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Bidima ou limportance cruciale de la palabre face lthique de la discussion ou de larticulation de luniversel et du singulier

Le concept de philosophie africaine commence peine avoir droit de cit, et cela grce notamment J. -F. Bidima, auteur de La palabre et de La philosophie ngro-africaine , qui a t une inspiration pour moi. Dans ma rflexion sur la meilleure manire daborder lthique face des mdecins africains, il semblait en effet philosophiquement absurde denseigner une thique dcontextualise, et cest ainsi que je me suis tourne vers Bidima, travers le concept dthique narrative, que nous avons dfendu ds le dbut de notre projet avec mes collgues, en choisissant comme mthodologie de partir des rcits du vcu thique de nos mdecins pour penser ensemble un horizon de laction. Qui, sans se passer de normes communes, pouvait affirmer la volont singulire de chacun dans un projet de soins ? Cette question nous a paru dautant plus fconde que nous traitions du problme endmique et universel du Sida tout en constatant par exemple quil ny avait pas moyen de dfendre une politique de sant publique prventive sans tenir compte des reprsentations narratives locales sur limpact sociologique de la maladie, dans un contexte souvent de raret et de violence. Si, pour juger, il faut des normes, universelles ou contextuelles, les deux sont-elles incompatibles ? Pour valuer, il faut des valeurs de rfrence. Le mdecin, pour poser dans sa gnralit le rapport entre le jugement et les tranches de vie que sont la naissance, la maladie, la mort, ne peut faire lconomie dune rflexion sur le lien entre la philosophie de la nature, que vhicule la bio- mdecine, et lthique narrative, attentive au vcu biographique du sujet. Le conflit dinterprtation qui peut surgir dans un contexte dinter-culturalit, ne peut tre rsolu par le seul principisme, et doit tre articul la dimension singulire de chacun, mme si les principes de justice ou de libert peuvent encadrer les rcits sans les altrer. Cette approche narrative, que lon trouve dans la tradition de la Palabre, permet le respect de la parole de chacun, en faisant de chacun lauteur de son rcit, et de linterprtation mdicale une responsabilit. Le cadre thorique de la biothique repose, depuis les annes 80, sur lapproche des quatre principes de Beauchamp et Childress, qui avaient pour but de clarifier les dilemmes thiques et de permettre de catgoriser les situations complexes de dcisions mdicales. Les limites de cette approche semblent videntes aujourdhui. Comment la double culture dun mdecin africain, duqu dans un cadre de rationalit occidentale, lui permettrait-elle de juger avec autrui dun projet thrapeutique ? Les rcits des mdecins qui mont t confis mettent essentiellement en scne des dilemmes provoqus par des conflits de valeurs internes leurs communauts, ou leur dontologie mdicale, qui rendent ces mdecins difficilement les meilleurs garants dune mdiation juste. Lthique narrative a ds lors pour fonction de recadrer le regard valuateur dans un contexte tiss, selon la belle expression de Bidima, par des co-textes. En quoi le concept de palabre revisit par Bidima ma-t- il personnellement permis daller plus loin dans ce projet initial ? Lors de sa premire intervention, Bidima a choisi de parler de la maladie et den faire une approche transculturelle, en analysant le contrat narratif qui slabore entre soignant et soign, dans une communaut narrative donne. Il na pas vit de se confronter aux conflits entre les diverses instances qui grent la maladie et proposer, en rvlant que le but fondamental de la

Mylne Botbol-Baum (Ebim/ucl) 30 janv. 05

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palabre tait la paix, la notion de coopration en conflictualit . Ce modle permet, non pas de nier les traditions et cultures locales, mais de faire merger les paroles fondatrices dans le moment mme de la maladie (mal dire), qui est elle- mme un lieu de croisement et une scne de guerre, selon son expression. La maladie est pense par Bidima comme un lieu de traverse, un trajet vers la gurison, qui va du particulier au gnral et vite la rigidit dun savoir fond sur des lois, universelles l encore. Ce modle permet, non pas de saffranchir de la tradition, mais de la traverser en prenant conscience que la mdecine est associe au discours de la colonisation et quelle ne peut donc elle seule ni affranchir ni gurir si elle se refuse considrer la maladie comme le lieu mme de la production des fictions par une parole performative, une parole du faire.

De lthique de la discussion la palabre


Si le modle thique de la discussion est fortement influenc par le modle habermassien de lthique, celui qui merge de la palabre nous a paru mieux correspondre aux problmatiques dcrites par les mdecins qui suivaient la formation en sant et dveloppement. Pourquoi ? Alors mme quelle est parfois mprise en Afrique, comme le dit Bidima en introduction son livre La palabre : Alors quen Afrique les lites politiques et intellectuelles ont tendance mpriser la palabre en lui prfrant un juridisme superficiel directement greff dOccident, les pays occidentaux, tout comme les entreprises japonaises, la remettent paradoxalement lhonneur chaque fois quil y a un conflit rgler ou quil faut interprter le droit (page 9) Nous nous faisons en occident une vision idalise de larbre Palabre, lombre duquel se droulent de longues discussions devant mener un consensus. Principal systme socio-politique en Afrique pr-coloniale, la palabre dsigne les assembles o sont librement dbattues quantits de questions et o sont prises les dcisions importantes concernant la communaut. Le principe est, comme pour lagora athnienne, que chaque participant a droit la parole. Le demandeur a galement la possibilit de se faire reprsenter soit par un griot, pote ou conteur, soit par un porte-parole, ce qui garantit la neutralit du mdiateur. La place des femmes dans ces assembles certes varie dune contre lautre. Mais nous occulterons cette question et laborderons dans la sance consacre aux droits reproductifs des femmes. La notion de solidarit peut sajouter ce modle de dbat dmocratique. En thiopie par exemple, le mot debo dsigne une institution dentraide qui lie le responsable de la palabre. Elle apparat comme une institution dmocratique lafricaine, dont les vertus nont cess de minterpeller en lisant les rflexions des tudiants ici prsents, rdiges dans le modle de lthique narrative. Quest cette thique narrative, et en quoi ce modle tente-t- il de rejoindre le modle de la palabre ? Il permet de ne pas importer dans une forme de nocolonialisme de lenseignement en sant et dveloppement des modles inapplicables, alors que les modles existants mritent souvent dtre revaloriss, pour assurer une meilleure mdiation entre, par exemple, mdecins et tradipraticiens. Leurs approches conflictuelles provoquent en effet de vritables dilemmes thiques notamment propos de pathologies aussi graves et tendues que le Sida. Quapporte larticulation de la philosophie africaine la tradition de la palabre ? Je laisse avec joie le professeur Bidima vous le narrer. Mylne Botbol-Baum

Mylne Botbol-Baum (Ebim/ucl) 30 janv. 05

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