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.

R.

REICHER-SGRADI

l'Ouhtk
ssassins
.

195 *m4-

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2009

with funding from

University of

Ottawa

http://www.archive.org/details/lordredesassassiOOreic

L'

O R D R E
des

ASSASSINS

Du mme auteur

INTRODUCTION A L'AIDE INTERNATIONALE AUX PAYS SOUS-DEVELOPPES


Tome I - Introduction gnrale Tome II - Historique L'AIDE A L'ACCESSION A LA PROPRIETE
Tome
I

La Crise du Logement, Causes et Remdes

LE PROBLEME DU LOGEMENT EN REPUBLIQUE SOCIALISTE DE ROUMANIE UNE PAIX IMMEDIATE AU VIET-NAM EST-ELLE POSSIBLE ? LA HAUTE INSTITUTION DES COMMUNAUTES DE SENTIMENT

NON VIOLENCE ET NEUTRALISME INTRODUCTION A LA CHINE NOUVELLE- Tome

R.

REICHER-SGRADI

l'Oufat
ssassins

10,

R. Reicher-Sgradi rue d'Enghien, 10 Paris. 10e

PLAN DE L'OUVRAGE

Chapitre
"

ORIGINES DE L'ORDRE

page

II

FONDATION DE L'ORDRE
et rgne du premier GrandMatre Ha8san-Ben-Sabah

page 4

"

III

LA TOUTE PUISSANCE DE L'ORDRE. Rgne de Kia Buzurgomid


et de

page 10

son

fils

Mohammed
IV
-

PREMIERES ERREURS
Rgne de Hassan
II,

page 17

fils

de

Mohammed Mohammed
"

et de

son

fils

II

RETOUR EN ARRIERE
Rgne de Hassan
fils
III

page
son

25

et de

Mohammed

III

"

VI

- Rgne de Rokneddin dernier Grand-Matre Karschach,

LE DECLIN

page 29

"

VII

LA CHUTE
Chute

Conqute de Bagdad
l'Ordre

page 35

et fin de

CHAPITRE

IN

TRODUC TION

ORIGINES DE L'ORDRE

Nos

L'histoire est parfois difficile crire. civilisations entassent aujourd'hui quantit de documents,

tant photographiques que manuscrits, de sorte que les historiens de l'an 2. 000 n'auront aucun mal se renseigner sur les dtails les plus minimes de notre vie. Les peuples

du temps pass n'avaient pas ces proccupations. Ils ont laiss, il est vrai, des renseignements sur leur poque, mais le plus souvent ces documents sont incomplets ou prsents de telle faon qu'il est difficile de tracer la ligne de

dmarcation entre l'histoire

et la lgende.

La tche ardue du chercheur se complique encore lorsque celui-ci tudie des civilisations dont la mentalit est diffrente de la ntre. L'loignement dans le temps et le contact avec des mthodes de penser qui ne recouvrent pas les ntres, ne simplifient pas le travail de l'historien.

Parmi les vnements dont la connaissance est parvenue jusqu' nous, un des plus singuliers est, sans contredit, l'existence et la puissance de l'Ordre des Assassins. Cet Ordre, situ en Perse et en Syrie, formait un Etat dans l'Etat et demandait ses membres une soumission que n'avaient pas encore exige de leurs sujets les despotes de l'Orient.
Plusieurs personnes font mention de l'Ordre et de ses coutumes, notamment Marco Polo, Falconet, Sylvestre de Sacy, Rousseau que l'on ne peut souponner de raconter des lgendes, d'autant que leur propos se recoupent souvent.
:

Les historiens orientaux nous parlent galement de l'Ordre, mais la plupart de leurs livres ne sont pas traduits.
Or, le but du savant n'est-il pas de s'approcher le plus possible des sources originales ? Tous ceux qui jouissent de l'inapprciable avantage de pouvoir puiser ces sources, encore inexplores, de l'histoire orientale, s'tonnent des trsors qu'ils y dcouvrent. L, le chercheur apprend quel fut le gouvernement de ces grandes monarchies, comment une multitude d'autres dynastie hritrent de cette puissance d'abord unique il pntre au sein des chronologies les plus fabuleuses des peuples anciens.
;

C'est ainsi qu'il dcouvre que l'Ordre qu'on a appel plus tard l'Ordre des Assassins n'est, en ralit, que la branche asiatique de la Secte des Ismai'lites. Cette secte est ne au sein de l'Islam, comme tant d'autres groupements qui virent le jour aprs la mort du prophte Mahomet, lorsque la querelle pour la succession au pouvoir commena.

