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RATIONALIT TRAGIQUE ET POLITIQUE ARISTOTLICIENNE : LES CONFLICTUALITS CIVILES (STSEIS) CHEZ ARISTOTE, MOMENT DLABORATION DUNE RATIONALIT TRAGIQUE

Au Livre III des Politiques, Aristote propose la dfinition suivante de la polis : Une cit est la communaut des lignages et des villages menant une vie parfaite et autarcique. Cest cela, selon nous, mener une vie bienheureuse et belle [t zn eudaimns ka kals] (chapitre 9, 1281a1-2). Ce que vise la cit, sa finalit vritable, cest donc le bien-vivre ou le bonheur de ses citoyens. Toute la politique consiste ds lors mettre en uvre les moyens adquats en vue de cela ce qui passe notamment par la mise en place dune constitution droite, seule en mesure de raliser lavantage commun (koinn sumphern). Rappelons que la constitution dsigne chez Aristote lorganisation des diverses magistratures et surtout de celle qui est souveraine dans toutes <les affaires> 1, c'est--dire le rgime politique souverain et le rapport qu'il implique entre gouvernants et gouverns. Selon la fin vise, la constitution pourra tre qualifie de droite ou de dvie . Ainsi seront droites les constitutions qui visent lavantage commun, et elles sont au nombre de trois : monarchie, aristocratie, rgime constitutionnel (politea) ; dvies , celles qui, linverse, visent lavantage particulier des seuls gouvernants, elles aussi au nombre de trois : tyrannie, oligarchie, dmocratie2. Cependant, si en droit la finalit vritable de la polis est vidente et si elle ne fait aucun doute pour le philosophe qui cherche expliciter les conditions de la vie en commun, dans les faits, elle semble parfois introuvable. Il est en effet un moment particulirement critique dans la vie des cits, au cours duquel la communaut politique est rompue, brise, dissoute. Cette rupture de la koinna est rendue manifeste par la mise en place dune constitution dvie, qui rend caduque provisoirement du moins toute tentative de ralisation de la finalit vritable de la polis. Or, ce temps spcifique pour la communaut politique qui, tout en signant sa mise entre parenthses, en constitue la vie propre, est dsign par le nom de stsis terme quivoque, et plus indtermin quil ny parat au premier

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Politiques, III, 6, 1278b8-10. Pol., III, 7, 1279a27-30.

Esther ROGAN, Rationalit tragique et politique aristotlicienne : Les conflictualits civiles (stseis) chez Aristote, moment dlaboration dune rationalit tragique , in Rationalit tragique, Zetesis - Actes des colloques de lassociation [En ligne], n 1, 2010, URL: http://www.zetesis.fr/actes/spip.php?article13. Tous droits rservs.

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abord, ainsi quen atteste la pluralit des traductions : guerre civile ; sdition ; dissension ; discorde ; querelle 3 Quentendons-nous par ce terme ? Quest-ce, au juste, que la stsis? Dans les textes du Stagirite, celle-ci renvoie presque toujours4 une lutte qui oppose les citoyens, c'est--dire les membres dune mme communaut civique. Elle prsuppose donc la jouissance des droits politiques et implique lusage des armes5. En outre, elle vise une seule et unique fin : le changement (knsis, metabol) des constitutions. Or parce que tout homme appartenant au corps politique c'est--dire tout homme ayant la qualit de citoyen , et collectivement, tout groupe de citoyens unis par un intrt identique, sont susceptibles dengager une stsis, cette dernire est susceptible de revtir cinq formes : (1) opposition des riches au peuple, et rciproquement (2) du peuple aux riches, (3) opposition des oligarques entre eux, (4) opposition des trangers naturaliss aux citoyens de souche. A ces quatre cas historiquement avrs sajoute (5) celui, ambivalent, des hommes vertueux, quAristote considre comme des sditieux potentiels, mais jamais actuels6. Aussi, minimalement dfinie comme action violente mettant aux prises deux factions ennemies qui se dchirent et qui sont incapables de sentendre (le
Dune manire gnrale, on soulignera la prolifration des traductions chez J. Tricot, qui induit de vritables confusions : lintrieur dun mme chapitre (Pol. V, 1), celui-ci rend stsis, par discordes (1301a39) ; luttes intestines (1301b5), rvolution (1301b10), dissensions (1301b25), sdition (1301b28). La profusion des traductions est plus tnue chez P. Pellegrin qui, quant lui, traduit stsis par faction , rvolution , dissension , discorde , guerre civile . Mais cest la traduction de J. Aubonnet qui nous semble la plus rigoureuse : les sens quil donne ce terme sont dissension , sdition , discordes mutuelles , faction . Tout en prenant en considration la polysmie inhrente au concept de stsis, Jean Aubonnet nen fait pas pour autant une notion ployable en tous sens. Sagissant des Politiques, une occurrence fait exception la rgle : en Politiques, VII, 16, 1334b38, stsis dsigne en effet la rupture advenant entre un mari et sa femme, du fait dune ingalit dans laptitude procrer. Nous laisserons de ct cet usage pour nous concentrer exclusivement ici sur les stseis advenant entre citoyens. Pol., V, 5, 1305a10 ; VII, 9, 1328b10. Dans ces deux extraits, Aristote tablit un lien explicite entre le fait de possder les armes et le fait de bouleverser la constitution ce changement pouvant advenir de deux faons, soit par la ruse soit par la force (Pol., V, 4, 1304a10 sq.). Or il semble que la stsis renvoie aux changements constitutionnels advenant du fait de la force.
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Comparer notamment : Pol., I, 2, 1253a3 ; V, 1, 1301a38, avec Pol., V, 4, 1304b4-5.

