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Sagesses africaines du jour et de la nuit

0. En communion avec mon collgue God IWELE, je commence par rendre hommage la Doyenne de la Facult de Philosophie de lUniversit Saint-Paul, Chantal BEAUVAIS, davoir pris linitiative dorganiser ces journes philosophiques. Avec bonheur et surtout avec beaucoup de sagesse, cest elle qui a formul le vu de voir lAfrique et ses sagesses sortir de lombre et accder la lumire de la conscience prsente. Mettre un pluriel sagesse africaine , quelle sagacit! Mais cela pose demble le problme dlments dfinitionnels autour de ce concept : notion polysmique, donc dynamique, nergtique et rebelle toute apprhension immobile. 0.1 Toujours et partout, la sagesse est entoure dune sorte de nimbe glorieux. La sagesse est la racine et le fondement du savoir, de la logique et de la connaissance, cest le radical de la philosophie nonce dans lcologie tymologique grecque comme amour de la sagesse. Pour identifier la spcificit de la sagesse africaine, il faut commencer par instaurer un procs mtaphorique et mtonymique, et dire quil sagit tout simplement du fait douvrir une porte autrui, dentrer et de faire entrer; il sagit de susciter une opportunit pour soi et pour autrui, doffrir loccasion tout celui qui vit du superficiel de pouvoir pntrer lintrieur afin dy dcouvrir une vrit profonde, invisible, nocturne dans le nud mme de sa vie. Cest un foyer vivant de textes et de situations existentielles se prsentant sous des formes qui varient entre le formulable et le quasi ineffable, en passant par des langages analogiques portant, selon les cas, les noms de mtaphore, mtonymie, musique, danse, orchestration des silences, polyphonie des rythmes et complexit des images. Ainsi, la sagesse devient-elle tour tour orale, silencieuse, sculpte, tisse; ainsi merge-t-elle dans lcriture noue ou relche, mais toujours orne, dcore, incise, marque dindices tincelants de scarifications scintillantes. 0.2 LAfrique dhier demeure berceau de lhomme, que dis-je, de lhumanit entire; elle est le berceau de toutes les civilisations. De son sein meurtri on vu natre ltre humain; de son sol assch on a vu se dessiner les premires traces des pas de celui-ci au commencement de son aventure migratoire travers tous les autres continents. Nul doute, au seuil des premires migrations, ltre humain est bien parti du sol africain. Les recherches palontologiques et prhistoriques montrent que cest en Afrique que commence la grande et prometteuse aventure humaine. La dernire dcouverte ce jour du premier hominid, Tuma , devenu lanctre de ltre humain, se situe dans le dsert du Tchad, au centre de lAfrique. LAfrique daujourdhui se dcouvre oublie, dlaisse, vilipende, dporte, mprise, dnigre, critique, souffrante, et pourtant toujours vivante et compatissante; cest elle qui gmit et endure, telle une mre, les douleurs de lenfantement de la nouvelle humanit, lavnement des vnements malheureux se nommant maladies endmiques, guerres, gnocides, famines, catastrophes humaines ou naturelles etc 1. Mais, revenant nos sagesses africaines, quelle est la spcificit de leur contenu? 1.0 Les sagesses africaines sexpriment sur deux registres quil est utile de reprer et de distinguer : il sagit dabord de la part dite ordinairement exotrique, qui est laspect visible et apparent des choses, et son repre mtaphorique cest le jour; et ensuite, de la part dite gnralement sotrique, qui est le ct invisible et cach des ralits, et dont le repre mtaphorique cest la nuit. ce propos, cest le sage malien Amadou Hampate BA qui corrobore cette opinion lorsquil souligne quen Afrique, au ct visible et apparent des choses, correspond toujours un aspect invisible et cach qui est comme la source ou le principe. De mme que le jour sort de la nuit, toute chose comporte un aspect diurne et un aspect nocturne, une face apparente et une face cache. chaque science apparente correspondra toujours une science beaucoup plus profonde, spculative et, peut-on dire, sotrique, base sur la conception fondamentale de lunit, de tous les niveaux de lexistence [1]. 