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DITORIAL

Qu'est-ce que tyranniser le savoir ?


Yves-Charles Zarka P.U.F. | Cits
2009/1 - n 37 pages 3 6

ISSN 1299-5495

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-cites-2009-1-page-3.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Zarka Yves-Charles , ditorial Qu'est-ce que tyranniser le savoir ?, Cits, 2009/1 n 37, p. 3-6. DOI : 10.3917/cite.037.0003
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ditorial Quest-ce que tyranniser le savoir ?


YVES CHARLES ZARKA

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Cits 37, Paris, PUF, 2009

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Allons sans dtour au cur du problme par deux thses : 1 / il existe une idologie de lvaluation ; 2 / cette idologie est une des grandes impostures de la dernire dcennie. Commenons par la premire thse. Le terme idologie est prendre au sens quil a acquis depuis Marx : une vision du monde ou, plus modestement, une reprsentation illusoire qui transforme et mme inverse la ralit et qui, pourtant, suscite la croyance ou ladhsion. La ralit nest pas ici simplement locale. Elle concerne lensemble des pratiques et des activits qui sinscrivent dans les institutions, les organismes, les tablissements publics ou privs. Lidologie de lvaluation se rpand comme une trane de poudre. Elle se dploie partout, aussi loin quil est possible daller. Elle ne connat pas de limite, ni dge (on value les enfants en maternelle), ni de secteur (lenseignement, la recherche, la culture, lart, etc., y sont soumis), pas mme les dimensions les plus retires de la personnalit, voire de lintimit, des acteurs ny chappent. Ainsi lhpital, la justice, lcole, les universits, les institutions de recherche, les productions culturelles, laccrditation de formes dart, les politiques publiques sont investies par lidologie de lvaluation. Linversion idologique consiste faire passer pour une mesure objective, factuelle, chiffre ce qui est un pur et simple exercice de pouvoir. Lvaluation est un mode par lequel un pouvoir (politique ou administratif, gnral ou local) exerce son empire sur les savoirs ou les savoir-faire

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qui prsident aux diffrentes activits en prtendant fournir la norme du vrai. Lvaluation se pose en effet elle-mme comme un sur-savoir, un savoir sur le savoir, une sur-comptence, une comptence sur la comptence, une sur-expertise, une expertise sur lexpertise. Les experts valuateurs sont donc poss par le pouvoir, quils le reconnaissent ou non, comme plus savants que les savants, plus experts que les experts et cela en vertu dun acte arbitraire de nomination. Le pouvoir nest, et na jamais t, indiffrent au savoir, mais il a trouv avec lvaluation un instrument pour sassurer une domination universelle sur tous les secteurs dactivit, sur tous les ordres de la socit. Dans une socit dmocratique, la contrainte arbitraire, la censure explicite ou linterdit brutal ont beaucoup de mal tre accepts. Ils apparaissent mme comme tout fait insupportables. Les citoyens exigent de comprendre les raisons dune pratique, dune dcision ou dun choix. Lexplication, la justification, la persuasion sont des exigences essentielles de lhomme dmocratique, pour lequel lautorit ne vaut pas par ellemme, mais doit rendre raison de sa pertinence, de son domaine dexercice et de ses limites. La dmocratie ne rcuse pas le principe dautorit, comme on a pu parfois le penser, mais elle demande que lautorit soit justifie, quelle rende priodiquement des comptes aux citoyens sur lesquels prcisment elle sexerce. Or lvaluation est cette procdure extraordinaire par laquelle le pouvoir se donne unilatralement le statut dautorit, dautorit sans contrle : on ne va tout de mme pas valuer lvaluation ou les valuateurs ! Ainsi, lvaluation devient une idologie qui cache un systme de pouvoir sexerant sur tous les secteurs de la socit. Mais, objectera-t-on, les politiques publiques et les ministres euxmmes sont valus. En rsulte-t-il que lvaluation, contrairement ce qui a t dit jusquici, loin dtre un pouvoir sans contrle, implique au contraire un contrle du pouvoir ? Mais prcisment, cest l le pige, la grande imposture : faire croire quil existe un systme de valeur objective, alors quil est toujours possible de lui opposer un autre systme de valeur ; faire croire que ce systme de lvaluation sapplique lui-mme et au pouvoir qui le produit ; faire croire quen dehors du systme de lvaluation il ny aurait aucune possibilit dexaminer, dapprcier ou de juger des diffrentes activits denseignement, de recherche, mais aussi de soin, dexercice de la justice ou autres. On comprend donc la seconde thse nonce ci-dessus et qui dsigne lidologie de lvaluation comme lune des grandes impostures de la

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1. AERES : Agence dvaluation de la recherche et de lenseignement suprieur. 2. Jacques-Alain Miller et Jean-Claude Milner, Voulez-vous tre valu ?, Paris, Grasset, 2005 ; cf. galement plusieurs numros de la revue Le Nouvel ne et les forums organiss ces dernires annes par J.-A. Miller.

