aux lments dfaillants du corps social.

XVI - La dmocratie

La Dmocratie, ou tat dmocratique, est l'tat naturel des socits simples o la diversit des conditions est peu marque ; ou bien encore l'tat arbitraire de celles o les conditions sociales sont rputes sans rapport avec les fonctions politiques. Elle est ainsi tantt dans la nature des choses, tantt au rebours de celle-ci, tantt une vrit, tantt un contresens.

On la trouve, par cette raison, tantt l'origine des socits, tantt leur fin, rarement l'apoge de leur dveloppement historique. Ainsi les pasteurs de la steppe, les paysans de la montagne, et d'une manire gnrale les populations exclusivement composes de laboureurs ou de pcheurs, c'est--dire de familles voues au travail manuel et aux professions sdentaires, c sdentaires, comme celles de la Suisse, de la Norvge, de la Serbie, vivent naturellement l'tat dmocratique.

Historiquement, mesure que les conditions sociales se diffrencient, les fonctions sociales se compliquent, et celles de ces fonctions qui supposent une ducation traditionnelle et la disposition de certains moyens d'action sont l'origine de fonctions politiques hrditaires. Ces fonctions venant leur tour se compliquer avec les besoins de la socit par le dveloppement de la civilisation, il se cre, ct de l'aristocratie, une bureaucratie d'employs habiles et une ploutocratie de spculateurs heureux, qui se substituent peu peu celle-ci en paraissant d'abord se fondre avec elle, pour fournir l'une les rouages de l'tat, l'autre l'huile qui fait marcher ces rouages.

Quand le mcanisme ainsi bien graiss a jou un temps suffisant, il n'a plus laiss subsister d'autorits sociales naturelles, de corporations autonomes, de familles unies et indpendantes, et la socit revient l'tat dmocratique. Mais comme elle n'a plus alors les m ?urs simples et les principes austres de la dmocratie primitive, la discipline du foyer, l'attachement au sol et la profession, elle ne prsente plus de hase d'organisation et devient ingouvernable, chacun prtendant y tre matre et personne ne voulant y servir. C'est ce que montre l'histoire des rpubliques grecques, de l'empire romain et de plusieurs peuples modernes.

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XVII - La bureaucratie

La Bureaucratie, dite aussi Fonctionnarisme, est l'instrument de centralisation qui met toutes les fonctions sociales la charge du Pouvoir suprme dans l'tat. Elle est galement ncessaire aux rgimes politiques les plus divers, depuis celui de l'tat monarchique absolu jusqu' celui de l'tat socialiste, communiste mme s'il peut exister, parce qu'elle est avant tout un instrument de nivellement et de suppression des organismes sociaux naturels, auxquels elle substitue son propre mcanisme.

Un organisme vit, un mcanisme ne vit pas ; si bien que, lorsqu'ils entrent en collision, c'est la lutte du pot de terre qui se fle tous les chocs contre le pot de fer qui ne les ressent pas. Or, la collision est le caractre normal des rapports qui se produisent chaque fois qu'un mcanisme gouvernemental entre en contact avec un organisme social, parce qu'il est de la nature du premier, qui est couvert par son irresponsabilit, d'tre envahissant pour se donner de l'importance, et de celle du second d'tre sujet dsagrgation sous le poids des responsabilits.

Le chancre qui envahit ainsi le corps social n'est pas toujours de nature maligne ; souvent son action se borne dtruire les liens sociaux, tout en restant intgre et serviable pour les individus. Et c'est ainsi que les conservateurs libraux s'accommodent trs bien de la bureaucratie, parce qu'elle les affranchit de certaines contraintes et de toutes charges.

Mais elle n'en fait pas moins le jeu du socialisme, si redout de ces mmes conservateurs, parce qu'elle dtruit par avance toutes les rsistances collectives qu'il pourrait rencontrer, et laisse l'individu seul et dsarm en prsence de l'tat tout-puissant. En telles mains qu'un courant, une surprise de l'opinion populaire, un acte lgal ou une meute jette les rnes du gouvernement, le mcanisme bureaucratique lui aura asservi la nation en aussi peu de temps qu'il en faut au tlgraphe pour porter la nouvelle. Les bonnes gens qui se rassurent en voyant avec quelle facilit s'opre la transmission du pouvoir n'aperoivent pas la signification du phnomne : savoir que le pays est mr pour la servitude. - Or, la servitude aujourd'hui s'appellera le socialisme, et elle dpassera le rve des plus fiers tyrans !

XVIII - La ploutocratie

La Ploutocratie, ou puissance des richesses, est la forme de hirarchie sociale qui se substitue celle des aristocraties historiques, lorsque celles-ci ont t vinces par la bureaucratie de leur rle de dvouement au bien public. A l'idal de l'honneur succde alors celui de l'intrt, et il provoque un incontestable dveloppement de la prosprit publique. Mais, comme cet idal est plus loign que le premier de celui du devoir, il se corrompt et se transforme encore plus facilement en celui de la jouissance, et livre alors la place toutes les convoitises. - C'est l'histoire des rpubliques italiennes qui prirent sous leur luxe mme.

En France, la substitution du rgime ploutocratique au rgime aristocratique, bien quaristocratique, bien que ne s'tant pas faite en un jour, porte une date historique, celle de la nuit du 4 aot 1789, parce qu'on y vit les deux principes en prsence : l'aristocratie ancienne se dpouillant sur l'autel de la patrie de ses droits de proprit fodale, et celle qui allait la remplacer proclamant sacr son droit de proprit absolu.

Aujourd'hui encore la ploutocratie a sans cesse la bouche le mot de droits de la proprit et compte parmi ceux-ci le droit la considration, comme si la proprit des choses avait jamais entran de droits sur les hommes, mais non des devoirs envers eux. Prteur, agioteur, fournisseur, le financier, qui jadis s'engraissait surtout des deniers publics, ne demande plus gure aujourd'hui l'tat que de protger son industrie qui s'exerce sur les particuliers ; il croit vraiment que c'est la mission du Pouvoir, plutt que de lui faire rendre gorge comme au sicle dernier. Mais il a ouvert la porte au Juif, et celui-ci se charge de raccourcir ses bnfices, moins qu'Isral ne le prenne sa solde. Heureux s'il sait se retirer assez tt du champ de la concurrence pour jouir en paix du bien mal

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acquis.

La ploutocratie, lorsqu'elle a pris son assiette, exerce un grand attrait sur l'aristocratie ds ?uvre, qui vient peu peu s'y fondre ou se ruine ne pas vouloir lui cder en dcor. Alors arrive dans l'tat le tour de la dmocratie, qui, ne trouvant au sommet de la socit personne qui y tienne sa place, l'envahit par de nouvelles couches qui pillent et dtruisent la richesse sans pouvoir I'acqurir ni surtout la fixer.

Chapitre quatrime

XIX - L'individualisme

L'Individualisme est le principe d'un rgime social dans lequel l'individu est considr comme tant l'unit sociale, l'lment primordial de la socit. Cette unit n'a pour multiples que des pluralits d'individus juxtaposs par leur libre volont, telles que la Commune et l'tat. Chacun est libre de grossir de son unit l'une de ces sommes, comme d'en sortir sans rien devoir personne et sans avoir, par contre, rien attendre de personne ; a chacun pour soi , tel est le dernier mot du systme qui est adopt couramment par les conomistes et les politiciens, raison du champ illimit qu'il ouvre aux jeux de la fortune.

La science sociale ne se prte pas aussi facilement cette conception qui est la base de l'tat moderne ; elle considre que l'histoire de l'humanit, non moins que l'observation journalire des faits sociaux naturels, engendre une tout autre manire de voir : savoir que l'unit sociale est la famille. Et elle ne reconnat ds lors la qualit de conservateurs qu'aux esprits qui s'attachent fortifier les liens de la famille non seulement entre ses membres, mais avec tout l'ensemble des organismes sociaux dont elle constitue la cellule organique, le protoplasme.

Le contraste entre ces deux thories fait voir qu' la premire appartiennent : dans l'ordre conomique, le partage successoral gal et forc ; dans l'ordre moral, le divorce et l'union libre ; dans l'ordre politique, le suffrage universel direct ; dans l'ordre social proprement dit, l'galit de l'homme et de la femme.

C'est grce l'individualisme que les socits les plus civilises se rapprochent des socits les plus barbares par ces traits communs : l'abandon des vieillards, la prostitution des femmes, l'crasement des faibles. - Les partisans d'un certain individualisme se rencontrent pourtant jusque chez les philosophes, qui croient l'homme antrieur la famille et celle-ci la socit, en droit comme en fait. Mais ils s'accordent gnralement reconnatre que l'homme est un tre social, et que Dieu, qui a donn des lois la socit des fourmis, ne saurait avoir manqu d'en doter aussi la socit humaine.

XX - Le libralisme Le Libralisme est la doctrine philosophique d'aprs laquelle le bien et le mal ont des droits gaux dans la socit ; ou bien encore : la doctrine politique d'aprs laquelle le pouvoir social mane de la souverainet du peuple ; ou bien encore : la doctrine conomique d'aprs laquelle les intrts sont rgis par des lois naturelles qui suffisent les mettre en harmonie.

Ces doctrines sont la ngation du lien social en religion, en politique et en conomie, car tout lien est essentiellement une contrainte, et il n'y a gure, proprement parler, de conventions sociales, mais bien, le plus souvent, des formations historiques reconnues par le consentement social.

Le libralisme contient en germe toutes les doctrines du socialisme ; car il a pour expression moderne la Dclaration des Droits de l'homme de 1789, dont les socialistes se rclament galement ; et il n'a cess, depuis l're de la Rvolution franaise, d'inspirer ce que ses adeptes appellent les progrs de l'humanit, qui aboutissent

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visiblement au triomphe du socialisme.

Le libralisme a pour principal agent la franc-maonnerie, qui se fait gloire de le professer et d'en poursuivre le rgne ; mais il a, en dehors mme de cette socit, une grande action sur beaucoup de conservateurs qui se parent de la qualification de libraux.