1.1 Permanence de la nuit et naissance du jour Dans le langage ordinaire, tel celui des Kuba en Afrique centrale (Rpublique dmocratique du Congo), dans un effort didentification des phnomnes nocturnes et diurnes, il apparat clairement que la nuit (bu-tu) engendre le jour (la-shu ou la-su). Dans un effort de clarification, lenjeu thique que ces phnomnes recouvrent, est fond de prime abord, sur le principe de neutralit. Ce sont ensuite les expriences heureuses ou malheureuses de ltre humain par rapport aux changements de lenvironnement qui viendront honorer ou dshonorer la nuit et le jour. Ainsi, la nuit deviendra tour tour toile, claire, obscure, sombre ou tnbreuse, tandis que le jour charg thiquement sera tour tour bon, beau, maussade ou carrment mauvais. En effet, chez les Kuba, au commencement il y avait et demeure la nuit. Cela se traduit ainsi : quand il commence faire jour, le Kuba dit toujours bu-tu bwayeem , cest--dire la nuit sest blanchie , la nuit est devenue trs claire lavnement du soleil. Le terme la-shu ou la-su ne rien dautre que le bu-tu bwayeem . Puis, lorsque le soir se fait, cest le soleil qui tombe et plonge dans les abysses de la nuit; lorsque steignent les lumires du soleil, le Kuba dit toujours bu-tu bwaniil , cest--dire, la nuit sest obscurcie, la nuit est devenue sombre.

Dautres expressions quotidiennes traduisent cet avnement du jour du seuil de la nuit : il sagit du verbe veiller que le Kuba identifie dans lexpression ayeemsh bu-tu , cest--dire blanchir la nuit . Cette dernire expression se trouve la racine de la thse du blanchissement de la pigmentation raciale travers les continents. La couleur nocturne qui nourrit lanctre de ltre humain au coeur de lAfrique, identifie abusivement comme noire, se serait progressivement blanchie lors des aventures migratoires dans les espaces intercontinentaux. 1.1 Lvaluation des sagesses du jour et de la nuit 1.1.0 Identification et clarification contextuelles : le champ littraire traditionnel et lunivers du merveilleux 1.1.1 Le champ de genres littraires du jour et de la nuit En nouant Nuit et Jour, les sagesses de la littrature traditionnelle veulent apprhender lexistence humaine comme totalit partir de laquelle la vie de ltre humain trouve toute son orientation et prend tout son sens. Quand nous tudions les textes de style oral de la littrature ngro-africaine traditionnelle, nous distinguons deux critres : la structure du genre littraire pouvant tre condense ou relche- et son espace dutilisation qui peut tre le jour ou la nuit-, et nous constatons que certains genres littraires sont utiliss exclusivement par les adultes, pendant la journe pour trancher des palabres, rsoudre des conflits ou prodiguer des conseils. Cest le cas des parmies ou proverbes et des paraboles : ils constituent des genres juridiques[1] de la sagesse du jour . Certains autres genres littraires comme les distiques ou devinettes, les contes, les mythes etc. sont utiliss exclusivement la nuit, par ou pour les jeunes : ce sont les genres ludiques de la sagesse de la nuit . La connaissance vhicule par cette sagesse est vitalit et toujours dactualit, cest une connaissance de ltre humain, du temps, de lespace cosmique, du sacr et du profane, du visible et de linvisible. Voici, en guise dillustration, quelques genres littraires de la tradition africaine : 1.2.1.1 Le mythe et les lgendes : ensembles de rcits dampleur varie se rapportant lexplication des origines (du monde, de la vie, de la mort, du bien, du mal, du vent, du tonnerre, de la pluie etc.); ils sutilisent dans lespace nocturne. 1.2.1.2 Lpope : long rcit dexploits attribus un hros clanique ou tribal; elle sutilise pendant la nuit. 1.2.1.3 Le conte et la fable : rcits fictifs mettant en scne des personnages humains et/ou animaliers dans un but satirique, humoristique ou rcratif et contenant toujours une morale; ils sutilisent dans lespace nocturne. 