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NAISSANCE DE LA PHILOSOPHIE ET RENAISSANCE AFRICAINE

(Origines et enjeux de la philosophie ngro-pharaonique) Nsame Mbongo, Philosophe et sociologue Docteur dEtat, Universit de Douala BP. 12952 Douala. Tel. 347 04 01, 9791573 Email : nsambongo@yahoo.fr RESUME
La philosophie, en tant que pense sociale, est le lieu de problmes fondamentaux qui engagent le destin historique des peuples et la responsabilit politique des Etats. Bien que dclare souvent non philosophique, la pense africaine nchappe pas la rgle. Mais que faut-il entendre prcisment par philosophie dans un continent o les mythologies, les mentalits et mme les devinettes passent pour philosophiques aux yeux de certains ? Il importe dtablir clairement quen philosophie, la raison frquente le mythe tout en lvitant. Ds lors, il apparatra que la naissance de cette activit intellectuelle et existentielle est mettre en rapport avec lantiquit africaine. Pourtant, les vicissitudes de lhistoire ont plutt fait triompher le miracle grec . Il nen reste pas moins que lAfrique a de bonnes raisons de revendiquer lhritage philosophique pharaonique en vue de sa Renaissance globale.

______________________ Introduction La question de la naissance et de la renaissance de la philosophie met face face lAfrique et lEurope depuis le XIXe sicle. Des esprits profonds tels lancien esclave africain amricain Frederick Douglass (1817-1895), le Librien dorigine antillaise Edward Blyden (1832-1912), ministre du culte, ministre plnipotentiaire, professeur duniversit, intellectuel clectique matrisant le grec, le latin, lhbreu, etc., et le Sierra Leonais James Africanus Horton (1835-1883), mdecin, officier de larme britannique, chercheur naturaliste et penseur, sont parmi les thoriciens les plus en vue qui dfendent la thse dune Egypte pharaonique ngro-africaine mre des sciences, des arts et de la philosophie. En Europe pendant ce temps, Hegel (1770-1831) et Gobineau (1816-1882) classent les Noirs entre les hommes et les animaux. Et, la thse du miracle grec , lance entre autres par des penseurs rvolutionnaires du XVIIIe sicle, la recherche dun modle dmocratique ancien, affronte les ides des rares voyageurs et spcialistes qui voquent le caractre ngre de lEgypte antique. Lcrivain Volney (1757-1820) fait partie de ces derniers. Au XXe sicle, le dbat rebondit aprs le black-out colonial. Cheikh Anta Diop (19231986) consacre la quasi-totalit de son immense uvre la dmonstration de lafricanit de la civilisation pharaonique et de la dimension universelle de son gnie intellectuel. Toute une cole de pense lui embote le pas en Afrique, en Europe et aux Amriques. Et Aujourdhui, Thophile Obenga, son plus illustre successeur, doit croiser le fer avec des africanistes eurocentristes dtermins dtruire la rputation scientifique des gyptologues de lafrocentricit dits afrocentristes . Sil ne revient pas lhistoire de la philosophie dtablir que lEgypte antique tait ngro-africaine au plan racial, son rle est essentiel pour traiter des origines pharaoniques et africaines de la philosophie, et en dgager les enjeux majeurs. Nous partirons de la conception hglienne de la philosophie, en tant quelle fait autorit mais aussi en tant quelle constitue un obstacle pistmologique surmonter pour rtablir lAfrique dans ses droits culturels. Notre approche des luttes thoriques lies la naissance de la philosophie loigne par ailleurs son africanit de bien des interprtations obscurantistes qui lencombrent aujourdhui.

2 1. 1. 1 De lorigine de la philosophie Lorigine grecque de la philosophie selon Hegel Voici lacte de naissance et la carte didentit nationale de la philosophie, dresss par Hegel : Lapparition de la philosophie exige la conscience de la libert, il sensuit que la philosophie rclame un peuple dont lexistence se fonde sur ce principe ; nous demandions dans ce but que la pense soit auprs delle-mme, cest--dire que lesprit se spare de llment naturel, quil ne soit plus plong dans la matire, dans lintuition, dans le vouloir qui est nature. La forme qui prcde ce degr est lunit de lesprit et de la nature. Cette unit, tant primitive, et au dbut, nest pas la vritable. Ils se trompent tous ceux qui considrent lunit de lesprit et de la nature comme la meilleure attitude de la conscience. Ce degr est plutt le plus bas, le moins vrai, il nest pas produit par lesprit lui-mme. Cest dune manire gnrale la position de lOrient. Mais la forme premire de la libre, spirituelle conscience de soi, par suite le commencement de la philosophie, se trouve chez les Grecs 1. Mais attention ! Il peut arriver que la pense se pense elle-mme sans quelle philosophe, si elle demeure abstraite, ne parvenant pas raliser une union leve avec le monde objectif de par sa propre initiative desprit libre. La pense philosophique ne sidentifie pas immdiatement la nature et ne se coupe pas non plus delle, mais en reproduit la substantialit au plan thorique. Elle nest pas lesprit enferm dans la matire comme dans lAfrique noire, ni lesprit spontanment li la nature sous la domination de cette dernire, ou slevant sur elle sans pouvoir lintgrer comme dans le monde oriental. Voil pourquoi la philosophie na pas pu apparatre dans le monde non-occidental. LAfrique noire est inexistante au plan philosophique parce Lhomme, en Afrique, cest lhomme dans son immdiatet. Cest un homme ltat brut ().Les Africains ne voient que la nature oppose eux : ils en dpendent, et les forces naturelles sont terribles pour eux 2. Dans le domaine politique, le pseudo-Etat africain ne peut avoir de constitution libre car la barbarie aveugle des populations ne peut tre contrebalance que par la violence despotique dun roi sanguinaire et tyrannique3. Il y a tout au plus ici une libert de larbitraire , du caprice quil ne faut pas confondre avec la libert de la raison . Or la philosophie ne peut natre que l o il y a une constitution politique prnant la libert. Et lOrient ? Il limine rapidement les traditions juive et arabe sur le prtexte quelles ne proposent rien doriginal4. Curieux argument ! Et se concentrant sur les Chinois et les Hindous, il dit ceci de leur pense : Dans le dveloppement du monde oriental, nous rencontrerons bien de la philosophie et mme de la philosophie profonde. Nous verrons la pense sy mouvoir et y construire ses figures dans lextrme abstraction (Ibid. p. 238). Mais pourquoi donc ne pas voir chez ces peuples les inventeurs de la philosophie ou alors les co-inventeurs puisque leur spculation est quasiment contemporaine de celle des Grecs? Parce que cette pense, en demeurant ce quil y a de plus profond, reste abstraite . Mais en plus, elle se base sur un absolu qui domine lindividu, une puissance extrieure qui est le tout et face laquelle lhomme nest que peu de chose ou mme rien : Dans lEtat oriental, explique Hegel, le gnral, le vritable substantiel est ce point dominant et prpondrant que la pense libre, la subjectivit, la libert subjective, la libert de lindividu sont en tat dinfriorit (Ibid., p. 238). La pense, ici, nest pas son propre service et de ce fait, libre, cest--dire capable de se savoir elle-mme absolue et de devenir par l philosophique. En revanche : Dans la libre vie grecque, la notion se manifeste comme libre et se pense (Ibid. p. 240).