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rapport de force se soldant par la mise en place dune constitution dvie), la stsis apparat demble comme un vnement critique, dramatique pour lensemble des citoyens. Cest pourquoi on a pour habitude de la qualifier de tragique . Il suffit pour sen convaincre de se tourner vers le titre de louvrage posthume de Nicole Loraux : La tragdie dAthnes : La politique entre lombre et lutopie (2005), dans lequel lhistorienne-anthropologue analyse les discours lis la drangeante question de la stsis. Il s'agit ici de s'interroger sur le sens vritable dune telle prdication : que faisons-nous vraiment lorsque nous qualifions la stsis de tragique ? Appliquons-nous mtaphoriquement ou analogiquement au politique un adjectif qui ressort dabord du domaine potique auquel cas le tragique vritable serait celui des tragiques ou des potes ? Ou bien qualifier la stsis de tragique enjoint-il redfinir le tragique au-del de la potique, comme une catgorie ontologique, et plus prcisment comme une catgorie gouvernant de part en part le rgne des choses humaines (t pragmta) ? Rapprocher tragdie et politique nous permettra de dterminer si la rationalit tragique dfinit en propre la tragdie, et seulement par drivation, accidentellement et mtaphoriquement la politique ( certains moments de son histoire), ou bien si elle empreint essentiellement la ralit humaine auquel cas elle pourrait tre identifie comme ncessit contingente ou contingence ncessaire. Afin de rpondre cette question, je commencerai par montrer que tragdies et stseis fonctionnent et sont structures de manire analogue. Puis, poussant plus avant cette analogie, qui semble faire signe vers lunit dune rationalit tragique traversant la politique autant que le thtre, il sagira de voir que les enseignements des tragiques clairent le politique lui-mme et se rvlent dun grand secours pour le philosophe qui cherche comprendre et rsoudre les conflits entre citoyens. Ceci me conduira dans un dernier temps minterroger sur la continuit entre posie et philosophie qui semble sesquisser et sur le statut quil convient de lui accorder.

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I. Fonctionnement et structure tragiques de la polis dans les conflits entre citoyens.


Jouvrirai ce parcours sur un rapprochement entre tragdies grecques et conflits entre citoyens. Ce dernier pourrait sembler inopin, pour ne pas dire artificiel, dans la mesure o il ne se trouve aucun moment thmatis comme tel chez Aristote. En outre, on sattendrait davantage une rfrence lhistoire les stseis tant, en tant qu vnements , objet de lhistorien. Pourtant, ces deux rserves ne suffisent pas invalider notre projet : tragdies grecques et stseis prsentent en effet des similitudes, telles quune analogie entre les deux apparat fonde et fconde. De fait, toutes deux ont bien affaire un seul et mme objet : des actions humaines conflictuelles et violentes, soit quelles les reprsentent (tragdie), soit quelles en soient directement (stseis). La tragdie apparat ainsi comme un angle pertinent pour analyser les conflits entre citoyens. Aviss de ces rserves, partons dune caractrisation minimale de cette logique tragique (reprable dans les tragdies grecques) ; efforons-nous ensuite dappliquer cette dfinition aux stseis. Quatre traits principaux semblent mme de dfinir le tragique tel que les tragdies le donnent voir. Premirement : les actions tragiques surviennent toujours au cur de relations de philia, lamiti constituant un ressort essentiel du tragique. Ainsi, dans 17 tragdies sur les 32 conserves, la violence entre des personnages lis par le sang constitue un aspect essentiel de lintrigue ; et dans 15 tragdies, ceux qui se nuisent rciproquement sont soit le parent et lenfant, soit des frres (Belfiore, 2003, p. 457). A linverse, il nest pas une seule tragdie qui ne mette en scne un conflit opposant deux individus trangers lun lautre. Pour ne citer que quelques exemples : Mde qui tue ses enfants, dipe qui saperoit quil a tu son pre, Ajax qui, dans un accs de folie, tue ses compagnons darmes en les prenant pour des moutons Il ne s'agit pas ici de s'attarder sur ce point bien connu, car il est vident que cest toujours au sein de relations damiti que nat laction tragique, mais plutt de souligner qu'Aristote en fait un lment essentiel, ou mieux, un des ressorts du tragique lui-mme7. Comme en attestent les trois
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Chapitre 14, en 1453b15-22.

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cas successivement voqus (trangers, ennemis, amis), le tragique se lie de faon essentielle au type de relation qui unit deux personnages. Imaginons par exemple que Clytemnestre, au lieu dtre tue par son fils, soit tue par un inconnu (cas n1) ou par sa rivale de toujours (cas n2). Dans le premier cas, le meurtre serait purement gratuit et rien ne le rendrait ncessaire. Il serait donc impropre engendrer un quelconque effet chez le spectateur, auquel il apparatrait comme tant purement et simplement dnu de sens. Dans le second cas, il serait au contraire tellement ncessit quil ne pourrait le surprendre, et son caractre attendu le rendrait tout aussi incapable dengendrer un quelconque effet tragique. Pour que tragique il y ait, il faut que Clytemnestre soit tue par Oreste, son fils : il y a l une ncessit, sans laquelle les passions tragiques (crainte et piti) ne peuvent tre produites. Ce sont donc bien la filiation et lamiti initiales entre les deux protagonistes qui permettent lacte de se charger dune telle gravit et dun tel sens. Deuximement, les tragdies exhibent laffrontement entre deux normes, deux conceptions incompatibles et irrconciliables ces conceptions souvent extrmes ayant chacune leurs raisons, leurs justifications propres. Cest le cas dans Antigone de Sophocle, o lon voit lhrone sopposer Cron propos des funrailles de Polynice. Antigone, se rclamant dune loi divine quelle juge plus fondamentale que la loi humaine, veut offrir son frre Polynice les funrailles quil mrite, et ce faisant, lui rendre les honneurs publics dont Cron la priv. Toutefois, lintransigeance de ce dernier, dont on ne sait plus sil gouverne en monarque ou en tyran, signe limpossibilit de parvenir un compromis quelconque. Cest donc lenfermement des protagonistes dans des logiques inconciliables (loi humaine versus loi divine) qui les conduit sopposer, dans un face face vou lchec ds le dbut de la pice, et dont les consquences seront dsastreuses et dvastatrices. Les deux normes ne pourront jamais sentendre et sont en dernire instance incommensurables. Absolue et radicale, cette impossibilit de trouver un compromis constitue galement la situation en situation tragique. Troisimement, les actions tragiques sont fondes sur une erreur initiale du personnage et ne procdent jamais du vice ou dune quelconque mchancet de sa part. Cette erreur, induisant un retournement absolu de la situation du protagoniste (passage du bonheur au malheur), fonde la quatrime caractristique du tragique : ce dernier implique une logique de lamplification, rendue manifeste par la disproportion entre la cause et les effets multiples quelle engendre. Ainsi dans dipe Roi de Sophocle : pensant tuer un tranger un carrefour, cest son pre Laos qudipe tue en ralit. La prise de conscience de ce quil a effectivement fait, rendue

