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Jean Copans

Les sciences sociales africaines ont-elles une me de philosophe ?


Ou du fosterage1 de la philosophie Tirailles entre idologie et expertise, les sciences sociales africaines ont souffert historiquement de leur faible rapport avec la philosophie. En labsence de mdiation et dpistmologie philosophiques proprement africaines, dment reconnues et admises, lauteur estime que les sciences sociales africaines doivent sappliquer elles-mmes les principes dune sociologie historique et politique de la connaissance. Cest cette condition quelles pourront prtendre lmancipation thorique et collaborer parit avec la recherche occidentale.

La philosophie occidentale a beau se vouloir dans le monde et dans


lhistoire 2, la philosophie politique faire de plus en plus les beaux jours de la philosophie franaise 3, ltonnement du lecteur reste constant: lethnocentrisme des rfrences et des auteurs est tout la fois immmorial, exclusif et inconscient. Pour qui garde prsent lesprit les socits dAfrique noire depuis les origines de leur invention, la fois ngrire et moderne, cet ethnocentrisme occidental va de soi; cest comme une seconde nature de la vie quotidienne, de la rflexion conceptuelle et du comparatisme historique. Les autres aires goculturelles tombaient probablement jadis sous les coups du mme parti pris, mais lobservateur avis peut penser aujourdhui que le Moyen-Orient et lAsie, lAmrique latine et centrale, voire le Pacifique sont tout naturellement parties prenantes de la mondialisation alors que lAfrique noire sen dtournerait irrmdiablement. Mais une interrogation plus fondamentale mrite dtre souleve: la pense et laction, dans les socits europennes modernes, ont toujours t passes au crible de la rflexivit

Politique africaine n 77 - mars 2000

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philosophique. Directement ou indirectement, comme objet ou par procuration, la philosophie a toujours eu, en quelque sorte, son mot dire. Une telle remarque nengage a priori que la philosophie. Pourtant, un regard sur la tradition franaise nous offre une vision plus complexe puisque cette discipline y est considre galement comme le lieu de gestation des sciences sociales, en tout cas de la sociologie et de lethnologie. Que nous prenions en considration les fondateurs, les modes de formation, le style, on constate que les sciences sociales en France (et par consquent dans lAfrique noire coloniale franaise et postcoloniale francophone) sont restes marques, jusqu une priode encore trs rcente, par le mode problmatique de la philosophie. Ce trait franais nest pas ontologique, il est historique, sociologique, voire politique. Toutefois, il nous conduit une conclusion dvidence: il nest pas possible, dans la tradition qui est la ntre, de penser les sciences sociales indpendamment de la philosophie ni mme contre elle 4. Dailleurs, il parat encore des ouvrages de sociologie dont la texture et le mode de raisonnement sont typiquement philosophiques, si lon songe par exemple la Critique de la modernit ou aux Mditations pascaliennes 5. Cette historicit spcifique des sciences sociales franaises pose nanmoins une question de porte gnrale propos de lhistoricit des sciences sociales africaines: ces dernires peuvent-elles se constituer de manire autonome sans besoin de rfrents philosophiques, mais surtout sans besoin de rfrents philosophiques proprement africains? videmment, il ne faut pas
1. Vieux nom normand selon M. Mauss, repris par S. Lallemand et qui dsigne les sparations suivies de laccaparement de lenfant par son ducateur. S. Lallemand ajoute que souvent les partenaires ne savent pas toujours, au moment o samorce le prt denfant, sil dbouchera sur un don effectif ou pas. Voir S Lallemand, La Circulation des enfants en socit traditionnelle. Prt, don et change, Paris, LHarmattan, 1993. 2. Citons les thmes du totalitarisme, de la Shoah ou encore de la postmodernit (et par consquent de la modernit). 3. Voir un tat des lieux gnral de la philosophie franaise dans Le Dbat, n 72, 1992 (La philosophie qui vient. Parcours, bilans, projets), et, pour un panorama rapide, Le Magazine littraire, n 380, 1999 (Le renouveau de la philosophie politique). Pour un dossier sur lHistoire de la philosophie politique dirige par A. Renaut (5 vol., Paris, Calmann-Lvy, 1999), voir Le Monde, 29 oct. 1999. 4. Il sagit l dun point de vue qui relve pour certains dun trait gnrationnel (la gnration des annes 60). Entre lpistmologie de jadis et la sociologie des sciences daujourdhui, nous pensons quil y a toujours une place pour la sociologie de la connaissance. 5. Respectivement de A. Touraine (Paris, Fayard, 1992) et de P. Bourdieu (Paris, Le Seuil, 1997).

