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UNIVERSIDAD TECNOLGICA NACIONAL



Facultad Regional Delta Campana.
Departamento de Ciencias Bsicas















JORGE MARIO GIANFELICE


ABRIL 2010
2

TEORA ELECTROMAGNCTICA DE JAMES CLERK MAXWELL.
- Breve introduccin
James Clerck Maxwell no fue el primero en hacer predicciones correctas sobre los misterios
de las fuerzas naturales, dos siglos antes Isacc Newton ya haba escrito un libro sobre el tema,
pero tuvo que expresarse en trminos de accin a distancia. Esa idea lleg a aplicarse no slo a
la gravedad sino tambin a la electricidad y al magnetismo.
En la dcada de 1830 detrs de los franceses Coulomb y Ampere, y sobre todo siguiendo la
pista de Hans Cristian Oersted apareci Michael Faraday, que se senta fuertemente atrado
por la electricidad y el magnetismo. En agosto de 1831 ya tena claro cul iba a ser su camino.
Faraday tomando las cosas donde Oersted las haba dejado, confirm que una corriente
elctrica puede producir un campo magntico, y yendo ms lejos an todava, dedujo que un
flujo magntico variable en el tiempo puede crear una corriente elctrica. Finalmente dio con
la idea de que una corriente elctrica variable en un circuito puede inducir en que aparezca
una corriente en otro. Despus de estos hechos y especialmente a la luz de descubrimientos
similares del americano Joseph Henrry, el principio de induccin en la naturaleza de la
electricidad y el magnetismo, estaba ah para que el mundo cientfico pudiese contemplarlo.
Ciertamente en el interior de la casa de Maxwell el libro de Faraday Investigaciones
experimentales en la electricidad, era considerado como el texto definitivo. Cuando obtuvo la
obra de Faraday, Maxwell, estaba preparado para obtener nuevas conclusiones, una habilidad
que haba desarrollado desde sus aos de estudiante. Cuando ara alumno de Cambridge el
profesor de matemticas de Maxwell hizo la siguiente observacin: parece imposible que l
piense algo incorrecto en temas de fsica... Poco despus siendo graduado escribi un artculo
con el que la comunidad cientfica tuvo que estar de acuerdo, su ttulo era, sobre las lneas de
fuerza de Faraday. Con la preparacin de esa obra, Maxwell haba hecho sus deberes para
continuar. En la primavera de 1846 Michael Faraday haba redactado un trabajo llamado,
Consideraciones sobre las vibraciones en los rayos; en esa proftica publicacin especulaba
en que la luz era un tipo de vibracin en las lneas de fuerza, teniendo en cuenta que conectan
partculas y tambin masas de materia. En otras palabras, en la imaginacin de Faraday las
cargas elctricas estaban ligadas por lneas de fuerzas en el espacio vaco. Sin embargo, an
cuando su idea era fcil de ver, introduca una fascinante cuestin cientfica, una carga
vibrando hara vibrar tambin a las lneas de fuerza? En este punto Faraday debi haber
imaginado que cada lnea se comportara como si fuera una hilera de osciladores mecnicos
unidos. En tal caso haba visto una perturbacin propagndose a lo largo de la hilera, bien
como onda longitudinal, bien como onda transversal. Independientemente de las formas que
3

pudieran haber tomado esas vibraciones, lo importante estaba en el hecho de que Faraday las
haba hecho notar.
Entre lneas, en alguna parte en el libro de Faraday, Consideraciones sobre las vibraciones en
los rayos, James Clerck Maxwell descubrira su teora electromagntica de la luz. Sin embargo
antes de poder leer lo escrito por Faraday para posteriormente refinarlo y pulirlo con sus
elegantes matemticas, Maxwell tuvo que descifrar una pista decisiva: encontr una velocidad
muy significativa relacionada con las fuerzas de la electricidad y el magnetismo. Cada onda
tiene una velocidad caracterstica que la hace viajar. Por ejemplo en aguas profundas la
velocidad de las olas depende la aceleracin de la gravedad y de la longitud de la ola. En el aire
la velocidad del sonido depende tanto de la presin de ste como de la densidad del medio, y
para los osciladores mecnicos conectados la velocidad viene dada por la constante del
muelle, la masa de los cuerpos y la distancia entre cada uno. As, haba llegado el momento en
que Maxwell se sentara a determinar la velocidad de las ondas en las lneas de fuerza de
Faraday. Desde la perspectiva matemtica de Maxwell las lneas de Faraday eran una
expresin de la naturaleza, siguiendo las tres leyes de la inversa del cuadrado de la distancia
para la gravedad, la electricidad y el magnetismo.