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possible par la rvlation finale de lEtranger, conduira notre hros se crever les yeux. Sur ce point, nous pourrions relire ce passage de la Potique dAristote8 mais nous prfrons ici nous rfrer aux clairantes analyses de Hegel dans les Principes de la Philosophie du Droit9. Reprenant la figure dipienne, Hegel en fait le paradigme de la logique tragique caractristique de toute action humaine. Cette dernire se traduit par lcart entre laction et le fait10, que rien, pas mme un calcul raisonn, ne peut venir combler. En effet, le propre de toute action humaine est dtre livre aux forces extrieures11 : ncessaire, au sens o elle procde dune intention, toute action est contingente parce quune fois engage, il est impossible den prvoir les consquences avec exactitude. Imprvisibilit et contingence sont ainsi telles que laction chappe lagent lui-mme. Or, cest justement dans cette dperdition ou dans cette d-propriation que le tragique a la possibilit de se loger. Une mutabilit des catgories, une rversibilit absolue des situations traversent ainsi notre monde, faisant de lui un monde essentiellement tragique en atteste le passage du bonheur au malheur dans la tragdie ; et en politique, le passage de lordre et de la stabilit, au dsordre et la stsis. Rupture de la philia ; incompatibilit et affrontement de deux normes ; erreur initiale du personnage, induisant en dernire instance une logique amplificatoire , seule mme de constituer le tragique comme fait destructeur pour les individus, les familles, les cits : tels sont donc les ingrdients du tragique, que le thtre se charge dexhiber. Or, si ce tragique se donne voir de manire privilgie dans les tragdies, on aurait cependant tort doublier que les tragdies elles-mmes sont des mimseis, c'est--dire des imitations de personnages en action12. Avant que dtre un genre thtral, il semblerait donc que le tragique se rencontre dans la ralit elle-mme ce pour quoi le thtre peut ensuite se charger de le reproduire ou de limiter.
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Chapitre 13, 1452b30-1453a15.

Deuxime Partie : La moralit , Premire Section : Le projet et la faute, en particulier 117, add. Cest la distinction bien connue entre Handlung et Tat ; la Handlung renvoyant laction, en tant quelle correspond au projet, c'est--dire ce que lagent a voulu faire et ce quil pouvait savoir en agissant, et le Tat, ce que lhomme a effectivement fait . Agir, ce nest rien dautre que donner naissance une existence empirique extrieure , affirme ainsi Hegel (Ibid., 188).
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Potique, Chapitre 1, 1447a15.