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Hegel : Leons sur lhistoire de la philosophie, T. 2, Gallimard, Paris, 1954 , p. 12 Hegel : La raison dans lhistoire, Union gnrale dditions, Paris, 1979, pp 251 et 253 3 Hegel : Leons sur la philosophie de lhistoire, Vrin, Paris, 1987, pp 78-79 4 Hegel : Leons sur lhistoire de la philosophie, T. 2, Op. cit., p. 241

3 Venons-en plus particulirement lEgypte. Faisant la jonction entre lAfrique et lAsie, Hegel considre quon y trouve de la haute abstraction comme dans lOrient gographique et en mme temps de grossires superstitions et des conceptions primitives comme en Afrique tropicale o rgne linstinctif quasi animal. Il prcise que limage mihomme mi-animal du Sphinx est le symbole de cet enfermement dune grande civilisation dans la sensibilit la plus grotesque, en sorte quil ne lui soit pas possible de philosopher. Bref, tout lOrient, en y incluant lEgypte, connat la domination de la figuration, de la reprsentation, du symbolisme, de lintuition, de limagination, de la sensibilit, sur la rationalit. Ce quil a de philosophique nest que philosophmes , cest--dire ides ayant une apparence philosophique et un fond mythologique. Conclusion : On peut donc appeler intuition la pense orientale (). Tout autre chose domine dans la pense europenne : cest le contraire de cette intuition substantielle des Orientaux, savoir la subjectivit rflchissante. Celle-ci est chez nous hautement estime. Ce qui importe chez nous, cest que ce soit moi qui le veux, moi qui le sache, le croie, le connaisse, qui agisse selon les raisons, les fins que je me propose (Ibid., pp. 170-171). Et, celui qui tenterait de lui faire comprendre que si les Occidentaux dveloppent le culte de lindividu libre et rationnel, ils sont aussi domins par un absolu chrtien quant leurs croyances individuelles et collectives, ce qui relativise pour le moins leur idologie de la libert souveraine de lhomme, Hegel rpond ceci : Cest l la subjectivit europenne laquelle, en religion mme, on attribue une valeur infinie. La substantialit intellectuelle est lextrme oppos ; l svanouit toute la subjectivit du Moi, toute particularit, toute vanit subjective, pour laquelle toute objectivit est devenue vaine (Ibid. p. 171). Mais une telle pense subjective nest-elle pas limite au Moi, et du coup nonphilosophique ? Rponse : Cest une pense qui est en soi, gnrale et en mme temps mienne, qui existe comme sujet libre. Ainsi luniversel a une existence immdiate, il existe comme Moi et la pense subjective a une existence universelle. En mapprhendant, je mapprhende comme libre et comme chose universelle, et ainsi sactualise mme luniversel. Or, cest cette dtermination que nous trouvons dans le monde grec (Ibid. p. 175). Dans lensemble de lhistoire de la philosophie, cette construction hglienne du miracle grec et de lorigine hellne de la philosophie reprsente certainement la plus solide argumentation philosophique de ce point de vue, sur cette question. Cest donc elle le point de rfrence conforter, tolrer ou dtruire. Nous la pensons pour le moins discutable, et prsentons deux arguments dans ce sens. Les arguments favorables lorigine pharaonique de la philosophie Largument civilisationnel : Le contexte social et institutionnel de lutte thorique Il importe de bien comprendre le cadre social et institutionnel de toute nation pour en saisir le potentiel cratif et la tournure desprit culturelle. Ce cadre fonctionne en effet comme un moule qui faonne le champ de la production intellectuelle dune civilisation et comme une superstructure qui surdtermine la nature de cette production et en oriente le sens. Le contexte social et institutionnel gyptien est malheureusement fauss par Hegel lorsquil y voit le despotisme oriental , la libert de larbitraire et l esclavage absolu , en tant que tares sociales excluant la possibilit de philosopher l o elles se manifestent. Les tudes contemporaines menes sur les socits dites de mode de production asiatique , que Samir Amin par exemple appelle socits tributaires 5 et qui peuvent aussi tre dnommes socits communautaires de classe ou communautaires tatiques, linstar de lEgypte pharaonique et de la plupart des royaumes et empires africains mdivaux, tablissent quil ny a pas desclavagisme gnralis qui serait le fondement socioSamir Amin : Le dveloppement ingal ( Essai sur les formations sociales du capitalisme priphrique), Les ditions de minuit, Paris, 1973, pp. 14-15 et 46-47
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4 conomique de ces socits, mais plutt lentrecroisement dune proprit tatique minente, dune proprit collective subordonne mais effective des principaux moyens production par les groupes communautaires composant la population nationale de base, et dune possession familiale ou individuelle permettant la jouissance directe sans possibilit daliner les moyens de production dont on se sert. Cest l un communautarisme personnaliste. Autrement dit, lexistence, la capacit et la valeur de lindividualit sont reconnues, cest--dire sa qualit de citoyen, bien que ce citoyen soit un tre second par rapport la communaut. Dans aucune socit, lindividu ne peut dailleurs tre un lectron libre, un atome isol, une monade toute-puissante. Le communautarisme personnaliste se traduit par exemple en Egypte par le systme mticuleux de mesure et de rpartition des terres cultivables aux paysans, dont chacun a la responsabilit de sa parcelle et verse la classe-Etat des impts proportionnels sa superficie. Mme la main-duvre des pyramides, des temples, des mines, etc., nest pas faite desclaves gnralement, mais de citoyens affects ces corves civiques pour une priode limite et remplacs ensuite par un autre contingent. A moins quil ne sagisse de prisonniers de guerre devenus esclaves, on ne travaille pas sous le fouet. Et une certaine contrepartie matrielle de leur labeur revient aux travailleurs. Le plus grand problme soulev par la construction de tous les monuments anciens est celui de la main-duvre. Hrodote nous dit que 100 000 hommes, relays tous les trois mois travaillaient sur le chantier de la grande pyramide , affirme une spcialiste6. Elle dit encore : Les pyramides nont pas t construites sous la contrainte et la peur, mais comme un acte de foi et damour. Travailler pour le pharaon tait une joie, puisque ctait trouver la certitude en un avenir meilleur dans lau-del, comme rcompense. (Ibid. pp. 20-21). Le mode de production nest pas esclavagiste en Egypte comme dans la Grce antique. Les esclaves sont ici une couche numriquement faible de la socit, contrairement la Grce o ils reprsentent 90% de la population et sont la vritable classe travailleuse. Lessentiel de la population laborieuse pharaonique est constitue dhommes jouissant de leurs droits civiques. Qui plus est, cette population nest pas crase par un pouvoir tyrannique. Le pharaon chef religieux est galement chef militaire et surtout chef justicier. Cest dailleurs dans ce dernier rle quil excelle, car tout gyptien, quelle que soit son origine pauvre ou riche, peut en appeler au roi par ptition crite contre tout acte de la puissance publique qui constituerait un excs de pouvoir , affirme Dairaines7. Hegel estime par ailleurs que le polythisme, le naturalisme, la navet de la religion et du mode de pense pharaoniques proviennent de leur parent culturelle avec les grossires superstitions du ftichisme africain. Lgyptologie scientifique montre pour sa part que de par ses croyances religieuses, lEgyptien dveloppe une conscience civique et morale lui permettant de concider avec le rationnel le plus lev et luniversel le plus absolu. Ecoutons plutt : Le premier pas vers le perfectionnement spirituel date du moment o lhomme est conscient de sa responsabilit. Lide quil sera jug sur ses actes a jou dans la dcouverte de ce sentiment un rle capital. Or le jugement de lme apparat ds lAncien Empire (). La dcouverte de la conscience, le dsir de prendre la raison pour guide et de se conformer la justice intrieure dont vit Dieu lui-mme, sont complts par le sentiment du repentir quprouvrent, ressentir quelque grande affliction, les pcheurs qui avaient succomb la tentation 8. Dans les maisons de vie , universits confessionnelles de lpoque, llaboration, lenseignement et la diffusion de documents thologiques, philosophiques et scientifiques poussent en avant cette conscience de la grandeur humaine.

