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Art & Culture

Muse dOrsay

Eiffel no. 21

Un muse dans une gare L'histoire du muse, de son btiment, est peu banale. Situ au cur du Paris, le long de la Seine, face au jardin des Tuileries, le muse a pris place dans l'ancienne gare d'Orsay, un difice construit pour l'exposition universelle de 1900. Ainsi le btiment est, en quelque sorte, la premire "uvre" des collections du muse d'Orsay qui prsente l'art des quelques dcennies qui s'coulent entre 1848 et 1914. Le site La rue de Lille trace l'axe principal de l'ancien jardin de la Reine Marguerite de Valois, pouse rpudie d'Henri IV. A sa mort en 1615, le domaine fut vendu par lots : des htels particuliers furent construits dans le quartier tandis que, sur les bords du fleuve, un port nomm la Grenouillire accueillait les trains de bois amens par flottage sur la Seine. Le quai d'Orsay, commenc en 1708 partir du Pont Royal, fut achev sous l'Empire. La vocation aristocratique du lieu s'imposa dfinitivement la fin du XVIlle sicle avec la construction de l'Htel de Salm (aujourd'hui le palais de la Lgion d'Honneur) entre 1782 et 1788. Au XIXe sicle, l'emplacement de la future gare d'Orsay tait occup par deux constructions : la caserne de cavalerie, et le Palais d'Orsay, difi entre 1810 et 1838 par Jean-Charles Bonnard, puis par Jacques Lacorne. Aprs avoir t destin au Ministre des Affaires Etrangres, il fut affect la Cour des Comptes et au Conseil d'Etat. Pendant la Commune de 1871, le quartier entier fut incendi

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: durant 30 ans, les murs calcins du Palais d'Orsay tmoignrent des horreurs de la guerre civile. La gare A la veille de l'exposition Universelle de 1900, l'Etat cda le terrain la Compagnie des Chemins de fer d'Orlans qui, dfavorise par la position excentrique de la gare d'Austerlitz, projetait de construire la place du Palais d'Orsay une gare terminus plus centrale. En 1897 la Compagnie consulta trois architectes : Lucien Magne, Emile Bnard et Victor Laloux. Les contraintes lies

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au site - lgance du quartier, voisinage des palais du Louvre et de la Lgion d'Honneur imposaient aux concurrents un dfi : intgrer la gare dans son lgant cadre urbain. Victor Laloux, qui venait d'achever l'Htel de Ville de Tours, fut choisi en 1898. La gare et son htel, construits en deux ans, furent inaugurs pour l'exposition Universelle, le 14 juillet 1900. A l'extrieur, Laloux masqua les structures mtalliques de la gare par une faade en pierre de style clectique. A l'intrieur, le modernisme s'imposa: plans inclins et monte-charges pour les bagages,

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ascenseurs pour les voyageurs, seize voies en sous-sol, les services d'accueil au rez-de-chausse, la traction lectrique. Le grand hall de 32 m de haut, 40 m de large et 138 m de long tait prcd le long du quai d'un vestibule et d'un porche ouvert. De 1900 1939, la gare d'Orsay joua le rle de tte de la ligne sud-ouest de la France. L'htel d'Orsay recevait, en plus des voyageurs, des associations et des partis politiques qui y tenaient assises et banquets. Mais partir de 1939, la gare ne devait plus desservir que la banlieue, ses quais tant devenus trop courts cause de l'lectrification progressive des lignes de chemin de fer et de l'allongement des trains. Entre gare et muse La gare fut alors utilise successivement comme centre d'expdition de colis aux prisonniers pendant la guerre, puis comme centre d'accueil des prisonniers la Libration. Elle servit de dcor plusieurs films (dont le Procs de Kafka adapt par Orson Welles), de havre momentan pour la compagnie de thtre Renaud Barrault puis pour les commissaires-priseurs, pendant la reconstruction de l'Htel Drouot. L'htel ferma ses portes le ler janvier 1973, non sans avoir jou un rle historique puisque c'est dans la salle des Ftes que le gnral de Gaulle tint la confrence de presse qui annonait son retour au pouvoir.