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De fait, les stseis semblent paradigmatiques du tragique tel quil se manifeste dans la ralit. Ces dernires fonctionnent en effet comme les tragdies grecques condition toutefois de bien sentendre sur le statut de ce comme . Il ne sagit nullement damalgamer nos deux objets (actions reprsentes dans les tragdies et stseis), qui ne ressortissent pas aux mmes domaines de description et dexplication dans un cas, cest laffaire de la tragdie et du pote, dans lautre, laffaire de la politique et de la philosophie , mais seulement dune analogie, dont la fonction est de montrer quen politique, la stsis est lquivalent du tragique thtral. A linstar des actions reprsentes dans les tragdies, les stseis sont des conflits qui prennent naissance entre individus ou groupes dindividus unis par lamiti. Que lamiti soit au fondement de la communaut politique, cest ce quAristote rpte maintes reprises13, et il en va ainsi car la polis rassemble des citoyens, c'est--dire des gens de mme qualit pouvant prtendre aux mmes droits (et notamment aux honneurs publics). Ceci explique dailleurs quelle revte une gravit particulire et rsonne douloureusement, contrairement la guerre (polmos) qui, quant elle, fait partie du cours normal de la vie dune cit. En effet, tandis que cette dernire, opposant des peuples ennemis, car naturellement ingaux (Barbares et Grecs, par exemple), ne saurait tre qualifie de tragique , la stsis lest, dans la mesure o elle met aux prises des tres naturellement gaux, censs uvrer main dans la main pour raliser lavantage commun. Deuximement : les conflits civils attestent et rsultent toujours de limpossibilit, pour diffrents partis en prsence, de saccorder quant la fin de la cit. La stsis manifeste en effet laffrontement entre deux normes et limpuissance des citoyens sentendre, ainsi quen atteste le cas le plus frquent de conflit civil celui qui oppose oligarques et dmocrates, quAristote identifie aux riches et aux pauvres. A ce propos, un extrait des Politiques (V, 1, 1301a25-1301a40) est particulirement clairant : Aristote y rend raison des stseis advenant entre oligarques et dmocrates en montrant quelles sont lies lenfermement de ces groupes dindividus dans des logiques extrmes et jusquau-boutistes. En quoi consiste lantinomie entre ces deux logiques ? Quel est son objet ? Elle porte sur la dfinition quil convient daccorder la justice. Dun ct, la conception dmocratique, partisane de lgalit numrique, affirme que tous les
Politiques, IV, 11, 1295b20-40 ; Ethique Nicomaque, VIII, 1, 1155a25-30 ; 11, 1159b25-1160a10.
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citoyens, partageant une qualit commune, la libert, doivent recevoir une part identique au nom de cette libert rige en critre absolu de la valeur ou du mrite (axia) ; d'un autre ct, la conception oligarchique, partisane de lgalit proportionnelle, prend pour critre ultime la richesse (chacun doit recevoir la part qui lui revient proportionnellement ses richesses, poses comme qualit absolue). En droit, cette antinomie entre deux conceptions de la justice ne devrait sans doute pas tre, puisquil ny a, aux yeux dAristote, quune seule dfinition de la justice. Le juste considr en son sens absolu consiste en effet dans lgalit proportionnelle bien comprise, c'est--dire donner chacun la part qui lui revient selon son mrite, le mrite vritable rsidant par ailleurs dans la vertu. Mais, en fait, la contingence prend le dessus et les normes saffrontent sans jamais parvenir un compromis. Analyses dans leur gense, dans leurs principes et dans leurs causes, les conflictualits civiles ne sont donc rien dautre que laffrontement entre des conceptions de la justice inconciliables et incompatibles les unes avec les autres. Elles le sont dautant plus que les citoyens, excessifs, sont prts tout pour les dfendre et les revendiquer. Cest pourquoi, troisimement, ce nest nullement le vice, la mchancet ou encore la perversit des hommes qui sont lorigine des stseis14. Ces dernires procdent bien plutt des erreurs (hamrtma) que les citoyens commettent sur la dfinition quil convient daccorder au juste la possibilit mme de lerreur tant, en dernire instance, rapporter la contingence radicale du domaine pratique des choses humaines15. Aussi Aristote lie-t-il perptuellement stsiazein et erreur, montrant par l que les conflictualits doivent tre rapportes la manire qua lagent de raisonner et de calculer16.
Sur ce point, nous nous accordons avec Steven Skultety (2009) et nous cartons de la thse de Ronald Weed (2007), selon laquelle les stseis procderaient initialement du vice initial des individus. Le fait quAristote envisage une stsis des hommes vertueux suffit critiquer un tel point de dpart, puisquil atteste le fait que stsis et vertu ne sont nullement antinomiques (du moins en droit). Personne en effet ne se pose la question de savoir comment il faut crire le nom Archicls parce que la faon dont il faut lcrire a t dfinie ; donc dans ce cas, une erreur nest pas erreur de pense, mais erreur dans lacte dcrire. Dans les cas en effet o lerreur ne rside pas dans la pense, il ny a pas non plus de dlibration. Au contraire, dans les cas o la faon dont il faut agir est indtermine, on peut se tromper. Or cette indtermination existe dans le domaine pratique et dans celui o lon peut commettre deux sortes derreurs. Nous commettons donc pareillement des erreurs dans le domaine pratique et dans les actions qui relvent des vertus , Grande Morale, chapitre 17.
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Pol., V, 1, 1301a25-40 ; 4, 1303b28-32.

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Or, quatrimement, ces erreurs dinterprtation induisent une logique de lamplification, qui sexerce un double niveau : partir dune petite erreur nat une grande erreur ; partir dune querelle que nous, Modernes, serions enclins qualifier de prive , nat une querelle publique . Cest cette logique quAristote met en vidence au chapitre 4 du livre V des Politiques. Sintressant au cas des stseis qui prennent naissance dans le cercle des gouvernants, il nous livre une nouvelle lecture dvnements historiques, qui pourrait sembler droutante en premire lecture et tel est bien le cas aux yeux de Nicole Loraux, qui juge que la liste des causes numres, dj htroclite, atteint dans ce chapitre le comble de lincohrence (1984, p. 37). La gense du processus peut tre retranscrite de la manire suivante : avant de se propager la cit dans son entier, la rupture advient entre deux individus unis par des liens filiaux. Seulement voil, les deux frres dont il est question ici se distinguent par les richesses quils possdent : lun est riche, lautre est pauvre. En cette qualit, ils incarnent aussi, symboliquement, deux partis ou deux types de constitutions antagonistes : oligarchie dune part, dmocratie de lautre. De sorte que cette distinction par la richesse, cristallisant les tensions internes au corps des citoyens, va relguer au second plan le premier objet du conflit (un hritage) et faire de ce diffrend priv laffaire de tous17 : Dune manire gnrale, les disputes parmi les notables font que la cit tout entire en partage elle aussi le dommage 18, conclut Aristote. La stsis se rpand alors comme une trane de poudre et chaque citoyen, en sa qualit de riche ou de pauvre, prendra parti en faveur de l'un ou de lautre. Les citoyens (gouverns) apparaissent ainsi comme caisse de rsonance des conflits internes au cercle des gouvernants, de sorte que la cit dans son entier, envisage chelle macroscopique, fait cho ce qui se passe lchelle microscopique des dirigeants. Or, ceci nest pas sans rappeler la structure mme de la tragdie grecque, certes compose de personnages en action, mais galement dun chur qui, la fois agent et patient, ragit aux actions des protagonistes et donne son opinion sur les actions auxquelles il assiste. Cest pourquoi lanalogie fonctionnelle des stseis et des tragdies grecques, c'est--dire aussi du
Il convient de ne pas se mprendre sur lemploi de cette distinction moderne ( priv / public ), dont je fais ici usage par commodit. Cependant, le fait mme que le diffrend puisse cristalliser les tensions inhrentes au corps des citoyens prouve quil tait toujours dj politique, toujours dj public. On aura donc soin de ne pas projeter ces catgories de manire indue sur la politique aristotlicienne.
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Pol., V, 4, 1303b32.

