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Continuit d'une fonction- Fascicule 1

Marc Ferralis
12 octobre 2011
Savoir qu'une fonction est ou n'est pas continue sur un intervalle est une information trs importante. Nous verrons que si cette caractristique est avre pour une fonction, alors un certain nombre
de thormes majeurs (thorme des valeurs intermdiaires en particulier et ses "variantes") pourront
lui tre appliqus.

1
1.1

Continuit en un point
tre continue

La continuit est une proprit locale d'une fonction, c'est--dire qu'elle s'exprime non pas sur
l'ensemble de la fonction, mais sur le voisinage d'un point.

Dnition 1. Soit f une fonction dnie sur un intervalle I contenant un rel a.


On dit que f est continue si, et seulement si,
lim f (x) = f (a)
xa

Dnition 2.

Soit une fonction f dnie sur un intervalle I .


On dit que f est continue sur I si, pour tout a I , f est continue en a.

Proprit 1. Si

f et g sont deux fonctions continues sur un mme intervalle I , alors leur somme,
leur dirence et leur produit sont continues sur I .
f (x)
Si, de plus, g ne s'annule pas sur I alors x 7
est continue sur I .
g(x)
1

La preuve de cette proprit dcoule des proprits sur les limites de fonctions.

Proprit 2. Si f est une fonction continue sur un intervalle I et si g est une fonction continue sur
un intervalle J contenant f (I), alors x 7 g(f (x)) est une fonction continue sur I .

Proposition 1.

Toute fonction polynme est continue sur R.

Toute fonction rationnelle est continue sur tout intervalle inclus dans son ensemble de dnition.

1
n'est pas continue sur R puisqu'elle n'est pas dnie en 0. En
x
revanche, elle est continue sur l'intervalle ]0, +[. Elle est aussi continue sur l'intervalle ] , 0[.

Exemple 1. La fonction inverse x 7

1.2

tre ou ne pas tre continue

Pour comprendre ce qu'est une fonction continue, il est bon de passer en revue des fonctions qui
ne le sont pas pour des "raisons", nous allons le voir, direntes.

Tout d'abord, une fonction peut tre discontinue en un point tout simplement parce qu'elle n'est
pas dnie en ce point.
L'exemple traditionnel tant la fonction inverse qui n'est pas continue en 0.
1
Regardons la fonction f : x 7 2 .
x
f est dnie sur R , elle est discontinue en 0. Sa reprsentation graphique nous le conrme visuellement :
Nous pourrions esprer, en ajoutant un point au bon endroit, la prolonger par continuit en 0,

f (x)
7

-5

-4

-3

-2

-1

Figure 1  x 7 x12

n'est pas continue en 0

mais ici limx0+ f (x) = +, il n'est donc pas possible de "rarranger" notre fonction pour la
rendre continue.
2

Ce prolongement par continuit d'une fonction n'est pas toujours impossible comme le montre
ce nouvel exemple.

Le fait de ne pas tre dnie en un point peut tre corrig en prolongeant la fonction par continuit
1
en ce point, quand c'est possible. Nous venons de voir que cela ne l'tait pas pour x 7 2
x
puisqu'elle admet une asymptote verticale
en 0.

Regardons la fonction g : x 7 x sin x1 dj rencontre prcdemment. elle n'est pas dnie en
0, par consquent elle est discontinue en 0. Toutefois, nous avions montr que
x

0.1

-0.3

-0.2

-0.1

0.1

0.2

0.3

-0.1

-0.2

Figure 2  x 7 x sin

1
x

est prolongeable par continuit en 0

 
1
=0
lim x sin
x0
x
On peut donc prolonger la fonction g par continuit en 0. On dnit la fonction g par :

g(x) = g(x) pour tout x R


g(0) = 0
La fonction g est dnie sur

R tout entier et est continue en tout rel.

Une fonction peut tre irrmdiablement discontinue en un rel a parce que sa limite gauche
en a et dirente de sa limite droite en a.
Reprenons la fameuse fonction de Heaviside :
H(x) = 0 si x 6 0
H(x) = 1 sinon

f (x)
1

-2

-1

Figure 3  La fonction de Heaviside n'est pas continue en 0 et ne peut tre prolonge par continuit
Il peut aussi arriver qu'une fonction ne soit pas prolongeable par continuit en un point pour
des raisons plus diciles "visualiser" sur sa reprsentation graphique. Prenons l'exemple de la
3


fonction x 7 sin x1 dont voici la reprsentation graphique.
Cette fonction n'est pas continue, car pas dnie en 0. Elle n'est pas prolongeable par continuit
en 0, la preuve de cette armation ncessitant une dmonstration technique n'est pas prioritaire
ici, mais intuitivement, cela est du aux oscillations de plus en plus fortes de cette fonction au
voisinage de 0.
y
1

x
-1.0

-0.5

0.5
-1

Figure 4  x 7 sin

1
x

est discontinue en 0

Enn, il faut mentionner un dernier exemple. On a coutume de dire qu'une fonction est continue
si sa reprsentation graphique peut tre trace "sans lever le crayon".
Si cela se vrie dans la plupart des cas, du moins en terminale, et que l'image n'est pas dpourvue
de fondements, il faut noter qu'elle est mathmatiquement fausse.
Voici un exemple d'une fonction qui peut se tracer "sans lever le crayon" mais qui n'est continue
en aucun rel.
f (x) = 1 si x est un nombre rationnel
f (x) = 0 sinon
En empitant en dehors du programme de terminale, nous assumerons que les nombres rationnels
et irrationnels sont denses dans R. Ainsi une reprsentation graphique de f serait

y
1.0
0.5

x
-5

-4

-3

-2

-1

-0.5

Figure 5  Une fonction qui touche aux limites d'une reprsentation graphique