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Aceros inoxidables martensticos

David Saavedra Snchez Los aceros inoxidables son aleaciones a base de hierro, cromo, carbono y otros elementos, principalmente nquel, molibdeno, manganeso, silicio, etc La norma considera a los aceros inoxidables como aquellas aleaciones ferrosas que contienen cromo en una proporcin mnima del 11%. La propiedad ms caracterstica de estas aleaciones es la de resistir muy bien la corrosin; esto se debe a la propiedad de pasivarse en un ambiente suficientemente oxidante (por ejemplo aire) por medio de la formacin de una pelcula superficial de xido de cromo. En estas condiciones se habla de acero inoxidable en estado pasivo. Se distinguen esencialmente 3 familias de aceros inoxidables: - Martensticos. - Ferrticos. - Austenticos. - Dplex - Endurecibles por precipitacin Nos vamos a centrar aqu en los aceros inoxidables martensticos. Los aceros inoxidables martensticos son aceros al cromo (11%-18%) que contienen pequeas cantidades de otros elementos de aleacin, como, a veces, nquel, pero en este caso en cantidad nunca superior al 2,5%. Los contenidos de carbono pueden variar entre un mnimo de 0,08% hasta un mximo de un 1,2%. Los aceros inoxidables martensticos son susceptibles de elevar sus caractersticas mecnicas de resistencia y dureza mediante un tratamiento trmico de temple. Segn la cantidad de C y Cr en la aleacin se pueden obtener, mediante el calentamiento a temperaturas superiores a la de austenizacin estructuras completamente austenticas, o estructuras austenticas ms carburos. Se entiende, pues, que habr en todo acero templado estructuras formadas por martensita, o bien, por martensita ms carburos. En cuanto a las caractersticas fsicas principales de estos aceros observamos que, en general, el peso especfico se distingue poco del de los aceros comunes al carbono junto con el mdulo de elasticidad, el coeficiente de dilatacin lineal y calor especfico. La resistividad especfica es, por el contrario, mucho ms elevada; por otra parte, la conductividad trmica resulta inferior. El intervalo de temperatura de fusin es generalmente ms elevado que el de los aceros comunes al carbono o aleados. La permeabilidad magntica los clasifica entre los materiales ferromagnticos. Las caractersticas mecnicas a temperaturas inferiores a la ambiente sealan una brusca reduccin de la tenacidad. Por ello cuanto estos aceros se emplean a temperaturas bajas es preciso que hayan sufrido un tratamiento de bonificacin. La brusca reduccin de la tenacidad viene acompaada por una disminucin del alargamiento y de la estriccin, mientras que, por el contrario, aumentan notablemente los valores de carga de rotura, del lmite elstico y de la dureza. Como se ha dicho anteriormente los aceros inoxidables martensticos son susceptibles de sufrir un tratamiento de temple para incrementar su resistencia y su dureza. El temple consiste en un calentamiento por encima de la temperatura de austenizacin (Ac3) y en un enfriamiento llevado a cabo con rapidez suficiente para que la curva de enfriamiento se encuentre a la izquierda de la nariz de la curva s (figura 1). Dicho enfriamiento debe efectuarse hasta cortar la lnea Ms y debe proseguir hasta

superar la lnea Mf (no indicada en la figura) en la que termina la transformacin de la austenita en martensita. Los aceros inoxidables martensticos presentan la particularidad de que las curvas s y f se encuentras desplazadas hacia la derecha del diagrama TTT (aceros autotemplantes) respecto a otros aceros lo cual hace que el temple se pueda realizar en medios de enfriamiento ms lentos (como el aire).

Fig. 1- Curva TTT (de Gabrielle di Caprio Los aceros inoxidables) Por lo general, el tratamiento de temple no se emplea nunca solo, comporta a continuacin por lo menos un tratamiento de revenido y/o de recocido para aliviar tensiones; la totalidad de estos tratamientos se denomina bonificacin, y tiene como objetivo final mejorar las caractersticas intrnsecas del material. El tratamiento de revenido intenta conseguir en el acero una estructura ms prxima al estado de equilibrio fsico-qumico que la conseguida con un tratamiento de temple. Consiste en un calentamiento por debajo del punto Ac1, seguido de una permanencia conveniente en la temperatura citada, tras lo cual se efecta un enfriamiento hasta la temperatura ambiente en un medio adecuado. Es importante tener en cuenta que el intervalo 430-580 C debe considerarse peligroso a los fines de un revenido, tanto en cuanto a la repentina disminucin de la tenacidad (fragilidad Krupp), como en cuanto a la resistencia a la corrosin, que desciende bruscamente. El revenido permite obtener en los aceros martensticos las mejores combinaciones de las ms altas caractersticas mecnicas y las ms elevadas propiedades de resistencia a la corrosin, aunque estas ltimas se obtengan generalmente con un tratamiento de distensin. El recocido para aliviar tensiones es el tratamiento efectuado a una temperatura ms baja que el intervalo crtico 430-580 C. El objeto principal de esta operacin consiste en eliminar las tensiones residuales debidas al temple y en mejorar la estabilidad mecnica de los aceros con solicitaciones internas debidas al proceso de mecanizacin.

Conviene que este tratamiento siga inmediatamente al temple efectundolo cuando las piezas estn todava calientes, para evitar agrietamientos. En cuanto a las aplicaciones de estos aceros se pueden citar las siguientes: - En la industria qumica y nuclear se emplea el AISI 410 en estado bonificado, cuando sea necesaria una buena resistencia mecnica; para piezas de bombas y compresores, para tubos destinados a intercambiadores de calos que operen a elevadas presiones y tambin en el proceso de produccin del polietileno. - Este mismo acero (AISI 410) se emplea en la cuchillera de mesa y se obtiene normalmente por forjado. - Otras aplicaciones de los aceros inoxidables martensticos son en la industria aeronutica (AISI 420), o en la industria naval (AISI 431 para ejes portahlices).

Bibliografa: - Gabriele di Caprio Los aceros inoxidables. Grupinox Barcelona -1999 - Lasheras-Carrasquilla Ciencia de los materiales. Ed. Donostiarra1992 - www.wikipedia.com