Vous êtes sur la page 1sur 6

Illustrations de la conscration d'un autel (1948)

Dans toute glise il y a au moins un autel. Avant d'y clbrer le Saint Sacrifice, l'Eglise, en la personne de l'vque, procde une longue et magnifique crmonie qui rappelle le baptme et qu'on appelle "conscration". De mme que l'glise de pierres reprsente l'assemblage des mes baptises, la pierre d'autel reprsente le Christ notre chef, notre tte, notre pierre angulaire qui fait tenir tout l'difice. Sans autel une glise n'a ni me, ni centre de perspective.

1. En souvenir du temps o on clbrait la messe sur le tombeau des martyrs, tout autel renferme des reliques des saints.
Au centre est la cavit qui les recevra, ou "spulcre" ; gauche les reliques.

2. Quelques accessoires : la navette avec l'encens qu'on fera brler pour clbrer la saintet de l'autel et voquer la prire qui
monte vers le ciel, les cendres bnir pour la conscration de l'eau grgorienne, de petites cires en forme de croix

3. Avant d'tre scelles dans l'autel, les reliques attendent, prsentes sur un reposoir. Le sacrifice du Corps et du Sang du
Christ se clbrera sur les restes de ceux qui ont vers leur sang pour lui et qui sont ses tmoins.

4. Avec le saint Chrme - l'huile du sacerdoce et de la royaut divine, qui sert aux baptmes, aux confirmations et aux sacres l'vque fait une onction sur le couvercle du spulcre. L'autel est une pierre sacre et glorieuse.

5. L'entrepreneur, avec le ciment bni, ferme le spulcre. La liturgie ne se contente pas de bndictions et de prires ; il lui faut
du travail bien fait, un autel solide et stable. Le travail de l'homme achve la cration de Dieu, pour sa gloire.

6. A maintes reprises on encense tout l'autel pour honorer son caractre divin. Au dbut de chaque grand' messe, ainsi qu'au
Magnificat des Vpres, on l'encensera de mme, en rappelant ainsi le jour de sa conscration.

7. Cinq croix graves dans la pierre d'autel rappellent les cinq plaies du Christ. Ces croix sont ointes : d'abord avec l'huile des
catchumnes (l'huile de l'initiation), puis avec le saint Chrme (l'huile du triomphe et de la royaut).

8. Un crmoniaire met le feu aux vingt-cinq grains d'encens rpartis entre les cinq croix. Ce rite si potique rappelle
l'embaumement par les saintes femmes des plaies du Christ, avant que l'on ne referme sur lui la pierre du spulcre. Pendant cette combustion on chante Allluia : car le Christ, mort et embaum, est ressuscit. Notre autel n'est pas un tombeau. C'est l'autel du Dieu vivant qui nous appelle la vie.

9. La cire et l'encens brlent sur l'autel o l'on voit encore l'huile dont il a t oint il y a quelques instants. L'vque entonne cette
antienne : "Venez Esprit-Saint, remplissez les curs de vos fidles et allumez en eux le feu de votre amour". L'on chante ensuite "L'ange se tint debout tout prs de l'autel, avec un encensoir d'or. On lui donna une grande quantit d'encens, et la fume des parfums s'leva jusqu'au trne de Dieu".

10. Onction de la jointure de la table de l'autel et de sa base. Oint de tous cts, l'autel est vritablement Christos (mot grec qui
veut dire "oint", le Chrme en onction se disant : Chrisma). La pierre d'autel reprsente nos yeux le Christ qui, dans l'vangile, s'est nomm lui-mme "la pierre angulaire". C'est autour de l'autel que se construit une glise. C'est bien autour du Christ que l'Eglise se rassemble et s'difie.

11. Les acolytes tendent sur le nouvel autel les blanches nappes toutes neuves que l'vque vient de bnir. Ainsi, aprs les
purifications et les onctions qui l'ont consacr Dieu, un baptis est revtu de vtements immaculs.

12. Toute l'heure une simple pierre, travaille par le carrier. Maintenant un autel consacr, habill, orn. La messe peut
commencer. Le sacrifice du Christ et le banquet sacr de son Corps vont tre clbrs pour la premire fois sur l'autel nouveau.