Nombre de catholiques, et des plus distingus, ont port cette cocarde ; mais elle commence tre dmode et ne se produit plus gure sur le terrain des controverses religieuses.

Dans l'ordre politique, le libralisme perd aussi du crdit, aprs avoir t l'idal des classes les plus leves pendant une grande partie de ce sicle.

Dans l'ordre conomique il tient encore ferme, bien que rudement assailli par les victimes de ses errements. Nagure on enseignait encore dans des chaires d'conomie politique, soi-disant e politique, soi-disant orthodoxes, que la libert du travail, la libert de la proprit et la libert du commerce taient des droits naturels de l'humanit ; et les professeurs en taient si enthousiastes que, tombant qui mieux mieux sur le moyen ge, o ces choses taient inconnues, ils les appelaient, selon leurs propres tendances ou celles de leur public, tantt des bienfaits de l'glise, tantt de glorieuses conqutes de la Rvolution.

Ainsi, les conservateurs libraux ont le choix de leurs origines ; malheureusement ils ne paraissent pas avoir celui de leurs destines.

XXI - Le csarisme

Le Csarisme est la concentration de tout pouvoir social dans l'tat en une seule personne ou en un seul corps. C'est, par consquent, la seule forme de gouvernement qui convienne aux nations en dissolution sociale, parce qu'alors il ne se substitue pas indment aux autorits locales ou corporatives, puisqu'elles ont cess d'exister ou de pouvoir fonctionner ; mais il les supple par des mcanismes bureaucratiques qui reoivent encore du Prince une direction suffisante pour maintenir un certain ordre.

Aussi le csarisme est-il une des phases par lesquelles passe ncessairement la Rvolution, lorsque la multitude, ayant bris les organismes sociaux, prend conscience de l'anarchie qui s'en est suivie et veut d'instinct s'en sauver, sans pour cela reconnatre son erreur et en revenir pleinement.

Aussi, comme l'histoire n'est que le tableau changeant de la lutte ternelle entre l'esprit de rvolution et l'esprit de tradition, voit-on le csarisme y apparatre chaque chapitre qui marque la dcadence d'un peuple, pour la suspendre un moment et la prcipiter ensuite, parce que, loin d'tre d'essence conservatrice, il est lui-mme d'essence antisociale.

Sans remonter l'histoire des rpubliques grecques ou celle de la rpublique romaine, de laquelle le csarisme semble tirer son nom, on a pu le voir apparatre, depuis la Rvolution de 1789, deux fois en France, et ce n'est probablement pas encore fini ; mais pour la dernire fois, il inclinera fatalement si fort vers le socialisme dmocratique qu'il en procurera l'avnement.

XXII - Le parlementarisme

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Le Parlementarisme est une conception politique base sur le dmembrement de la souverainet en pouvoir lgislatif et en pouvoir excutif, les organes de celui-ci tant, de plus, placs sous le contrle de celui-l, quoique relevant nominalement d'une autorit distincte. C'est la confusion organise en vue de l'irresponsabilit gnrale, bien qu'on y parle toujours de responsabilit ministrielle, et l'instabilit de la politique prise pour base de la stabilit du rgime.

Ce rgime n'a de commun que les apparences avec le rgime reprsentatif, qui n'est pas un dmembrement de la souverainet, mais une association celle-ci de tous les lments de la nation fonds en droit possder une certaine autonomie. En effet, dans le rgime parlementaire, le Pouvoir suprme est divis mais illimit, tandis qu' l'inverse, dans le rgime reprsentatif, il est entier en une seule main, mais limit dans la sphre de ses attributions par la reconnaissance d'autres droits non moins naturels ou historiques et non moins positifs.

C'est l une distinction fondamentale, inaperue pourtant de la plupart des conservateurs libraux, qui voient dans le rgime parlementaire le refuge de la libert, tandis qu'il n'est qu'une forme du csarisme, c'est--dire de l'usurpation de tous les droits par un soi-disant droit suprme, qui n'est que la violence exerce lgalement par le plus grand nombre.

Les conservateurs sociaux, par contre, repoussant le csarisme aussi bien sous cette forme que sous toute autre, lui opposent le rgime reprsentatif, o tout droit rencontre son expression et possde un organe pour le revendiquer et l'exercer. - Ce rgime est celui des sicles chrtiens o florissaient les liberts publiques, communales ou provinciales, corporatives ou fodales. On n'y voit pas l'tat assimil une compagnie industrielle anonyme aux mains d'un conseil d'administration la nomination des actionnaires ; mais la vie publique y repose sur le libre jeu de tous les lments de la nation reprsents par leurs organes historiques.

XXIII - Le socialisme

Le Socialisme est le principe d'un rgime social dans lequel l'individu serait considr comme un rouage irresponsable de la socit, laquelle reviendrait immdiatement la charge de tirer profit de ses moyens et de fournir ses besoins. C'est un retour l'esclavage, non plus la charge d'un matre, mais celle de l'tat.

On conoit ds lors aisment combien cette perspective rpugne aux favoriss de la fortune, et combien elle semble pourtant prfrable pour les proltaires au rgime cr par l'individualisme, qui ne leur laisse en ralit gure plus de libert, mais ne leur fournit par contre aucune scurit. Il leur semble que l'tat sera un bon matre parce qu'eux-mmes en seront les matres, et que la suppression des existences oisives et de tout parasitisme diminuera de beaucoup la somme moyenne de travail rpartir sur tous les citoyens valides.

Ce n'est pas par cet idal, si difficile raliser qu'il soit, que le socialisme prte la critique, mais par la condition pour l'atteindre qu'il exige pralablement : savoir la destruction de toute organisation sociale prexistante. Nation, corporation, famille socit quelconque en un mot, rien de tout cela ne peut se prter une individualisation telle qu'on l'exige pour reconstruire sur ce sable l'difice socialiste.

Or il faudrait, pour briser tous ces moules naturels ou historiques et pour couler le nouveau, la tyrannie d'une aristocratie souverainement puissante, - la multitude tant incapable d'une telle suite dans les ides, comme le prouvent les divisions profondes des partis socialistes. Il faudrait ainsi ce dont le socialiste a le plus horreur, puisqu'il a la passion de l'galit.

Il n'est pourtant pas impossible que par cette voie il se ralise quelque chose d'approchant. Le rgne de l'individualisme engendre, en effet, celui du capitalisme, c'est--dire, dans le commerce et l'industrie, l'vincement

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des lments patronaux par une ploutocratie de plus en plus oligarchique, qui tend fatalement s'emparer de la richesse prive et par celle-ci des pouvoirs publics. Le dveloppement des grandes compagnies anonymes financires ou industrielles est un acheminement frappant au socialisme d'tat, car l'tat ne saurait s'en dsintresser : il faut qu'il les achte ou qu'il soit achet par elles, comme cela se passe par le moyen des : emprunts d'tat. - La dette publique, c'est la confiscation de la fortune prive. - L'avenir serait ainsi au socialisme, non par le fait de ses fauteurs qui seraient incapables de l'organiser, mais par l'aveuglement des classes soi-disant conservatrices qui se sont confies au libralisme.

XXIV - Le socialisme d'tat

Le Socialisme d'tat est le systme dans lequel toutes les fonctions conomiques de la socit sont converties en services publics.

Tels sont, dans la plupart des tats, le service des postes, dans plusieurs celui des chemins de fer, puis certaines fabrications comme celles des poudres, des tabacs, des alcools, des allumettes dites de la rgie. On n'a, pour gnraliser ce systme, jusqu'ici purement fiscal, qu' l'tendre la plupart des entreprises de transport, de fabrication, d'approvisionnement ou de crdit, en lui donnant un caractre politique et social, c'est--dire de rpression des abus et de protection pour les classes pauvres. Et il serait infiniment suprieur l'tat d'individualisme et de ranonnement sans merci des faibles, que prconise l'conomie soi-disant politique, soi-disant politique, sous le nom de libre concurrence.

Tel n'est point cependant l'idal des conservateurs sociaux, parce qu'ils savent combien le corps social, n'tant pas une cration artificielle, mais naturelle, possde en lui-mme d'organismes varis pour accomplir ses diverses fonctions, pourvu que la tte qui le gouverne veille l'quilibre de ces fonctions dans un esprit de justice et de paix.

La disparition de cet esprit est due la connivence des conservateurs libraux avec les rvolutionnaires, lorsqu'ils ont plac de commun accord le principe de la libert dans l'homme, tandis qu'il est en Dieu, et que Dieu a constitu non pas l'individu, mais le Pouvoir social pour en tre le gardien. C'est ce Pouvoir qu'il revient en effet, non pas d'absorber les facults de l'individu, mais de faciliter et protger leur plein exercice dans l'ordre du bien et de la justice sociale.

On voit en ce moment les mmes conservateurs libraux, affols par les perspectives du csarisme et de son accompagnement logique, le socialisme d'tat, dont ils ont contribu pendant un sicle prparer l'avnement, se dbattre la foie ;battre la fois contre l'histoire des sicles chrtiens et contre la doctrine des Pres de l'glise, pour trouver la libert l o ils l'ont fourvoye, au lieu de la replacer l d'o ils l'ont chasse par le rgime parlementaire qui est leur oeuvre. Si ceux d'entre eux qui sont catholiques relisaient, au Pontifical romain, le crmonial du sacre des Rois dont ils n'ont plus ombrage, ils y apercevraient que le sceptre n'est pas un bton d'agent de police, et que l'homme d'armes qui le recevait alors en mains n'tait pas, selon leur idal, simplement un gendarme.

XXV - Le catholicisme libral et le socialisme chrtien

On appelle communment Catholicisme libral le catholicisme rduit son mysticisme et son culte mais dpouill de sa morale sociale. Il n'a gure, en effet, de commun, au point de vue social, que les apparences extrieures et les suggestions d'une certaine pit individuelle avec le catholicisme intgral, dont il repousse, ou du moins mconnat dans la pratique le dogme fondamental : - la chute originelle qui a t rachete par la rdemption divine, mais a nanmoins laiss l'homme plus enclin au mal qu'au bien, plus vou la souffrance qu'au bonheur.

