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La diferencia radical que separa a la Iglesia de la Ciencia Cristiana de otras

confesiones es que, por medios espirituales, pretende lograr no sólo la curación de los
males del alma, sino igualmente de las enfermedades físicas. Su fundadora, Mary
Baker Eddy, experimentó en 1866 una repentina desaparición de la enfermedad
crónica que la aquejaba cuando se hallaba leyendo en el Nuevo Testamento una
curación realizada por Jesús. Años más tarde, en 1879, creó en los Estados Unidos la
Iglesia de la Ciencia Cristiana.

Mary Baker

Educada en una iglesia congregacionalista -de régimen autónomo-, Mary Baker se


rebeló contra el estricto calvinismo de su padre. Su débil salud no correspondía a los
signos de prosperidad que acompañan la elección divina en la teología calvinista.

La experiencia de su curación orientó sus ideas hacia un principio universal espiritual


subyacente en las curaciones narradas por el Nuevo Testamento. Dedicada al estudio
de la Sagrada Escritura y a la enseñanza, consiguió numerosos adeptos y ellos la
apoyaron para fundar esta nueva congregación eclesial, cuyo propósito era restaurar
'el cristianismo primitivo y su antigua fuerza de curación'.

Creencias

En una época de gran influencia materialista -evolucionismo- y cientificista -crítica


'liberal' protestante-,Mary Baker Eddy insistió en la fuerza de lo espiritual, hasta el
extremo de abandonar el pensamiento cristiano sobre la creación negando que Dios
hubiese hecho la materia, la cual sólo respondería a un error humano de percepción.
Cristo no es Dios, pero sí divino por su filiación divina, de la que también participan
todos los hombres. Sin embargo, Cristo no es un mero ejemplo moral, como afirma el
protestantismo liberal, sino el verdadero estado espiritual del hombre; su crucifixión y
resurrección constituyen el acontecimiento central de la historia, indispensable para la
redención de la humanidad. Las enfermedades son consecuencia de las ideas
erróneas y de la sobreestimación de la materia, y deben ser curadas con la fuerza del
espíritu

Significado social

La iglesia fundada por Mary Baker Eddy se ha extendido por más de cincuenta países,
aunque ella prohibió la publicación de estadísticas por su mero valor cuantitativo. El
culto gira en torno a la Biblia, y a la obra de la fundadora Science and Health (Ciencia
y salud), bajo la guía de su Manual of the Mother Church (Manual de la Iglesia madre).
Socialmente ha contribuido a destacar el papel de la mujer, tanto de la fundadora
como de las ministras del culto. Su periódico The Christian Science Monitor, además
de proporcionar una adecuada información periodística general, fomenta el deseo de
estudio y la fe en una progresiva curación de todos los males materiales.