Vous êtes sur la page 1sur 4

Article de la rubrique Comprendre Mensuel N 209 - novembre 2009 L'art de convaincre d'Aristote Obama

la conqute de soi

Catherine

Halpern

Lidentit ne simpose en rien comme une vidence. Ce je qui nous file sans cesse entre les doigts nest pas exhumer mais conqurir.

Deviens celui que tu es. Tel est le mot dordre du philosophe Friedrich Nietzsche. La formule, quil emprunte au pote grec Pindare, est belle mais intrigante. Elle marque une non-adquation: loin dtre demble moi-mme, je suis dabord un tre construire. Contre une tradition philosophique qui fait du sujet une substance, unique, permanente, constante, Nietzsche na de cesse de montrer quil est au contraire pluriel, en perptuel devenir, le lieu de conflits intrieurs, conscients et inconscients. Deviens celui que tu es na rien voir avec le simpliste Be yourself et le naf culte de lauthenticit tant vants par les slogans publicitaires (1). Lidentit nest pas dj l, exhumer simplement. Elle se conquiert. Il ne sagit pas de tenir pour rien ce dans quoi chaque tre humain est pris: un corps, une histoire, des relations familiales, des valeurs sociales, des prescriptions morales qui tout la fois nous construisent et nous entravent.

Contraintes et crativit Devenir soi-mme nest pas la simple acceptation dun destin, mais laffirmation de la crativit que peut dployer chacun dentre nous dans son existence. Il ne sagit pas de faire lapologie de la volont. Cela suppose de comprendre ce qui nous dtermine, cest--dire la fois ce qui nous contraint et nous dfinit. Je nai pas choisi mon corps, mon sexe, ma famille, la socit et lpoque dans lesquelles je vis. Mais cest partir deux que je me construis. Mais nous, nonce Nietzsche avec emphase, nous voulons devenir ceux que nous sommes, les nouveaux, ceux qui nadviennent quune seule fois, les incomparables, ceux qui se donnent eux-mmes leur loi, ceux qui se crent eux-mmes! Et il nous faut pour cela devenir ceux qui excellent apprendre et dcouvrir tout ce quil existe de loi et de ncessit dans le monde: nous devons tre physiciens pour pouvoir tre, en ce sens, crateurs, alors que jusqu prsent toutes les valuations et tous les idaux taient construits sur lignorance de la physique ou en contradiction avec elle. (Le Gai Savoir) Cette physique ne doit pas tre comprise au sens restreint du terme: elle renvoie aux dterminations tant corporelles, psychiques que sociales, qui loin de sopposer la libert dtre soi constituent ce dont il faut partir et quil faut comprendre. Articuler la fois ce qui dtermine lindividu en socit et la crativit quil peut dployer, telle est la voie quexplorent les travaux de deux sociologues aux projets distincts mais quil est clairant de rapprocher. Vincent de Gaulejac dans un rcent ouvrage, Qui est je? (Seuil, 2009), sattache montrer comment le sujet advient, se construit partir dun dj-l. Il sappuie sur lanalyse dhistoires de vie, telle celle de Mireille . A travers une temporalit longue, elles donnent voir des trajectoires diffrentes, complexes dans lesquelles chaque sujet sa manire se dbat, tente de se dfinir, de faire des choix, de se construire. V. de Gaulejac rappelle une donne fondamentale: nous venons au monde assujetti, dpendant en particulier de notre famille et de la socit. Mais on aurait tort de voir dans cet tat de fait une simple entrave. En ralit, ces

dterminations nous constituent, nous dfinissent. Cest sur elles que nous nous adossons comme lenfant sappuie sur lattachement qui le lie ses parents pour devenir autonome. Refusant les barrires disciplinaires, V. de Gaulejac depuis de longues annes dfend une sociologie clinique qui conduit se mettre lcoute du vcu, considrer que lexploration de la subjectivit, consciente et inconsciente, est ncessaire la connaissance des phnomnes sociaux, que le chercheur est impliqu dans ses objets de recherche, que la sociologie a pour objet lexploration de la dimension existentielle des rapports sociaux. () Le social et le psychisme se nourrissent lun de lautre en permanence de faon indissociable. Nous avons le plus souvent affaire des phnomnes sociopsychiques (Qui est je?). Ce faisant, il brouille les frontires entre sociologie et psychologie. Jean-Claude Kaufmann lui aussi entend nourrir sa rflexion sociologique en puisant dans la psychologie et le vcu des individus. Dans son livre Quand Je est un autre (Armand Colin, 2009), il cherche comprendre plus finement ce qui se passe quand nous faisons des choix ou que nous nen faisons pas, quand nous nous imaginons autres que nous sommes, que nos vies bifurquent. Tandis que V. de Gaulejac sattachait des trajectoires, il sattache des moments plus dlimits, tel le premier matin o il sinterroge sur ce qui conduit un individu aprs une nuit damour faire ou non le choix dune vie deux. Ou des comportements qui sembleraient anodins comme les agacements conjugaux qui maillent le quotidien et font basculer la perception que lon peut avoir de sa compagne ou de son compagnon.

Une identit fragile A la suite de nombreux sociologues, il estime quune rupture sest produite dans les annes 1960 inaugurant une seconde modernit marque par une plus grande rflexivit des individus, qui se posent mille et une questions, font des

choix, tentent de dfinir leur existence. La vie en ce sens serait moins quavant dicte par les traditions et les institutions. Lidentit individuelle nest pas ce que nous croyons: elle est changeante, fragile, en perptuelle recomposition, sattachant recoller des morceaux qui sans cesse se dispersent. J.-C. Kaufmann et V. de Gaulejac refusent lalternative entre dterminisme et libert. Ils refusent tout autant lide dune dprise totale de lindividu qui serait agi par ses gnes, son histoire familiale ou sa position sociale, que celle dun sujet libre de sinventer comme il lentend, dgag de toutes entraves, pour lequel tout est possible et simple condition de volont. Devenir celui que je suis nest pas une promenade de sant. Cest un processus long, parfois douloureux, qui implique des ruptures, des renoncements. Loin dune vision enchante porte trop souvent par les aptres du dveloppement personnel, il met jour la complexit de chacun, ses contradictions, ses tiraillements, ses doutes et parfois ses errements.

NOTE : (1) Voir Franois Flahaut, Be Yourself! Au-del de la conception occidentale de lindividu, Les Mille et Une Nuits, 2006.