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politique et du thtral, semble en dernire instance reposer sur une analogie structurelle de ces deux lieux. Cest ce quAristote semble tablir au livre III des Politiques19 dans lequel les deux dispositifs sont rapprochs. Scne thtrale et cit sont ici mises en parallles, en tant quelles sont toutes deux composes dune matire et dune forme. Autrement dit, elles sont analogues des substances, des ousai. Or, linstar des substances individuelles, pour lesquelles la forme individue la matire et lui confre son identit, un chur change didentit et devient autre selon le genre (comique ou tragique) qui le contraint interprter son rle de telle ou telle faon ; de mme, un corps de citoyens, bien que compos des mmes hommes, ne sera pas le mme selon la constitution qui le gouverne. L'analogie du tragique littraire et du tragique politique nous a donc permis denvisager quune seule et mme logique luvre au thtre comme en politique. Le fonctionnement et la structure de lune comme de lautre ayant t lucides, il reste dterminer lorigine dune telle crise : comment peut-il se faire que des tres que la cit devrait unir, en viennent, finalement, se dchirer et sopposer les uns aux autres ? Lorsquil sagit de rpondre cette question, la tragdie semble se rvler une nouvelle fois dune extrme utilit pour le philosophe. En effet, si elle imite la ralit, en reprsentant cette dernire, elle va bien au-del de sa simple reproduction. Elle permet en outre de mettre distance cette ralit dans laquelle nous sommes toujours dj plongs et laquelle nous nous rapportons seulement sur le mode de limmanence. Forts de ces enseignements livrs par la tragdie, il va donc sagir de revenir la politique afin denvisager comment ils permettent de lclairer nouveaux frais.

II. Fcondit des enseignements des tragiques et des potes pour la politique
Outre une signification efficiente ou fonctionnelle laquelle nous nous sommes intresss en premier lieu, selon laquelle elle sidentifierait la logique qui prside au tragique, la rationalit tragique nous parat galement renvoyer au discours sur le fait tragique en tant que tel. En ce
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Chapitre 3, 1276b1-15.

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sens, elle vise tout autant expliciter les mcanismes ou la ncessit prsidant lengendrement de ce tragique qu proposer des solutions permettant de le rsoudre et dy mettre un terme. Prise au sens explicatif, et non plus seulement descriptif, la rationalit tragique recevra donc ici un second niveau de dtermination, qui la dfinit comme discours charg de rendre raison du tragique lui-mme. Elle semble une nouvelle fois impliquer que le philosophe fasse appel la tragdie et la posie. Cest donc aux enseignements des tragiques et des potes que je porterai prsent mon attention, mintressant notamment quelques-unes de leurs occurrences sous forme citationnelle dans les Politiques dAristote. De mme que les tragdies exhibent des actions engendres par le thums, les stseis semblent elles aussi procder de cette partie de lme. Que le cur permette dexpliquer le dclenchement ainsi que le fonctionnement des actions tragiques est une conclusion laquelle lanalyse aristotlicienne du thums nous conduit. Cette analyse, mene au livre VII des Politiques20, prsente celui-ci comme tant une facult foncirement ambivalente : sil est la facult par laquelle nous aimons, le thums nous pousse galement ressentir plus violemment loutrage lorsquil nous vient dun proche. De mme quil nous conduit aimer, le cur nous conduit donc prouver, de manire douloureuse et forte, un cart ou un hiatus entre la manire dont nos proches nous traitent et le traitement que nous attendons deux (parce que, justement, ce sont nos proches, et pas nimporte qui). Autrement dit, il fait exister une distorsion entre lordre du droit et celui du fait et manifeste leur non-concidence. Aussi, pour asseoir sa dfinition, Aristote emprunte-t-il deux exemples aux potes : lun est une citation dEuripide, et lautre un proverbe dun auteur inconnu21. Comme le rappelle Elizabeth Belfiore, ces tragdies nous sont certes inconnues, mais les ides quelles expriment correspondent beaucoup de celles qui nous sont connues. Songeons ici, par exemple, au fratricide mutuel des frres ddipe dans Les Sept contre Thbes dEschyle ou dans les Phniciennes dEuripide. Elle en conclut ainsi quaux yeux dAristote, le genre tragique reprsenterait de faon paradigmatique le type dactions (la violence entre proches) vraisemblablement causes par le thums : En portant la reprsentation les consquences dvastatrices de
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Chapitre 7, 1327b30-1328a15.

Cruelles sont les guerres entre frres , Euripide, Fragment 975 de ld. Nauck ; Qui aime avec excs, hait avec excs , Proverbe dun auteur inconnu.