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traiter les sciences sociales africaines comme un produit simplement panafricain. Ces disciplines commencent manifester des caractristiques nationales 6, tout en reconnaissant la btardise coloniale de leur naissance et le poids singulier de la dpendance, puis de la mondialisation, dans leur dveloppement et leur formulation postcoloniale. Les sciences sociales africaines sont nes partir et au sein des sciences sociales occidentales. Mme si elles restent marques par le signe philosophique de leur naissance, il faut considrer que ce dernier est galement un produit dimportation. Ce questionnement philosophique des sciences sociales est par consquent double dtente: dabord au sein dune pistm occidentale, puis au sein dun contexte africain hypothtiquement philosophique. Une dernire question simpose ce propos: lexistence dune corporation de philosophes et dun corpus duvres catgorises comme philosophiques ne prjuge nullement de lexistence de philosophies au sens traditionnel du terme. Je reviendrai plus loin sur les leons, indpassables et indpasses, de P. Hountondji sur ce point 7. En fait ces philosophies, si philosophie il y a, se dveloppent paralllement aux sciences sociales; elles ne les prcdent pas, elles nen sont pas les nourrices. Mais cette historicit, aussi spcifique que celle des sciences sociales, et a priori distincte des traditions occidentales, ninterdit pas dexaminer la question fondamentale pose plus haut. Car nous serons peut-tre amens conclure que ce qui compte nest pas le rapport gntique, mais plus globalement le rapport ncessairement dialectique entre sciences sociales et philosophie; dans ce cas, ce sont les sciences sociales qui doivent veiller au dveloppement autonome et critique de la philosophie. La nature souvent techniciste (expertise) et idologique (engagement politique) des sciences sociales africaines nous conduit donc souligner limprieuse ncessit de ce rapport. Dailleurs, il serait peut-tre possible dinterprter les ambitions actuelles de la philosophie politique en France comme un sous-produit de la dsertion macrothorique et critique de la sociologie et de lanthropologie au cours de ces dix dernires annes: ce qui nous permettrait, en retour, de confirmer notre hypothse. Pour discuter de celle-ci, nous partirons dabord de lexprience contextuelle et historique des sciences sociales africaines, tirailles (chronologiquement) entre idologie et expertise, pour dfinir ensuite leur contenu et leur fonction. carteles entre activation du rel et dsenchantement de lunivers

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social et culturel, ces sciences sociales sont devenues elles-mmes, paradoxalement, leur propre repre critique. Labsence de lien philosophique peut conforter un certain opportunisme, do la ncessit dune anthropologie sociale de la production de tous les discours sur les socits africaines. En labsence de mdiation et dpistmologie philosophiques proprement africaines, dment reconnues et admises, les sciences sociales africaines doivent au minimum sappliquer elles-mmes les principes dune sociologie historique et politique de la connaissance. Cest dailleurs seulement sous une telle entre que les chercheurs occidentaux pourraient collaborer parit la dfinition ou la redfinition des sciences sociales africanistes.
Le grand cart des sciences sociales africaines

La fameuse intervention africaniste de Hegel 8 a suscit de nombreuses ractions antiphilosophiques dans la littrature contemporaine du fait dune lecture trop littrale et hors de son contexte philosophique. Mais, cette correction faite, il est vident que lexprience africaine est reste une terra incognita pour la rflexion philosophique moderne et contemporaine. Certes, J.-P. Sartre a prfac les crits de P Lumumba, et J. Derrida a dit un ouvrage . sur N. Mandela, pour ne citer que deux exemples clbres 9. Mais je ne suis pas sr que le militantisme philosophique universaliste la franaise dsigne un objet de rflexion, daction ou dautovalorisation. Je ne sais si lhumanitaire peut fonder une position philosophique, pourtant il constitue, pour le moment, la seule faon, tout fait tragique videmment, de mettre lAfrique noire lordre du jour 10. La violence de ce dernier quart de sicle nest pas
6. Voir par exemple J.-F. Mbah, La Recherche en sciences sociales au Gabon, Paris, LHarmattan, 1987, ou encore mon article Les noms du Ger. Essai de sociologie de la connaissance du Sngal par luimme, 1950-1990, Cahiers dtudes africaines, vol. XXXI (3), n 123, 1991, pp. 327-362. 7. P. J. Hountondji, Sur la philosophie africaine. Critique de lethnophilosophie, Paris, Maspero, 1977. Le succs plus rcent du postmodernisme de V. Y. Mudimbe ne doit pas occulter cet ouvrage indpassable. 8. Voir F. Hegel, La Raison dans lHistoire. Introduction la philosophie de lHistoire, Paris, UGE, 1965, notamment pp. 245- 269. 9. Voir J.-P. Sartre, La pense politique de Patrice Lumumba, repris in Situations V, colonialisme et nocolonialisme, Paris, Gallimard, 1964, et J. Derrida (dir.), Pour Nelson Mandela, Paris, Gallimard, 1986. 10. Voir louvrage de J.-M. Chaumont, La Concurrence des victimes. Gnocide, Identit et Reconnaissance, Paris, La Dcouverte, 1997, et, sur un plan plus gnral, les travaux de M. Revault dAllones.

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une spcificit de lAfrique, loin sen faut, mais la dmesure reconnue de la dissolution de ses socits civiles, depuis le cas du Mozambique il y a quinze ans jusquau Sierra Leone daujourdhui en passant par le Rwanda et le Congo, soulve des questions classiques en matire dhistoriographie, de politique, de tmoignages et danalyses anthropologiques. Ce silence philosophique assigne donc lhistoire, la sociologie, lanthropologie et la science politique des responsabilits qui ne sont pas habituellement les leurs et pour lesquelles elles ne disposent pas de la relation dialogique traditionnelle autour du statut des concepts et des pratiques. Les sciences sociales africanistes sont un produit de la modernit occidentale. Leur histoire commence tre mieux connue, et la sociologie de leur fabrication permet de reprer les dbats rcurrents sur le droit tudier les socits et les cultures africaines de lextrieur 11. Le jeu dialectique entre croissance, dpendance, autonomie et marginalisation, pour reprendre les alternatives de R. Austen 12, impose de reconsidrer les cheminements de lintgration africaine dans les dynamiques de lhistoire mondiale. On notera par exemple le long silence des tudes africanistes franaises quant la traite ngrire alors que lesclavage, qui parasite encore la socit amricaine, a fait ce cet objet un dtour incontournable pour toute approche des cultures africaines au sein des sciences sociales africanistes et non-africanistes amricaines 13. De mme, lintrt certain pour les cultures artistiques africaines modernes en France (littratures, cinmas et musiques) ne trouve pratiquement pas de traduction analytique ni scientifique, alors quil sagit l des mdiums les plus pertinents pour saisir les philosophies populaires ou esthtiques en acte. Une rcupration postexotique marginalise le seul champ possible de lexpression publique, qui constitue par ailleurs une proccupation philosophique par excellence 14. Il serait pourtant excessif de conclure une absence totale de tradition philosophique. Dune manire dcale, le pass, et par consquent lhistoire, a suscit la discussion autour des questions fondatrices. Comment apprcier positivement la civilisation de la modernit si celle-ci justifie, volontairement ou non, le phnomne colonial? Cest sur ce champ de bataille que les culturologues ont jou les apprentis philosophes. Mais lincertitude des informations, labsence de rfrent mthodologique, le souci anticolonialiste ont rapidement transform ces rflexions en positions idologiques, tout fait louables certes, mais incapables de justifier une tradition philosophique