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dernire dcennie. Cette idologie nest pas ne ces dernires annes, mais son extension et sa gnralisation comme procdure de contrle se sont dployes ces derniers temps (lAERES1 pour lenseignement et la recherche nexiste que depuis deux ans). Disons plutt de sur-contrle. Les institutions et les procdures qui se donnent pour objet dindiquer sur une chelle de valeur lefficacit, la qualit ou les performances dun individu ou dun organisme constituent un systme parallle qui quelquefois double, quelquefois se substitue des procdures antrieurement existantes dexamen et de jugements des mmes activits. Prenons un cas tout fait emblmatique : celui de lcole. Il va de soi que lcole examine, note, juge les travaux et les rsultats des lves. Elle apprcie leurs progrs ou souligne leurs difficults. Cest l sa raison dtre. Mais alors pourquoi tablir un systme parallle dvaluation qui, pour une part, discrdite le premier ? Ce ddoublement nest pas gratuit. Lvaluation entend dire autre chose que ce que disent les notes. Par exemple quels sont les enfants ou les adolescents potentiellement dangereux, les dlinquants virtuels, les dlinquants qui nont pas encore commis dactes dlictueux, mais dont un expert psychologue ou psychiatre (qui lit sans doute dans le marc de caf) souponne quils pourraient un jour en commettre. On voit donc comment lvaluation double et surplombe les procdures existantes dapprciation des activits. Lvaluation veut porter linquisition jusque dans lintriorit et jusquaux possibilits de vie future dun enfant ou dun adolescent, ce que lcole sinterdit de faire. Notre temps est celui des grandes impostures. Celles-ci ont t lorigine de guerres, de la crise financire et conomique gravissime que le monde connat aujourdhui, mais aussi de la mise en place de dispositifs plus discrets leur niveau, trs nocifs et mme pervers. Lidologie de lvaluation a envahi la socit presque sans que lon sen rende compte, presque sans raction et sans rsistance, sauf du ct des psychanalystes qui ont vu le danger avant les autres2. Une des grandes impostures sinstalle dans lindiffrence et le silence. Un systme inquisitorial, qui double et surplombe toutes les procdures existantes dexamen, dapprciation et de jugement, continue se mettre en place en dnonant ceux qui, par

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hasard, oseraient sy opposer comme partisans du statu quo, de linefficacit et du dclin. Cet effet paradoxal se dveloppe en particulier dans le domaine de lenseignement suprieur et de la recherche. Universitaires et chercheurs nont pas attendu le systme de lvaluation pour tre examins dans leurs travaux et dans leurs rsultats. Ils lont toujours t rgulirement par des instances encore existantes (le Conseil national des universits, le comit national de la recherche scientifique, et plusieurs autres conseils ou comits). Le systme de lvaluation vient donc doubler ou inflchir ces instances. Certes, il y avait avant le systme de lvaluation des erreurs commises, il y avait mme, il ne faut pas le cacher, des abus de pouvoirs et des rglements de compte. Il aurait donc fallu modifier la constitution de ces conseils ou commissions et certaines de leurs procdures pour empcher ces distorsions. Au lieu de cela, on a mis en place un systme qui non seulement nempche pas les abus de pouvoir, mais les gnralise. Le systme de lvaluation ouvre la possibilit dun abus de pouvoir permanent, dun abus de pouvoir qui sauto-accrdite et sautojustifie. Pascal donnait deux dfinitions de la tyrannie. Lune snonce ainsi : La tyrannie est de vouloir avoir par une voie ce quon ne peut avoir que par une autre (Penses, Lafuma, fr. 58). Il prcisait : On rend diffrents devoirs aux diffrents mrites, devoir damour lagrment, devoir de crainte la force, devoir de crance la science. Il est juste de rendre ces devoirs et injuste de les refuser. Mais cest tre tyrannique que dexiger que la crance soit due la force, alors quelle nest due qu la science. Appliquons cela notre cas : le pouvoir politique, quelle que soit sa lgitimit, na aucun droit sur le savoir, ni sur sa production, ni sur sa transmission, parce que le savoir relve dun autre ordre que lui. Sil veut tendre son empire sur le savoir, il devient tyrannique. Lautre dfinition prcise : La tyrannie consiste au dsir de domination, universel et hors de son ordre (ibid.). Appliquons cette dfinition notre objet : lidologie de lvaluation dans sa prtention se gnraliser tous les domaines dactivit cache et rvle la fois un dsir de domination universel, un pouvoir qui entend tendre son contrle sur tous les aspects de la vie sociale et de la vie de lesprit.

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