= r
r
m m
G Fg .
.
2
2 1

= r
r
Q Q
K Fg
e
.
.
2
2 1

1 2
2
.
.
m
P P
Fg K r
r

=
Al mismo tiempo cada una de estas leyes contiene una constante especfica, que al caer en
manos de Maxwell terminaron convirtindose en bases de la subyacente teora.
Puesto que las fuerzas fundamentales de la electricidad y el magnetismo no son
independientes las constantes
e
K y
m
K deberan estar de alguna marea relacionadas, pero la
cuestin es, cmo? Si tomamos el cociente:

2
2
16
2
2
7
2
2
9
10 . 9
10 . 1
10 . 9
s
m
K
K
C
Ns
k
C
Nm
K
M
e
m
e
=
=
=


4

se puede ver que tiene por unidades el cuadrado de una velocidad, pero de qu velocidad? Y
ah estaba la respuesta, si procedemos a quitar la raz cuadrada obtenemos,

c
s
m
s
m
K
K
M
e
= = =
8
2
2
16
10 . 3 10 . 9


la velocidad de la luz. Fue un descubrimiento asombroso. Despus de casi 50 aos de
minuciosos exmenes cientficos en otros lugares, James Maxwell vio la luz y encontr su
velocidad en las fuerzas de la electricidad y el magnetismo. Pero no eran slo las fuerzas
fundamentales las que ocupaban la mente de Maxwell.
Hacia 1857 se propuso un premio acadmico a quien pudiera explicar la naturaleza slida
de los anillos de Saturno y su constante movimiento alrededor del planeta. La respuesta de
Maxwell dio en el blanco, la estructura que poda explicar tal estabilidad, eran que los anillos
estuviesen constituidos por partculas desconectadas. El trabajo de Maxwell no slo gan el
premio de Cambridge, gan el elogio de toda la comunidad cientfica. El trabajo fue calificado
como una aplicacin notabilsima de las matemticas. Luego de este acontecimiento Maxwell
puso sus ojos en otras partculas adems de la de los anillos de Saturno. Desarroll una teora
cintica de los gases, en donde la molculas del gas son pequeas partculas elsticas que
chocan unas con otras al moverse a diferentes velocidades. Maxwell pensaba que toda
investigacin en fsica deba basarse en principios puramente mecnicos, y esa creencia no
slo lo llev a su teora de los gases sino que lo condujo tambin a sus grandes logros en
electricidad y magnetismo.
Para continuar su investigacin el matrimonio Maxwell se traslad a Kesintong en Londres
en el ao 1860. En el Kin Collige, fue fecundo tanto en la teora cintica de los gases como en
electricidad, y en la Royal Institution de Londres Maxwell conoci finalmente a Faraday.
Faraday, haba visto la electricidad en trminos mecnicos, no slo como una idea que estaba
en armona con la accin a distancia de Newton, sino como algo de lneas fsicas. Una
estructura slida de fuerzas que irradiaba a travs del espacio. Maxwell afirmara con gran
admiracin que Faraday haba visto un medio all donde los estrictos newtonianos no vean
otra cosa que accin a distancia. Maxwell aadi con agudeza: Faraday busc el lugar de los
fenmenos en verdaderas acciones que se producen en el medio. Con estas consideraciones
Maxwell llamara a las lneas de fuerzas vibrantes de Faraday, campos. En trminos modernos
campos elctricos y campos magnticos.
5

