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Circuitos RLC en corriente alterna.

En este artculo se har un repaso de los circuitos bsicos, formados por resistencias (R), condensadores (C) y bobinas (L), cuando se alimentan por una fuente de tensin alterna senoidal. En corriente alterna aparecen dos nuevos conceptos relacionados con la oposicin al paso de la corriente elctrica. Se trata de la reactancia y la impedancia. Un circuito presentar reactancia si incluye condensadores y/o bobinas. La naturaleza de la reactancia es diferente a la de la resistencia elctrica. En cuanto a la impedancia decir que es un concepto totalizador de los de resistencia y reactancia, ya que es la suma de ambos. Es por tanto un concepto ms general que la simple resistencia o reactancia. El ms simple y sencillo: Empezaremos con un circuito formado por una resistencia alimentada por una fuente de tensin alterna senoidal:

La tensin vg tendr un valor instantneo que vendr dado en todo momento por

En corriente alterna la oposicin al paso de la corriente elctrica tiene dos componentes, una real y otra imaginaria. Dicha oposicin ya no se llama resistencia sino impedancia, Z. La impedancia se expresa mediante un nmero complejo, por ejemplo de la forma a + jb, siendo a la parte real del nmero complejo y b su parte imaginaria. Pues bien, una resistencia presenta una impedancia que slo tiene componente real, ya que la su componente imaginaria es de valor cero. Tendremos entonces que en el caso que nos ocupa la impedancia total del circuito ser igual al valor que presente la resistencia R, ya que no existe ningn otro elemento en el circuito. As pues:

Tras lo visto, podemos calcular el valor de la corriente i que circula por el circuito aplicando la Ley de Ohm:

Tenemos pues que i ser, al igual que la tensin vg, de tipo alterna senoidal. Adems, como el argumento de la funcin seno es el mismo en ambos casos, la corriente i estar en fase con la tensin vg:

El condensador en corriente alterna: El circuito base para el estudio del condensador en corriente alterna es el siguiente:

En este circuito el condensador presentar una oposicin al paso de la corriente alterna. Dicha oposicin se llama reactancia capacitiva. Cul es la naturaleza de la reactancia capacitiva? Este tipo de oposicin al paso de la corriente elctrica es de carcter reactivo, entendiendo tal cosa como una "reaccin" que introduce el condensador cuando la tensin que se le aplica tiende a variar lentamente o nada. Cuando el condensador est totalmente descargado se comporta como un cortocircuito. Cuando est totalmente cargado como una resistencia de valor infinito. Para valores intermedios de carga se comportar como una resistencia de valor intermedio, limitando la corriente a un determinado valor. Como en corriente alterna el condensador est continuamente cargandose y descargandose, mientras ms lentamente vare la tensin (frecuencia baja) ms tiempo estar el condensador en estado de casi carga que en estado de casi descarga, con lo que presentar de media una oposicin alta al paso de la corriente. Para variaciones rpidas de la tensin (frecuencias altas) el efecto ser el contrario y por tanto presentar una oposicin baja al paso de la corriente. Podemos decir, por tanto, que la naturaleza de este tipo de oposicin es de carcter electrosttico: la carga

almacenada en el condensador se opone a que ste siga cargndose y esta oposicin ser mayor cuanto ms carga acumule el condensador. El circuito presentar una impedancia al paso de la corriente alterna dada por:

donde Xc es la reactancia capacitiva que se calcula as:

Como puede apreciarse, la impedancia que presenta un condensador slo tiene componente imaginaria o reactiva. Qu podemos decir de la corriente que circula por el circuito? Partamos de la conocida expresin que relaciona la tensin en extremos de un condensador, su capacidad elctrica y el valor de la carga que almacena dicho condensador:

La tensin en extremos del condensador ser vg, con lo que podemos poner que:

Si ahora derivamos respecto al tiempo la expresin anterior, resulta que

Reordenando trminos, y teniendo en cuenta que cos = sen ( + 90 ), obtenemos finalmente que

La expresin anterior supone un desfase de 90 en adelanto de la corriente que circula por el circuito respecto de la tensin en extremos del condensador. Esto se puede ver claramente en la siguiente grfica:

La bobina en corriente alterna:

Al igual que en los casos anteriores, el circuito sobre el que se estudia el comportamiento bsico de la bobina en corriente alterna es el siguiente:

La bobina presentar oposicin al paso de la corriente elctrica y sta ser reactiva, de manera similar al caso capacitivo. Sin embargo, la naturaleza de la reactancia inductiva no es de carcter electrosttico, sino de carcter electromagntico. Una bobina inducir en sus extremos (debido a su autoinduccin) una tensin que se opondr a la tensin que se le aplique, al menos durante unos instantes. Ello provoca que no pueda circular corriente libremente. Cuanto mayor sea la velocidad de variacin de la tensin aplicada mayor valor tendr la tensin inducida en la bobina y, consecuentemente, menor corriente podr circular por ella. As, a mayor frecuencia de la tensin aplicada mayor ser la reactancia de la bobina y, a la inversa, a menor frecuencia de la tensin aplicada menor ser la reactancia de la bobina. La impedancia que presenta la bobina, y por ende el circuito, ser la siguiente:

siendo Xl la reactancia inductiva de la bobina (que viene a ser la oposicin que sta presenta al paso de la corriente alterna) que se calcula as:

Veamos ahora qu valor tendr la corriente que circula por el circuito. Igual que en el caso del condensador, partiremos de una expresin que debiera ser conocida, la que se suele usar para definir la autoinduccin:

Como vg es la tensin en extremos de la bobina podemos poner lo siguiente:

Integrando los dos miembros de la igualdad resulta que

que tras reordenar y tener en cuenta la igualdad trigonomtrica - cos = sen ( - 90 ), queda lo siguiente:

Por tanto, la bobina en corriente alterna atrasa la corriente 90 respecto a la tensin presente en sus extremos. Esto se puede ver en la siguiente grfica:

El circuito RC serie en corriente alterna

Por el circuito circular una sola corriente i. Dicha corriente, como es comn a todos los elementos del circuito, se tomar como referencia de fases. La impedancia total del circuito ser la suma (circuito serie) de las impedancias de cada elemento del mismo. O sea,

Por tanto, la intensidad que circula por el circuito ser:

que como puede apreciarse tendr parte real y parte imaginaria. Esto implica que el desfase de i respecto a vg no ser ni cero (que sera el caso de circuito resistivo puro) ni 90 (caso capacitivo puro), sino que estar comprendido entre estos dos valores extremos:

La grfica roja es la de la tensin de alimentacin del circuito. La grfica azul corresponde con la tensin vc. Por ltimo, la grfica verde es la corriente i que

circula por el circuito. A partir de la expresin en forma binmica de la corriente es posible expresarla en otra forma cualquiera de las posibles para un nmero complejo. Quizs la ms til para nuestros fines sea la expresin en forma polar o mduloargumental. Para hacer la conversin de una a otra forma de expresin se ha de seguir el siguiente mtodo:

m es el mdulo del nmero complejo e indica cuan grande es el vector comlejo. Por otro lado, es el argumento y representa el ngulo que forma el vector comlejo respecto al eje positivo de "las x", que en nuestro caso se corresponde con el ngulo de desfase. Tomando esta forma de expresar los nmeros complejos, el mdulo de i ser

y su argumento o ngulo de desfase respecto a vg es

Como este ngulo ser positivo, y recordando que la referencia de fases es la propia i (y por tanto su desfase ser cero por definicin), la tensin vg estar desfasada respecto a i un ngulo , o sea, vg estar atrasada un ngulo respecto a i. Conocida la corriente que circula por el circuito, veamos las tensiones de la resistencia y del condensador. El caso de la resistencia es muy sencillo, ya que como vimos antes no introduce ningn desfase entre tensin en sus extremos y corriente que la atraviesa. Por tanto, la tensin de la resistencia, vr, tendr un desfase cero respecto a i y su mdulo vendr dado por

El condensador s introduce desfase entre la tensin en sus extremos y la corriente que circula por el circuito en el que se intercala. Ese desfase ya

sabemos que es de 90 de adelanto de la intensidad respecto a la tensin, o lo que es lo mismo, de 90 de atraso de la tensin respecto de la intensidad. Por tanto, vc estar atrasada 90 respecto a i y su mdulo se calcular como

El circuito RL serie en corriente alterna:

El anlisis de este circuito es comletamente similar al del circuito RC serie. As, el valor de la impedancia ser:

El mdulo de la intensidad que circula por el circuito es

y su ngulo de defase respecto a vg es

que evidentemente ser negativo, indicando con ello que la tensin vg est adelantada respecto a i (ya que segn el signo de este ngulo i est atrasada respecto a vg). En cuanto a las tensiones de la resistencia y la bobina, las tcnicas de clculo son idnticas a las vistas anteriormente, es decir, se aplica la Ley de Ohm generalizada para corriente alterna. En concreto:

La tensin de la resistencia estar en fase con la corriente y la de la bobina estar adelantada 90 respecto a dicha corriente. El circuito RLC serie en corriente alterna:

El valor de la impedancia que presenta el circuito ser:

O sea, adems de la parte real formada por el valor de la resistencia, tendr una parte reactiva (imaginaria) que vendr dada por la diferencia de reactancias inductiva y capacitiva. Llamemos X a esa resta de reactancias. Pues bien, si X es negativa quiere decir que predomina en el circuito el efecto capacitivo. Por el contrario, si X es positiva ser la bobina la que predomine sobre el condensador. En el primer caso la corriente presentar un adelanto sobre la tensin de alimentacin. Si el caso es el segundo entonces la corriente estar atrasada respecto a vg. Qu ocurre si X es cero? Este sera un caso muy especial que veremos en el siguiente apartado. Conocida Zt, la corriente se puede calcular mediante la Ley de Ohm y su descompocisin en mdulo y ngulo de desfase no debera suponer mayor problema a estas alturas. As,

Tambin por Ley de Ohm se calculan los mdulos de las tensiones de los diferentes elementos (las fases respecto a i son siempre las mismas: 0 para vr, 90 para vl y -90 para vc). Concretamente,

Resonancia en circuitos serie RLC: Como se comentaba ms arriba, existe un caso especial en un circuito serie RLC. ste se produce cuando Xc=Xl y por lo tanto X=0. En un circuito de este tipo dicha circunstancia siempre se podr dar y ello ocurre a una frecuencia muy determinada (recordemos la dependencia de Xc y Xl respecto de la frecuencia f de la tensin de alimentacin). Cuando tal ocurre decimos que el circuito est en resonancia, y la frecuencia para la que ello ocurre se llamar frecuencia de resonancia. Cul ser el valor de dicha frecuencia? Igualando Xc y Xl podremos conocer su valor:

A la frecuencia de resonancia el circuito se comportar como resistivo puro, ya que los efectos capacitivos e inductivos se anulan mutuamente. Una representacin grfica del fenmeno de la resonancia es la siguiente:

Lo aqu representado es el valor del mdulo de la corriente que recorre el circuito segn sea la frecuencia de la tensin de alimentacin. Si se calcula la frecuencia de resonancia se ver que para los valores de la grfica sta es de 5033Hz, lo que corresponde con el mximo de la curva de la grfica. Para frecuencia inferiores y superiores a la de resonancia el valor de la corriente ser menor, lo cual es lgico ya que slo para la frecuencia de resonancia la resta de reactancias ser cero. Para frecuencias inferiores a la de resonancia predomina la reactancia capacitiva, siendo la inductiva la que predomina para frecuencias superiores a la de resonancia.

Los circuitos paralelo en corriente alterna: Sea por ejemplo el siguiente circuito:

Cmo podemos tratar este tipo de circuitos? Pues depende de lo que queramos. Si lo que nos interesa es el comportamiento de cada una de las "ramas" del ciruito, decir que el anlisis es anlogo a los ya efectuados hasta el momento. Cada una de estas ramas es, de forma independiente de las dems, un circuito por s misma, del tipo que ya hemos tratado. Por otro lado, si lo que nos interesa es el comportamiento del circuito como un todo, o sea, el comportamiento de las partes comunes del circuito a cada rama, deberemos considerar que lo que se tiene es lo siguiente:

La impedancia total del circuito, Zt, ser la siguiente:

Esto lleva en el circuito que se ha escogido como ejemplo a:

y como

tendremos que

Por tanto el mdulo de it y el desfase de sta respecto a vg vendr dado por:

Por ltimo, es evidente que vg = vr = vc = vl. La resonancia en los circuitos RLC paralelo: Al igual que en los circuitos serie, tambin es posible hablar de resonancia en los circuitos paralelo. La condicin de resonancia sigue siendo que Xc = Xl. Esto nos lleva en los circuitos paralelo a un comportamiento como el siguiente:

Esta es la grfica del mdulo de la corriente entregada por la fuente de tensin a un circuito similar al del apartado anterior. Slo existe una diferencia, la inclusin en serie con el ciruito de una resistencia cuya misin es limitar la corriente cuando el circuito se encuentra funcionando alejado de la frecuencia de resonancia.