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africaine autonome (cest--dire qui puisse penser indpendamment de lEurope puisque penser contre elle, cest dj penser partir delle). Linvention de lethnophilosophie est un retour un terroir imaginaire (une rinvention de la tradition) qui interdit une vritable refondation par le dtour des sciences sociales, comme la trs bien expliqu P. Hountondji. Car, lpoque des premires ngritudes, lafricanit des sciences sociales tait encore bien symbolique. Bref, entre la pseudo-science sociale des philosophes africains et la pseudophilosophie des sociologues ou anthropologues non-africains, le contexte a dni tout usage positif de linterrelation entre ces deux projets de connaissance. Du coup, llaboration de la connaissance de soi sest rfugie dans lanticolonialisme, lanti-imprialisme et la revendication de la libration nationale 15. La modernit apparat comme directement politique, sans mdiation philosophique ni analytique trs pousse. Un examen rapide des rapports entre savoirs et projets nationaux identitaires dans lEurope du XIX e sicle confirme en effet le caractre largement volontariste et fantasmatique des savoirs mobiliss cette fin 16. Linvention de lhistoriographie africaniste au cours des annes 60-70 manifeste les mmes tendances, selon A. Temu et B. Swai, mais elle na pas rvl les prmisses de la critique moderne que lon trouve dans la tradition europenne 17.

11. Voir J. Copans, La Longue Marche de la modernit africaine, Paris, Karthala (1990), rd. 1998; J. Goody, The Expansive Moment. Anthropology in Britain and Africa, 1918-1970, Cambridge, Cambridge University Press, 1995, et R. Bates, V. Y. Mudimbe et J. OBarr (eds), Africa and the Disciplines, Chicago, University of Chicago Press, 1993. 12. R. Austen, Africa in Economic History, Internal Development and External Dependency, Londres, James Currey, 1987. 13. Voir galement le silence quasiment unanime (autant du ct de M. Vovelle que de F. Furet) concernant labolition (provisoire certes) de lesclavage pendant la Rvolution franaise lors des publications du Bicentenaire. 14. Voir par exemple les romans de A. Kourouma, A. Sow Fall ainsi que les chansons modernes dans les pays francophones dune part, et la philosophie esthtique de la Revue noire de lautre. 15. Voir, dans ce mme numro, le texte de A. Mbemb. 16. Voir A.-M. Thiesse, La Cration des identits nationales. Europe XVIII-XX e sicle, Paris, Le Seuil, 1999. 17. Voir Historians and Africanist History: a Critique, Londres, Zed Press, 1981, ainsi que les tudes historiographiques de B. Jewsiewicki: LHistoire en Afrique ou le commerce des ides usages, in A. Schwartz (dir.), Les Faux Prophtes de lAfrique ou lAfr(eu)canisme, Quebec, Pressses de luniversit Laval, 1980, pp. 69-87, et African historical studies. Academic knowledge as usable past and radical scholarship, African Studies Review, 32, 3, 1989, pp. 1-76.

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Historiens ou philosophes africains des annes 70 postulaient la ncessit dune rappropriation critique (rduite souvent abusivement une simple rinterprtation marxiste) de lhritage international tant philosophique que scientifique. Ainsi, E. Wamba dia-Wamba essayait de distinguer les diverses questions possibles: diffusion du philosophique (dominant), africanisation du philosophique et existence (ou inexistence) dun philosophique spcifiquement africain 18. La coupure entre pouvoir et savoir parat donc totale, dautant que la politique du quotidien le plus commun, de la base comme du sommet, reste encore un objet quelque peu confidentiel. Le politique par le bas na pas rellement mobilis les chercheurs, et ses rsultats sont plus mtaphoriques que concrets. Quant aux informations provenant des couloirs des dcideurs que lon retrouve dans Africa Condential ou La Lettre du continent, elles nont jamais manifest, indpendamment de leur fiabilit prsume, des prises de dcision relevant de programmes politiques explicites. Il est impossible, dans ces conditions, den tirer une quelconque philosophie du pouvoir. Certes, les sciences sociales font semblant de conseiller le Prince, y compris au niveau des institutions internationales, mais la philosophie ne semble rien avoir dire sur ce plan. En fait, cette coupure est redouble sinon retriple entre les diverses traditions des sciences sociales. Il y a dabord la distinction entre lafricanisme du dedans et celui du dehors, puis la grande division entre les sciences sociales rgionales ou goculturelles et les traditions (nationales) centrales. Ce nest quavec ces dernires que la philosophie a engag un dialogue oblig depuis prs dun sicle. Ainsi A. Touraine et P. Bourdieu ont-ils, en tant quanciens agrgs de philosophie, quelque lgitimit dialoguer avec leurs anciens matres penser. Mais si ces derniers pensent la situation politique et sociale franaise, lanthropologue africaniste E. Terray, immerg pourtant dans la mme tradition et formation, prfre commenter les grands matres, grecs ou allemands, eux-mmes et laisser lhistoire africaine son pass prcolonial (dont il est lui-mme un rudit). Les sciences sociales africaines se trouvent par consquent dans une position de drivation au carr, sinon au cube, par rapport une inspiration philosophique authentiquement africaine. La question pratique qui se pose est donc assez simple: peut-on fonder ou refonder cette relation par la seule critique des drivations et dpendances, comme lont fait P. Hountondji et

