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QUEST-CE QUE LE REFOULEMENT ?

Carnets

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Michel Meyer
QUEST-CE QUE LE REFOULEMENT ?

LHerne

ORigiNE ET NaTURE dU REFOULEMENT 1. Freud et linconscient Le refoulement est le concept fondamental de la psychanalyse. Pour Freud, la thorie du refoulement est la pierre angulaire sur laquelle repose tout ldifice de la psychanalyse1 . Sans refoulement, pas dinconscient, et sans inconscient, pas de comprhension des motifs ultimes et cachs de lme humaine. Pourquoi cachs ? Ce que lon refoule est traumatisant, dplaisant, au point dtre parfois insoutenable, et on prfre tout naturellement loublier. On refoule des situations imaginaires,
1. S. Freud. Sur lhistoire du mouvement psychanalytique, p. 54, cit dans J. Laplanche et B. Pontalis: Vocabulaire de psychanalyse, p. 394, PUF, 1967.

originaires, dirait Freud, o le fils se voit comme le pre dans le lit de sa mre, et la fille, rciproquement dans le lit de son pre. Mais comme cest inacceptable, lesprit humain le refoule, et pourtant, toute la vie adulte sen trouve surdtermine. aujourdhui, le refoulement est devenu un concept courant de nos conversations ordinaires. On parle de quelquun de refoul , pour indiquer quil nest gure libr, et comme contraint par un ensemble de pesanteurs psychologiques qui lempchent dtre lui-mme. Si le refoulement voile, il dvoile galement. il laisse des traces, des signes, des symptmes , sinon on ne pourrait mme pas en parler. Le refoul, cest linconscient, mais comme il affecte le conscient, le refoul se manifeste alors mme quil est refoul. dailleurs, le mot affect le dit bien : nous ignorons souvent ce qui nous touche, parce que nous avons refoul les blessures et les plaisirs les plus intimes, dont il ne reste que le legs dans notre sexualit, et en gnral, dans nos motions, nos passions, nos sentiments.
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Le refoulement, en agissant sur nos vies, imprime sa visibilit sur celui qui refoule, souvent sans quil sache exactement pourquoi il en va ainsi. Cest le gage que le refoulement a russi : ce quil laisse voir ne met pas en danger ce quil laisse dans linconscient. On peut donc vivre en gnral avec lui, mme si on ne pourrait vivre sans lui. Le refoulement, cest un peu comme le crime, il nen existe pas de parfait. Linconscient nous affecte, et sans lui, tre affect serait impossible. Mais une question simpose rapidement lesprit : qui refoule ? Sartre fait remarquer, dans Ltre et le Nant, quil y a l une difficult majeure de la psychanalyse. Pour refouler, il faut savoir ce quil faut refouler, et si lon sait, on nest pas dans linconscient, mais dans la conscience. Peut-tre ignoret-on alors ce quon doit refouler, mais alors comment lesprit sait-il ce quil doit refouler et ce quil peut laisser devenir conscient ? Ce dilemme nest pas sans voquer le non moins clbre paradoxe du Mnon de Platon : si je sais ce que je cherche, je nai plus besoin de
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le chercher, mais si je lignore, je nai aucune chance de pouvoir y arriver. ici, on est dans la mme situation : si la conscience sait ce quelle refoule, ce nest pas inconscient, et si elle lignore, et elle est inconsciente de ce quelle fait, ce qui est paradoxal. autant dire quon est ici dans la pure irrationalit, celle de ce qui est contradictoire. Or, le refoulement est rationnel et na rien de hasardeux, il a sa logique et sa ncessit propre. Comment Freud a-t-il ragi ce qui est vite apparu, sinon comme un paradoxe, du moins comme une difficult ? Ne pouvant expliquer linconscient par lui-mme ni par la conscience qui refoule, il a procd une autre dcoupe de lesprit en trois instances : le Moi, le a et le Surmoi. Le Moi sait ce quil doit refouler dans le a, mais il est aussi inconscient que lui. Le censeur refoule dans la partie inconsciente le reprsentant des pulsions, sexuelles notamment, sans tre conscient pour autant. Cest le refoulement originaire qui empche certaines reprsentations de devenir conscientes, tandis que dautres, qui sont passes par lappareil
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perceptif sont consciemment dformes, assimiles, repousses dans linconscient par un Moi qui est conscient de ce quil fait, mme sil ne sen souvient plus exactement par aprs. Cela sapparente un mcanisme de dfense. Le refoulement freudien bloque ainsi dentre de jeu les contenus de linconscient, ce qui est la dfinition par excellence de ce dernier, ou alors, rejette dans linconscient des reprsentations conscientes que lesprit veut mettre distance. 2. Du refoulement psychanalytique au refoulement en gnral En fait, ce que rvle dune faon gnrale le refoulement freudien, cest une caractristique plus gnrale qui a t peu souligne, bien quon la retrouve dans tous les mcanismes dcrits par Freud. On refoule ce qui a fait problme dans lenfance et qui na pu tre rsolu, ou ce qui fait problme plus tard et que lon souhaite mettre distance. Cest cette ide de problmatique qui doit retenir lattention : il reprsente lobjet du refoulement.
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