La expresin que proporciona la frecuencia de resonancia en un circuito paralelo RLC puede llegar a ser bastante ms complicada que en el caso de su homlogo serie, pero si nos restringimos a un circuito tan simple como el del apartado anterior ser la misma que la ya vista para el caso serie, o sea:

Cmo interpretar las diferentes potencias elctricas?


Cualquiera que tenga inters por la electricidad o la electrnica (o ambas) no tarda en toparse con el concepto de potencia elctrica. La potencia elctrica la suministran las fuentes de energa elctrica y la disipan o usan los receptores elctricos del tipo que sean. As, decimos que tal o cual resistencia "disipa" tanta potencia en forma de calor (aparece involucrada una transformacin energtica). O bien que tal motor "consume" una potencia de tanto (nuevamente una transformacin energtica). La cosa, que hasta aqu parece clara, se complica cuando nos enteramos de que podemos considerar varios tipos de potencias diferentes. Esto plantea algn problema de concepto ya que se suelen mezclar unas con otras y mal entender sus significados. Para intentar aclarar ideas, empecemos por donde hay que empezar, por el principio. La energa y el tiempo tienen la clave: Una definicin de energa muy entendible, quizs no demasiado "tcnica", es que es la causa de cualquier tipo de trabajo. As, si un coche puede autodesplazarse es porque su motor es capaz de usar o transformar la energa qumica almacenada en el combustible en energa mecnica de movimiento del vehculo. Dnde aparece aqu el trabajo? esa transformacin de energa lo lleva implcito. Para acelerar el vehculo se necesita de la accin de una fuerza a lo largo de cierto recorrido. Esta es justamente la definicin fsica de trabajo. Por supuesto la fuerza la "suministra" la transformacin energtica. Bien, hemos ligado los conceptos de energa, fuerza, recorrido (o sea, distancia) y trabajo. Pero, un trabajo se puede efectuar de forma ms o menos rpida. En el ejemplo concreto que he escogido, el coche puede tardar ms o menos tiempo en acelerar desde cero a cierta velocidad. Nadie dir que el concepto que est apareciendo no es importante: la velocidad a la que se realiza un trabajo. Pues bien, este concepto tiene un nombre ms sinttico que el expresado hasta ahora. Se trata de la potencia. La potencia es, pues, la rapidez con que se realiza un trabajo (ojo, trabajo en sentido fsico). Por tanto, la potencia conjuga el tiempo y el concepto de trabajo, concepto ste que deriva a su vez del de energa. La potencia en electricidad y electrnica: La potencia restringida al mbito elctrico la podramos definir como la velocidad con la que se extrae energa de la fuente de energa elctrica para ser transformada (con forme se extrae) en otro tipo de energa, ya sea