Ahora haba que ver en qu medio la accin tiene lugar y es ah donde Maxwell tuvo que
determinar si las ondas podan viajar a travs de los campos elctricos y magnticos a la
velocidad de la luz. Si esto es as tendran que obedecer a las cuatro leyes de la electricidad y el
magnetismo.
a) El flujo elctrico a travs de cualquier superficie cerrada es igual a la carga neta
dividida por
0
, es decir;
0
4

Q
Q K dA E
E
= =


Donde, Q es la carga total encerrada por la superficie.






b) El flujo magntico a travs de cualquier superficie cerrada es siempre igual a cero, es
decir;

0

= dA B









c) La circulacin del campo elctrico a lo largo de cualquier trayectoria cerrada es igual
a menos el ritmo de cambio del flujo magntico que atraviesa dicha superficie
bordeada por esa trayectoria, es decir:


( )

dA B
dt
d
dr E

(1)
(2)
(3)
6











d) La circulacin del campo magntico a lo largo de cualquier trayectoria cerrada, es
igual a
0
multiplicada por la intensidad de la corriente elctrica que pasa a travs de
la superficie bordeada por esa trayectoria, es decir;

=

. .
0
dr B






Teniendo en cuenta estas leyes, Maxwell las separ de la siguiente manera:
Las dos primeras son las leyes de Gauss para el campo elctrico y magntico, que establecen el
comportamiento del flujo de cada uno respectivamente, a travs de cualquier superficie
cerrada.
0
4

Q
Q K dA E
E
= =

= dA B

(4)
7

Las otras dos leyes establecen: una, la circulacin del campo elctrico (ley de Faraday de la
induccin) y la otra, la circulacin del campo magntico (ley de Ampere), ambas lo hacen a
travs de una trayectoria cerrada.
( )

= dA B
dt
d
dr E

=

. .
0
dr B

De acuerdo con este esquema Maxwell supuso que existe una onda en la intensidad
1
del
campo elctrico como se muestra a continuacin.






Consider que esta es una onda transversal plana que viaja a la velocidad de la luz. Pero si se
tiene en cuenta el campo elctrico en cualquier instante tendremos una circulacin como se ve
en la siguiente figura:







Es decir, como est dirigido hacia arriba en una regin y hacia abajo en otra prxima, tiene
una circulacin en sentido horario. De acuerdo con la ley de Faraday debe haber un flujo
magntico a travs de una superficie cerrada bordeada por esa trayectoria, y ms an, ste
debe estar cambiando con el tiempo como se muestra en la figura 7.

1

8









Esto significa que a una onda elctrica siempre le acompaa una magntica vaya donde vaya.
Pero esto a su vez demanda que en cualquier instante hay una circulacin del campo
magntico segn la siguiente trayectoria:







Pero segn la ley de Ampere esto slo puede ser verdad si hay una corriente que atraviesa
la superficie que es bordeada por la trayectoria. Pero en el espacio (supuestamente vaco) no
hay corrientes elctricas, as que no hay manera de escaparse del hecho de que segn las
leyes de la electricidad y del magnetismo de los tiempos de Maxwell no podra haber
absolutamente onda electromagntica alguna.
La cuestin ahora era la siguiente, si las leyes de la fsica establecan que en un espacio
aparentemente vaco no podran existir ondas, podra haber sido que aunque fueran leyes
fundamentales de algn modo estaban incompletas?
Maxwell obtuvo un gran triunfo al encontrar la pieza que faltaba y lo consigui observando
un aparato sencillo y completamente convencional, un capacitor. El problema era el siguiente.
la circulacin magntica a lo largo de cualquier trayectoria cerrada depende de la intensidad
de corriente que atraviesa la superficie bordeada por dicha trayectoria (ley de Ampere). La
9

nica manera de estar seguro de que la corriente va a travs de esa superficie, es imaginando
una membrana bordeada por la trayectoria







La corriente aparentemente deber pasar por la membrana independientemente de la forma
que tenga segn se muestra en las siguientes figuras,






Pero esto ya no es cierto si la corriente va a un capacitor. Entonces an cuando hay una
corriente no puede haber ninguna a travs de la membrana. Si eso es as, a qu resulta ser
igual la circulacin magntica?