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V. Mudimbe en leur temps, ou peut-on, au-del de la pseudo-rfrence ethnologique ( laquelle Hountondji a tout de mme cd 19), chercher laborer, au travers dune critique de tous les savoirs africanistes produits ce jour, un discours philosophique cohrent et autonome? Est-il possible de retisser travers toutes ces connaissances, internes et externes, les fils qui relient savoir critique et cultures mme si ces dernires apparaissent largement comme le produit dune histoire scientifique trangre aux socits africaines? Pour penser les tudes africaines, combien duniversalismes la philosophie doit-elle se rfrer: un (lauthenticit de lethnophilosophie), deux (celui du gniteur occidental et de son rejeton colonial authentique, savoir les tudes africanistes), ou bien trois (celui dun africanisme africain en gestation au plan panafricain et lchelle nationale?
Les sciences sociales entre activation du rel et dsenchantement de lunivers social et culturel

Nous allons brosser ici un tableau extrmement schmatique de ltat des tudes africaines et de leur volution. Une historiographie anthropologique est possible. La premire tape, au-del de la conjoncture coloniale, est celle de la gestation nationale. Elle est bien entendu le fruit direct du dcoupage colonial mtropolitain, mais noublions pas les sources communes des rflexions politiques europennes en matire de construction nationale et de conqute coloniale. Cette dualit se projette au niveau scientifique avec la dissociation entre les lieux de la production factuelle et pratique (les terrains) et les lieux de la production conceptuelle et analytique (les laboratoires). Le rapatriement africain des sciences sociales conserve cette distinction au plan symbolique: son accs nen est pas plus ais puisquune forte distinction sociale, voire culturelle, remplace les distinctions raciales ou coloniales.

18. Voir La philosophie en Afrique ou les dfis de lAfricain philosophe, in A. Schwartz, Les Faux Prophtes, op. cit., notamment p. 239. 19. Voir P. J. Hountondji, Sur la philosophie africaine, op. cit., notamment pp. 90-93. Pour une analyse critique de lethnologie de M. Griaule, voir W. Van Beek, Dogon restudied (a field evaluation of the work of Marcel Griaule), Current Anthropology, vol. 32, n 3, pp. 139-158. Lire aussi A. Docquet, Les Masques dogon. Ethnologie savante et ethnologie autochtone, Paris, Karthala, 1999.

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Cette dconnexion des sciences sociales dune partie de leur environnement institutionnel, social et politique dbouche long terme sur une triple distanciation: avec le pouvoir colonial (ou nocolonial), avec les corpus centraux des disciplines pour qui lespace pertinent a toujours t lespace national dduit de ses excroissances coloniales, et enfin avec les ventuelles tentatives dautonomie scientifique africaine qui excluent par dfinition (idologique) les contributions trangres. Cette dconnexion est relative, mais elle induit des processus de marginalisation et dlitisme qui transforment les tudes africaines en un ensemble disparate d une pluralit dhistoricits. Paradoxalement, lindpendance institutionnelle et la pauvret des moyens qui laccompagne obligea au bout dun certain temps les milieux africains des sciences sociales se soumettre aux lois du march de lexpertise, ce qui se retourne contre les dynamiques de lautonomisation intellectuelle. Cette expertise est largement panafricaine et internationale, mme si le dveloppement des ONG nationales ouvre un nouveau march du travail interne. La dconnexion nest plus alors seulement le fait des chercheurs occidentaux, elle est aussi celui des chercheurs africains qui se mettent exporter leurs comptences. Les enracinements mondialiss des communauts des chercheurs africains (qui peuvent retrouver par exemple une certaine identit au sein des communauts afro-amricaines) prennent la prsance sur les communauts dorigine, et les champs de laction politique sen trouvent bouleverss. Cette position hypermoderne (une insertion internationale de pointe au dtriment de linsertion nationale et locale) impose le recours de nouvelles gnralisations et une philosophie de lajustement ou de laprs-ajustement 20. Pourtant, si la description et la dfinition des espaces parcellaires progressent, cest au dtriment toutefois de la rflexion politique concrte. Lidologie victimologique se porte toujours bien. Mais la non-contiguit des espaces conflictuels dissout les repres de laction et de la pense stratgique, et la transnationalit des phnomnes reste mal conceptualise. Au lieu de poser de nouvelles questions une possible philosophie de la modernit africaine, cette situation induit des ractions inverses: les lieux du pouvoir rel semblent invisibles et les sciences sociales font limpasse sur le rel pour se consacrer au textuel. Lafricanisme africain et afro-amricain postmoderne apprivoisent le multiculturalisme et importent domicile un exotisme au