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la violence exerce entre les philoi, la tragdie [] reprsente les dangers dune absence de matrise du thums, dont sont capables toutes les personnes libres (2003, p. 457). Or, le lien tabli ici entre thums et eleuthera permet de comprendre pourquoi on retrouve cette mme facult sagissant des discordes civiles dont le propre est prcisment dadvenir entre hommes libres. Comme dans le cas des actions reprsentes par les tragdies, Aristote ne dit pas explicitement que les sditions procderaient de cette partie de lme. Cependant, plusieurs passages nous incitent penser que tel est bien le cas ses yeux. Dabord, en Politiques, II, 5, 1264b8-1022, il tablit un lien entre le fait dtre plus enclin quun autre stasizein et le fait d avoir un temprament courageux et guerrier , thumoeidsi ka polemikos andrsin ce temprament tant lui-mme indissociable du fait dtre libre, c'est-dire apte commander et tre command. De plus, ce lien apparat implicitement tout au long du livre V des Politiques, consacr aux discordes civiles. Un grand nombre danalyses tend en effet montrer que les citoyens se divisent toujours parce quils sestiment victimes dinjustice, l o il devrait selon eux y avoir galit, similitude et reconnaissance23. Dans chaque cas, cest parce quon estime que lautre ne nous traite pas comme il le devrait, cest donc le jugement ou lvaluation ports sur telle situation particulire qui nous incitent ragir et engager des actions violentes. Or, nous avons vu que le thums tait justement cette facult par laquelle nous ressentions un cart entre lordre du fait et celui du droit, ce pour quoi il semble dcisif dans le dclenchement des discordes civiles. Sur ce point, nous nous accordons donc avec la conclusion que William Harris tire de lanalyse de la colre indissociable du thums dans lAntiquit classique : Pour quil y ait courage, il devait y avoir thums cur et passion, mais dun autre ct, sil y avait trop de thumos-colre, un terrible conflit civil (stsis) pourrait probablement en rsulter (2001, p. 158). Or, si le dchanement sans frein du thums conduit infailliblement au dsastre, quels moyens mettre en uvre afin quil soit contenu ?

[25] Il est prilleux aussi dtablir les magistratures comme le fait Socrate. Car cest toujours les mmes quil institue magistrats, et si cela est cause de sdition chez les gens sans valeur, plus forte raison le sera-ce chez des hommes courageux et guerriers , Pol., II, 5, 1264b7-10.
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Voir en particulier : V, 1, 1302a25-40.

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Une nouvelle fois, la posie va se rvler utile au philosophe, parce quelle dlivre des enseignements permettant dviter ces conflits lis labsence de matrise du thums. Sur ce point, Aristote se rclame notamment de Phocylide et dHomre. Quelques rappels propos de Phocylide, pote milsien du VI sicle av. J.C.: ce dernier avait compos des pomes piques dont il ne reste presque rien, et des lgies morales o il cultivait la simplicit de lexpression. Dans ses crits, il fait lloge de la modration (cf. Sentences XXIII-LXXXVIII) et soppose lexcs (XXXVIII) au nom de la justice. Cette dernire doit tre entendue au sens large, en tant quelle rfre un certain ordre moral (XIII, XV), et non pas seulement au sens restreint dinstitution humaine.
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Or, au livre IV des Politiques (chapitre 11, 1295b20-40), juste aprs avoir prsent les bienfaits de la classe moyenne, Aristote cite notre pote : En beaucoup de domaines le meilleur est dans la moyenne, dans la cit je veux tre au milieu . Cest donc lapplication dune affirmation thique (le meilleur consiste fuir les excs et rechercher le juste milieu) la politique quAristote retient du pote la traduction du juste milieu tant la classe moyenne . Une analogie se trouve ainsi tablie entre les deux domaines bien quil ne sagisse pas dune application simple dun concept de lthique au champ de la politique, comme le rappelle PierreMarie Morel, qui insiste juste titre sur les diffrences existant entre les deux concepts. Aussi ce dernier rappelle-t-il fort propos que la position mdiane est celle des gaux, celle donc des citoyens qui sont le mieux mme dprouver les uns pour les autres la vertu de philia, constitutive du lien social (2003, p. 17). Tel est du reste le sens quil convient daccorder la formule aristotlicienne selon laquelle les gens qui appartiennent la classe moyenne sont galement ceux qui composent par nature (phsei) la cit. De fait, cest parce quoccuper une position mdiane dans la cit favorise la naissance de la vertu que la classe moyenne peut constituer un remde efficace pour lutter contre les stseis. Inversement, ces dernires procdent systmatiquement de la position extrme quun individu ou quun groupe dindividus occupe lintrieur de la plis. Les discordes civiles sont en effet indissociables des excs ou des extrmes, en tant que ces derniers favorisent laccroissement des diffrences et des ingalits. En atteste le cas des individus vertueux : si ces derniers ont les plus justes motifs de stasizein 24, cest parce quils dpassent leurs concitoyens en vertu ce pour quoi il parat impossible de les soumettre la mme loi
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Pol., V, 1, 1301a40.