calorfica, lumnica, mecnica, snica, etc. As, podramos decir que una resistencia de 10 ohmios extrae energa de una pila de 1 voltio a una velocidad de 0.1 julios/segundo (en la pila tiene lugar una reaccin qumica que transforma energa qumica en energa elctrica. A su vez, en la resistencia tiene lugar una reccin fsica que transforma la energa elctrica en energa calorfica. la energa pasa de la pila a la resistencia al ritmo ya indicado). Sin embargo, un electricista o un electrnico no lo dirn exactamente as. Nosotros lo diremos de esta otra forma: la resistencia consume una potencia de 0.1 vatio. La unidad de potencia elctrica es el vatio (W), no el julio/segundo (aunque realmente sea lo mismo). La potencia en corriente continua: El clculo de la potencia consumida por un receptor elctrico en corriente continua es de los ms fcil de realizar. Slo hay que multiplicar el valor de la tensin que tiene el receptor elctrico entre sus extremos por el valor de la corriente elctrica que lo atraviesa et... voila, obtenemos la potencia consumida por el receptor. Qu ocurre si conectamos ms de un receptor elctrico a la fuente de energa elctrica? Cada uno de ellos consumir su propia potencia. El total de potencia consumida ser siempre la suma de las potencias que consuma cada receptor individual (existe algo ms sencillo?). La potencia en corriente alterna: la cosa se complica: Consideremos solamente corriente alterna senoidal (ya que es la "madre" de cualquier otro tipo de corriente alterna). Pues bien, en corriente alterna sigue siendo vlido eso de que la potencia se calcula como el producto de la tensin por la corriente. Sigue siendo vlido siempre que restrinjamos la formulita a receptores elctricos puramente resistivos, o sea, que no tengan efectos inductivos ni capacitivos (vaya, hemos perdido generalidad! o no?;). Bien, aun as, considerando slo elementos puramente resistivos, nos encontramos con que la tensin alterna va cambiando constantemente de valor. Esto implica que la potencia que consume un receptor resistivo alimentado con corriente alterna ha de ir variando tambin constantemente de valor, y as ocurre en realidad:

Aparece entonces el concepto de potencia instantnea que ir ligado a los conceptos de tensin instantnea y corriente instantnea (potencia, tensin y corriente en un instante de tiempo determinado). La potencia instantnea ser aquella que resulte de multiplicar entre s la tensin instantnea que tiene entre sus extremos el receptor y la corriente elctrica instantnea que lo atraviesa. Matemticamente esto se puede expresar de la siguiente forma:

Como se puede observar, la potencia instantnea se mantiene siempre por encima de cero, es decir, es positiva (recordemos se est tratando el caso de un receptor puramente resistivo). Por tanto se puede definir un valor medio de potencia. S, otra potencia nueva, la potencia media que consume el receptor. La potencia media se puede calcular como la media aritmtica de los valores instantneos de potencia a lo largo del tiempo, o sea,

donde Po es la potencia instantnea mxima. El receptor elctrico resistivo estar disipando en forma de calor toda la potencia que recibe de la fuente de energa. La generacin de calor en el receptor se producir de la misma forma que el consumo instantneo de

potencia, e igualmente existir una generacin de calor media a lo largo del tiempo. Pregunta: con qu valor de tensin continua hara falta alimentar al receptor elctrico para que su disipacin de potencia media (lease "su generacin media de calor") sea la misma que en el caso de estudio? Como en corriente continua (por Ley de Ohm) tenemos que

y adems,

tendremos entonces que igualando P y Pm y sustituyendo esta ltima por lo anterior, la tensin necesaria o equivalente a efectos de disipacin de potencia ser:

Esta Vequivalente continua a efectos de disipacin de potencia en forma de calor recibe el nombre de tensin eficaz. Se dice entonces que una tensin alterna senoidal con tensin mxima Vo tiene una tensin eficaz dada por la frmula de ms arriba. Se podra plantear la misma pregunta respecto de la corriente que circula por el circuito y la respuesta sera que

Esta Iequivalente se llamara, al igual que la tensin, intensidad eficaz. Como considerando tensin eficaz, Vef, y corriente eficaz, Ief, podemos expresar la potencia media de la forma

lo normal es llamar a dicha potencia no potencia media, sino potencia eficaz, Pef, o sea, tendremos que Pm=Pef. Sigamos complicando ms la cosa:

Supongamos ahora que el receptor elctrico es de tipo puramente reactivo, ya sea capacitivo o inductivo (aunque como ejemplo veamos el caso capacitivo). Qu ocurrir con la potencia elctrica?:

Como ocurra en el caso resistivo, el condensador absorbe potencia de la fuente de energa (partes positivas de la grfica verde) pero, y esto es nuevo, tambin entrega potencia (por tanto energa) a la fuente de energa, que recupera la energa cedida originalmente (partes negativas de la misma grfica). En definitiva, en este caso la potencia media entregada al receptor es cero, cosa que puede verse perfectamente en la grfica, ya que las partes positivas son identicas en forma y nmero a las partes negativas de dicha grfica. Qu significa esto? Significa lo que parece significar, que el condensador (o en su caso la bobina) no consume energa de la fuente de energa (al menos de forma promediada). Por tanto, una reactancia no produce disipacin de potencia en forma de calor. Pero, sin embargo, ahora bien acaso no circula corriente por el circuito? S, s circula Acaso en extremos del condensador (o bobina, segn el caso) no existe una tensin elctrica (alterna senoidal)? S, s existe dicha tensin. Entonces, no parece que se est disipando potencia en el receptor? Pues la verdad es que s, que aparentemente el receptor s est disipando una potencia elctrica. Definimos entonces una nueva potencia que aparece cuando el receptor tiene carcter puramente reactivo. Esta potencia la llamamos potencia reactiva, Pr. Se podra argir que ya que tal potencia es "ficticia" que para qu complicarnos la vida con ella. Ante tales objeciones hay que decir que si bien es cierto que esta potencia tiene cierto carter de virtual... la corriente que ella implica es de lo ms real, obligando a que los conductores que conectan el receptor con la fuente de energa estn bien dimensionados para el paso de dicha corriente. As pues, resulta que conviene tener en cuenta a la potencia reactiva porque sus efectos prcticos pueden ser demoledores sobre los conductores elctricos.

Seamos realistas, aunque ello suponga cierto aumento de la complejidad: Los receptores elctricos reales se alejan ciertamente de los receptores elctricos "perfectos" en el sentido de que cualquier receptor real tendr una componente resistiva y una componente reactiva (capacitiva o inductiva), de tal forma que lo que debemos esperar encontrarnos en el da a da es algo como lo siguiente:

La grfica verde es la potencia instantnea disipada en la resistencia, la grfica azul corresponde a la potencia instantnea que consume/entrega la bobina y la grfica violeta es la corriente, instantnea tambin, que circula por el receptor. Pues bien, en este receptor se estar disipando cierta potencia media en el elemento resistivo y el elemento reactivo estar a su vez haciendo de las suyas por medio de la potencia reactiva. Renombremos la potencia media disipada por el elemento resistivo. Como es la potencia que realmente se va a aprovechar llamemosla potencia activa, Pa. Es as como se suele llamar esta potencia en todos los tratados tcnicos. Si slo tenemos en cuenta la tensin aplicada al receptor por la fuente de energa y la corriente que sta suministra al receptor llegaremos a la conclusin, en cierto sentido falsa, de que la potencia consumida por el receptor es distinta de Pr y de Pa. Ms concretamente, si medimos la tensin eficaz y la corriente, tambin eficaz, y las multiplicamos entre s obtenemos un valor de potencia aparente que ,como ya he dicho, ser diferente de las dos potencias anteriores, la reactiva y la activa. Este nueva potencia se llama justamente as, potencia aparente, Pap. Es aparente porque esa multiplicacin

no da el valor real de potencia consumida (que ya sabemos que sera la potencia activa y cmo se calcula). Tampoco da el valor de potencia reactiva. Sin embargo, existe una relacin entre las tres potencias, y esa relacin es que Pap es la suma geomtrica o vectorial de las otras dos:

A partir de esta relacin, y teniendo en cuenta el ngulo , se llega fcilmente a las siguientes relaciones:

Mezclemos, mezclemos: Vea la siguiente imagen y lo comprender:

Aplicando el principio de superposicin se puede constatar que la potencia total disipada en un receptor puramente resistivo se deber a dos contribuciones diferentes. Una de ellas es la fuente de energa que suministra una tensin continua. La otra es la debida a la fuente de energa que entrega una tensin alterna senoidal. As pues, el receptor disipar una potencia "de corriente continua" dada por

y una potencia "de corriente alterna" que ser

Por tanto, la potencia total disipada en el receptor, Ptot, ser

La potencia con tensiones de alimentacin de formas arbitrarias (acabemos ya con esto): Si como ya dije antes la tensin alterna senoidal es la madre de todas las demas tensiones alternas, el padre es el Teorema de Fourier. A partir de l es posible descomponer cualquier tensin alterna del tipo que sea en una suma de tensiones senoidales de diferente frecuencia. Cada una de estas tensiones senoidales constituyentes disipar una potencia eficaz sobre el receptor. Sumando todas las contibuciones de potencia obtendremos la potencia total (a veces hay que "hacer" una matemtica compleja para ello) disipada por la carga.