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Della Monica : La classe ouvrire sous les pharaons, Librairie dAmrique et dOrient, Paris, 1980, p. 18 Serge Dairaines : Un socialisme dEtat quinze sicles avant J.-C., Librairie orientale Paul Geuthner, Paris, 1934, p. 35. Une telle analyse de lEgypte peut permettre le concept de dmocratie communautaire pharaonique. 8 Franois Daumas : La civilisation de lEgypte pharaonique, Arthaud, Paris, 1971, pp. 330 et 333

5 La contradiction entre la classe-peuple et la classe-Etat, caractristique du mode de production communautaire de classe laisse sexprimer, en Egypte, aussi bien la conscience de communaut que la conscience de classe, et la conscience individuelle. Le communautarisme pousse au conservatisme, le classisme et lindividualisme au changement, et leurs interactions favorisent plus la rforme que la rvolution, mais ninstaurent gure limmobilisme historique. Stabilit et crises se succdent. La pense sociale ne dort pas, elle travaille au rythme des divers intrts que reprsentent ces diverses formes de conscience. Parfois, laccumulation centrale du pouvoir conomique et politique est combattue et il sensuit le dveloppement du fodalisme, avec entre autres une grande puissance du clerg. Dautres fois, le peuple se rvolte et bouleverse lordre tabli. La socit sinterroge sur elle-mme. On pourra conclure de tout ceci que les bases sociales (existence de classes sociales, de lutte des classes et de crises sociales), les fondements politiques et juridiques (existence dune population citoyenne consciente de ses des droits, dune justice officielle gnralise, dune libert individuelle relative), les conditions culturelles et mentales (existence dune couche intellectuelle spcialise, de structures acadmiques de formation, dune religion universaliste et personnaliste, du sens civique, du souci thique et du got du savoir de haut niveau) ; toutes choses que lhglianisme lui-mme peut considrer comme facteurs forts dmergence de la philosophie, sont prsents dans lEgypte pharaonique. Hegel ne saurait convaincre en prsentant la dmocratie esclavagiste comme plus capable de donner naissance la pense libre que le communautarisme personnaliste qui, sans absolutiser idologiquement la libert individuelle est plus conscient de la valeur universelle de la personne que cette fausse dmocratie dune lite niant la libert du peuple. Lide de libert se dploie en Grce au milieu dun esclavagisme qui la rtrcit. En Egypte, elle se dveloppe surtout comme aptitude choisir une vie droite pour le salut personnel. Quoi quil en soit, on devrait admettre que si la libert laque finalit politique favorise la gestation et le dveloppement dune pense libre profane, lautonomie citoyenne vocation religieuse favorise, pour sa part, lmergence dune pense libre thologiquement marque. Autrement dit, en considrant la libert des citoyens comme une condition fondamentale de manifestation de la philosophie dans lantiquit, il apparat que le contexte civilisationnel religieux est tout aussi apte donner naissance la philosophie que le contexte culturel sculier, le plus important tant que lun et lautre autonomisent suffisamment les penseurs pour quils puissent aller loin dans leur activit spculative. Historiquement, il en a t ainsi, pour la toute premire fois, en Egypte, si la ralit chronologique a encore un sens. Mais y voir de plus prs, il serait peut-tre mme abusif daccorder une importance dcisive cette question de la libert institutionnelle et de labsolutiser, en tant que condition premire dapparition de la philosophie, la manire hglienne. Lessentiel, pour qumerge une pense rationnelle gnrale, profonde et audacieuse, portant sur les fondements et les valeurs, sur les normes et les idaux, est sans doute que dans une socit donne, les divergences dintrts deviennent inconciliables au point quil faille une argumentation logique pointue et systmatique pour vaincre ladversaire au plan idologique ? On conviendra donc certainement, sur cette base, que le contexte civilisationnel dmergence de la philosophie nest pas tant la prpondrance des institutions libres et dmocratiques que le poids des luttes engageant des intrts de classe ou de communaut. Et le seuil le plus dcisif defficacit dans ces luttes intellectuelles est, sans doute, quelles sortent du champ de lirrationnel dans lequel larbitraire de limagination peut donner raison toutes les mythologies, pour arriver au niveau rationnel hautement labor o il est sr de pouvoir dmarquer le vrai du faux grce la prpondrance du concept. La naissance de la philosophie doit beaucoup aux contradictions sociales radicales et la lutte sociale et thorique que les penseurs les plus dtermins de chaque classe consciente de ses intrts et aspirations fondamentaux mnent pour simposer ladversaire. A cet gard,

6 Les maximes de la parole accomplie de Ptahhotep, par exemple, sont philosophiquement reprsentatives des besoins, dsirs et espoirs de la classe-Etat dominante et Les plaintes de loasien de ceux de la classe-peuple exploite. Largument thorique : La prdominance de la raison Si la philosophie a des origines africaines, comment se manifeste-t-elle dans le monde pharaonique ? Il est pistmologiquement infond de penser que le discours philosophique revt partout la mme forme, la mme allure gnrale. En ralit, il a des configurations culturelles variables, mais la mme caractristique mthodologique essentielle : la prdominance du concept et du raisonnement dmonstratif. Hegel et divers gyptologues ou Africains et africanistes eurocentristes ont t mal inspirs en privilgiant lexpression grecque de la philosophie et en lrigeant en exclusivit philosophique universelle. La thse la plus courante sur le discours philosophique gyptien en particulier et africain en gnral est quil sagit de sagesse ordinaire dite parfois sagacit populaire , et non de sagesse philosophique, ou de mtaphysique mythologique irrationnelle et non de vritable mtaphysique philosophique. Mais que disent les textes gyptiens ? Lminent gyptologue Amlineau ne leur accorde aucune valeur. Car : il a manqu aux Egyptiens, toutes les poques de leur histoire, une qualit essentielle : ils nont jamais eu lesprit gnralisateur, cest--dire lesprit scientifique. Ils nont jamais su coordonner ensemble leurs ides pour les faire paratre dduites lune de lautre 9. Il ajoute : Les Egyptiens taient un peuple de mystiques et de rveurs , et tient prciser que le caractre gyptien est tel que ce peuple a pactis avec lirrationnel. La preuve : il ne se sentait jamais plus laise quen parlant de faits que personne ne pouvait contrler. Or qui tait jamais revenu de lautre monde pour raconter ce qui sy passait ? Personne ne pouvait donc rvoquer en doute leur rcit . Dans son valuation des lgendes pharaoniques, Amlineau va plus loin, contestant leurs inventeurs tout sens de la pondration, et mme la capacit de discerner entre le fictif et le rel : Les Egyptiens nont aucun souci de la vrit, et ils exercent sur eux-mmes une telle autosuggestion quils en viennent croire la ralit des faits quils inventent (Ibid., LXXXVI). Au fond, ce qui a manqu aux Egyptiens, cest de navoir pas eu lide philosophique, quand les Grecs lavaient un si haut degr , conclut-il (Ibid., pp. LXXXIV). Ces affirmations sur les rcits mythologiques ont une apparence de vrit au regard des textes exclusivement ou essentiellement thologiques comme Les textes des pyramides ou ceux composant Le livre des morts. Mais est-ce de cela quil sagit de dbattre ? Lorsque les propos de lgyptologue sont confronts des corpus mtaphysiques dont le propos nest pas de dcrire le voyage du dfunt vers limmortalit ou de brosser le tableau de lau-del, ils deviennent pour le moins douteux. La mtaphysique contenue par exemple dans Le livre de connatre les modes dexistence de R ou lInscription de Shabaka expose de lontologie logique et profonde, qui ne relve pas dune hasardeuse vision du monde de type lgendaire, dont la proccupation principale serait la croyance, mais dune mtaphysique rationnelle, en tant que connaissance de lEtre et conviction intellectuelle. Quand je me suis manifest lexistence, lexistence exista. Je vins lexistence sous la forme de lExistant, qui est venu lexistence en la premire fois. Venu lexistence sous le mode dexistence de lExistant, jexistai donc . Cest par ces paroles attribues au Seigneur de lunivers que commence Le livre de connatre les modes dexistence de R et dabattre ainsi le serpent Apopi. La question est celle des origines premires de lEtre. Lanalyse soutient quil nexiste rien doriginaire partir de quoi lEtre aurait surgi. Le penseur considre quon ne peut imaginer une re pr-existentielle, une sorte davantorigine ou davant-monde qui prcderait la manifestation de lEtre, car celui-ci sest
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E. Amelineau : La morale gyptienne. Etude sur le papyrus de Boulaq n4, Ed. Ernest Leroux, Paris, 1892, p. LXXXIII