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queux25. De mme, les stseis clatent la plupart du temps entre riches et pauvres, car ceux-ci, occupant une position extrme lintrieur de la cit, sont comme deux grandeurs incommensurables. Lingalit rsultant des excs implique donc la prsence dun terme fdrateur ou dun liant : telle est prcisment la fonction quAristote attribue la classe moyenne26. Il est enfin une autre faon dviter les stseis et, ici encore, Aristote semble emprunter son remde aux potes. Le tragique naissant de notre tendance toute humaine lenfermement, il nous faut apprendre nous mfier de nous-mmes et, pour cette raison, prfrer dcider plusieurs plutt que tout seul. Ainsi, au moment o il sinterroge sur la question de la souverainet, Aristote fait appel Homre, quil cite deux reprises : comme nous lavons dit plus haut, puisquil est juste que lhomme vertueux gouverne parce quil est le meilleur, deux <hommes> de bien sont meilleurs quun seul ; cest <le sens> du quand deux vont ensemble et du vu dAgamemnon : puiss-je avoir dix conseillers pareils 27. Les deux citations sont extraites de lIliade. La premire, extraite du Livre X, sinscrit dans le contexte du sauvetage ventuel des Argiens. Diomde sadresse ainsi Nestor : Nestor, je suis pouss, moi, par mon cur et mon ardeur virile, pntrer dans le camp de ces ennemis si proches, de ces Troyens. Mais, si un autre homme maccompagnait, jaurais le cur plus ardent et plus hardi. Si deux hommes vont ensemble, lun pense pour lautre la dcision avantageuse, lhomme seul, mme sil pense, a la pense plus courte, linvention mince (vers 224). Ici, la pluralit des voix se trouve valorise, en tant quelle permet l'addition des forces et des qualits : deux, on est plus courageux que tout seul. La seconde citation est extraite du livre II, au vers 372, dans lequel le Songe Pernicieux est envoy par Zeus pour faire prir les Achens afin dhonorer Achille. Pour le convaincre, le Songe Pernicieux se prsente sous les traits de Nestor (qui est, dit le pote, lancien le plus honor dAgamemnon ) pendant quAgamemnon dort. Parce quil est une voix extrieure, le conseiller permet de guider Agamemnon qui, tout seul, se serait sans doute retrouv dans une impasse. La pluralit se trouve donc doublement valorise : en tant quelle rend possible la composition positive des forces dans laction et, avant cela, en
Ces individus-l sont eux-mmes une loi , affirme ainsi Aristote (Pol., III, 13, 1284a15). Dans la Constitution d'Athnes, cest Solon, dont Aristote cite longuement llgie (V-VI), quil faut attribuer ce rle. Le cas de Solon est dautant plus intressant quen le citant, sopre en outre une jonction de la posie, de la philosophie et de la politique avec lhistoire.
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Pol., III, 16, 1287b10-15.

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tant quelle permet lindividu de faire le bon choix et de solutionner un problme qui aurait sans doute t insurmontable pour l'individu seul. Mme lorsquil sagit dhommes de bien, la pluralit des voix doit donc tre prfre la parole dun seul homme : tel est lenseignement potique quAristote reprend son compte. Or, cette polyphonie constitue un double rempart contre les conflits entre citoyens. Premirement, puisque les discordent naissent dune tendance des citoyens lenfermement dans des logiques extrmes, multiplier les voix permettra d'y remdier. Deuximement, la pluralit des voix permet de contenir les passions et de faire en sorte que ces dernires ne prennent le pas sur la raison ou, pour le dire positivement : elle permet que la voix de la raison et de la dlibration lemporte sur celle du dchanement sans frein du thums et de lorg, dont on a vu quils taient lorigine des conflits entre citoyens. Au lieu que les qualits soient celles dun seul homme, la condition plurielle permet ainsi quelles se compltent et que les qualits de lun viennent combler les lacunes ou les dfaillances de lautre. Cest ce que montrent notamment les passages suivants des Politiques: au Livre III, Chapitre 15, 1286a7-10 ; puis, un peu plus loin, en1286a25-35: si Aristote ny fait pas rfrence aux stseis de manire explicite, cependant, lexemple de la passion de colre nous invite penser quil les a effectivement en tte. Les enseignements lgus par les tragiques et par les potes semblent donc pertinents lorsquil sagit de comprendre et de rsoudre les conflits entre citoyens autrement dit, lorsquil sagit de rflchir sur lensemble des moyens mettre en uvre pour raliser lavantage commun et le bonheur de la cit. Or, si la rationalit potico-tragique est mme dclairer le tragique politique, attestant ainsi une vritable continuit entre les deux champs, quelle distinction tablir entre ces deux discursivits ? Et doit-on maintenir une telle distinction?

III. Tragdie, posie, philosophie.


Car, pour finir, que signifie un tel rapprochement ? Apparemment fortuit, il nous a permis, dune part, dexhiber lidentit fonctionnelle et structurelle des tragdies et des stseis ; dautre part, denvisager lutilit et la fcondit des enseignements des tragiques et des potes pour le philosophe. Do vient pareille congruence ? Faut-il lattribuer un heureux concours de circonstances, sans aller au-del ? Ou bien peut-on tenter dapercevoir un lien plus essentiel entre les deux domaines ?

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Cette dernire solution me semble devoir tre privilgie : si ce rapprochement fonctionne aussi bien, cest peut-tre parce quil est moins fortuit quil ny parat au premier abord, et ce car, en dernire instance, le tragique luvre dans les tragdies comme dans la cit est un et partout le mme. En effet, tout en tant distinctes et irrductibles les unes aux autres, les discursivits ou les rationalits tragiques voques (celle du philosophe, celle du pote ou du tragique, ou encore celle de lhistorien) font signe vers lunit dun tragique ontologique, gouvernant de part en part le rgne des choses humaines. Ce tragique dordre ontologique ou mtaphysique, cest la contingence elle-mme, laquelle sont soumis chacun de nos gestes, chacune de nos actions, chacune de nos paroles enfin, en tant quils sy inscrivent toujours dj28. Cela veut dire, premirement, que toute action humaine est soumise au hasard, c'est--dire au jugement dautrui, de sorte que nos valuations et nos interprtations ou pour parler un langage nietzschen nos perspectives29 salignent les unes derrire les autres, sans quaucune vrit absolue ne ressorte de ce jeu ou de cette immanence. Par l mme, et deuximement, ce tragique signifie galement que la vie humaine est bien des gards invraisemblable : elle est, comme laffirme Sophie Klimis, tout le contraire dune intrigue soigneusement rgle dont les faits dcoulent logiquement les uns des autres (2003, p. 480). Ou, pour le dire en langage aristotlicien : Il est vraisemblable que beaucoup de choses se produisent aussi contre le vraisemblable 30. Pour autant, ce rgne de la contingence, qui fait de toute existence humaine une multiplicit bigarre, une poiklia31, ne doit pas nous faire sombrer dans le vertige du non-sens et du chaos. Il incombe ainsi aux philosophes comme aux tragiques et aux potes, la tche de dmler une telle contingence, den dgager la ncessit, c'est--dire d'en faire merger le sens. Ainsi se constitue lacte crateur du pote : En reconfigurant la vie diffracte en une intrigue unifie, le pote est celui qui lutte contre son vanescence. Il transforme la simple juxtaposition temporelle qui caractrise la vie humaine
Sophie Klimis met bien en vidence cette dualit ambivalente de la contingence : Tout en tant ce qui vient sans cesse contrecarrer laction humaine, le hasard est aussi paradoxalement ce qui la rend possible , p. 476 (2003).
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Le Gai Savoir, 374 ; Naissance de la Tragdie, Essai dautocritique , 5. Potique, Chapitre 18, 1456a23-25. Potique, Chapitre 23, 1459a34.