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second degr 21. Le discours critique sur lOccident devient largement anhistorique, mais il nen est pas pour autant philosophique. lethnophilosophie nocoloniale des nationalismes des indpendances succde une ethnophilosophie nolibrale du mondialisme postnational. Les gnocides et autres guerres dites civiles ont pris les sciences sociales au dpourvu. Celles-ci sont en train de sen remettre et lon sent un frmissement philosophique sous les analyses historiques, sociologiques, politologiques ou anthropologiques consacres ces phnomnes. Mais ce long silence a pu impliquer que la violence navait rien voir avec la modernit, car elle ne serait pas rationnelle alors quil faut en retracer les gnalogies. LAfrique noire fait partie de lge des extrmes, pour reprendre lexpression de E. Hobsbawm, mais le refus de traiter la violence sociale au quotidien (violences symboliques, domestiques, physiologiques et sanitaires) a conduit la transformer, tort, en un phnomne exceptionnel 22. La dispersion des savoirs et de leurs traditions est donc considrable. Leur apparente inutilit remet en cause lintentionalit mme qui les anime depuis leur cration au XIX e sicle. Si le savoir et la mdiation que ce savoir assume vis--vis de laction politique apparaissent comme superflus et sans aucune justification culturelle, les tudes africaines deviennent une simple spculation sotrique et une forme purement esthtique de la modernit. Mais cet tat de fait est aussi le rsultat des pratiques et attitudes des chercheurs du Nord. La fameuse pense unique de la Banque mondiale en matire dajustement et de post-ajustement a dvaloris limage positive dune connaissance utile au dveloppement 23. Les exemples des valuations de la Coopration franaise ou du comportement de la rcente mission denqute

20. Voir par exemple A. Kabou, Et si lAfrique refusait le dveloppement?, Paris, LHarmattan, 1991, et D. Etounga Manguelle, LAfrique a-t-elle besoin dun programme dajustement culturel?, Ivry, ditions nouvelles du Sud, 1993. 21. Voir par exemple le Mois africain organis par le Centre danthropologie des mondes contemporains et le Centre dtudes africaines lEHESS en mai 1999, sous la direction de B. Jewsiewicki. 22. E. Hobsbawm, Histoire du court XX e sicle, Bruxelles, Complexe, 1999. Mais la violence commence tre prise au srieux. Voir limportant volume des Cahiers dtudes africaines dirig par B. Jewsiewicki, Disciplines et dchirures. Les formes de la violence, vol. XXXVIII (2-4), n 150-152, 1998. 23. Lire tout de mme M. J. Cernea (dir.), La Dimension humaine dans les projets de dveloppement. Les variables sociologiques et culturelles, Paris, Karthala, 1998.

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parlementaire sur les implications franaises au Rwanda confirment que toutes les vrits, mme anthropologiques, ne sont pas bonnes dire 24. Au-del du cercle des experts et des idologues, il nexiste pas de terrain reconnu, de lieu commun pour dbattre des fonctionnalits des sciences sociales. Les tches les plus modestes et les plus rigoureuses de la philosophie ne trouvent quasiment nulle part se raliser. Le citoyen, le politique, le savant renvoient autant de catgories isoles les unes des autres. Si linvention de la dmocratie passe par lquivalence des langues et des langages 25, il est vident que la philosophie, politique mais pas seulement, elle, doit profiter de cette demande et de loffre en sciences sociales, historiques et humaines pour renouer le dialogue. Mais, au-del du dialogue, cest la fonction critique, voire autorflexive, de la philosophie qui doit prendre toute sa place. Une fonction critique dautant plus ncessaire que la tradition des dbats africanistes nest pas encore libre de prjugs idologiques souvent dun autre ge 26. Car, au-del de ces interventions, la porte intrinsque, empirique, thorique et pratique de la critique des sciences sociales elles-mmes reste vrifier.
Les sciences sociales africanistes : un discours critique peut-tre, mais sans pratique

La vulgate humaniste, progressiste et radicale de la gense et de lvolution des sciences sociales en Europe (mais aussi aux tats-Unis) veut quil y ait un rapport entre question sociale, pense socialiste et approche sociologique. Certes, le rapport peut aller du paternalisme et du patronage au rvolutionnarisme, voire lanarchisme, selon les catgories sociales et les idologies de rfrence. Mais enfin la rvolution industrielle, la question ouvrire, le dveloppement des dmocraties ont vu lapparition dun double discours danalyse des effets de lapprentissage capitaliste dune part, et dingnierie sociale, pacifique ou violente, pour sadapter lordre tabli ou pour le modifier de lautre. Leffort sociologique vise dvoiler lordre social et y reprer des logiques fonctionnelles, collectives, plus ou moins penses par lhomme. On estime gnralement que la modernit est la prise en charge de lhumanit par elle-mme et, dans le cas des populations extra-europennes, leur prise en charge par le processus civilisationnel du progrs occidental. Cette vulgate a le mrite, malgr son schmatisme outrancier, darticuler ensemble moder-