7 manifest au tout dbut, la premire fois . Si daventure quelque chose pouvait se prsenter comme existant avant lEtre lui-mme, cette chose serait doffice inexistante, sans ralit et sans valeur, car ne relevant par de lexistence, puisque lexistence ne vint au jour pour la premire fois quavec lapparition de lEtre lui-mme, sous la forme de lExistant et par autogense ( Littralement de Khpri, le dieu solaire en forme de scarabe 10). Cette argumentation vise invalider la thse de lantriorit du Mal sur le Bien et de lIrrationnel sur le Rationnel. Apopi ou Mal, Draison, Dsordre absolus symboliss par un serpent se prsente comme tnbres initiales contraires lEtre et ayant prcd son existence. Cest lide que celle de la prexistence de lEtre solaire R, cest--dire lExistant combat ici. Sil y a eu une opacit originaire, ce ntait pas Apopi, mais R en personne, sous sa forme archaque dAtoum ou de Noun (Ocan primordial obscur car inconscient de luimme, et enveloppant le monde, mais dont la conscience sveillera ultrieurement sous la forme de R : lumire clatante de la Raison et du Bien, symbolis par le disque solaire). La dmonstration en rgle de lantriorit chronologique de lExistant suit alors, car il ne sagit pas simplement daffirmer, il faut surtout argumenter logiquement pour prouver quon dit vrai : Et cest ainsi que lexistence vint lexistence, car jtais antrieur aux Dieux antrieurs que je fis, car javais lantriorit sur ces Dieux antrieurs, car mon nom fut antrieur au leur, car je fis lre antrieure ainsi que les Dieux antrieurs. Je fis tout seul ce que je dsirai en ce monde et me dilatai en lui . Cette succession de car renvoie bien la volont de prouver rationnellement. Et plusieurs arguments logiques sont sollicits : le nominalisme (mon nom est le plus ancien), la gnalogie (cest moi qui ait faonn les divinits qui prcdent toutes les autres ainsi que lpoque au cours de laquelle ils existrent), et surtout lomnipotence et lomniprsence (dernier argument : je me suffit, jai fait ce que je voulais et tout dans lunivers, cest moi). Aprs ces savantes spculations mtaphysiques (expression de Sauneron et Yoyotte) des Maisons de vie dHliopolis, examinons aussi un extrait de Linscription de Shabaka : Les yeux voient, les oreilles entendent, le nez respire. Ils informent le cur. Cest lui qui donne toute connaissance, cest la langue qui rpte ce que le cur a pens. Ainsi tous les Dieux furent-ils mis au monde, et lEnnade fut complte. Et toute parole du dieu sest manifeste selon ce que le cur concevait et ce que la langue ordonnait. Or donc on dnomme Ptah "lauteur de tout, qui a fait exister les dieux". (Car) cest lui la Terre-qui-se-soulve, (cest lui) qui a mis les dieux au monde, dont toute chose est issue (), toute chose bonne. Ainsi, lon trouve et lon reconnat que sa puissance est plus grande que celle des autres dieux (Ibid. p. 64). Obenga a raison de protester contre le fait que de tels textes soient toujours interprts par les spcialistes comme des discours religieux. En ralit, bien quils aient une forte tonalit thologique bien comprhensible chez les prtres dans une socit thocratique, on ne saurait perdre de vue quils exposent prcisment une cosmogonie philosophique comme celle de Platon ou dAristote, cherchant expliquer le principe premier et ultime des choses, en toute rationalit. Le savoir ainsi mis en place ne participe pas tant dun rituel religieux ou de crmonies mystiques que dune lutte des ides entre des coles de pense, pour la suprmatie idologique, et finalement, politique (Ptah est le plus puissant). Le professeur Frenkian de lUniversit de Bucarest est de ceux qui ont compris la nature rationnelle et philosophique essentielle de ce texte. Il explique : La forme la plus leve de la cration ex nihilo : la cration par la pense du dieu dmiurge se trouve chez le thologien de Memphis qui composa le texte consign dans lInscription du roi Shabaka. Dans ce type de cration, cest la pense conue par le dieu crateur, le plan tabli, le dessein poursuivi qui se transforment immdiatement, inexorablement en acte, en ralit, en vertu de
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Voir Serge Sauneron et Jean Yoyotte : La naissance du monde selon lEgypte ancienne , in La naissance du monde, Seuil, Paris, 1959, p. 49