Buscando una respuesta a esa pregunta Maxwell tom una pgina del libro de Faraday
observ que cuando el flujo magntico vara crea una circulacin elctrica; y luego segn su
costumbre mir las cosas desde el otro lado, y se pregunt puede la variacin del flujo
elctrico crear circulacin magntica? La respuesta prometa una solucin al problema del
capacitor. As el razonamiento fue el siguiente;
10

Cuando la corriente fluye a un capacitor la carga aumenta lo que crea un campo elctrico
creciente entre las placas; el flujo elctrico a travs de la membrana se puede deducir a partir
de la ley de Gauss imaginando una superficie cerrada, como muestra la figura











Todo el flujo va a travs de la membrana en forma de cpula y es igual a la carga neta del
capacitor dividida por
0
, es decir:
0

Q
dA E

=

Luego el ritmo de cambio del flujo elctrico en cada placa del capacitor viene dado por esta
ltima expresin pero con la integral de superficie abierta. As diferenciando ambos miembros
se obtiene,
( )
|
|

\
|
=

Q
dt
d
dA E
dt
d

Y acomodando algunos trminos obtenemos:
( )
dt
dQ
dA E
dt
d
=



( ) = =

dt
dQ
dA E
dt
d
0

Finalmente, el cambio en el tiempo del flujo viene dado simplemente por la corriente que
circula por el hilo. En otras palabras
0
multiplicado por el ritmo de cambio del flujo elctrico
(5)
11

a travs de la membrana en forma de cpula es lo mismo que la intensidad de la corriente
elctrica a travs de la membrana plana, de acuerdo con la ecuacin:


( )

= dA E
dt
d
0




Este fue el descubrimiento crucial de Maxwell, la manera precisa como un flujo elctrico
variable puede generar un campo magntico como si fuese una especie de corriente elctrica.
Teniendo en cuenta que esta aparente corriente proviene del ritmo de cambio del flujo
elctrico, como si ste al desplazarse genera la circulacin magntica. Maxwell llam a esta
corriente, corriente de desplazamiento
d


Dicho de otro modo, la circulacin magntica lo largo de una trayectoria cerrada viene dada
no slo por la corriente elctrica a travs de la superficie bordeada por dicha trayectoria sino
tambin por el ritmo de cambio del flujo elctrico que atraviesa la superficie encerrada por la
misma trayectoria. De este modo es como Maxwell complet las leyes de la electricidad y el
magnetismo es decir agregando la corriente de desplazamiento a la ley de Ampere, resultando
ahora:
0 0 0
. . ( ) . ( )
d
d
B dr E dA
dt
= + = +


Con estas leyes Maxwell pudo mostrar que el campo elctrico y magntico estaban
indudablemente unidos por estas cuatro leyes, concluyendo que cada vez que existe uno
tambin debe existir el otro. De esta manera propuso el nombre unificado como campo
electromagntico.
Con la ley de Amper corregida, Maxwell se propuso demostrar que las ondas
electromagnticas siguen con el modelo de ecuaciones matemticas de las ondas mecnicas
transversales. La deduccin fue la siguiente:
0

Q
dA E

=

0

= dA B

(6)
(7)
(8)
12

( )

= dA B
dt
d
dr E
0 0 0
. . ( ) . ( )
d
d
B dr E dA
dt
= + = +



Primero consider la circulacin elctrica en la intensidad del campo elctrico viajando a la
velocidad de la luz en una onda transversal. Para ello tom un instante determinado como se
muestra en la figura