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Le catholicisme et le libralisme reposent eu ralit sur des principes opposs, et leur fusion est ds lors grosse de contradictions.

Celles des erreurs librales qui se rapportaient la socit religieuse, l'tablissement de l'glise, ont t peu prs abandonnes la suite de la rsistance des Papes, et notamment de la promulgation du Syllabus, que les catholiques libraux ne russirent pas touffer.

Les erreurs analogues sur la socit politique, d'o naquirent le parlementarisme et mainte rvolution, perdent leur tour journellement des partisans, sous la rfutation des vnements.

Mais les erreurs sur la socit civile au point de vue conomique ont encore des dfenseurs fort distingus dans le haut enseignement catholique et dans toute la presse conservatrice, principalement en France.

Directement l'oppos de cette cole, qui a rgn depuis la proclamation des principes de 1789 jusqu' nos jours, bien qu'aujourd'hui suranne force d'tre classique, s'est leve assez rcemment celle du Socialisme chrtien.

Il n'y a pas la mme incompatibilit entre la doctrine catholique et le desideratum du socialisme, - la solidarit, qu'entre cette doctrine catholique et les faux dogmes du libralisme. Mais les abus du rgime libral ont fourni ceux des socialistes qui partent du mme principe philosophique que les libraux, - le rationalisme, - matire de si justes critiques, que l'ide chrtienne de justice et de solidarit a failli tre compromise par cet alliage de vrits et d'erreurs conomiques, comme de spiritualisme confus et de matrialisme grossier.

Aujourd'hui le socialisme chrtien se dgage de plus en plus du socialisme dmocratique, en opposant aux deux ples entre lesquels oscille l'axe de celui-ci, - le csarisme et l'anarchie, - le rgime corporatif comme base naturelle et historique de la rorganisation chrtienne de la socit.

Le socialisme chrtien rejette d'ailleurs jusqu' ce nom dont les conservateurs libraux ont voulu le marquer, pour s'appeler simplement, dans le langage de ses fauteurs et de ses adeptes, le Christianisme ; et jusqu'ici, eu effet, il n'a rencontr Rome que des encouragements.

Chapitre cinquime

XXVI - L'usure

L'emploi normal du capital est sa reproduction sous la mme forme ou sous une autre. Le grain mis en terre se reproduit en se multipliant sous la mme forme ; le grain consomm se reproduit sous la forme d'une force anime, dont le travail concourt cette multiplication de la semence.

Mais si sur une quantit dtermine de bl de semence un prteur retient quelque chose pour l'avance qu'il en aura faite au semeur, ce sera autant de soustrait la reproduction par l'emploi. Le capital aura t us d'autant par le transfert ; il y aura eu limination de l'usage par l'usure.

Ainsi, si dix intermdiaires, spculant sur la vente de cette mme quantit de bl de semence, en font finalement doubler le prix d'achat pour le semeur, celui-ci, qui n'a qu'un pouvoir d'achat limit, n'en obtiendra pour la mme somme dont il dispose que la moiti de ce qu'il eut pu se de ce qu'il eut pu se procurer directement ; et il y aura usure de moiti du capital primitif, puisqu'il n'y aura reproduction que de moiti.

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L'autre moiti n'aura servi qu' dfrayer les spculateurs, c'est--dire qu' des consommations improductives.

Cela ne veut pas dire que toute rente ni tout bnfice commercial soient une usure ; rente ou bnfice peuvent n'tre dtourns de l'usage immdiat que pour servir un autre usage moins direct. Mais il faut que cet usage soit celui d'un autre travail utile de la mme force productrice ; autrement il n'y a plus de travail, c'est--dire transformation de forces, mais dperdition de force, - ce qu'en mcanique on appelle frottement.

Or, une socit prospre est celle dont l'organisation tend obtenir un travail maximum des forces conomiques, c'est--dire un minimum de frottement.

Il est donc scientifiquement exact de dfinir l'Usure : la quantit dont le capital s'use par suite du frottement . Et l'on peut ainsi considrer la pice de monnaie, qui reprsente habituellement le capital, comme sujette une usure aussi bien qu' un frais, chaque fois qu'elle change de main dans notre rgime conomique actuel. - Seulement, tandis que ce frai n'est que de quelques millimes, par an, l'usure peut tre dix fois, cent fois plus considrable.

Pour lgitimer l'usure on parle de la puissance de reproduction du capital. Or cette puissance de reproduction n'est pas le fait du capital, mais celui du travail, et le capital perd en ralit tout ce qui n'est pas employ par le travail.

La science conomique se rencontre donc avec la morale et avec la tradition pour condamner l'usure, en telle manire qu'elle se produise, soit par le prt, soit par la spculation.

XXVII - La rente d'tat

Le budget actuel des dpenses se dcompose en deux milliards et demi employs rmunrer les services sociaux d'une partie du peuple, et en un milliard et demi employ dispenser une autre partie d'en rendre. - Mais comme cette partie qui n'en rend pas en rclame, comme elle consomme sans produire, il faut donc que l'autre partie en rende d'autant plus, qu'elle produise d'autant plus qu'elle ne consomme. Elle paie ainsi deux fois la raie ainsi deux fois la rente, la premire fois en argent, une seconde fois en produits ou en services qui ne la font rentrer qu'en partie dans son argent, parce que beaucoup de ces services, n'tant pas individuels, ne sont pas pays par qui en profite.

La proportion entre ces deux parties de la population va se modifiant selon une progression arithmtique qui rsulte de la loi de grossissement de cette pargne normale des rentiers.

Mais o la progression devient gomtrique, c'est dans la destruction du capital. En effet, si cinq pour cent du capital sont absorbs cette anne par l'usure, cette quantit aura produit l'anne prochaine une moins-value correspondant sa propre rente, - ou si l'on veut de I + i. On reconnat la loi qui n'est autre que celle des intrts composs.

En rapprochant ces deux phnomnes, on voit que, le capital affect la rente croissant en proportion arithmtique, les destructions qu'il produit allant en progression gomtrique, l'on peut mesurer l'appauvrissement normal rsultant du systme par la formule suivante :

Le taux de la Rente d'tat est la raison d'une progression gomtrique applique la destruction du capital national.

La constitution de rentes d'tat ne lse pas moins la justice sociale que la saine conomie ; car, tandis que par sa loi naturelle elle tend atteindre des proportions o son rachat comme son amortissement deviennent impossibles, elle cre, en devenant rente perptuelle, les anomalies suivantes :

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Un danger menace l'tat : les citoyens courent aux armes ; les uns les prennent en personne, les autres apportent au trsor leurs biens. Le choc ennemi a lieu, entranant de grandes dpenses en hommes et en matriel. L'tat doit alors indemniser les deux catgories de citoyens qui l'ont secouru : aux premiers s'ils ont t blesss, ou leurs veuves, il paye une pension vie - et rien leur descendance. Aux seconds, ceux qui ne l'ont soutenu que de leur argent, il paye une rente perptuelle dont vivront les gnrations futures, alors qu'il ne restera plus ni trace ni souvenir mme de l'origine de cette rente.

Mais, comme les capitaux dont il paye la rente perptuelle auront t engloutis dans l'affaire et ne reparatront plus l'tat productif, il faudra que ce soient les enfants des combattants qui travaillent pour payer la rente des prteurs. Aux uns ont t les coups, aux autres les gros sous perptuit.

XXVIII - La rente industrielle

La Rente assise sur le prt commercial ou industriel est une usure lgitime par l'usage et par des considrations trangres au prt en lui-mme.

En effet, le prt est d'essence gratuite ; le langage lui seul le dit : J'ai prt un cheval veut dire j'ai mis gratuitement un cheval la disposition. - Si cette disposition n'a pas t gratuite de ma part, je dis : J'ai lou un cheval .

En bonne justice, ds que l'usage normal de l'objet prt, raison du temps pour lequel il est alin, entrane une usure de cet objet, on ne le prte plus, on le loue ; comme, par exemple, un cheval, une voiture, une machine coudre, une habitation.

Si l'usage de l'objet en question est totalement destructif, on le donne ou on le vend, mais on ne le prte pas ; exemple, des allumettes. Dans ce dernier cas, on peut retenir le retour futur d'un objet gal ou quivalent, mais rien de plus : le prt alors a le caractre d'un change terme. Soit deux cultivateurs voisins, faisant une culture alternante de bl ou avoine : l'un fournit l'autre du bl de sa rcolte pour la consommation d'automne ; l'autre lui donnera de l'avoine pour la semence de printemps ; l'anne suivante, l'un rendra l'avoine, l'autre le bl : ils rgleront l'quivalent, au cours.

Telle tait la rgle constante aussi bien dans la lgislation mosaque que dans la lgislation chrtienne, aussi bien en matire d'argent monnay qu'en toute autre forme de prt : comme l'glise la Sorbonne l'avait maintenue, et comme la Sorbonne le Parlement, jusqu' la fin du sicle dernier. Aujourd'hui l'on donne comme une condition du dveloppement commercial et industriel que l'glise tolre le prlvement d'un intrt l'occasion du prt, et que l'enseignement universitaire le prne ; c'est--dire que le contrat de louage soit partout substitu au contrat de prt, avec cette seule diffrence que le prix de location n'ait plus besoin d'tre lgitim par une usure rsultant du prt, alors que son objet doit tre rendu intgralement. Dans ces termes-l, ce n'est plus la nature, c'est l'homme qui fait l'usure.

