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La Chine multiplie les rachats d'entreprises en Europe

En dehors des matires premires, la Chine n'a d'yeux que pour les entreprises du Vieux continent. Les fusions et acquisitions de la Chine en Europe ont fait un bond de 95% sur un an.
Ce n'est plus une simple hausse, mais une vritable dferlante. Les investissements chinois en Europe, qui taient dj en forte progression en 2011, ont fait un bond de 95% sur un an au deuxime trimestre 2012, selon une tude publie par A Capital, un fonds spcialis dans les entreprises europennes qui ont un fort potentiel de dveloppement en Chine. 95%, c'est aussi la part que reprsente dsormais le Vieux continent dans les oprations chinoises qui ne concernent pas les matires premires. En d'autres termes, lorsque la Chine n'investit pas des milliards dans les mines australiennes ou africaines pour scuriser ses approvisionnements en mtaux ou en charbon, elle dpense quasiment tout son argent en Europe pour acqurir des entreprises. Une tendance qui s'est clairement acclre avec la crise. "Les valorisations des socits europennes restent extrmement raisonnables", explique un responsable d'A Capital. Par ailleurs, dans des pays comme la Hongrie ou la Grce, o les capitaux manquent, les investisseurs chinois sont accueillis avec le tapis rouge. Les montants des oprations effectues par la Chine y sont encore modestes, mais ils progressent un rythme effrn: en quatre ans, ils ont t multiplis par 1000 ! Ce n'est pas un hasard si la Chine jette son dvolu sur l'Europe. Les entreprises chinoises, jadis spcialises dans les biens faible valeur ajoute, entament une monte en gamme. En investissant dans les entreprises europennes ou en les rachetant, elles achtent aussi leur portefeuille de clients et leur technologie. Les entreprises allemandes sont en premire ligne Les industriels allemands, qui servent de modle tout le Vieux continent, sont en premire ligne. Les Chinois ont t en 2011 les premiers investisseurs trangers en Allemagne, devant les Amricains, les Suisses et les Franais. En rachetant Putzmeister - l'un des grands fournisseurs de machines pour le BTP - pour 661 millions de dollars (la transaction la plus importante ralise par un groupe priv chinois au deuxime trimestre), la Chine vient concurrencer l'Allemagne sur l'un de ses points fort. La France est touche, elle aussi, par la dferlante. Le fonds China Investment Corporation (CIC), fond en 2007 pour investir dans des entreprises trangres une partie des colossales rserves de change de la Chine, vient d'acqurir 7% d'Eutelsat, le spcialiste de la communication par satellite,

pour 484 millions de dollars. Mais avant Eutelsat, les Chinois se sont offert Marionnaud, Rhodia ou encore la division PC d'IBM. Ils ont aussi pris des participations dans la compagnie financire Edmond de Rothschild, Total, l'Occitane et le Club Med. Sans oublier les investissements dans les vignobles franais. Certes, ces dernirs ont fait couler beaucoup d'encre alors qu'ils sont encore peu significatifs. Il existe 8000 domaines viticoles dans le Bordelais. Et les investisseurs chinois en possdent 24 ce jour. Cependant, leur puissance de feu fait peur. Fin 2011, les rserves de change de la Chine dpassaient largement les 3000 milliards de dollars. Une somme qui permet en thorie de racheter 25% du PIB de la zone euro.