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en une conscution ncessaire , rsume de manire on loquente et mon avis juste, Sophie Klimis (2003, p. 478). De mme, le philosophe, allant toujours au-del de la simple vision perceptive, se met en qute des principes et des causes qui gouvernent de part en part les phnomnes notamment ces phnomnes de nature trs particulire que sont les discordes civiles32. Ce faisant, philosophie et tragdie, c'est--dire aussi philosophie et posie, apparaissent comme autant de tentatives pour rsoudre le fait tragique lui-mme ; autant de discours visant rendre raison de sa ncessit factuelle ce qui revient la modliser ou la reprsenter. Contrairement lhistorien (tel qu'Aristote le dfinit dans la Potique - cf. ci-dessous) dont la tche consiste sen tenir lvnement en sa particularit et lexpliquer, philosophie et posie refusent conjointement de sen tenir au fait pur, brut, et poursuivent toutes deux la mme fin : expliciter aussi loin que possible la causalit universelle prsidant lengendrement du tragique, toujours particulier en ses manifestations empiriques. Cest en ce sens quAristote peut affirmer, dans une distinction caractre axiologique, que la posie est une chose plus philosophique et plus noble que lhistoire : la posie dit plutt le gnral, lhistoire le particulier 33. Tandis que lhistorien demeure riv au particulier (t kath' hkaston), potes et philosophes cherchent quant eux manifester le gnral (t kathlou) de laction humaine. De la posie la philosophie stablit donc une vritable continuit, et le fil dAriane qui les lie nest autre que la qute commune qui les anime : celle dune universalit ou dune ncessit luvre dans le cours des choses humaines. En ce sens, il nous faut admettre au risque de heurter les rationalistes purs que, si toute posie est philosophique, rciproquement, toute philosophie est galement potique. Toutefois, si la continuit existant entre ces deux champs ne fait plus aucun doute, et si lanalyse philosophico-politique dAristote a permis de la mettre en lumire, il convient de les maintenir comme rationalits ou comme genres bien distincts lun de lautre, dans la mesure o tragdie et philosophie ne procdent pas par les mmes voies pour produire leurs effets. Notamment, elles ne font pas appel aux mmes facults de lme. Ainsi, tandis que la tragdie vise susciter les passions du spectateur (crainte et piti), sadressant donc prioritairement la partie irrationnelle de notre me,
Tel est lenjeu mme du Livre V des Politiques : il sagit pour Aristote de dterminer les principes et les causes [ts arkhs ka ts aitas] des discordes civiles, 1302a16-17.
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Potique, chapitre 9, 1451a35-1451b10.

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la philosophie, quant elle, sadresse sa partie rationnelle, c'est--dire au nos, le plaisir pouvant couronner une telle activit mais non pas la commencer. A l'issue de ce parcours, il semble que la rationalit tragique puisse tre comprise en deux sens, soit comme logique immanente au tragique (sens efficient ou fonctionnel ), soit comme discours ou explicitation de cette logique elle-mme (sens explicatif ou final ). En ce sens, elle renvoie aux significations ou aux types de discours que lon philosophe, pote, tragique, ou encore historien dgage ou que lon dnoue partir de lobservation minutieuse de lvnement tragique en tant que tel. Ainsi, autant il ny a quune seule rationalit tragique, la logique tragique tant bien une et partout la mme (en dernire instance, cest celle de la contingence), autant les discours qui la ressaisissent sont quant eux toujours pluriels, autrement dit, les rationalits du tragique sont quant elles toujours multiples, bel et bien irrductibles les unes aux autres. On peut cependant tablir des rapprochements entre ces discursivits. Cest ce que nous avons fait ici, en montrant comment, l o le recours lhistoire paraissait attendu, cest finalement le rapprochement avec la tragdie et avec la posie qui sest avr fcond pour comprendre le discours philosophique dAristote. Or, il me semble que ce rapprochement inaugure, dans le mme temps, une nouvelle manire denvisager la stsis et de linterroger : loin de la condamner comme maladie (nsos), ou comme flau (loims) des cits, le recours la tragdie permet en effet de slever une comprhension immanente de cet vnement et de ressaisir la condition politique comme condition tragique. En son fond, le lieu politique serait celui des malentendus, des quiproquos, des incomprhensions Telle est mon sens la conclusion tonnamment moderne34 : laquelle nous conduit lanalyse aristotlicienne des conflictualits civiles. Esther ROGAN Universit Paris 1 Panthon-Sorbonne.
Au sens schmatique o le monde des Anciens ferait fond sur des valeurs, sur des normes absolues (ainsi la nature aristotlicienne, qui ne fait rien en vain ), tandis que celui des Modernes, inaugurerait un relativisme particulirement criant sagissant du politique. Or, envisager lespace politique comme il le fait, Aristote est bien loin du finaliste naf quon a trop souvent voulu en faire et, en ce sens, semble entretenir une parent certaine avec ceux quon nomme les Modernes.
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