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En 1973, la Direction des muses de France envisageait dj l'implantation dans la gare d'Orsay d'un muse o tous les arts de la seconde moiti du XIXe sicle seraient reprsents. Menace de dmolition et de remplacement par un grand htel moderne, la gare bnficia du renouveau d'intrt pour le XIXe sicle et fut inscrite l'inventaire supplmentaire des Monuments historiques, le 8 mars 1973. La dcision officielle de construction du muse d'Orsay fut prise en conseil interministriel le 20 octobre 1977, l'initiative du Prsident Valry Giscard d'Estaing. En 1978, le btiment fut class monument historique et

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l'tablissement public du muse d'Orsay fut cr pour diriger la construction et la mise en oeuvre du muse. Le 1er dcembre 1986, le Prsident de la Rpublique, Franois Mitterrand, inaugura le nouveau muse qui ouvrait ses portes au public le 9 dcembre suivant. L'architecture "La gare est superbe et a l'air d'un Palais des Beaux-Arts..." crivait le peintre Edouard Detaille en 1900. Quatre-vingt six ans aprs, sa prophtie est vrifie. La transformation de la gare en muse fut l'oeuvre des architectes du groupe ACT-Architecture, MM. Bardon, Colboc et Philippon. Leur projet, slectionn parmi six propositions en 1979, devait respecter l'architecture de Victor Laloux tout en la rinterprtant en fonction de sa nouvelle vocation. Il permettait de mettre en valeur la grande nef, en l'utilisant comme axe principal du parcours, et de transformer la marquise en entre principale. Trois niveaux dessinent le parcours du muse : au rez-de-chausse, les salles sont distribues de part et d'autre du cours central. Au niveau intermdiaire, les terrasses dominent le cours et introduisent aux salles d'exposition. L'tage suprieur est amnag au-dessus du vestibule qui longe le quai et qui se prolonge dans la partie la plus leve de l'htel sur la rue de Bellechasse. Des espaces distincts sont accessibles partir de ces trois niveaux principaux d'exposition des oeuvres: le pavillon amont, les passages vitrs du grand tympan ouest de la gare, le restaurant du muse (amnag dans l'ancienne salle manger de l'htel), le caf des Hauteurs, la librairie et l'auditorium. La musographie L'amnagement intrieur initial du muse fut ralis par une quipe de scnographes et d'architectes sous la direction de Gae Aulenti. Avec Italo Rota, Piero Castiglioni (consultant pour l'clairage), et Richard Peduzzi (pour la prsentation de l'architecture), Gae Aulenti s'est attache crer une prsentation unifie l'intrieur d'une grande diversit de volumes, notamment par l'homognit des matriaux utiliss : revtement de pierre au sol et sur les murs. Cet amnagement rpond la dmesure du volume de l'ancienne gare. La signaltique a t conue par B. Monguzzi et J. Widmer. Quant l'clairage, la lumire du jour est utilise ainsi que des clairages artificiels pour permettre les variations d'intensit ncessaires en fonction de la diversit des oeuvres prsentes.

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La rnovation du muse

A l'approche de la fin de l'anne 2009, le muse d'Orsay entreprend la rnovation musographique de ses salles impressionnistes et postimpressionnistes situes au dernier tage, ainsi que des quatre tages du "Pavillon amont" qui y donne accs. Mieux mettre en valeur les uvres, accrotre les surfaces d'exposition et le confort des visiteurs, assurer une meilleure fluidit de la circulation et une meilleure scurit, tels sont les principaux objectifs des travaux qui s'chelonneront sur toute l'anne 2010. L'clairage et les couleurs des cimaises seront particulirement travaills. Un nouveau circuit de visite Ce sera aussi l'occasion de revoir le circuit de visite et de lui donner une nouvelle cohrence : l'impressionnisme (Manet, Degas, Monet, Czanne, Renoir, Sisley...) au 5e tage dans la galerie rnove sous la verrire, le postimpressionnisme (Van Gogh, Gauguin, l'cole de Pont-Aven, Cross, Seurat, le douanier Rousseau) au niveau mdian Lille dans des salles galement ramnages, les grands dcors nabis et les coles trangres d'arts dcoratifs dans le "Pavillon amont". Cette disposition assurera une meilleure rpartition des visiteurs dans le muse. La galerie des colonnes, salles 42 46, actuellement consacre au postimpressionnisme sera transforme en salle d'expositions temporaires.

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