Y para dos puntos x y x +dx de la onda, tom el siguiente diferencial de rea








As se presenta un diferencial de forma rectangular cuyos lados son L y dx, en el plano x-y.
Luego la variacin del campo elctrico en cada instante, entre dos puntos contiguos que
forman el segmento diferencial dx, viene dado por la derivada parcial en la diccin del
desplazamiento, que en este caso es en la direccin x, y se expresa como:

dx
x
E
x E dx x E
dx
x E dx x E
x
E
y
y y
y y y

+ = +
+
=

) ( ) (
) ( ) (

E
y
(x + dx) E
y
(x)
d x
L
x
z
y
(11)
(9)
(10)
13

Luego la expresin vectorial del campo ser la diferencia entre los dos puntos sobre el
segmento diferencial dx, expresndose como:
) ( ) ( ) ( ) ( x E dx
x
E
x E x E dx x E E E
y
y
y y y y

|
|

\
|

+ = + = =
Segundo plante, en virtud de la consideracin inicial, la relacin campo elctrico vs flujo
magntico a partir de la ley de Faraday (9).
( )

= dA B
dt
d
dr E

El primer trmino de esta ecuacin resulta de calcular la integral de lnea cerrada en el
rectngulo planteado. El sentido de integracin elegido es anti-horario y resulta:
i. Cero para los lados inferior y superior del rectngulo, dado que coinciden en valor absoluto
pero toman sentido opuesto de orientacin.
ii. En los lados laterales tendremos:

dr E

dr x E dx
x
E
x E
y
y
y

|
|

\
|

+ = ) ( ) (

De este modo:
L dx
x
E
L x E L dx
x
E
L x E dr x E dx
x
E
x E
y
y
y
y y
y
y

+ =
(

|
|

\
|

) ( ) ( ) ( ) (

El segundo trmino de la ecuacin (10) resulta del clculo de la variacin de flujo magntico
que atraviesa el rea del rectngulo en la direccin z. As como el rea es fija y no vara la
integral de superficie abierta ser:
A B dA B
z
=


Luego tendremos:
( )
t
B
L dx
t
B
A
dt
A B d
dA B
dt
d
z z z

.
) (


Finalmente igualando (14) a (15) se tiene:
(12)
(13)
(14)
(15)
14

L dx
x
E
y

=
t
B
L dx
z

.

As:
=

x
E
y
t
B
z


Tercero, consider la circulacin magntica en la intensidad del campo magntico viajando a la
velocidad de la luz en una onda transversal. Para ello tom un instante determinado como se
muestra en la figura




Y para dos puntos x y x +dx de la onda, tom el siguiente diferencial de rea






Ahora se presenta un diferencial de forma rectangular cuyos lados son L y dx, en el plano x-
z. Luego la variacin del campo magntico en cada instante, entre dos puntos contiguos que
forman el segmento diferencial dx, viene dado por la derivada parcial en la diccin del
desplazamiento, que en este caso es en la direccin x, y se expresa como:

dx
x
B
x B dx x B
dx
x B dx x B
x
B
z
z z
z z z

+ = +
+
=

) ( ) (
) ( ) (


Luego la expresin vectorial del campo magntico ser la diferencia entre los dos puntos sobre
el segmento diferencial dx, expresndose como:
) ( ) ( ) ( ) ( x B dx
x
B
x B x B dx x B B B
z
z
z z z z
|

\
|

+ = + = =
B
z
(x + dx)
B
z
(x)
d x
L
x
z
y
(17)
(18)
(16)
15

Cuarto plante la relacin la relacin campo magntico vs flujo elctrico a partir de la ley de
Amper corregida (10).
0 0
. . ( )
d
B dr E dA
dt
= +


El primer trmino de esta ecuacin resulta de calcular la integral de lnea cerrada en el
rectngulo planteado. El sentido de integracin elegido es anti-horario (en el eje z se antepone
una diferencia negativa) y resulta:
i. Cero para los lados inferior y superior del rectngulo, dado que coinciden en valor
absoluto pero toman sentido opuesto de orientacin.
ii. En los lados laterales tendremos:

dr B

dr dx
x
B
x B x B
z
z z
(

\
|

+ = ) ( ) (
As;
L dx
x
B
L dx
x
B
L x B L x B dr dx
x
B
x B x B
z z
z z
z
z z

=
(

\
|

) ( ) ( ) ( ) (
El segundo trmino de la ecuacin (10) resulta del clculo de la variacin de flujo magntico
que atraviesa el rea del rectngulo en la direccin z. Cmo en el movimiento de la onda

magntica no conlleva corriente alguna la magnitud correspondiente a la corriente circulante
resulta valer cero, resultando;