8 la puissance qui gt et qui vit dans cette pense divine. Grce sa force relle de conception philosophique, le sage gyptien a donn la cration ex-nihilo, qui semble illogique et arbitraire par excellence, une base logique et prcise 11. Quexpose donc le texte ? Le processus gnosologique dlaboration de la connaissance (des sens vers la raison ou cur ) et le processus oprationnel de la ralisation des dcisions (de lide labore dans lesprit vers lexcution de son plan, en passant par lordre profr par la parole). Pour prouver quoi ? Que lEtre est avant tout une force tellurique cosmique : Ptah, et que celui-ci est plus lgitime et plus puissant que tout autre Absolu, parce quil cra tous les dieux, tous les tres et toutes les choses. Il ne restait plus qu montrer logiquement comment il procda. Il ny a ici rien de mythologique, car selon Frenkian : Le philosophe gyptien (il mrite bien ce nom) a eu recours lanalogie de la pense et de la dcision humaine (Ibid. p. 73 ; les parenthses sont de lauteur). Lanalogie est logique en ce sens : Lhomme peroit par les sens les impressions du dehors. Ces impressions passent, sacheminent vers le cur o slabore la pense, le plan, le dessein et se transforment. Cette volont est sanctionne par la langue, et, alors, le corps obit irrsistiblement la pense du cur et lordre de la langue. De mme le Dieu crateur conoit un dessein dans son cur de crateur, dessein qui est profr sous forme de dcision volontaire par la langue, et alors, automatiquement, irrsistiblement, cette dcision du cur du crateur se transforme en acte, en cration (Ibid. p. 100). Faut-il encore insister sur les concepts philosophiques luvre dans ces textes ? On placera celui de cur au centre de tous. Cest la raison, la conscience, lentendement, la pense, la volont, selon les contextes. Le rle quil joue ici a fait dire Frenkian quil y avait l une des bases de lidalisme subjectif grec, vu linfluence des mtaphysiques gyptiennes dans tout le bassin mditerranen antique. La langue , quant elle, signifie : verbe, discours, parole, expression, et ont voit aussi son importance comme vhicule de la pense rationnelle. Le premier texte voqu avait surtout mis en lumire les concepts dexistence et dExistant, qui correspondent Etre et tre premier ; mais aussi ceux dorigine ( la premire fois ) et d antriorit , comme fondement de la primaut. Ce quoi nous assistons ici, dans le fond, cest lmergence de la philosophie des entrailles de la thologie12. Mais la philosophie pharaonique ne surgit pas uniquement de ce courant religieux anim par les prtres. Ds les premires dynasties, les hautsfonctionnaires et scribes produisirent des textes thiques et politiques reprsentant tout un courant lac de cette philosophie gyptienne antique. Ptahhotep, Premier ministre du pharaon Djedkar Izezi de la Ve dynastie, qui crivit vers - 2500 en demeure la figure emblmatique. Le problme ce niveau est de dmontrer que les textes gyptiens dits sapientiaux ne sont pas des crits moraux ordinaires, mais le tmoignage dune vritable rflexion thique, dune authentique science de la morale , si lon veut. Nous contrediront encore Amlineau ici, lui qui dit : Alors que les Egyptiens ignoraient compltement ce qutait la science de la morale et se contentaient davoir des maximes et des prceptes de morale, les Grecs ont raisonn sur la cause premire de la morale, sur son objet, sur ses conditions, sur la vertu, le devoir, le beau, le vrai et le bien, toutes ides purement mtaphysiques ou abstraites. Il semblera bien tonnant en effet aux esprits qui ne raisonnent que peu ou point du tout, que les Egyptiens naient jamais connu lide de devoir ou de vertu ; mais cela nest pas extraordinaire aprs ce que jai dit, savoir que les Egyptiens ntaient pas un peuple philosophique (Op. cit. p. LXXXIV).
Aram Frenkian : LOrient et les origines de lidalisme subjectif dans la pense europenne, Librairie orientaliste Paul Geuthner, Paris, 1946, pp. 99-100 12 On ne peut pas perdre ceci de vue et ne mettre en avant que lexistence relle dune pratique scientifique se rflchissant dans un discours comme ce qui rend possible la ralit historique de la philosophie, la manire de Hountondji. Voir : Sur la philosophie africaine , Maspro, Paris, 1977, pp. 124-125
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9 Quil y a-t-il qui relve de lthique dans les discours moraux gyptiens ? Tout dabord la mise au point de concepts universels ne concernant pas uniquement des situations particulires, mais la totalit de lexprience humaine. Telle est la catgorie de Vritjustice (Mat), qui est la vertu par excellence, en matire de comportement individuel et collectif et la norme idale garantissant lordre du monde, la cohrence sociale et lquilibre en toutes choses, la juste place, la bonne proportion, la justesse des actes et la valeur des lois. La Mat est la Rgle originelle et ternelle de lharmonie particulire et universelle. De lextrieur, on peu y voir cependant juste titre une catgorie philosophique et idologique de rconciliation de la nation, des classes et des individus qui masque lexploitation. Citons aussi le concept d excellence ou de qualit , souvent voqu par Ptahhotep (voir Maximes 10 14 et 24 26, par exemple). Un tre de qualit est celui qui est digne de confiance, comptent, qui suit sa raison et non ses instincts, qui agit avec rectitude et prononce des paroles justes et vraies, qui reste concentr et calme. La sagesse , quant elle, se dcline en Sebayt (sagesse enseigne qui claire lesprit) et Saa (sagesse fonde sur la connaissance). La sagesse se distingue de lignorance autant que de la prcipitation par le long dtour du savoir minent et de la riche exprience. On devient sage par apprentissage et initiation, et dans ltat de sagesse, lhomme est quasiment irrprochable, ayant atteint llvation spirituelle suprme : Imakh . Mais cette conceptualisation thorique de haut niveau saccompagne-t-elle danalyses fines qui expliquent, justifient, fondent les prceptes moraux de telle sorte quil y ait thique ou science de la morale ? Cest ce que nous pensons. Citons dabord Le papyrus de Boulaq n 4 dans sa traduction par Amlineau lui-mme, qui prtend que le concept de charit est inconnu par la pense pharaonique. Ne mange pas le pain pendant quun autre reste debout, sans que tu tendes ta main pour lui vers le pain. On sait quternellement, lhomme qui nest pas devient ; lun est riche, lautre mendiant ; et les pains sont stables [existeront toujours] pour qui agit charitablement (cest nous qui soulignons). Tel est riche pendant une ou deux saisons qui devient palefrenier la saison suivante. Ne soit point avide pour remplir ton ventre, car lon ne sait point pourquoi tu cours ainsi. Lorsque tu es arriv lexistence, je tai donn dautres conseils. Le cours du fleuve sest cart les annes passes ; une autre direction se fait dans lanne suivante. Les grands ocans se desschent ; les rivages deviennent des abmes : il ny a point eu homme dun seul dessein. Cest ce que rpond la matresse de la vie (la mort) [Lorsque la mort laisse encore lhomme en vie, il na pas quune seule manire dtre, il est multiple et contradictoire] Manifestement le scribe met ici en vidence la ncessit et la valeur de la charit, au sens le plus abstrait du terme, mme si les concepts qui en rendent compte ont une forme image, concrte et particulire comme : viter de remplir le ventre et donner le pain. Cest une habitude de pense africaine que de rendre les concepts les plus abstraits par des termes concrets et particuliers. Sa thse est dfendue par largument de linstabilit du sort. La variation de la condition humaine moblige viter une confiscation personnelle des richesses qui fait souffrir les autres, car la roue de la fortune ayant tourn, cette confiscation peut se faire demain par un autre mes propres dpends. Il y a aussi largument du non-sens de laccumulation effrne de biens matriels : elle ne mne nulle part, ne construit rien de vraiment durable et apprciable par autrui.13 Nous sommes aussi en pleine science de la morale lorsque des arguments sont fournis par la plupart des thiciens gyptiens pour dmontrer le bien-fond de lhumilit. Ptahhotep, par exemple, aligne les arguments suivants : limperfection humaine (soyons
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Daumas trouve que cette vocation du cours universel des choses comme justification dune conduite souple et charitable nest pas sans rappeler la pense du devenir dHraclite mille ans plus tard (Op. cit. p. 413)

10 humbles parce que nul ne peut atteindre lexcellence totale : Max. 1), la respectabilit (celui qui ne se vante pas et ne bavarde pas trop est fort respect : Max. 9), le succs (lhomme humble et obissant russira dans la vie grce au soutien des Grands et il restera dans les mmoires comme un exemple de bonne rputation : Epilogue). Terminons ici par la profonde rflexion thique lie aux concepts dcoute chez Ptahhotep. Amlineau estime que lEgypte nanalyse pas les concepts de la morale. LEpilogue de LEnseignement du vieux philosophe le dment. Exemple : Sedjem, terme utilis pour dire indiffremment la rceptivit et lobissance, nous montre lthicien en train de se livrer un jeu dcriture et dides car le concept est effectivement polysmique, signifiant la fois entendre, couter et obir. Selon Lalouette14, cette polysmie est exploite pour des raisons dloquence, mais aussi et surtout pour permettre une rflexion combine sur les vertus de la discipline et de lobissance . Lcoute vritable est plus que laudition superficielle de sons. Elle va de pair avec lobissance, car lcoute profonde implique que le discours ait vraiment pntr lauditeur. Cest la condition pour quil en comprenne bien le sens afin dprouver le besoin den appliquer ensuite les ides. Mais cette coute va aussi de pair avec la reconnaissance, car celui qui est connu comme ayant cout et suivi les conseils quil a reu sera reconnu demain comme devant tre cout lui-mme. Par ailleurs, lcoute est une attitude hautement rationnelle ( Cest le cur [raison] qui fait de son possesseur un homme qui coute ). La formulation directe des rgles morales est importante en Egypte, mais y voir de prs, il y a ici, en profondeur, lmergence de lthique des entrailles du didactisme moral. Par contre, nous serons daccord avec Amlineau sur lexploitation du gnie gyptien par lEurope : Les mystiques et les rveurs peuvent tre de grands inventeurs, mais ils ne savent pas profiter eux-mmes de leurs inventions, pendant que les habiles, auxquels ils les dcouvrent, en tirent un norme profit. Les Grecs ont t, dans le cas prsent, les habiles qui ont profit des inventions de lEgypte, qui les ont prsentes comme si elles fussent venues de leur propre fonds et qui en ont actuellement toute la gloire, parce quils ont su marcher en avant, en profitant de leurs ides acquises pour les rduire en systmes . (Op. cit. p. LXXXIII-LXXXIV). Il va plus loin : LEgypte a t notre initiatrice dans les mystres de la civilisation matrielle ou morale, et cela sans que nous voulions en convenir (). Elle na pas retir le fruit quelle devait attendre de ses bienfaits devant la postrit reconnaissante, () on attribue encore presque tout la Grce qui a ainsi pris le rle de lEgypte (Ibid. p. LXXXIII). Nous entrons l dans la question des enjeux : pourquoi cette usurpation de titre ? Mais avant dy arriver, nous admettrons encore que la pense grecque a profondment rvolutionn la philosophie naissante des bords du Nil, dans le fond et la forme, car il sagissait bien dune philosophie, bien que naissante et porteuse de certaines caractristiques limitatives. Les Grecs dvelopperont un discours plus explicite et plus argument, ntant pas frein pas les pesanteurs dune socit thocratique et initiatique, linstar dune Egypte fortement marque par le paternalisme politique de la classe-Etat sur la classe-peuple. Lorsquon a bien pris la mesure de la dfinition et de la signification de la philosophie, il y a lieu de reconnatre que certaines particularits culturelles notables de la philosophie gyptienne (symbolisme, initiation, style aphoristique, grande prsence du mythe auprs du concept, etc.), ne permettent pas cette dernire de donner largumentation conceptuelle et rationnelle son plein panouissement. Mais en considrant que : La philosophie fait appel la dmonstration et non la croyance 15, il apparat que parmi les textes de rfrence de la civilisation pharaonique, beaucoup obissent parfaitement une logique de la conviction et de largumentation logiques et non un sentiment irrationnel.
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Claire Lalouette : Textes sacrs et textes profanes de lancienne Egypte, Gallimard, Paris, 1984, p. 339 Jean-Franois Revel : Histoire de la philosophie occidentale, Stock, Paris, 1968, p. 17