Fond au Vll sicle en Arabie par le prophte, l'Islam fut import par la guerre ds le Ville sicle et le IX sicle en Asie, jusqu' l'Indus.
peut rsumer ainsi sa doctrine 'Allah est Dieu est son prophte". Le culte est simple obligation de rciter la profession de foi, les cinq prires quotidiennes prcdes d'ablutions purificatoires, plerinage la Mecque une fois dans la vie, aumme, guerre sainte contre les infidles menaant une terre musulmane.
:

et

On Mahomet

avait voulu purifier de .ses superstitions la religion naturelle. Sa mre, d'origine juive, mais convertie trs jeune au christianisme, eut sur lui une profonde influence. A quarante ans, Mahomet commence prcher et fonde la nouvelle religion.

Mahomet

la

mort du prophte,

les querelles ne se font pas

attendre. Dj le peuple se spare en plusieurs sectes selon Omar ou Ali comme successeur de Mahomet. Les Turcs et les Persans, tout en restant musulmans, ne veulent pas obir aux mmes chefs. Il y a l une particularit de l'Islam, qui explique bien comment l'Ordre des Assassins a pu avoir une influence si considrable le pouvoir religieux et le pouvoir politique ne font qu'un. Le droit musulman, par exemple, est religieux et non civil puisqu'il est fond sur le
qu'il reconnat
:

Coran. De

mme

l'Iman est

la fois le pontife et le

souverain

De grandes secousses branlent l'empire naissant. Les doctrines les plus contradictoires se rpandent et, en

homme qui vivait alors en Perse, dans les provinces mridionales, et qui, instruit par l'histoire et les sanglantes expriences de son poque, avait eu l'occasion de constater combien il est dangereux de mener une guerre ouverte contre la religion et contre la dynastie, tant qu'elles ont l'attachement des peuples et
particulier, celle d'Abdallah,

dvouement d'une arme puissante. Il est attir par l'athi'sme. Ce qu'il faut, se dit-il, c'est saper la base de toute religion, mais pas au grand jour. Il faut tablir une
le

doctrine secrte qui ne sera enseigne qu'aux seuls initis et aux hommes srs. Abdallah n'ignorait pas que les hommes n'abjurent que peu peu leurs prjugs, que la plupart ne renoncent qu' quelques-uns et qu'un petit nombre seulement peut se dfaire de tous.

Pour mieux masquer ses intentions, Abdallah se prsente comme le dfenseur des Ismailites, qui voulaient porter sur le trne les descendants de Mohamed, fils
d'Ismall.

Abdallah s'appuie sur toute une organisation il a ses coles, ses missionnaires, et il fonde une "Maison de la Sagesse" o l'on initie la doctrine secrte. Cette doctrine est propage galement dans les centres culturels
:

importants du monde arabe et, en particulier, par la Loge du Caire. C'est sur cette doctrine que seront tablis les fondements de ce qui est devenu l'Ordre des Assassins. Mais Abdallah, n'avait pu tirer grand-chose de sa nouvelle organisation. Le vrai dpart de l'Ordre ne devait tre assur qu'en 1070 par Hassan-Ben-Sabah, son premier GrandMatre.

CHAPITRE

II

FONDATION DE L'ORDRE ET REGNE DU PREMIER GRAND-MAITRE HASSAN- BEN -SAb AH

L'Egypte, berceau des sciences et des institutions


sociales, a su enseigner au monde du Moyen Age les merveilles de ses sciences l'alchimie, la rhabdomancie (art de retrouver la pierre philosophale) c'est en Egypte galement que de nombreuses socits secrtes virent le jour. Aux alentours de l'an 1004 aprs J. C. la loge du Caire cherche renverser la dynastie de la famille d'Abbas au profit de celle des Fatmites. Ces socits secrtes, en effet, mlent intimement la lutte politique la lutte idologique et se servent de la religion pour prendre le pouvoir. Le Grand-Matre de la loge du Caire, le Dai'1-Deat, rgne sur la "Maison des Sciences" o viennent s'initier les nophytes dsireux de s'lever dans la hirarchie de l'Ordre. La doctrine se propage par l'intermdiaire de "missionnaires" les Dais, qui parcourent le monde africain et asiatique. L'un d'entre eux, le Dai's Hassan-Ben-Sabah-Homai'ri deviendra le fondateur de ce que l'onanomm l'Ordre des Assassins.
:

La loge du Caire avait chou en essayant de renverser les Abbas des puissances amies des souverains taient en effet intervenues pour dfendre les Abbas et exterminer les Fatmites du Caire. Hassan-Ben-Sabah sut tirer parti des vnements et il dcida de reprendre l'orientation des Fatmites son propre compte, en s'appuyant cette fois non seulement sur un groupe restreint de fidles, mais en procdant une ingnieuse organisation qui, du Grand-Matre au simple laie, devait s'tendre dans tous les domaines de la
;

socit.