Or, cette usure fictive, mais nanmoins indemnise comme si elle tait relle, constitue en ralit une soustraction si le capital alin est destin la consommation : prter l'escompte en dedans de dix pour cent, c'est comme vendre dix pains, n'en livrer que neuf, et s'en faire quand mme payer dix. Si le capital est destin la production et que l'escompte en soit alors en dehors, c'est encore faire payer autrui, en plus que ce qu'on livre, ce qu'on ne livre pas ; car la part prsume de bnfice de l'opration, que l'on se garantit ainsi, n'est pas une part du produit de l'argent prt, mais une part du travail auquel cet argent aura t employ ; c'est faire payer autrui du travail qu'il aura fait lui-mme. Ou bien c'est un contrat d'association lonin, o l'un des associs ne fournit sa part qu'en apparence, puisqu'il n'apporte pas sa part de travail et qu'il retient tout son capital. - Ainsi le prt intrt est de lui-mme une

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usure.

XXIX - La rente foncire

La Rente foncire, assise sur la location d'immeubles, est lgitime pour la part qui correspond l'entretien de ces immeubles et l'amortissement du capital qui y a t incorpor ; elle est usuraire pour le surplus, parce qu'alors elle rentre dans les conditions de la rente industrielle, et cela sans courir le mme ala.

C'est sensible dans le cas d'une maison de location, puisque cette maison ne produit rien par elle-mme, pas plus que tout autre capital, c'est--dire que le capital qui a pris cette forme n'a pas acquis par l de productivit propre.

Mais ce n'est pas moins vrai pour la terre, bien que celle-ci ait une productivit propre, parce que cette productivit ; ne saurait elle-mme tre mise en jeu que par le travail du cultivateur.

Si donc, ayant construit une maison et fait le calcul que le capital que vous y avez employ ne sera plus reprsent par une valeur quivalente au bout de tant d'annes, puisque l'entretien annuel viendra encore grossir vos frais de premier tablissement, vous la louez de manire rentrer en tous vos dbourss dans la priode sur laquelle portent vos calculs, vous ne faites pas l'usure ; - mais elle commencerait au del.

Si, propritaire rural, vous faites le mme calcul pour les btiments d'exploitation et les autres capitaux incorpors la terre qui peuvent tre dtruits la longue pendant la dure du bail, et si vous en rglez le taux en consquence, vous ne faites pas l'usure. - Mais vous la feriez si vous vouliez taire payer en plus le don gratuit de fertilit que la Providence a attach cette portion de terre.

Or, c'est prcisment l ce que les conomistes ont appel la rente foncire. - Si, possesseur d'une terre particulirement fertile et ne pouvant l'exploiter vous-mme, vous ne voulez pas faire l'usure en trafiquant sans travail de cette fertilit que vous n'avez pas cre, mais voulez nanmoins en profiter comme d'un avantage qui vous appartient lgitimement, - au lieu d'en faire l'objet d'un contrat de location, vous en faites l'objet d'un contrat de socit dans lequel vous valuez votre apport en capital re apport en capital rel, c'est--dire en capital incorpor, celui de votre associ en capital d'exploitation et en travail, et vous partagez les produits au prorata.

La rente foncire comprise en cette manire n'a pas t usuraire, tant qu'elle n'a consist qu'en une redevance paye en change de services sociaux, ou qu'en un remboursement de prt par le fait de revenus engags au prteur ; - mais, ds qu'elle prend un caractre perptuel sans tre justifie par la permanence d'un service ou l'alination dfinitive du fonds, elle devient contre nature Et de fait elle tend disparatre, non par sa propre loi, mais par celle de la raret des capitaux qui veulent se soumettre cette usure.

Chapitre sixime

XXX - La libert du travail

La Libert absolue du travail est la substitution de la loi du bon plaisir celle de l'quit dans le contrat de travail pass entre le patron et l'ouvrier. Sous ce rgime, c'est la libre concurrence qui dtermine le salaire de l'ouvrier, les conditions de dure, de salubrit, de moralit dans lesquelles s'accomplit le travail ; comme aussi la loyaut du produit et finalement le prix de vente, c'est--dire les rapports du producteur avec l consommateur.

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La libert du travail est un dogme pour l'conomie classique, depuis Smith qui en exposa la thorie, Turgot qui en inaugura l'application par la suppression des corporations d'artisans, Say et Bastiat qui en firent une religion, jusqu' nombre d'crivains catholiques qui ont embrass cette religion et lui ont donn sa formule thologique : La libert du travail est de droit naturel.

Les socialistes, par contre, dclarent que c'est le droit l'existence, le droit au travail et le droit au repos qui sont de droit naturel ; que le produit est fait pour l'homme et non l'homme pour le produit ; que le prtendu droit gal pour tous la libert du travail n'est que la libert pour le capitaliste d'exploiter le besoin du travailleur.

Ce jugement est aussi, en grande partie, celui des sociologues chrtiens : ils ne se sparent gure des socialistes dans la critique du rgime libral ; mais ils revendiquent, en place du collectivisme, le retour au rgime corporatif, comme garantissant le droit du patron, celui de l'ouvrier et celui du consommateur.

La lgislation est entre dans cette voie en France par la loi de 1884 sur les syndicats, en Allemagne par plusieurs dispositions tendant favoriser l'tablissement et l'influence des corporations d'artisans, en Autriche par leur rorganisation obligatoire.

La libert du travail s'tait montre d'abord dans ces pays, comme en Angleterre, en Belgique..., trs favorable la production industrielle, mais gnralement nfaste aux intrts des populations industrielles, qui sont sur certains points dans un tat de dgnrescence physique et morale faire honte l'humanit.

XXXI - La libert de la proprit

La Libert de la proprit est le droit d'user et de disposer selon son bon plaisir de tous les biens dont on est possesseur. C'est mme dans cette libert que le Droit romain et le Droit franais moderne font consister l'essence du droit de proprit.

Ce fut le triomphe de l'conomie librale que de faire rentrer sous ce rgime de libert toutes les rserves cres par les vieilles gnrations sous la forme de biens de mainmorte, biens fodaux, tenures perptuelles..., et l'cole peut triompher de son influence sur le lgislateur, et plus encore de celle qu'elle exerce sur les victimes mmes au profit de qui existaient ces ressources aujourd'hui disparues. Les libraux s'meuvent, comme d'une atteinte au droit de proprit, de tout ce qui infirmerait la libert absolue de la proprit.

Dans les rangs du socialisme, on s'est mu au contraire de voir la libert de la proprit profiter surtout l'accaparement des richesses par le plus petit nombre aux dpens du plus grand, et le pauprisme faire fatalement pendant au capitalisme. On a cru pouvoir rtablir l'quilibre en criant : La proprit c'est le vol ! et en revendiquant le communisme. Puis on s'est aperu de ce qu'il y aurait l d'irralisable dans la pratique, et tout en conservant le mot d'ordre, on ne poursuit en ralit que le collectivisme, c'est--dire la socialisation ou la nationalisation des instruments de production qui sont aujourd'hui aux mains du capitalisme : - la banque, les chemins de fer, les grandes usines, les grandes terres.

Les conservateurs sociaux estiment que ce genre de proprit a, en effet, un caractre d'utilit publique qui impose des restrictions la libert des possesseurs, et peut mme faire dsirer qu'elles passent entre les mains de corporations, dont le caractre perptuel donnerait au rgime de la grande proprit des assises plus fixes que ce n'est aujourd'hui, en la faisant sortir du domaine des valeurs dites de spculation.

Mais ils se proccupent surtout de mettre la proprit rurale, le petit domaine, l'abri du partage forc et de la saisie

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pour dettes, par des restrictions lgales au droit du possesseur. Des projets de loi dans ce sens sont en ce moment dposs aux parlements de France, d'Autriche, d'Allemagne.

A la suite de l'miettement du sol qu'a produit dans certaines rgions l'application du Code civil, la masse des populations agricoles et la petite proprit sont dvores par l'usure.

XXXII - La libert du crdit

La Libert du crdit est le libre jeu des spculations en tout ce qui est matire d'engagements commerciaux. Ce domaine tant celui o rgne le plus la cupidit est celui o elle est le plus impatiente du frein, et o il est le plus difficile de le lui faire sentir, alors qu'on n'opre plus sur des ralits, mais sur des prsomptions.

Les conomistes classiques voient dans cette prsomption de la richesse, sur laquelle repose le crdit, non seulement le signe mais l'agent producteur de cette richesse elle-mme.

Les conservateurs sociaux y voient un grand danger ; ils s'inquitent, en effet moins de l'accumulation relle des richesses en certaines mains que de l'irresponsabilit de ces mains, le plus souvent anonymes en droit et inconnues en fait. Ils s'inquitent surtout du poids de la dette des tats, dont les intrts dvorent l'pargne du pass, empchent celle du prsent de se convertir en capitaux utiles et escomptent celle de l'avenir.

Les socialistes, au contraire, veulent faire reposer toute l'activit industrielle ou commerciale sur le crdit de l'tat.

Les prcdents historiques de la question sont entre autres : - la lgislation judaque qui proclamait le jubil pour l'abolition des dettes tous les cinquante ans et interdisait le prt intrt ; - la prodigieuse usure que faisait l'aristocratie romaine et qui fut la cause principale de la corruption et de la chute de l'empire d'Occident, - les longues luttes de l'glise catholique pour maintenir en honneur le prcepte de la loi mosaque, et le caractre purement de tolrance qu'elle a apporte de nos jours au relchement de ses prescriptions ; - les spculations qui ont marqu et prcipit en France la fin de l'Ancien Rgime ; - enfin ce qu'on appelle aujourd'hui la question juive.

XXXIII - La question ouvrire

La Question ouvrire est la question de subsistance pour les familles qui vivent du salaire d'un travail manuel.

Pour les conomistes qui ne sont pas en mme temps des moralistes, elle est contenue tout entire dans celle de la quotit du salaire, et celui-ci n'aurait d'autre rgle que celle de la concurrence formule peu prs ainsi : Quand deux ouvriers sont en qute d'un patron, les salaires baissent ; quand deux patrons sont en qute d'un ouvrier, les salaires haussent. Mais comme dans le premier cas il y a une limite force la baisse du salaire, celle au-dessous de laquelle il ne serait plus suffisant l'entretien du travailleur isol, la question ouvrire prend alors une autre forme, celle du chmage, qui n'a pas des effets moins homicides pour la classe ouvrire que ceux de la dpression du salaire au-dessous du minimum des besoins.