0 0 0 0
. . ( )
d d
B dr E dA E dA
dt dt
= + =




Luego, como el rea es fija y no vara la integral de superficie abierta ser:

A E dA E
y
=



Luego tendremos:

( )
t
E
L dx
t
E
A
dt
A E d
dA E
dt
d y y y

0 0 0 0 0 0 0 0
.
) (



(19)
(20)
16

Finalmente, uniendo (19) y (20) se tiene;
L dx
x
B
z

t
E
L dx
y

=
0 0
.

As;
t
E
x
B
y
z

0 0


Con las expresiones (16) y (21) Maxwell obtuvo la ecuacin de onda para los campos
elctricos y magnticos de la siguiente manera:
a) Para el campo elctrico:
Derivamos las expresin (16) espacialmente, obtenindose;
=

x
E
x
y
t
B
x
z


x
B
t x
E
z
y

2
2

Pero reemplazando la ecuacin (21) en el segundo trmino de (22), resulta;
|
|

\
|

t
E
t x
E
y y
0 0 2
2

Reordenando los trminos;

2
2
0 0 2
2
t
E
x
E
y



Resultando finalmente la ecuacin diferencial de onda para el campo elctrico.
b) Para el campo magntico:
Derivamos la expresin (21) espacialmente, obtenindose:
t
E
x x
B
x
y
z

0 0

x
E
t x
B
y
z


0 0 2
2


Pero reemplazando la ecuacin (16) en el segundo trmino de (24), resulta;
t
B
t x
B
z z

0 0 2
2


Reordenando los trminos;

(21)
(22)
(23)
(24)
17

2
2
0 0 2
2
t
B
x
B
z z


Resultando finalmente la ecuacin diferencial de onda para el campo magntico.
Las ecuaciones (23) y (25) son las ecuaciones de onda para los campos elctricos y
magnticos respectivamente. En las mismas Maxwell, not que el producto
0 0
debera
estar relacionado con la velocidad de la onda electromagntica. De esta manera, y de acuerdo
a que del cociente de las constantes elctricas y magnticas obtuvo la velocidad de la luz,
concluy que:
0
4
1

=
e
K y

4
0
=
m
K
Luego,
0 0 0 0
0
0
1 4
4
1
4
4
1


= = =
M
e
K
K

Pero este resultado es el cuadrado de la velocidad de la luz, por lo tanto;
2
0 0
1
c
K
K
M
e
= =


Y en consecuencia:
2
0 0
1
c
=
As las ecuaciones (23) y (25) se pueden expresar como:
2
2
2 2
2
1
t
E
c x
E
y


2
2
2 2
2
1
t
B
c x
B
z z



Las expresiones (27) y (28) son del tipo correspondiente a un movimiento armnico,
similares a las que explican una onda mecnica transversal. Asimismo, el encuentro de la
velocidad de la luz en las fuerzas de la electricidad y el magnetismo permiti unir dos grandes
campos de la fsica: el electromagnetismo y la ptica, denominando a este resultado espectro
electromagntico. Pero an quedaba un interrogante que Maxwell no pudo descifrar. Dado
(25)
(27)
(28)
18