1.2.1.4 Lhistoire : ensemble de narrations ayant lieu dans les assembles des anciens. Cest un rcit du pass - migratoire- de la tribu. Elle sutilise la nuit. 1.2.1.5 Les proverbes et les devinettes : formules-nigmes dont la structure est concise, laconique, condense et lapidaire. Sous ces rubriques scintille un festival de termes vocateurs, profusion des mtaphores, de mtonymies et autres figures du discours. Ils sutilisent surtout dans lespace diurne. 1.2.1.6 Les chansons : expressions des joies, des peines, des dsirs et des mmoires des peuples. Elles occupent arbitrairement soit lespace nocturne soit lespace diurne. 1.2.1.7 Les prires : invocations ou incantations marques dindices existentiels dpreuves, de vide ou de plnitude o le mortel tente de souvrir limprobable. Elles se droulent dans les deux espaces nocturnes et diurnes. 1.2.2 Le code thique dinterdits concernant lespace dutilisation des genres littraires Linterdit est un ensemble de rgles lgues et transmises par les anctres aux membres dune socit, travers des fables, contes et lgendes. Ils concernent soit des tres humains, soit des choses. Le respect des interdits est la condition de la paix au sein de la famille et du clan. Leur violation entrane des sanctions au sein de la communaut. 1.2.2.1 Il y a donc des consquences nfastes la suite de la transgression ou de lannulation de linterdit. En effet, il est strictement interdit de se poser des devinettes ou de se narrer des contes, des fables, des lgendes etc pendant la journe, car, croit-on, de peur de provoquer la colre des Esprits de la nature et de la nuit qui infligeraient les punitions suivantes au fautif et/ou ses proches : avoir des cheveux roux (chez les Yaka);

garement du transgresseur dans la fort profonde (chez les Magogo et les Binja); piqres du fautif par des essaims de gupes et abeilles (chez les Luba et les Kuba et les Bambara); avoir une progniture chtive, difforme et monstrueuse (chez les Topoke); le fautif manifesterait par l son mauvais esprit et deviendrait un sorcier, tre nuisible qui chercherait provoquer sa propre mort ou celle de lun des siens (chez les Beeneki et dans toutes les tribus ngro-africaines). 1.2.2.2 Raisons de ce code thique dinterdits Jusqu ce jour, les vritables raisons de cet interdit se prsentent sous forme dhypothses. Il y aurait dabord une raison banale : les adultes dsirent dcourager la paresse et loisivet qui pousseraient certains jeunes se runir pour samuser pendant les heures de travail[1]. Une autre signification a t trouve par lethnologue Maurice HOUIS[4] : elle est dordre sociologique. La nuit est le moment public par excellence, un moment o la communaut villageoise est runie aprs les travaux du jour. Cest lheure de la dtente. Celle-ci contribue au resserrement des liens sociaux. Ainsi, autour du foyer familial ou au clair de lune, on conte des histoires, des fables, on se pose des devinettes. Cest dailleurs ces heures que ltre humain semble assez sensible et impressionnable. Cependant, ces deux raisons semblent admirablement complmentaires. La journe, lattention porte sur lactualisation concrte des problmes vitaux rsoudre par le travail dcoute ou la rsolution des conflits, cest le statut de la clbre palabre africaine. Quant la nuit, puisque mre du jour, elle est sacre; en son sein lenfant puise au jour le jour la sagesse cache et profonde de sa personne ainsi que la dimension cosmique des liens sociaux. 1.2.3 Lunivers du merveilleux du jour et de la nuit Lautre contexte dutilisation des sagesses dans les espaces nocturnes et diurnes cest limmense et profond univers du merveilleux.[5] Mais peut-on explorer en profondeur et avec pertinence cet univers plein de mystres? Plusieurs termes, souvent traduits de faon inadquate en franais et donc porteurs dambigut, sont utiliss pour signifier les ralits et les acteurs de cet univers. On recourt gnralement aux termes de sorcellerie, magie, maraboutage, art de gurison etc On trouve cte cte, le magicien, le sorcier, le devin, le gurisseur etc Ces personnages sont verss dans la science dite occulte; ils rvlent lavenir, ils polarisent autour deux et autour des institutions dont ils sont le support, des tendances et des attitudes sociales importantes. Sur le plan du savoir et de la connaissance, ils traduisent soit la pense tortueuse, obscure, nocive, semes de contradictions et dantinomies, cest la sagesse de lombre du jour et de la nuit; soit la pense claire, imprgne dapports bnfiques, dorientations videntes et scurisantes, pense conforme au souci de servir utilement la communaut, cest la sagesse clairvoyante du jour et de la nuit. Pour accder ce type de connaissance, il faut rechercher les sentiers qui autorisent de pntrer au cur du bosquet initiatique ou de descendre dans les entrailles de la terre en parcourant le tunnel initiatique; bref, il faut donc tre initi. 