Pour les moralistes qui ne sont pas en mme temps conomistes, la question ouvrire n'est qu'une question de moralit, de vertu, d'pargne, ils montrent que les plus gros salaires n'empchent pas les plus violentes exigences de se produire, mais les prparent, en quelque sorte, en surexcitant les apptits et crant des besoins factices, qui grvent certaines industries d'une charge laquelle celles qui leur fournissent l'change ne peuvent ni ne doivent subvenir.

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Les socialistes voient au contraire la premire condition d'un rglement quitable de la question ouvrire dans la suppression de l'pargne, qui grossit le nombre des capitalistes, c'est--dire des rentiers vivant aux dpens de la classe ouvrire et s'engraissant des sueurs du peuple . Les capitaux devraient faire retour la communaut, au sein de laquelle ils se sont forms, et l'tat qui l'administre devrait les tenir la disposition gratuite du travail affranchi ; mais obligatoire.

Les conservateurs sociaux pensent avec les moralistes que la question ouvrire n'est pas moins une question pas moins une question de moeurs que de subsistances ; mais que l'une comme l'autre ne saurait tre rsolue dans un sens favorable la morale et la prosprit publiques que par l'ensemble d'une lgislation rpressive des abus de la concurrence, et d'une organisation corporative mettant nanmoins en oeuvre son ressort.

La question ouvrire tait rcemment l'tat aigu Londres et dans les cits industrielles d'Angleterre, bien que ce pays soit la fois le plus riche et le plus conservateur du monde. C'est que, faute d'organisation, l'quilibre y a t rompu entre les forces de la production : celles de l'industrie manufacturire, mises en jeu l'excs, ne trouvant plus d'emploi ; celles du sol, dlaisses et presque dtruites, ne fournissant plus l'change ; et le march anglais, qui y supplait, n'tant plus monopolis par le commerce anglais.

XXXIV - Le salariat

Le Salariat, qui est actuellement la forme la plus rpandue du contrat de travail en rgie, consiste en l'change d'une prestation en main-d'oeuvre contre une prestation fixe en argent, au mon fixe en argent, au moins pour la non moindre part.

Pour les conomistes ploutocrates qui considrent le travail comme une marchandise, le salaire est juste lorsqu'il est dtermin, ainsi que toute valeur marchande, par le rapport courant de l'offre la demande, c'est--dire rgl par la concurrence

Pour les dmocrates socialistes, il constitue toujours, non seulement en fait, mais en droit, un abus de la force, et doit tre remplac en tout tat de cause par l'association de travail, moyennant la socialisation des moyens de production.

Ces deux points de vue sont le premier born, le second excessif. Comme tout contrat, celui du salaire peut et doit reposer sur une base quitable, qui n'est autre que celle de l'quivalence des services, non pas au point de vue commercial, mais au point de vue naturel.

Qu'est-ce, en effet, que les contractants dsirent naturellement se procurer par ce contrat ? Le moyen de vivre convenablement, eux et leur famille, chacun selon sa condition. Ceci donne donc la dterminante du taux normal du salaire.

Pour la prciser dans chaque cas, il suffit de considrer le contrat comme devant tntrat comme devant tre perptuel, c'est--dire qu'il suffit, - en tenant l'objet la fabrication duquel il s'applique pour invariable en sa valeur utile ou marchande, - de considrer le contrat de travail pass entre l'employeur et l'employ comme destin procurer les moyens d'existence leurs familles respectives. - On voit alors qu'il faut faire entrer dans l'valuation d'un juste salaire le dcompte des annes d'enfance, de souffrance ou de vieillesse qui prennent prs de la moiti de la vie humaine ; les chmages et les accidents ; les besoins de la femme et des enfants non capables de gagner eux-mmes leur vie.

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A ce compte-l beaucoup de salaires sont au-dessous du besoin, sont injustes, comme l'a d'ailleurs montr officiellement une enqute du gouvernement en Belgique, dans ce pays le plus industriel de l'Europe, nagure encore la citadelle du capitalisme.

XXXV - Le pauprisme

Le Pauprisme est un phnomne social qui consiste dans l'apparition, au sein d'une civilisation brillante, de classes entires manquant normalement de la scurit des moyens d'existence que le travail peut et doit lgitimement procurer.

Il ne faut pas confondre le pauprisme avec la pauvret, qui est le sort naturel, plus ou moins adouci par la prvoyance organise ou la charit spontane, des familles incapables de travailler ; et encore moins prtendre justifier le pauprisme par cette parole vanglique : Il y a toujours des pauvres parmi vous - signifiant simplement aux assistants la cne qu'il ne leur manquait pas d'occasions d'exercer envers les indigents la charit dont ils faisaient parade pharisaque.

Ce sont encore les Pharisiens modernes, les libraux, qui ne craignent pas de chercher ainsi jusque dans l'vangile la justification des maux sociaux issus de leurs principes et de leurs pratiques ; car c'est le rgime du capitalisme qui a engendr le pauprisme, inconnu dans l'ordre social chrtien.

Par contre, et pour rester dans le langage vanglique, ce sont les Sadducens modernes, les matrialistes qui se dcorent du nom de socialistes, auxquels on doit de ne voir substituer au faux dogme de la libert conomique que le non moins faux dogme de l'galit conomique. La socit La socit ne saurait effacer les ingalits naturelles sans faire violence la nature elle-mme ; mais elle peut et doit, ds lors, les compenser par des organisations inspires de l'esprit de fraternit.

Libert, galit, fraternit - ou la mort a t le non-sens que la Rvolution a pos en dilemme, pour n'en raliser que la seconde alternative. Libert, galit - ou fraternit est au contraire le dilemme que pose la science sociale, et dont le chrtien choisit le dernier terme. Enfants d'un mme Pre vivant la table que sa Providence nous a prpare, nous ne saurions nous y comporter comme des chiens devant un baquet ; et c'est pourtant l le seul idal que nous offrent l'envi ceux qui ne se diffrencient entre eux qu'en demandant, ou non, le fouet du piqueur pour prsider au repas de la meute.

XXXVI - Le droit l'existence

Le Droit a l'existence est le droit qu'ont tous les membres de la famille humaine de n'tre pas mis, par l'organisation sociale, dans l'impossibilit d'y trouver les conditions suffisantes leur conservation et la perptuation de leur famille.

Ce droit primordial est la raison d'tre des socits humaines ; elles ont prcisment pour fin de le garantir leurs membres.

De mme que les paens ne reconnaissaient pas ce droit pour l'tranger et avaient pour maxime : Malheur aux vaincus ! de mme les conomistes de l'cole librale ne l'admettent aucun degr ; ils croient qu'il en est de la race humaine comme des races animales, c'est--dire qu'elles sont places fatalement sur un champ de bataille d'o les forts doivent expulser les faibles en les exterminant. Telle est la pratique des Carabes, auxquels on aurait tort de reprocher de se manger les uns les autres ; - si l'homme n'avait, en effet, d'autre loi d'existence que celle d'assouvir

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sa faim aux dpens du voisin, il n'y aurait l ds lors qu'une question de sensibilit et de prjug leur opposer.

Les socialistes, par contre, proclament ce droit de tous l'existence et le devoir de la socit de le garantir ; mais ils n'aperoivent pas combien multiples et divers sont les modes dont chaque socit peut user pour cela, selon les conditions propres de lieu et d'organisation, et selon son dveloppement historique.

La politique d'extermination, qui provoque leurs lgitimes protestations, se produit partout o l'ou admet en principe la libert absolue du travail, celle de la proprit et celle du crdit, - comme dans l'industrie de plusieurs rgions de la Belgique, de la Moravie, de la Silsie, comme chez les propritaires irlandais et comme dans les pays livrs l'usure juive.

XXXVII - La socialisation des biens de production

La Socialisation des instruments de production est le terme qui correspond, dans le langage socialiste, cette ide que l'tat devrait tre matre de tous les capitaux de l'industrie ou du commerce, afin de ne prlever sur leur mise en valeur que les frais gnraux, et de remplacer le dividende qu'ils paient aujourd'hui leurs possesseurs par une augmentation du salaire des travailleurs, ou plutt par une rpartition entre ceux-ci qui remplacerait le salaire.

Cette conception porte le nom de collectivisme. Pour la raliser, ou bien on exproprierait purement et simplement les capitalistes actuels, en considrant que leur avoir ne saurait tre le fruit que de l'injustice ou de la tromperie ; ou bien, selon les plus modrs d'entre les socialistes, on accompagnerait cette expropriation d'une indemnit en rentes amortissables. Et cette amortisation pourrait tre rapide ; car l'pargne, ne pouvant plus se capitaliser entre les mains des particuliers, produirait beaucoup moins, et l'augmentation de la consommation ferait hausser considrablement le prix de vente des produits, tandis que leur prix de revient serait diminu de l'usure excessive prleve jusqu'ici par les capitalistes. - Une fois l'quilibre ainsi rtabli entre la production et la consommation, il se maintiendrait de lui-mme. Celui qui ne produirait pas et n'aurait pas pargn ne mangerait pas, - et voil tout.

Sans poursuivre un idal aussi radical, l'tat moderne est en voie de raliser un certain collectivisme, par le jeu normal du systme de la concurrence illimite. En effet, dans ce systme l'avantage restant toujours finalement aux plus forts capitaux, il est ncessaire que les capitaux s'associent et s'accumulent dmesurment. Les entreprises ainsi conduites arrivent des proportions o elles perdent vraiment le caractre priv pour prendre celui de services publics ; et alors l'tat, qui est le plus gros capitaliste, ou les prend son compte, ou du moins prend la part du lion dans leur gouvernement. Le Crdit foncier avec garantie d'tat, les chemins de fer d'tat, les monopoles de la poste, de la tlgraphie, du tabac, des alcools, sont autant d'acheminements vers le socialisme d'tat, ou proprement parler vers le collectivisme.