11 Des enjeux de lhistoire de la philosophie Dcadence gyptienne et miracle grec comme enjeux de suprmatie mondiale Voici une curieuse et rvlatrice analyse du dclin de lEgypte par Amlineau : Ce qui empcha le peuple gyptien de donner toute sa mesure et de subsister, cest quil fut un peuple ferm. Il simagina bien tort que nul autre peuple ntait digne dattention, quil pouvait se suffire lui-mme, et voil la grande raison pour laquelle il na pas obtenu des gnrations modernes la justice et la reconnaissance auxquelles il avait droit. Ces populations quil traitait de viles, de misrables, lui ont enlev sa gloire. Mais lhistorien vraiment digne de ce nom doit lui rendre sa place et cette place est une des plus grandes parmi les bienfaiteurs de lhumanit (Op. cit., p. LXXXVIII). Lavnement de la philosophie est un grand bond en avant de lintelligence humaine, qui refoule larrire plan lirrationalit mythologique, la banalit de lopinion ordinaire et la spculation mystificatrice. La pense accde un niveau de rflexion o lobjectivit, lexactitude, la matrise, rvolutionnent le savoir en ouvrant les portes, jusque-l fermes ou entrebilles, du dveloppement scientifique, de la transformation technique et du progrs moral. On pressent par l que le promoteur de la philosophie est, effectivement, un hros civilisateur gloriofier. Mais Amlineau narrive pas rendre justice lEgypte. Pourquoi ? Lisons entre les lignes : lauteur est outr par lgyptocentrisme de la civilisation pharaonique, qui se plaisait se placer au sommet de la hirarchie des peuples ou des races et considrer les autres civilisations comme immatures. Il ny a qu voir la condescendance avec laquelle le sage gyptien traite son interlocuteur grec dans le Time de Platon. Alors que Solon passait pour le plus sage des hommes en Grce, il raconte avec humilit quayant interrog les prtres de Sas en Egypte sur les antiquits, il avait dcouvert que ni lui, ni aucun autre Grec nen avait pour ainsi dire aucune connaissance . Ce qui lui fut signifi clairement par un de ses interlocuteurs gyptiens : Ah ! Solon, Solon, vous autres Grecs, vous tes toujours des enfants, et il ny a point de vieillard en Grce . Que veux-tu dire par l ? demanda Solon. Vous tes tous jeunes desprit, rpondit le prtre ; car vous navez dans lesprit aucune opinion ancienne fonde sur une vieille tradition et aucune science blanchie par le temps 16. Tout se passe donc ici comme si, propos de la question de la place de la pense gyptienne dans lhistoire du savoir, on sengageait dans la logique de la revanche pour la conqute et la perptuation de lhgmonie. La civilisation pharaonique nous ayant humili dans lantiquit, nous devons nous aussi la rabaisser pour nous construire le pass culturel le plus glorieux qui soit, et sur lequel nous prendrons appui pour dominer le monde et sortir victorieux de tous les chocs des civilisations , semble dire cette logique, qui prfre la falsification de lhistoire la perptuation de lhumiliation. On comprend ainsi la hargne avec laquelle certains (Hegel, Amlineau, Jean Brun, etc.) cultivent le miracle grec contre lEgypte et lAfrique, en reniant lgamment les enseignements et vrits historiques. Brun dclare : Si nous cherchons des arguments de critiques externes en faveur dune influence de lOrient sur la pense grecque nous devons constater que nous nen avons aucun. Tous les tmoignages que nous possdons sont trs tardifs. Aristote ne parle jamais de ces influences ni de ces prtendus voyages entrepris par les premiers penseurs grecs. Bien plus, si nous lisons Platon, qui est probablement all en Egypte, nous verrons que celui-ci oppose lesprit des Egyptiens et des Phniciens, tourn vers le gain et lhabilet technique, lesprit des Grecs tourn vers le savoir. Quant aux arguments de critique interne ils sont fort sujets caution, car les rapprochements que lon opre peuvent, certes traduire des similitudes de pense sans que lon puisse en tirer la conclusion quil sagit l dinfluences vritables 17.
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2. 2. 1

Platon : Le Time, 20d 22d Jean Brun : Les prsocratiques, Coll. Que sais-je , PUF, Paris, 1968, pp. 7-8