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nit de soi et modernit (cest--dire modernisation) des autres, pense du social et transformations de la socit, et, enfin, concepts analytiques et mthodologies dapplication. R. Bastide distingue deux modles dans cette histoire, mais je ne suis pas certain que le modle marxiste transcende vritablement le modle cartsien. Il vise tout simplement relier ce programme dautres classes sociales, dautres projets politiques de subversion et non plus de conservation de lordre social tabli 27. La perspective anthropologique est partie intgrante de cette histoire sociale et intellectuelle. Si lon se tourne maintenant vers le domaine trs particulier des tudes africaines en se posant la question des liens socio-historiques entre thorie et pratique, la fois au niveau des transformations induites de lextrieur (le dveloppement) et de celles gnres par les pouvoirs dominants (lutte politique), lobservateur doit admettre le caractre redondant des matriaux disponibles. En adoptant une perspective chronologique, on identifie les sciences sociales appliques lamlioration du systme colonial dabord, puis des conomies no- ou postcoloniales ensuite. Cette littrature est aussi bien techniciste que mthodologique et idologique: sa porte scientifique est variable. Elle a pour le pass, mme rcent, une valeur irremplaable de tmoignage historique puisquelle constitue souvent la seule littrature disponible sur de nombreux problmes sociaux ou de nombreuses rgions peu connues autrement. Les synthses, les bilans sont nombreux, en toutes langues et propos de tous les terrains possibles, mais linterrogation demeure quant leur pertinence scientifique ou tout simplement descriptive. Cest en tout cas le domaine le plus ancien, le plus rpandu, mme sil est en train aujourdhui de se constituer comme un champ dhistoire politique et pratique 28. Le second domaine est issu de la lutte anticolonialiste. Nous disposons l des premires analyses politiques des situations sociales et culturelles, mais la rfrence aux sciences sociales nest souvent quau second degr, surtout
24. Voir sur ce dernier point la contribution de J.-P. Chrtien, J.-C. Willame et M. Le Pape dans Politique africaine, n 73, mars 1999, pp. 159-169. 25. Voir nos remarques sur ce point dans La longue marche. . ., op. cit., chap. 6, De la dmocratie. 26. Voir notre article Six personnages en qute dun africanisme, Politique africaine, n 69, 1998, pp. 89-108. 27. R. Bastide, Anthropologie applique, Paris, Payot, 1971. 28. Voir le travail prcurseur de M. Diallo C-Trung, La Compagnie gnrale des olagineux tropicaux en Casamance. Autopsie dune opration de mise en valeur coloniale (1948-1962), Paris, Karthala, 1998.

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sil sagit de thories critiques telles que, par exemple, le marxisme. Cette littrature peut tre celle des uvres politiques des leaders de ce mouvement, leaders dont la premire gnration des annes 30-60 a t considre immdiatement comme une gnration de penseurs du politique. Quel que soit le registre des lectures et des emprunts la culture occidentale, ces dirigeants politiques crivent, argumentent, dcrivent de manire critique, dnoncent. Leur usage des sciences sociales est pragmatique et souvent superficiel, mais il leur a permis de passer plus tard pour des analystes de ces disciplines. Lopold Senghor, Skou Tour, Amilcar Cabral, Patrice Lumumba, Jomo Kenyatta sont donc classs comme des penseurs du social, du culturel et du politique. Certes, on est aujourdhui capable danalyser plus finement leurs crits et den dmontrer le caractre profondment idologique 29, mais cest souvent chez eux que les africanistes radicaux sont alls chercher leurs arguments ultimes. Les Pres de la nation 30 ont pu ainsi passer pour des spcialistes des sciences sociales, ce qui a tout de mme valoris ces dernires. Mais le dogmatisme thorique et idologique, le culte de la personnalit ont eu raison des germes de vrit historique quon y a trouv. En rsum, la pratique mtaphorique ou relle des sciences sociales est reste dfinie par le paradigme anticolonial (antidpendantiste, anti-PAS, etc.). Ce champ incontournable, confort par la cooptation de lexpertise depuis vingt ans, introduit de plus une opposition entre sciences fondamentales et sciences appliques. Mais cette distinction fonctionne quasiment sens unique, en ce sens que lapplication ne donne pas naissance ni prtexte des recompositions plus thoriques ou indpendantes des contraintes du dveloppement. La critique du dveloppement ne sest pas transforme en critique des sciences du dveloppement, ou alors contresens, en imputant aux recherches fondamentales non-africaines de ne pas en tenir compte par apolitisme ou pro-imprialisme. Cette critique mal dirige est un quiproquo au statut quasi mtaphysique qui dnature la porte soi-disant critique de ce qui apparat alors comme une simple dnonciation idologique. Cette critique ne comporte aucune dimension scientifique et na pas de porte philosophique. Malgr le respect qui entoure encore la pense des Pres de la nation, il faut donc chercher ailleurs une inspiration de rigueur critique. Mais une question lmentaire demeure: cette critique, la fois pistmologique et politique, est-elle assume par les sciences sociales ou par la seule philosophie? Selon nous, quatre objets possibles peuvent participer

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llaboration dune pense critique. Le premier, tout dabord, est celui de la conjoncture historique (celle du dveloppement), qui ne se rsume en aucune manire la seule mondialisation. Cette histoire de la longue dure a t lobjet de nombreuses remises en cause, mais le dmontage empirique des phnomnes coloniaux (de la temporalit coloniale) est trs ingal selon les traditions scientifiques nationales, et la faiblesse de lhistoire sociale dans le domaine franais et francophone peut nous inquiter quelque peu, surtout au plan plus comparatiste 31. De toutes les manires, ces leons ne sont pas toujours bien matrises hors du cercle des historiens. Une vritable entreprise dducation civique de rappropriation de lhistoire et de lhistoriographie par les sciences sociales est ainsi lordre du jour. Le deuxime objet est celui de la construction du politique moderne. Le silence sur ce point est bien plus considrable du fait des difficults daccs aux informations et aux donnes, des censures et autocensures, des rpressions. La dynamique danthropologisation de lobjet politique a eu pour effet de marginaliser les approches plus analytiques des acteurs et des conflits 32. videmment, cette histoire ou science politique du prsent ne peut se rduire lanecdote et lvnement. Labsence de traitement rigoureux de ce thme si essentiel pour la rflexion de lavenir collectif explique ventuellement la faiblesse de la pense politique africaine moderne et, par voie de consquence, de toute philosophie qui voudrait se dfinir comme politique. Les observateurs du terrain sont ici en retard, et ce retard cote cher au plan symbolique 33.