Chapitre septime

XXXVIII. La crise agricole

La Crise agricole est le phnomne d'avilissement de la rente et de la valeur des terres qui se manifeste en ce moment dans les rgions de la France et de l'Europe o la culture se fait sous le rgime de la grande proprit, du fermage et du salariat. Elle est presque insensible dans les pays de mtayage ou de petite culture autonome, bien que le march des produits agricoles se ressente, sur tout le continent Europen, de la mise en valeur des terres du Nouveau-Monde, et de la facilit d'en amener les produits dans les ports europens, comme de les distribuer dans l'intrieur par les voies navigables et ferres de plus en plus multiplies.

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Les conomistes n'aperoivent encore que des palliatifs cette situation. Les uns, revenus du libralisme, demandent l'lvation des droits d'entre, malgr les ractions conomiques fatales d'un rgime de protection purement fiscale, ds qu'il dpasse une certaine limite d'cart entre le prix naturel et le prix factice des denres de premire ncessit. Ceux qui persistent dans la foi au libre-change esprent encore merveille d'un enseignement technique qui solliciterait le progrs agricole, sans songer que, bon en lui-mme, il aurait pour premier rsultat d'accrotre l'encombrement du march.

Les sociologues qui s'attachent aux rapports entre les faits conomiques et les organisations sociales commencent prendre position dans la question de la crise agricole, en y voyant l'indice d'une question agraire .

D'aprs eux, cet tat de choses rsulte gnralement soit de la dfectueuse rpartition de la proprit, soit de dsaccords entre la classe des propritaires et celle des exploitants, soit du dfaut d'organisation de cette dernire classe.

A la dfectueuse rpartition de la proprit le Code civil et la coutume doivent remdier en mettant obstacle aux dmembrements comme aux accroissements excessifs de la proprit rurale, et surtout en facilitant la conservation des foyers ruraux dans les familles qui font souche de cultivateurs.

Le dfaut d'accord entre les classes provient de l'abus des droits de proprit aux dpens des droits d'usage qui sont ncessaires l'entretien des populations rurales, puis de la substitution des fermages fixes en argent aux redevances proportionnelles aux produits, qui sont bien davantage dans la nature des choses.

Enfin, le dfaut d'organisation chez les cultivateurs les met la merci de la spculation, - tandis que l'association entre eux les en affranchirait dans leurs principaux besoins par la formation de socits de consommation, de socits de production, de socits d'assurance mutuelle, de caisses d'pargne et de crdit mutuel.

Les principaux exemples de ces associations se trouvent en France dans les syndicats agricoles ; en Suisse, dans les fromageries ; en Westphalie, dans l'organisation des caisses Raiffeisen ; en Italie, dans certaines banques agricoles .

Toutes ces associations reposent sur le principe de la solidarit, rendue sans danger par la slection dans le recrutement et la constitution de rserves sur les bnfices de la communaut.

Pour se rendre compte des bienfaits de l'association contrastant avec les prlvements de la spculation, il suffit de citer l'cart d'un tiers qui existe entre le prix de revient du pain fait la maison et le prix de celui qui est achet chez le boulanger ; et la diffrence de moiti entre le prix de la viande en gros pour le producteur et celui qu'elle prend au dtail chez le boucher.

Au rsum, les conomistes demandent le remde la science agricole et les sociologues la science sociale.

XXXIX - La question agraire

La Question agraire est la forme que revt, dans les campagnes, la question sociale, par suite des difficults de l'existence pour les paysans.

Ces difficults peuvent tenir soit au rgime de la proprit, soit celui de la culture, soit la situation conomique

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gnrale. Ainsi un tat, li par de mauvais traits de commerce ou vou une mauvaise politique conomique intrieure, peut voir la misre s'abattre sur ses campagnes par les seules consquences de sa lgislation.

Un mauvais rgime conomique est celui qui n'assure pas de travail aux populations rurales. - Un mauvais rgime d'exploitation est celui qui ne fait pas rendre la terre des fruits assez abondants pour nourrir largement la population. - Un mauvais rgime de la proprit est celui qui conduit soit un morcellement, soit un accroissement excessif de la proprit, en dtruisant d'une faon comme de l'autre les foyers ruraux. - Enfin, il y a aussi de mauvais rgimes juridiques qui entranent des expropriations frquentes, soit par l'effet des partages successoraux, soit par l'abus du crdit hypothcaire.

Les coles d'conomie sociale se diversifient dans cette question en ce que :

Les classiques confondent systmatiquement la terre avec un capital quelconque : c'est le systme du droit romain, qui a surtout inspir le code Napolon ; - les socialistes veulent que la terre appartienne l'tat et qu'il ne puisse en cder le fonds, mais seulement l'usufruit aux particuliers ; - les conservateurs sociaux veulent que la terre tant un fonds naturel, mais naturellement aussi strile, puisse tre approprie pour tre cultive, mais sous des conditions subordonnes au droit naturel qu'a toute l'humanit d'tre sustente, comme aussi au droit historique qui grve telle proprit de telle servitude dans un but d'intrt national ou social ou en vertu d'un contrat antrieur.

Ainsi, l'Irlande catholique invoque la fois le droit naturel et le droit historique contre le rgime des victions ; Henri George, socialiste, entrane le peuple des tats-Unis n'opposer aux accaparements territoriaux des capitalistes que la nationalisation du sol .

XL - L'appropriation des biens

L'homme a un droit divin la subsistance qui se tire des produits de la terre ; mais l'Appropriation en biens particuliers est un fait humain qui se justifie par la ncessit. Historiquement, - on constate que l'homme n'a appropri que dans les conditions sociales qui rendaient cette appropriation ncessaire. Philosophiquement, il est ais de comprendre que les socits compliques, population dense, rendent cette appropriation indispensable : il faut nourrir tous les membres du corps social ; stimuler le travail ; le diviser ; assurer l'homme le rsultat de son travail ; maintenir l'ordre dans la rpartition du travail ; conserver la paix dans la rpartition des fruits du travail.

Puisque l'appropriation est ncessaire, elle est une consquence des premiers principes du droit naturel. Mais, si l'appropriation est ncessaire en droit positif, elle reste subordonne au droit divin de chaque homme la subsistance, d'o rsulte pour le pauvre le droit l'assistance et pour la socit le devoir d'organiser l'assistance.

C'est--dire que le pauvre a un droit gnral l'assistance et qu'il s'agit seulement de prciser comment le devoir correspondant peut et doit tre rempli par l'ensemble de ceux qui possdent.

XLI - La nationalisation du sol Le terme de Nationalisation du sol signifie, dans le langage socialiste, l'expropriation des possesseurs du sol au profit de l'tat, qui en disposerait ensuite par bail emphytotique en faveur des des particuliers.

Pour juger de ce systme, il faut se reporter l'histoire de la proprit ; on y voit le tableau des varits d'institution et de transformation successives que l'appropriation du sol a subies chez les peuples qui marchent la tte de la civilisation. Ces variations ont toujours eu une double cause : les conditions conomiques qui devaient porter l'exploitation du sol au niveau des besoins de la population ; et les conditions politiques qui ragissent leur tour sur

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la condition des propritaires pour les investir ou les affranchir tour tour de charges sociales lices naturellement la possession de la terre.

De ces deux causes et de leurs combinaisons sont issus de nombreux rgimes de proprit : la proprit collective ou nationale, la proprit tribale, la proprit communale, la proprit corporative, la proprit familiale et la proprit individuelle. - Ces diverses formes de la proprit ne sont pas exclusives les unes des autres ; elles ont gnralement coexist, avec des variations seulement dans leur prdominance sur l'ensemble.

Si l'on veut pourtant gnraliser, on se trouve en prsence de trois grandes catgories - ou plutt de trois systmes : la nationalisation du sol, sa fodalisation, son individualisation. Et il apparat que le rgime le plus convenable, l'heure actuelle, pour les nations occidentales population dense, industrie varie et organisation complique, serait un rgime composite o chacun des trois principes de la nationalit, de l'infodation et de l'individualisation aurait une part d'application, raison de ce qui persiste des besoins sociaux auxquels chacun de ces principes donne la satisfaction correspondante.

Ce serait un juste milieu entre l'absolutisme des conservateurs libraux, qui appellent droit sacr de la proprit la forme qu'elle reut de la Rvolution franaise au mpris de son droit antrieur, - et celui des classes proltaires, enfivres d'un idal de communisme qui n'a jamais exist et qu'elles seraient incapables non seulement de maintenir mais mme de supporter.

XLII -L'ducation intgrale

L'ducation intgrale est une expression du vocabulaire des socialistes qui signifie, dans leur programme, la distribution gratuite aux frais de l'tat et l'acceptation obligatoire de la part des familles, d'une ducation identique pour tous les enfants, afin que la diversit des conditions auxquelles ils arriveront dans la vie soit tout entire du fait de leurs dispositions naturelles et ne se ressente en rien de la condition des parents.

Ce serait l, en matire de formation des gnrations futures, le couronnement de la voie inaugure depuis longtemps par l'enseignement universitaire, et auquel l'enseignement libre a d plus ou moins se conformer, raison de l'influence des programmes d'examen placs l'entre de toutes les carrires librales. Si bien qu'en France on prpare plutt des bacheliers que des hommes ; - ce quoi les conservateurs libraux, qui ont reu eux mmes cette formation d'esprit dans le moule classique d'o sortirent les Jacobins ne paraissent pas prendre garde.