que toda onda tiene un medio de propagacin y su velocidad depende de l, cul es el medio
de propagacin de una onda electromagntica? Para responder a esta cuestin los fsicos
introdujeron en la ciencia un concepto totalmente Aristotlico: el ter. Para el siglo XIX el ter
vena a imponerse ms que una necesidad filosfica. El ter era el medio a travs del cual las
ondas de luz del sol se propagaran para nutrir e iluminar la Tierra. Pero cmo Maxwell
confirm que la luz es slo un parte de una onda electromagntica, el ter resultara el medio
de propagacin de todo el espectro. As quedaba resuelta una grave cuestin dejando
nicamente su confirmacin experimental.
Por otro lado, y paralelamente a los tiempos de Maxwell, otros fsicos, encontraron otras
ondas que viajaban a la velocidad de la luz. Al presentar su teora Maxwell concluy que
deban formar parte del espectro electromagntico.
As fue como Fraunhofer observ y represent el espectro de absorcin del sol marcando
las lneas ms prominentes. La historia del espectro solar se puede decir que comienza con
Herschel en 1800, cuando demostr que aqul se extenda a longitudes de onda mayores que
el rojo visible. Luego, la investigacin se demor por falta de instrumentos de registro
adecuados y por la alta absorcin de la mayora los materiales pticos en esa regin del
espectro. En 1801, Ritter demostr la extensin del espectro ms all del violeta, que en 1852
fue estudiada por Stokes quien us lentes de cuarzo y prismas, e identific lneas por medio de
pantallas fluorescentes.
Veinte aos despus, Leiving y Dewar introdujeron la fotografa del ultravioleta (como fue
llamada esta regin). Estos descubrimientos fueron seguidos por el de los rayos X y el de los
rayos gamma que acompaan a las desintegraciones radiactivas, ambos en el dominio de las
longitudes de onda ms cortas que el ultravioleta.
En el otro extremo de la escala, se producen las radiaciones extremadamente largas usadas en
radiocomunicaciones. Desde aproximadamente 1930, seis octavas de la escala, la regin
llamada microondas que se extiende desde longitudes de cerca de 2 mm a 16 cm, han sido
muy estudiadas cientficamente.
El espectro electromagntico completo
2
est dividido en regiones con nombres
determinados, segn el uso a que se lo destina o los mtodos especiales usados en su
deteccin. Cada regin puede contribuir en forma importante a la espectroscopia a medida
que se desarrollan adecuadas fuentes de radiacin e instrumentos para analizarla en cada caso
particular. En la Fig.6 se ven las posiciones relativas de las distintas regiones del espectro
electromagntico.

2
Cf. Cabrera, J. M., (1993): ptica electromagntica. U.S.A. Addison-Wesley Iberoamericana. Pg: 35
19




















Fig.6: El espectro electromagntico completo en una escala de octavas. Los lmites de las distintas regiones son
slo aproximados. Se dan las longitudes de ondas y las frecuencias correspondientes a estos lmites.
Las ecuaciones diferenciales, anteriormente obtenidas, contienen como cualquier ecuacin
diferencial, la familia de funciones que hacen a su solucin. En el caso de la ecuaciones 27) y
(28) tienen como solucin a la familia de funciones comunes a todas las ondas que vienen
expresadas por;
) . . cos( . ) , ( t x k E t x E
mx
= (29)
) . . cos( . ) , ( t x k B t x B
mx
= (30)
10
15
10
2
2
10
14
10
12
10
9
10
3
10
6
10
-13
10
-10
10
-9
10
-6
10
-2
10
3
10
2
10
0
10
5
1 A

1

1 nm

1 m

1cm

1 km

1 THz

1
GHz

1
MHz

1 kHz

Luz visible
Ultraviolet
a
Infrarrojo
Microonda
s
Radiofrecuenci
a
Rayos X
Rayos
22
Octavas
5.5
5 Octavas
1 Octava
5.5
11 Octavas
6.5
Octavas
Frecuencia
(Hz)
Longitud de
onda (m)
Fracciones del espectro
electromagntico
20

Estas funciones resultan similares a las halladas al movimiento ondulatorio en una cuerda, y
de ah que se las denomine funciones de onda, pero ahora resultando ser caractersticas del
campo electromagntico. En etas funciones de onda (29) y (30) podemos caracterizar:
) , ( t x E : Campo elctrico en el punto x a tiempo t.

mx
E : Campo elctrico mximo.
) . . cos( t x k : Expresin funcional trigonomtrica que contiene (k) el nmero de ondas, y
( ) la velocidad angular caracterstica de cualquier onda.
) , ( t x B : Campo magntico en el punto x a tiempo t.
Por otro lado en todo punto de la funcin de onda los valores de los mdulos de ambos
campos se relacionan de la siguiente manera;