12 Pourquoi faire ici plus confiance Aristote qu Platon qui parle du voyage de Solon en Egypte en donnant des prcisions difiantes ? Platon ne vante-t-il pas le gnie de lEgypte pharaonique dans le Time ? Et nest-il pas malsain quun historien de la philosophie vraiment digne de ce nom sacharne nier des vidences comme la dette de la Grce vis-vis de lEgypte quAmlineau, par exemple, reconnat sans faire dhistoires ? Il nous semble tout fait lgitime de valoriser son pass et sa civilisation. Mais pour se doter de racines fortes et non pour dformer les faits. La Renaissance occidentale orienta les esprits vers lantiquit grco-romaine, pour y trouver la substance intellectuelle permettant de smanciper des brumes mystiques du moyen ge. Puis vint lge des Lumires et de la Rvolution franaise qui traduisit ce mouvement de recours aux sources en termes didentification un pass rpublicain illustre, charg daccompagner le processus de liquidation de labsolutisme monarchique fodal son terme. Cest l que le mythe dune Grce dmocratique dominant toute la scne de lantiquit de son gnie culturel prend vraiment forme. Lesclavage antique est oubli. Il le faut pour vaincre la monarchie et placer le pays sur orbite pour jouer un rle europen et mondial aux premires loges de lhistoire18. Ce qui se passe finalement dans la mentalit moderne occidentale dominante cest une organisation indirecte et souvent directe du silence sur lEgypte ou du dnigrement de la civilisation pharaonique pour les besoins de la cause. Au dclin historique rel de cette civilisation africaine va se superposer une disgrce intellectuelle orchestre, une dchance idologique arrange, un discrdit culturel entretenu, une indiffrence acadmique faonne. Il sagit dun rglement de comptes dans lequel lgyptologie idologique anti-africaine et anti-ngre des XIXe et XXe sicles apportera des arguments prtendument scientifiques pour dconsidrer la rationalit pharaonique et crdibiliser le mythe du miracle grec. Ce mythe qui servait de tremplin thorique et de condition doctrinale lhgmonie de la bourgeoisie rpublicaine europenne, elle-mme esclavagiste et engage dans une perspective coloniale et imprialiste comme son modle antique. Pour cacher son jeu, lgyptologie idologique europenne, qui refuse la qualit de philosophe au peuple gyptien, rput simplement sage , pour ne la rserver quau peuple grec, ira jusqu attribuer la responsabilit de l oubli des hiroglyphes durant 1500 ans aux Arabes. Ecoutons plutt Jacq : Cest avec linvasion de lIslam, au sixime sicle aprs J.-C., quune nuit paisse sabattit sur le pays. La religion nouvelle, dogmatique et militante, apporta une culture radicalement diffrente, souvent oppose aux valeurs de la spiritualit pharaonique. La signification des hiroglyphes se perdit ; il fallut attendre la prodigieuse dcouverte de Jean-Franois Champollion, en 1822, pour ouvrir les portes de la pense gyptienne. Aprs plus de douze sicles de silence, on pouvait de nouveau lire les hiroglyphes. Le moyen ge arabe fut une sombre priode pour les trsors de lEgypte ancienne ; quantit de monuments et de textes furent dtruits 19. A en croire Frenkian cependant, il faudrait remonter plus loin dans cette datation. Nous croyons ne pas trop nous loigner de la vrit, si nous affirmons que la connaissance des hiroglyphes se perdit au IIIe sicle aprs J.-C. Cest dailleurs le temps o commence la littrature chrtienne copte (Op. cit. p. 166). Cette littrature thologique et liturgique des Egyptiens autochtones (Coptes) utilise les caractres grecs et non plus les hiroglyphes. Daumas signale de son ct (Op. cit. p. 568) que ces textes gyptiens rdigs avec lalphabet grec apparaissent vers la fin du Ier sicle de lre chrtienne et ne cesseront de se multiplier, au rythme mme de la croissance de la chrtient en Egypte. A la fin du IIe sicle,
Voir Tradition de la dmocratie grecque par Pierre Vidal-Naquet en introduction Dmocratie grecque et dmocratie moderne de Moses Finley. Pour le prfacier, qui montre bien comment le XVIIIe sicle franais est fascin par lantiquit greco-romaine, en 1793, cest le thme du pays qui doit tre "rgnr" qui lemporte, et le culte de lantiquit grco-romaine est linstrument de cette rgnration . Payot, Paris, 1976, p. 20 19 Christian Jacq : Lenseignement du sage gyptien Ptahhotep, Ed. La Maison de vie, Paris, 1993, p. 12
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13 limportance du christianisme (religion adopte par les Coptes) devient une ralit nationale. Bref, le support scriptural de la pense gyptienne disparat plus de trois sicles avant linvasion musulmane et ses destructions. A cette poque, lEgypte nest pas encore arabe, mais sous domination euro-chrtienne. On le voit bien la pense pharaonique et les grands vnements du monde gyptien posent un problme de lutte des civilisations et des classes lchelle mondiale, pour lhgmonie, depuis lantiquit et le dbut du moyen ge. 3. 2 Le dclin pharaonique comme enjeu de Renaissance en Afrique LEgyptologie scientifique africaine et internationale a tabli que la civilisation pharaonique tait africaine, gographiquement et culturellement et non orientale comme le prtendirent Hegel et lEgyptologie idologique europenne. LAfrique est donc proccupe au plus haut point par cet enjeu incontournable de suprmatie. Mais vu sa situation de continent domin, la question de la suprmatie universelle pose par lapoge et le dclin de la culture et de la pense gyptiennes antiques snoncera dabord en termes denjeu de Renaissance, pour une race foule aux pieds par les usurpateurs de lhritage gyptien. On ne stonnera donc pas que demble, les rflexions du XIXe sicle sur lafricanit de lEgypte apparaissent comme une dmarche visant rhabiliter la race noire par la vertu de lgyptianisme. Horton dclarait en 1868 : Africa, in ages past, was the nursery of science and literature; from thence they were taught in Greece and Rome. Pilgrimages were made to Africa in search of knowledge by such eminent men as Solon, Plato, Pythagoras. Many eminent writers and historians agree that ancient Ethiopians were Negroes, but many deny that this was the case. The accounts given by Heredotus, who travelled in Egypt, and other writers, settle the question that such they were 20. Et il concluait cette ide en posant que la race qui avait gouvern lEgypte et atteint un niveau scientifique lev dans ses universits pouvait sortir aujourdhui de son retard, et se mettre la hauteur de la civilisation moderne. Le problme de la Renaissance de lAfrique est ainsi pos clairement comme li lexigence dappropriation de lhritage pharaonique par le monde noir. Cest dans cette vision du XIXe sicle que le courant de pense dit Afrocentricit plonge ses racines, de Cheikh Anta Diop Martin Bernal et son clbre Black Athena, en passant par Thophile Obenga, Molefi Asante, Ivan Sertima, etc. Les Africanistes eurocentristes ont engag rcemment une violente campagne de dnigrement contre ce courant, accus par eux de crimes tels que : la mise en place dune tradition invente , grce aux thmes du complot occidental et de lEgypte civilisatrice , la volont de renouer avec le racialisme dantan, si justement dnonc , la posture idologique , la vision simpliste de lhistoriographie du pass , le sous-dveloppement scientifique , la qute dun pass glorieux (comme) compensation vidente offerte un destin contemporain accablant , lutilisation dune mmoire fondamentaliste 21, etc. Lorsque cette pense imprialiste qui tient affaiblir lAfrique par la falsification historique sexclame en fin de compte : A chacun sa parent mythique ! , il est clair quelle fausse ainsi le dbat par un subjectivisme absolu et un agnosticisme universel incongrus, car si les preuves existent de lantriorit historique et culturelle de lEgypte, de son rle civilisateur, de son caractre essentiellement ngre et du niveau lev de ses spculations savantes et philosophiques, elles nen existent pas dun miracle grec . Le dbat public entre pairs a t pratiqu dans la plupart des grandes aristocraties de lantiquit, en Afrique comme en Orient, mme si son institutionnalisation a t plus systmatique Athnes. Le progrs scientifique et technique sest galement manifest dans ces civilisations bien avant quil narrive en Grce. Par contre la barbarie esclavagiste quelle a connu reste exceptionnelle.
James A. Horton : West African Countries and People, Kraus Reprint, Nendeln/Liechtenstein, 1970, p. 66 Voir Afrocentrismes, sous la direction de Franois-Xavier Fauvelle-Aymar, Jean-Pierre Chrtien, ClaudeHlne Perrot, Karthala, Paris, 2000, pp. 9-23.