Par contre, pour les conservateurs sociaux, l'ducation intgrale, en prenant ce mot dans le sens d'une ducation destine dvelopper intgralement toutes les facults de l'homme selon sa condition, devrait consister tous les degrs, depuis l'cole primaire jusqu' l'enseignement suprieur, dans l'application, infiniment variable d'ailleurs, du programme suivant :

Instruire l'enfant dans trois arts et dans trois disciplines :

a) la lecture, pour lui apprendre entrer en communication avec la pense de l'humanit et non pas seulement avec celle des voisins ;

b) l'criture, pour lui apprendre communiquer sa pense l'humanit et non pas seulement ces mmes voisins ;

c) le calcul, pour le mettre mme de se rendre compte des combinaisons de la matire, alors qu'elles ne tombent pas immdiatement sous les sens.

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A ces trois arts se rattache, en effet, comme ses points de dpart, l'ensemble des connaissances que l'on appelait jadis les humanits, - c'est--dire l'histoire, les lettres et les sciences naturelles.

Quant aux trois disciplines philosophiques d'une ducation intgrale, ce serait pour le jeune homme de toute condition :

A. la morale sociale, pour lui apprendre sentir ;

B. l'histoire sociale, pour lui apprendre rflchir ;

C. l'conomie sociale, pour lui apprendre vivre.

Aujourd'hui trois choses aussi font dfaut pour raliser ce programme d'ducation :

1 des parents pour le rclamer ;

2 des matres pour l'appliquer ;

3 des lves pour en profiter.

Aussi, ceux-l mme qui le patriotisme commande de dire que la jeunesse franaise est de tous les peuples civiliss celle dont l'intelligence est naturellement la plus prompte, sont-ils obligs de reconnatre que cette jeunesse est, en mme temps, celle dont le jugement est le moins form.

Deuxime srie
XLIII - La crise constitutionnelle On peut discerner dans la socit publique deux sortes d'organismes essentiels : ceux. de l'ordre territorial et ceux de l'ordre professionnel : dans le premier, le foyer, la commune, la province ; dans le second, et comme symtriquement, l'atelier, la corporation, le corps d'tat.

La premire de ces sries, celle. de l'ordre territorial, est reprsente tant bien que mal ses premiers degrs, dans la constitution actuelle de l'tat franais. Mais cette reprsentation manque n'aboutit qu' un parlementarisme informe, produit, pour le plus, d'un suffrage universel inorganis.

La seconde srie, celle de l'ordre professionnel, qui tait jadis une des colonnes de l'tat, n'y est plus du tout reprsente : elle reprsente : elle s'insurge et oppose au parlementarisme qui l'ignore le syndicalisme qui l'incarne. Mais celui-ci est lui-mme incomplet et quasi amorphe. - Il y a pourtant l une indication a retenir : celle de la ncessit d'une organisation publique dans le monde du travail, pour le doter d'une reprsentation adquate de ses droits et de ses intrts professionnels.

Comme tout se tient, cette conception suppose la constitution d'un Pouvoir national capable de susciter, de protger,

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de contenir chacun des organismes particuliers et d'assurer le jeu de sa fonction dans l'tat franais.

On dit ici l'tat franais, parce que le problme actuel, s'il est de tous les temps et de tous les pays, comporte pourtant une solution propre en quelque point a chacun d'eux, et n'est nulle part pos d'une faon aussi premptoire que dans le ntre, comme il se voit aux convulsions actuelles et celles pires dont il est menac.

Nulle part ailleurs l'esprit individualiste dans lequel a t conue la Rvolution n'a dtruit autant de liens sociaux ; nulle part ailleurs non plus les conservateurs eux-mmes n'ont t au mme point infects de son esprit et ne se sont cantonns dans des positions aussi intenables. D'o l'intensit de la crise produite par le mouvement syndical, et la nullit des essais de conciliation entre l'esprit de solidarit qu'il traduit et l'tat d'individualisme conomique et politique contre lequel il s'insurge.

Ce n'est pas par des lois rpressives qu'il faut y rpondre, mais c'est par des lois organiques qu'il faut y correspondre.

XLIV - Le foyer

Le foyer, ou le lieu de la famille, est ce qu'on appelait jadis, dans l'organisation sociale, le feu de ceux qui mangent au mme pot .

Le feu est la cellule de l'organisme social dans l'ordre de la conservation, comme l'atelier l'est dans l'ordre de la production. Il nat d'un contrat d'une essence particulire, le mariage, et est sous le gouvernement d'un chef, le pre de famille. Ce contrat est indissoluble dans une socit bien ordonne, et cette autorit est sans partage mais non sans limites. La mre est le conseil sans le secours duquel le pre ne doit rien entreprendre ; les enfants sont les sujets, quel que soit leur ge, tant qu'ils vivent au foyer.

Un systme politique qui met la maison le fils sur le mme pied que le pre, ds qu'il est majeur, est absurde et antisocial : absurde, parce qu'il n'y a pas galit de charge et de responsabilit : antisocial, parce qu'il n'est pas conforme au prcepte de la loi naturelle ou rvle, qui est formel et universel.

Le foyer doit tre aussi stable que possible dans l'intrt de la famille comme dans celui de la socit, et pour cela participer directement ou mdiatement aux fruits d'une proprit assure. Le morcellement l'infini des biens, comme l'agglomration en un petit nombre de mains de ceux qui sont en quantit limite, ne sont pas favorables cette condition.

L'tablissement lgal de la proprit doit tenir compte de ce fait, parce que toute proprit, n'ayant pu se constituer que par l'action sociale, est limite dans ses effets par le droit primordial de la socit, s'exerant en vue de la conservation des existences et des loyers, - surtout des foyers ruraux, qui sont les rserves de la natalit.

La crise de la natalit ee la natalit est une question complexe, comme le sont celles dans lesquelles les facteurs moraux entrent en quation avec les facteurs conomiques, mais non en contradiction, car il n'y a pas d'incohrences dans le plan providentiel. La diminution de la population globale tient surtout l'accroissement de celle des villes aux dpens de celle des campagnes, puis l'appauvrissement de celle-ci par suite du morcellement de l'hritage.

XLV - La commune

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La commune est une agglomration de feux unis par un lien administratif sur un territoire dtermin dans les limites duquel ses magistrats exercent le haut domaine qui appartient la socit pour le bien de la communaut.

L'unit dans la commune tant le feu, les chefs de famille tablis doivent seuls y concourir l'lection du magistrat charge de pourvoir a l'intrt commun. La commune doit protection tous ses habitants, mais l'acquisition du droit de bourgeoisie peut tre subordonne certaines conditions.

Une commune bien organise possde des biens ou des droits sur certains biens, moyennant lesquels elle fournit au soulagement des pauvres ; soulagement auquel il ne devrait pas tre ncessairement pourvu par l'impt, mais par des tablissements autonomes. L'impt doit uniquement dfrayer les services gnraux qui profitent au commun des familles, comme la garde des proprits, l'entretien des voies, la salubrit publique.

L'cole peut tre subventionne par la commune pour en faciliter l'accs aux pauvres, mais elle n'est pas ncessairement un service public : elle est le champ rserv aux pres de famille, sous le contrle des autorits religieuses en ce qui est du domaine de la morale et du propre de l'ducation.

La commune doit contribuer aux charges de l'tat dans la mesure o elle recourt ses services, de mme qu'elle pourvoit ceux dont les foyers ne pourraient se procurer l'aide sans son secours. Elle n'a vis--vis de ceux-ci qu'un rle auxiliaire, comme la province et l'tat l'ont vis--vis d'elle. Mais ce rle n'en est pas moins essentiel et tutlaire.

Il y a, en effet, deux manires de comprendre le rle tutlaire : l'une, tyrannique, consiste tenir le sujet en minorit pour l'exercer sur lui alors qu'il n'en aurait que faire ; l'autre, sociale, ne vise qu' suppler ses moyens en prolongeant son action lorsqu'elle tend un but lgitime et ncessaire. C'est l le rle immdiat de la commune.

Toute commune y est tenue, mais toutes ne le peuvent au mme degr ni par les mmes moyens. L'uniformit de la constitution communale ne correspond pas la diversit de conditions entre la commune rurale et la commune urbaine la grande et la petite agglomration... mais elle a t voulue parce qu'elle met les petites units dans la main de la bureaucratie au service de la politique de parti.

XLVI - La province

Les communes tablies sur un territoire ou une rgion dtermins forment des groupes administratifs autonomes, qualifis au premier degr de canton ou mandement, au second de cercle ou arrondissement, au degr suprieur de province ou Land. Ces groupements ne sont pas arbitraires, mais naturels, tant dtermins par des conditions gnralement physiques a l'origine, devenues historiques avec le temps.

C'est la diffrence essentielle qui apparat entre ces formations et celles qu'on appelle du terme de districts ou de dpartements, qui convient une division arbitraire des formations naturelles, tendant les faire disparatre et avec elles les liberts publiques. Il n'est pas toujours ncessaire, par contre, d'abolir ces divisions factices lorsqu'on rend un pays son organisation naturelle, mais il faudrait ne leur attribuer aucun caractre politique. La province seule est l'unit politique, comme la commune l'unit administrative et la famille l'unit sociale.

l convient donc en pays libre d'appliquer ces formations territoriales la maxime Res eodem modo servantur quo gignuntur, et de rtablir ces units avec une autonomie suffisante partout ou la violence d'une conqute ou d'une rvolution a voulu les abolir ou les transformer. Toutefois des provinces peuvent tre groupes quand des conditions nouvelles ont efface d'anciennes distinctions ou en sollicitent la modification.

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Pour ce qui est de la France en particulier, il faut en finir avec le traitement en pays conquis, et retrouver tout d'abord les pays rels, qui constituent sa substance et vivent sa substance et vivent encore dans le langage et dans les moeurs, pour les faire revivre dans l'administration.

Le canton est moins marqu que le pays qui se retrouve encore souvent sous le nom d'arrondissement. Mais il a ce caractre naturel de ne pas dpasser en tendue la course d'aller et retour que peut fournir un piton appel au chef-lieu. - Il n'est gure modifier, mais organiser plus compltement qu'il ne l'est aujourd'hui.