) . . cos( . ) , ( t x k E t x E
mx
= ) . . cos( . ) , ( t x k B t x B
mx
=
) . . sin( t x k k E
x
E
mx
=

) . . sin( t x k B
t
B
mx
=


Luego por la relacin (16) se obtiene;
= ) . . sin( t x k k E
mx
) . . sin( t x k k B
mx

Tomando los mdulos y anulando los argumentos por ser el mismo desfasaje angular, resulta;
= k E B
B
k
E =

(31)
Para cualquier onda las constantes k y estn relacionadas por:


=
2
2
k
(32)
La relacin (32), es decir el producto de la frecuencia y la longitud de onda, representa la
velocidad de cualquier onda, que en el caso de las ondas electromagnticas resulta ser la
velocidad de la luz, en consecuencia;
c
k
= =


Y reemplazando en (31) se concluye:
B c E = (33)

21

- Algunas consideraciones actuales.
En este apartado vamos a considerar tres aspectos importantes a nuestro estudio de las
ondas electromagnticas: el vector Poynting, intensidad y contenido energtico.
El vector obtenido por el producto vectorial de los campos elctricos y magnticos mediados
por la inversa de la permeabilidad del vaco se denomina vector Poynting S. En trminos
matemticos se lo expresa por;
B E S =
0
1

(34)
En virtud de esta definicin este vector tiene la direccin y sentido resultante del producto
vectorial de los campos involucrados, es decir resulta ser normal a cada uno de ellos. En
trminos prctico el vector Poynting resulta apuntar siempre en el sentido de la velocidad de
propagacin de la onda electromagntica.
Las unidades de este vector son de energa por unidad de tiempo y de rea transversal, lo
que por lo tanto establece un flujo de potencia por unidad de rea. As indica la potencia por
unidad de rea en cada punto de la onda, variando entre cero y un valor mximo.
Como los vectores E y B son tambin normales entre s resulta el producto vectorial entre
ellos ser igual al producto de sus mdulos para todo punto del espacio a cualquier tiempo t.
Entonces:
B E B E S = =
0 0
1 1

(35)
Luego reemplazando (35) en (33) podemos obtener las relaciones;

2
0
1
E
c
S

(36)

2
0
1
B c S =

(37)
La intensidad de una onda electromagntica queda caracterizada por el valor medio del
vector Poynting denotado por: S este valor se calcula a travs de los valores medios de
2
E y
2
B los que a su vez dependen del valor medio del cuadrado de la funcin coseno, que
resulta ser numricamente igual a
2
1 . Partiendo de las ecuaciones (29) y (30) tendremos para
ambos campos;

2
1
) . . ( cos .
2 2 2 2
= = mx mx E t x k E E (38)

2
1
) . . ( cos .
2 2 2 2
= = mx mx B t x k B B (39)
22

Reemplazando (38) y (39) en (36) y (37) respectivamente se obtiene el valor de la intensidad
de la onda para cada campo de la forma;

c
E
S
mx

= =
0
2
2
(40)

0
2
2

= =
mx B c
S (41)
El contenido energtico de una onda electromagntica est caracterizado por la energa por
unidad de volumen la que se encuentra repartida por partes iguales en cada campo. Las
expresiones que permiten su clculo son las siguientes;

2
0
2
1
E
E
= (42)

0
2
2
1

B
B
= (43)
Luego si reemplazamos (33) en (42) resulta;

2 2
0
2
1
B c
E
= (44)
Pero;
0
0
2
2 0 0
1 1

= = c
c

Sustituyendo en (44) se concluye;

0
2
2
1

B
E
= (45)
Las expresiones (43) y (45) resultan idnticas con lo que se puede concluir que las energas de
ambos campos son iguales.
BIBLIOGRAFA:
Rietz, J.1996. Fundamentos de la teora Electromagntica. E.U.A. Printed in U.S.A.
Finn, A. 1987. Campos y ondas. Vol.II. U.S.A. Addison -Wesley