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14 La Renaissance africaine semble donc justifie dans sa revendication de lhritage pharaonique, bien que les productions gyptiennes soient par ailleurs le patrimoine de toute lhumanit . Mais pour quil y ait Renaissance, il faut que la conscience historique africaine 22 sorte de lmiettement et se construise comme une totalit discontinue, depuis lEgypte pharaonique jusqu la lutte de rsistance actuelle contre la recolonisation rampante du continent, en passant par la dportation transatlantique et transsaharienne. Au plan strictement philosophique, lhistoire de la pense interviendra ici en montrant que la philosophie et les sagesses des Empires thiopiens et sahliens du moyen ge prennent le relais de lEgypte aprs son dclin, et en inscrivant toute la pense africaine amricaine dans ce mouvement, au nom de la transafricanit, cest--dire dune intgration et dune globalisation des processus historiques, culturels, politiques et conomiques ngro-africains qui, partant des solidarits sous-rgionales, aboutissent aux liens communautaires rgionaux et intercontinentaux ncessaires pour le redressement de lAfrique et de la race noire. Le Pre jsuite canadien Claude Sumner rend un immense service lAfrique en permettant de voir la relve et mme limbrication entre les textes coptes et thiopiens. Son travail demande tre prolong avec le maximum de rigueur. Ainsi, des penseurs grecs, latins ou arabo-berbres de lEgypte ancienne ou de lAfrique du nord en gnral, ne peuvent passer pour des philosophes ngro-africains (Plotin, St Augustin, Ibn Khaldoun par exemple). On parle ici de lAfrique au sens ethnico-civilisationnel ou mme racial23 du terme. Malgr leur profond mtissage les Coptes anciens sont ainsi des Africains. Mais pas les Arabes, Berbres ou Blancs dAfrique (sauf ceux qui se sont culturellement africaniss). En examinant la production philosophique ngro-africaine mdivale, lune des premires tches pistmologiques de lhistorien de cette philosophie est sans doute de rcuser les concepts de sagesses , textes de sagesse , littrature sapientiale , etc., utiliss gnralement pour nommer cette philosophie. Chez Oruka par exemple, la philosophie traditionnelle rudite des socits orales africaines porte inutilement le nom de sage philosophy ou philosophic sagacity 24, alors mme quil la valorise juste titre. Il y a philosophie ou il ny a pas, quelles quen soient les particularits. La transmission du flambeau pharaonique lEthiopie des dbuts de lre chrtienne est une ralit et une vrit tenant au fait que les premiers textes philosophiques thiopiens sont des traductions-adaptations dun original provenant dEgypte et crit en caractres grecs. Cest le cas du Physiologue, un ouvrage de rflexion morale prenant des pierres, des plantes ou des animaux pour symboles de valeurs morales universelles. Sumner pense quil a t rdig soit la fin du IIe sicle aprs J.-C., soit au cours des premires dcades du IIIe. Il prcise : La quasi-unanimit des rudits optent pour lEgypte comme endroit de sa rdaction et lintrieur de lEgypte pour Alexandrie. La traduction thiopienne a t faite probablement au dbut du Ve sicle. Il semble quelle a t acheve en Egypte peut-tre par un Ethiopien vivant dans le monastre de Scte o il avait accs la riche bibliothque 25. Le cas du Livre des philosophes est quasi similaire. Il fut traduit et adapt en langue thiopique entre 1510 et 1522 par Abba Mikael, un crivain dorigine gyptienne dont la contribution la littrature thiopique est considrable , selon Sumner (Ibid., p. 21). Le premier manuscrit de ce texte est crit en caractres grecs, mais lauteur Egypto-Ethiopien a travaill sur la copie arabe du document, faite au IXe sicle par Hunain Ibn Ishaq.
Voir Thophile Obenga : Le sens de la lutte contre lafricanisme eurocentriste, lHarmattan, Paris, 2001 La notion de race est lgitime et concerne, conformment la dclaration de lUNESCO de 1951, des groupes humains qui se distinguent par des traits physiques nettement caractriss et transmissibles , au nombre de trois, selon la plupart des anthropologues (races noire, jaune et blanche). 24 Voir Henry Odera Oruka : Sage philosophy : Indigenous thinkers and modern debate on African Philosophy, Leiden, Brill, 1990. 25 Claude Sumner : Sagesse thiopienne, Ed. Recherches sur les civilisations, Paris, 1983, p. 11
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15 Citons enfin La vie et les Maximes de Skendes. Cet ouvrage est galement une traduction-adaptation par la philosophie thiopienne, au XVIe sicle, dun original grec du IIe sicle aprs J.-C. ; une traduction indirecte de original partir dune copie qui en a t faite en arabe peu de temps avant le Xe sicle. Cest sur ces fondations solides que Zera Yacob et son disciple Walda Heywat viendront btir au XVIIe sicle leurs propres thories philosophiques. On le voit bien, une courroie de transmission philosophique fonctionne entre lEgypte et son grand voisin du sud. Concernant lAfrique de louest o fleurit aussi une philosophie au moyen ge, les informations disponibles ne permettent pas encore de tracer les liens prcis entre les deux rgions. Dans Civilisation ou barbarie, Diop propose seulement une liste non exhaustive des concepts philosophiques gyptiens ayant survcu en walaf (pp. 451-457). Il met par ailleurs le chrifisme en cause, cest--dire la tendance irrsistible de la plupart des grands chefs musulmans dAfrique noire se rattacher, par nimporte quelle acrobatie, larbre gnalogique de Mahomet 26. Ceci rvle une profonde alination qui fait que, dans lAfrique musulmane, les Ngres ignorent leur propre pass antislamique, parce que, selon eux, lIslam dclare impie toute culture dite paenne. Lespoir est cependant permis car, dinnombrables documents sur le moyen ge africain dorment dans des bibliothques prives et publiques dAfrique du nord ou dEurope, explique encore Diop (Ibid., p. 136). Nous terminerons ici en prcisant que la liaison entre la Renaissance africaine et la civilisation pharaonique semble dautant plus fonde quil ne sagirait que dun juste retour des choses, la culture gyptienne tant rpute dorigine thiopienne, cest--dire ngroafricaine, dans lantiquit. La gographie de lpoque rpartit le continent en trois zones : lEgypte au nord-est, le Libye au nord-ouest et lEthiopie, qui signifie alors tout le reste de lAfrique, au sud de ces deux ensembles, cest--dire lAfrique noire27. Diodore de Sicile est catgorique : les Ngres, les plus anciens des hommes, ont invent les cultes religieux, les danses sacres, lcriture, et cest deux que les Egyptiens tiennent une grande partie de leurs usages (voir E. Mveng, Op. cit., p. 210). Voil deux des grands enjeux politiques et culturels qui se situent au cur de la question de la naissance de la philosophie en Egypte et de son dclin africain. Le problme est mondial. Car lantiquit pharaonique a t un lieu de diffusion universelle de la civilisation et un creuset o sest faonne lunit plurielle de la culture du monde ancien. Conclusion Lhistoire de la philosophie africaine est une douloureuse interpellation lendroit de la conscience africaine, engage dans une impasse fondamentale depuis des sicles, sinon des millnaires, aprs la chute de la civilisation pharaonique. LAfrique veut avancer et occuper une place respectable dans le concert des nations , comme les autres civilisations. Mais elle ne le peut. Pourquoi ? Y aurait-il une maldiction africaine obstruant les portes de lavenir ? La philosophie nest pas la magie ! Et on ne voit pas les philosophes vritables sombrer dans le fatalisme historique ou le nihilisme civilisationnel. La rationalit incontournable de la philosophie voudrait quune rflexion hautement logique, base scientifique, soit la voie permettant de trouver une rponse la question du pass vol, du prsent bloqu et du futur hypothqu du continent. Et lvolution de lAfrique a besoin que la philosophie africaine puisse penser la transafricanit dans ses racines les plus profondes ainsi que la profondeur de ses philosophies les plus anciennes, qui valent plus que ne le dit le terme limitatif : sagesses . Une rponse de choix pourrait tre le cri de ralliement de la philosophie pour la Renaissance africaine, au-del des chapelles et des doutes. Une Renaissance multidimensionnelle se construisant rsolument dans la logique de lmancipation de la culture intellectuelle africaine vis--vis du prtendu miracle grec .
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C. A. Diop : LAfrique noire pr-coloniale, Prsence africaine, Paris, 1960, p. 128 Engelbert Mveng : Les sources grecques de lhistoire ngro-africaine, Prsence africaine, Paris, 1972, p. 95

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