Il va de soi que chacune de ces formations territoriales doit tre pourvue d'un conseil d'administration pour la gestion de ses intrts propres, et appele a fournir des dlgus au degr suprieur, c'est--dire le conseil cantonal au conseil d'arrondissement, et ainsi de suite jusqu'au conseil provincial. L'lection directe, comme elle se pratique aujourd'hui pour le conseil gnral, est l'oeuvre de l'aberration politique, de l'individualisme.

XLVII - L'atelier

L'atelier est la forme sociale du travail ; quoique plus souvent familial dans les campagnes et dans les mtiers, il est gnralement constitu par un contrat, soit entre employeur et salari, soit entre associs sous la direction de l'un d'eux.

Des rgles de justice et d'humanit doivent-elles tre observes dans ce contrat ? quelles sont ces rgles ? et qui doit les formuler et en tre le gardien ? voil toute la question ouvrire.

Dans le rgime dit de la libert du travail, le contrat est le plus souvent lonin, la situation des parties contractantes n'tant pas gale. Les coalitions d'une part et les congdiements en masse, le syndicalisme d'autre part et les grves, ne donnent pas plus de garanties l'quit du contrat de travail que ne le fait l'tat d'individualiser des lments qui entrent dans la formation de l'atelier.

Il n'y a, en l'tat actuel, ni notion ni garanties, ni loi, ni juge de l'quit dans le contrat de travai1 sur lequel repose l'atelier ; partant pas de scurit.

la justice ne trouve pas son compte cet tat d'isolement des ateliers, l'humanit n'y rgne davantage que grce une laboration a jet continu de lois dites sociales, laquelle s'exercent l'envi, avec une gale incomptence, tous les corps lgislatifs. Cette lgislation, respectable en son principe, qui est que la socit doit protection a tous ses membres, est le plus souvent insupportable dans ses applications, parce qu'elle ne peut produire que des dispositions gnrales, alors que la diversit des conditions rclame des solutions particulires.

C'est en vain que le matre Le Play a fait appel au patronat pour rtablir les bonnes coutumes des ateliers . Il semble que sa parole soit tombe dans le vide, et il reconnatrait assurment aujourd'hui l'arrive du moment ou un rgime de contrainte doit, selon sa dclaration qu'on oublie trop, parer aux maux qu'a engendrs un rgime de libert illimite.

Il faut toutefois mentionner un effort heureux de l'initiative prive, qui a introduit l'apposition d'une marque - label dans la langue des initiateurs - sur les produits des tablissements ou rgne la paix sociale, par suite de la satisfaction donne aux revendications lgitimes de la classe ouvrire. Le complment de cette institution se trouve dans les ligues sociales d'acheteurs rservant leur clientle a ces maisons. S'en te ces maisons. S'en tenir l serait puril, mais n'y pas voir une indication serait dommage.

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XLVIII - La corporation

La rforme des ateliers est moins une question de lgislation que d'organisation, et l'organisation des ateliers n'est possible que par leur association en corporation, dans une circonscription dtermine, selon la profession.

Comme l'atelier, la corporation repose sur un contrat : ce n'est plus un contrat de travail, c'est un contrat d'association, portant sur l'adoption de rgles communes pour l'exercice de la profession.

La corporation a toujours t cela, n'a jamais t autre chose ; il faut toute la confusion de mots qu'engendre la confusion des ides pour la confondre avec le corps de mtier dont elle fait seulement partie. Elle est l'organe correspondant la conservation sans contrainte des bonnes coutumes de l'atelier, et est gouverne pour cela par un Conseil corporatif. Celui-ci tait le plus souvent jadis compos uniquement de matres, mais non ncessairement ; il convient aujourd'hui qu'il soit ouvert des ouvriers, dlgus d'atelier, en nombre gal celui des patrons.

Le conseil corporatif fait pour les ateliers ce que le conseil communal fait pour les foyers ; il cre et entretient toutes les institutions d'intrt commun, qu'elles soient de prvoyance, d'assistance ou de crdit ; il a juridiction sur les ateliers incorpors ; il fait ainsi de la corporation une entit morale apte possder, ester en justice et se faire reprsenter au degr suprieur de l'organisation sociale, au sein du corps d'tat ou de mtier.

En retour, et sous condition de ce privilge, la corporation doit exercer pleinement ainsi vis--vis du socitaire la fonction de la commune vis--vis de l'habitant ; plus mme que la commune ne le fait aujourd'hui, car elle doit pourvoir sa subsistance et celle de sa famille par ses propres institutions. Pour cela, lui garantir d'abord la proprit du mtier : elle ne l'a admis l'exercer dans un de ses ateliers, soit comme dirigeant, soit comme employ, que sur preuve de capacit autant que de moralit ; elle conservera aux mmes conditions cette proprit ses enfants par l'apprentissage, par des bourses scolaires, puis par les brevets qu'elle en dlivrera.

Cette constitution n'est pas une utopie, maigre le contraste qu'elle prsente avec l'tat actuel d'isolement lgal pour le patron comme pour l'ouvrier. Elle s'applique dj en fait dans de grands tablissements, chez lesquels il suffirait de la proclamer en droit pour que la paix sociale y rgnt avec ses bienfaits. Mais pour cela il faudrait qu'elle trouvt dans la lgislation sociale l'appui et non l'obstacle, comme il arrive trop srement quand le lgislateur est anim d'un esprit oppos.

XLIX - Le corps d'tat Le corps d'tat comprend tous les individus, tous les ateliers, toutes les corporations exerant la mme profession en une mme circonscription. On appartient au corps d'tat par le seul fait de l'inscription sur le rle d'une profession, et cette inscription doit redevenir de rgle, comme elle l'a t constamment

Ce n'est donc pas, proprement parler, une association , mais l'agglomration professionnelle laquelle devront tre appliques les rgles essentielles de la profession. Ces rgles essentielles sont celles que commande l'humanit et la justice vis--vis des individus, comme aussi l'intrt gnral de la socit, et dont l'tablissement et l'observation relvent des Pouvoirs sociaux.

Est-ce dire que le corps d'tat ne saurait avoir la parole dans ce domaine ? Assurment si, et pour cela il doit tre dot d'une reprsentation des droits et des intrts de la profession, et celle-ci doit tre entendue dans toutes les questions spciales a cette profession, et pouvoir en tablir les cahiers, c'est--dire les voeux.

Cette reprsentation professionnelle ne saurait tre mieux forme que par les lments organiss qui existent dans le corps professionnel, - par les conseils corporatifs. C'est ces conseils qu'il revient de fournir la chambre

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syndicale de la profession un nombre de dlgus proportionnel son importance relative, - moins qu'une seule corporation s'tant forme dans le corps professionnel, le conseil de celle-ci se confonde avec la chambre syndicale.

En un mot, le corps d'tat n'est pas un collge lectoral, mais vraiment, proprement parler, un corps, c'est--dire un lment organique de la production nationale.

Sans doute le corps d'tat ne peut pas rsorber tout le proltariat : une partie de celui-ci reste l'tat inerte en dehors de ses cadres ; ce sont les sans-profession ; une autre partie reste comme en vrac dans son cadre : ce sont les dissidents, les non-employs, le dchet des corporations. Ce sont les tranards de l'arme du travail ; le problme est la comme ailleurs de ne pas s'en laisser arrter sans nanmoins les abandonner. Il faut pour cela au corps d'tat le concours des Pouvoirs publics.

L - Le rgime reprsentatif

Le rgime reprsentatif est celui qu'il s'agit d'instituer en France aprs qu'un sicle et plus de Rvolution n'a su y tablir que la tyrannie des majorits sur les minorits, celles-ci n'tant pas reprsentes du tout ou ne pouvant l'tre efficacement.

Le corps social, qu'il s'agit de doter d'une reprsentation politique, n'tant pas une cohue d'individus isols, mais un compos d'organismes interdpendants, ne saurait tre reprsent autrement qu'il n'est compos ; donc par des dlgations des corps administratifs et par d'autres des corps de mtier, fonctionnant paralllement, chacune selon leur nature : les unes administrativement dans leurs territoires respectifs, les autres consultativement dans l'ordre lgislatif. Pour cela, nous voudrions voir rtablir, a ct des conseils gnraux actuels, des tats , qui grouperaient en quelques chambres provinciales les dlgus des chambres professionnelles locales, porteurs de leurs cahiers. - Les premiers ayant mandat pour l'tablissement des budgets, les seconds concourant celui des lois, de celles tout au moins qui rgissent le travail et la proprit, et qu'on appelle aujourd'hui les lois sociales .

Ce ne sont l sans doute que les linaments essentiels d'un rgime reprsentatif, et l'on se demande comment ce rgime peut s'accorder en principe avec le syndicalisme, qui apparat aujourd'hui comme un phnomne nouveau, destin porter la perturbation plutt que la reforme dans l'ordre social. Pourtant l'ordre social repos l'ordre social repose sur l'association : le syndicalisme aussi. Instrument des luttes de classes lorsqu'il nat dans une priode d'antagonisme, il prpare nanmoins une rorganisation professionnelle en faisant natre et cultivant l'esprit de solidarit. Tel qu'il apparat, le syndicalisme est l'instrument de transition indiqu pour faire passer le monde du travail de l'tat chaotique l'tat organique, au rgime corporatif. Sans doute les syndiqus n'ont pas reu mandat reprsentatif, mais ils font merger les lments les plus capables de porter ce mandat, parce que les plus dvous l'intrt de leur classe. Et ce mandat en puissance, il est en notre pouvoir de le soumettre l'preuve du rfrendum, qui lui donnera toute sa valeur. Tel que, et ds aujourd'hui, le syndicalisme a fait toucher le nant des soi-disant bienfaits du libralisme et son impuissance procurer la paix sociale ; il nous prpare ainsi l're peut-tre difficile mais ncessaire d'une rfection sociale et politique, et fait apercevoir qu'elle ne peut tre l'oeuvre d'un peuple en dissolution, mais celle d'un Prince assez libre lui-mme pour pouvoir restaurer les liberts publiques...

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