29. Lire par exemple B. Berman, Ethnography as politics, politics as ethnography: Kenyatta, Malinowski and the making of Facing Mount Kenya, Revue canadienne des tudes africaines, vol. 30, n 3, 1996, pp. 313-344. 30. Voir H. Memel Fot, Des anctres fondateurs aux Pres de la nation. Introduction une anthropologie de la dmocratie, Cahiers dtudes africaines, vol. XXXI (3), n 123, 1991, pp. 263-285. 31. Nous trouvons notre inspiration sur ce point dans les travaux de lhistorien amricain Fred Cooper. Lire entre autres Decolonization and African Society. The Labor Question in French and British Africa, Cambridge, Cambridge University Press, 1996, et Divergences et convergences: vers une relecture de lhistoire coloniale africaine, in M. Diouf (dir.), LHistoriographie indienne en dbat. Colonialisme, nationalisme et socits postcoloniales, Paris, Karthala-Sephis, 1999, pp. 433-482. 32. Voir les rflexions de C. Coulon, Lexotisme peut-il tre banal? Lexprience de Politique africaine, Politique africaine, n 65, 1997, pp. 77-95, et mes commentaires dans larticle Six personnages en qute dun africanisme, art. cit. 33. Voir notre prsentation du numro LHistoire face au politique, Politique africaine, n 46, 1992.

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Un troisime objet dcoule tout naturellement du prcdent, cest celui du modle moral et social des socits passes, prsentes et venir. La critique sociale doit tre constructive si elle veut se pencher efficacement sur les modes de comprhension et de reprsentation du monde afin de lui parler et, en quelque sorte, de dialoguer avec lui. Lexprience ethnologique est utile, mais lidalisme qui caractrise tant lethnologie traditionnelle que lanthropologie postmoderne suscite un doute mthodologique profond. Pourtant, des exemples puiss dans le corpus kenyan rendent plus optimistes et facilitent la comparaison 34. Leur qualit politique est vidente. ce point de lanalyse, la question proprement philosophique du concept rejaillit avec force. Cest l notre quatrime objet. Sans verser dans lpistmologie gardienne et arbitre de la rigueur conceptuelle, on peut toutefois sinterroger sur le localisme des concepts africanistes qui renvoient autant de traditions disciplinaires, thmatiques, nationales, transnationales ou mondiales et, bien sr, thoriques. Ce caractre dispers des traditions invite par ncessit aux confrontations, aux discussions et des consensus minimaux. Mais, au-del des synthses suscites par lAfrican Studies Association depuis vingt ans 35, nous manquons de critres reconnus internationalement. La philosophie na pas dfinir seule ces critres, mais le souci philosophique, en animant les sciences sociales, peut exiger de ces dernires une explicitation des centres dintrts spculatifs, culturels et politiques des producteurs de savoir. Nous revenons toujours au mme point de dpart: la sociologie de la connaissance sociale est tout autant une sociologie politique des producteurs de ces savoirs quune cartographie des reprsentations des choix scientifiques. Ltablissement de cette cartographie reste indispensable et pralable. Elle devrait permettre un premier classement et une typologie des genres de sciences sociales. Seule une telle dmarche permettrait de vrifier si les clivages historiques des africanismes du dedans et du dehors sont toujours opratoires ou obsoltes. Et de dire dans ce dernier cas quoi pourrait ressembler le paysage de lafricanisme contemporain.
Lhypothse du confiage de la philosophie

La confusion des genres est de mon fait. Oui, les sciences sociales africaines, en gense depuis un demi-sicle, ont voulu fonder un droit de regard anticolonial et indpendant sur les cultures noires. Entre la volont de renversement

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de lethnologisme et la soumission involontaire aux contraintes externes des dominations et aux contraintes internes des pouvoirs, ces sciences sociales nont su se distinguer de leurs tutrices occidentales quaux seuls niveaux rhtorique et idologique. Elles nont pas dispos dun champ philosophique critique qui aurait pu (je ne dis pas qui aurait su) leur fournir les arguments et le recul dune distanciation pistmologique. lvidence, la philosophie na pu tenir sa place par rapport aux sciences sociales tant cause de ses compromissions authentiques et ngres que par son mimtisme mtaphysique et thologique. Rciproquement, les sciences sociales se sont crues libres de se passer dune telle relecture au point de remplir, de fait, la fonction dune philosophie de lhistoire et du dveloppement. Le radicalisme nationaliste puis marxiste a confort cette drive tant par la reproduction idologique dun marxisme de pouvoir dans les annes 60-80 que par lhyperthorisation de dmarches de nature a priori empirique. Dsignes comme sciences du pouvoir mais aussi de la critique anti-imprialiste, les sciences sociales, de plus en plus coupes des terrains qui les font vivre, se sont rfugies dans une mthodologie gnraliste. Les difficults pour lanthropologie de retrouver en Afrique noire un statut comparable celui quelle a au plan international constituent sans aucun doute un signe de cette volution. Un terrain existe pourtant: cest celui de la pragmatique et de lingnierie sociale, des expertises et de ladministration du dveloppement. Certes ce champ est parcouru lui aussi par toutes les tensions quimposent les conomies publiques de laprs-ajustement, mais aujourdhui ces tensions ne renvoient pas des prises de position idologiques prtendues alternatives. Le remarquable progrs analytique constat depuis quinze ans dans ce domaine pourrait sembler contredire mon propos. En fait, la rflexion sur la modernit en acte passe maintenant par cette socio-anthropologie du

34. Citons les historiens D. W. Cohen et E. S. Atieno Odhiambo (Siaya. The Historical Anthropology of an African Landscape, Londres, J. Currey, 1989, et Burying SM. The Politics of Knowledge and the Sociology of Power in Africa, Londres, J. Currey, 1992), B. Berman et J. Lonsdale (Unhappy Valley. Conflict in Kenya and Africa, Londres, J. Currey, 1992, 2 vol.), et enfin lanthropologue A. Haugerud (The Culture of Politics in Modern Kenya, Cambridge, Cambridge University Press, 1995). 35. Nous en avons publi la bibliographie en annexe de la premire dition de La Longue Marche de la modernit africaine, op. cit. 36. Lire J.-P. Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. Pour une socio-anthropologie du changement social, Paris, Karthala, 1995.