1.3 Sentiers thoriques partant de la connaissance du jour et de la nuit La reconnaissance des stratgies discursives vhicules par les sagesses du jour et de la nuit radicalise lavnement dune autre sagesse pour lavenir de ltre humain. Elle stimule et soutient les pas de celui-ci au cur du phnomne actuel de la mondialisation que nos ans avaient prophtis quand ils parlaient du rendez-vous du donner et du recevoir [6]. limage de la nuit et du jour, gntiquement apparents, mais vivant leur diffrence dans la solidarit, ltre humain peut sinspirer de cette sagesse dans sa rencontre avec lautre. Cela permet dexorciser la peur de lombre du jour et des tnbres de la nuit. Cet idal est difficilement concrtis dans les relations intersubjectives et encore moins dans lapproche de lhospitalit au cur de la mondialisation. Ainsi avons-nous identifi les pistes logiques suivantes : 1.3.1 Piste dannulation Dans son effort didentification de lautre, ltre humain tend annuler la diffrence de tout autre tre jusquau terme de son assimilation un sujet plus dominant. Lautre est victime dun processus de rduction et de ngation de sa propre identit. Le terme de cette relation est le got logique duniformit.

1.3.2 Piste dantagonisme Ici, un individu affirme lautre sujet dans sa diffrence. Cette affirmation est conflictuelle et tend radicaliser lvacuation de tout autre comme tranger. Le terme de cette relation est la maintien dlibr dune logique de la diffrence, voire dune tanchit. 1.3.3 Piste damalgame Ltre humain amalgame la diffrence dune entit donne la diffrence dune autre entit qui lui trangre. Il capte celle-ci au profit de la premire; plus exactement, il capte ce quil peroit de lentit trangre comme une force et une efficience, et il les dtourne au profit de la premire entit. Cest le rgime du syncrtisme. Le terme de cette relation est un univers logique dinterfrences. 1.3.4 Piste doption Cest linstance o ltre humain assume et dpasse la diffrence dun sujet donn par rapport un autre sujet. Il vise ainsi lmergence dune tierce culture. Ltre humain a toujours prsent lesprit que lunivers dun sujet donn est une totalit et une actualit, et quil ne souffre ni dtre fragment ni dtre passiste. Le terme de cette relation est un univers o participent mutuellement une logique dautonomie et une dynamique douverture. Pour construire et constituer un discours unitaire et promouvoir une sagesse rgulire, il convient dinscrire des stratgies propres sur un certain type dhorizon thorique. ce sujet, la nuit et le jour sont des foyers vivants o se ralise la cohrence des sagesses, ces ensembles ritualiss selon des circonstances bien dtermines; des foyers o se nouent des choses visibles et invisibles et que lon peut systmatiser logiquement, parce quon dcle quelque chose comme richesse, tel un secret vital. Aubin DECKEYSER Professeur de Philosophie Universit Saint-Paul.

[1] BA, A. H., Aspects de la civilisation africaine, Paris, Prsence africaine, 1972, p. 25-26. [2] Voir les tudes de logique parmiologique labores par NKOME Oleko, plus particulirement Sagesse africaine et libration, in Philosophie et libration, R.P.A., 2, Kinshasa, 1978, p.61-62. [3] Cette thse a t approfondie dans les tudes et les recherches labores par Clmentine M. FAIK-NZUJI. [4] HOUIS, M., Approche de loralit, in Afrique et parole, n26, 1969, p. 4-21. [5] Cet univers plein de mystres ne saurait tre explor en profondeur dans le cadre restreint et exigu de cet expos. [6] Cest lopinion longtemps dfendue par le pote sngalais Lopold Sedar SENGHOR de lAcadmie franaise. Reproduction interdite sans accord crit de l'auteur.