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dveloppement, ainsi que la qualifie J.-P. Olivier de Sardan 36, mais cette dmarche reste prisonnire dune notion de dveloppement qui relve toujours de lextraversion historique du continent (les ONG populistes et les bureaucraties locales saccaparant des ressources du dveloppement). Il faut sortir de ce paradigme pour que le mouvement social rvle sa complexit relle. Bref, ces sciences sociales du dveloppement, mme soucieuses des interactions politiques relles, ne peuvent passer pour des philosophies du dveloppement historique bien quelles donnent limpression de donner des leons ses promoteurs. La leon, elle, est certainement dune nature religieuse, pour subsumer sous ce terme une phnomnologie de la croyance et de lassociation communautaire. Labsence de thologie de la libration en Afrique noire vite au moins toute confusion sur les objectifs sociaux et sociologiques de lengagement religieux. Nouvelle forme dominante de la culture pour les uns, sous-produit vident des checs politiques des dmocratisations pour les autres, les sectes, confrries et autres glises ont, de toute vidence, le terrain libre. Leurs succs semblent confirmer la pertinence conceptuelle et sociale de leurs analyses. Mais mme si dans ce cas lvidence des rapports historiques anciens entre pense chrtienne et sciences sociales, entre mode chrtien de penser et philosophie vont de soi, il nous semble que lambition thologique nest pas de saison et que, par consquent, le dialogue entre religions et philosophie nest pas encore lordre du jour. Il ne reste donc qu revenir sur les sciences sociales, au sens large du terme, et suggrer ventuellement une recomposition diffrentielle des fonctions philosophiques. Lurgence de lactualisation des connaissances, de leur comparabilit et de leur diffusion ne fait aucun doute 37. Ces tches doivent tre assumes directement par les chercheurs, car cest cela ou rien. Il faut retrouver des objectifs philosophiques au cheminement conceptuel, la discussion et la construction des objets des sciences sociales. Il faut revenir au modle qui a vu natre les sciences sociales professionnelles, mais un modle en quelque sorte invers dans sa dynamique. Cest aux sciences sociales essayer de produire aussi du philosophique en interpellant les philosophes et les autres penseurs, en sinterpellant elles-mmes. Le chercheur en sciences sociales doit devenir un philosophe temps partiel ou accepter de construire son projet en collaboration troite avec des philosophes. Il sagit l de la dmarche impose par une situation de transition historique,

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mthodologique et rflexive, donc temporaire et provisoire. Limage peut certainement prter sourire et confusion. Les solutions collectives sont prfrables: toute quipe dune discipline de sciences sociales doit travailler plus systmatiquement avec des quipes de philosophes qui deviennent la fois observateurs et collaborateurs, producteurs de savoirs et critiques. Je dfinirai ce recours la philosophie comme un phnomne de confiage, ou, pour reprendre le terme anthropologique prcis, de fosterage, en minspirant dune coutume bien tablie de la parent africaine 38. Les sciences sociales sont nes comme des enfants btards de la philosophie, mais aujourdhui il faut, retournement paradoxal, que la philosophie redevienne un enfant adoptif, confi (cest une attitude plus galitaire) de ces mmes sciences sociales. Seul un syncrtisme intellectuel et technique de ce genre, anthropologique dans son laboration, peut nous permettre de sortir du dilemme dune pense sans dbat, dune action sans pense, dune politique sans thorie et dune science sociale sans histoire propre. Lenfant confi ne perd pas ses parents dorigine et parfois lexprience est dsastreuse et dtestable. Mais, au moins, nous savons que la prsence de lenfant est utile ses tuteurs. Et cest de ce sens de lutilit, plus que de celui de larbitraire dune ncessit, quil faut sinspirer. Aux sciences sociales de prouver quelles savent tre de nouveaux parents dynamiques puisque nous savons quaujourdhui, en Afrique noire, elles sont en train datteindre enfin lge adulte 39 s
Jean Copans Universit de Picardie (Amiens)

37. La faiblesse des dmarches de popularisation, de vulgarisation, y compris des fins pdagogiques, de ltat actuel des connaissances africanistes posent des questions fondamentales quant la crdibilit mme des tudes africaines, qui donnent malheureusement toujours limpression de vgter dans lethnologisme folklorisant et le dveloppementalisme populiste. 38. Voir S. Lallemand, La Circulation des enfants, op. cit. 39. Les rapports entre sciences sociales et philosophie ont t bien entendu lobjet dune riche littrature dont nous avons fait abstraction quasi totalement pour des raisons videntes. Citons toutefois le texte trs pertinent du sociologue allemand W. Lepenies, Contribution une histoire des rapports entre la sociologie et le philosophie, in Actes de la recherche en sciences sociales, n 47-48, janv. 1983, pp. 37-44. Malheureusement, larticle de P. Bourdieu, intitul Les sciences sociales et la philosophie, publi la suite du prcdent, pp. 45-52, ne contribue gure solutionner les fameuses contradictions entre ces deux traditions disciplinaires.