N en 1054 il frquente ds son adolescence les milieux cultivs de son temps. Il est l'lve de Mowafeh Nischabouri qui passait pour tre l'homme le plus instruit de la loi du prophte et qu'on disait capable d'assurer le bonheur

temporel tous ceux qui tudiaient le Coran avec lui. Pendant ses cours, il se lie avec un garon de son ge, Nisamolmouk. Tous deux se jurent une amiti ternelle et dcident de s'aider mutuellement lorsqu'ils feront leurs
dbuts dans la vie.
C'est Nisamolmouk qui parait au dbut le plus favoris par le destin. En effet, il russit rapidement, grce son intelligence et ses capacits, gagner la confiance du grand Vizir du Sultan, Seldjoukide Alparslan.

Fidle son serment,

Nisamolmouk appelle
sans mfiance,
le

Hassan-Ben-Sabah auprs de
prsente au Vizir
Il

lui et,

et

au Sultan.

ignore que dj celui qu'il croit son ami a dcid d'exterminer les chefs politiques et religieux de son poque et qu'il entend commencer ds maintenant sa lutte sans

merci.

Le Sultan Seldjoukide Alparslan meurt bientt, remplac par Melekschh, dont le royaume s'tend d'Antioche Kaschgar. C'est un jeu pour l'habile HassanBen-Sabah de gagner la confiance du Sultan. Pour tre plus son aise dans son uvre de destruction, il essaye de brouiller le Sultan et Nisamolmouk. Sa fourberie dcouverte, il est oblig de fuir, plus dsireux que jamais d'craser un jour ces hommes qu'il mprise et qu'il hait.
'

Il dcouvre que seul il n'arrivera rien. Il lui faut des hommes, des fidles qui se jetteront, les yeux ferms, dans la bataille, sans rien demander.

On raconte que pendant une

Son influence sur ses contemporains est remarquable. traverse, une tempte fit rage. Les flots taient dchans, l'quipage et les passagers craignaient pour leur vie et commenaient se dsesprer. Seul, Hassan-Ben-Sabah, imperturbable, insouciant du danger, demeura sur le pont, immobile. "Quel est donc cet homme, se demandaient ses camarades, qui n'a pas peurdde l'eau qui gronde, qui n'est pas effray par l'orage qui dchire le ciel, qui ne craint pas que la mer l'engloutisse ? ". Nombreux sont alors ceux qui s'attachent ses pay. Il fait un voyage en Syrie au cours duquel il se forge un rseau d'amis qu'il saura retrouver et utiliser par la suite.

guerre

comme

Les hommes, cependant, ne sont pas tout dans une celle qu'il entend mener. Il faut plus que -des
;

vies prtes s'offrir il faut une organisation matrielle. Il est ncessaire d'tablir des quartiers gnraux d'o il sera facile de rayonner et o l'on pourra former les nouveaux venus et les Dais, les missionnaires chargs de recruter des troupes.
Il

faut trouver un lieu propice

Hassan-Ben-Sabah
:

fixe son choix sur la forteresse d'Alamoult,

situe la frontire du Dilem et de l'Irak. Alamoult "repaire de vautours" porte bien son nom ce sera l'endroit idal, inassigeable et invincible.
;

Oui, mais

comment s'emparer d'Alamoult

Par la ruse, car lorsqu'une chose ne s'obtient pas par la force, il faut chercher des moyens plus subtils. Il envoie Mehdi, qui commande la place forte au nom du Sultan Melekschh, un messager lui demander de lui cder pour 3. 000 ducats la place que pourrait couvrir une peau de buf. Cette demande accepte, il coupe la peau en lanires et en entoure le chteau. Jou, Mehdi est oblig de s'incliner et le Sultan avec lui.

En possession
fidles dj

de son haut lieu et entour de ses

nombreux, Hassan-Ben-Sabah entreprend de construire son Ordre. Sa devise, s'il fallait la rsumer, tiendrait en peu de mots "Rien n'est vrai et tout est permis".
:

n'est pas vrai qu'il existe une n'est pas vrai que les bons soient rcompenss et les mauvais punis. C'est une guerre dclare ceux qui que Hassan-Ben-Sabah veut livrer aux religions l'ont connu d'assez prs, le tiennent pour un athe et un
:

Rien n'est vrai autre vie aprs la mort

il

il

hrtique.

Mais comment rvler

si

brutalement ces penses sans

voir se dresser tout l'Islam contre soi ? Comment le peuple accepterait-il- de suivre un homme qui lui tiendrait un tel

langage

ce danger. Et comme d'habitude l'vite en mettant au point la plus diabolique des machinations c'est sous couvert de religion qu'il abattra la foi. Il y a d'une part les hommes capables de comprendre et d'adopter ses ides et d'autre part le peuple, les gens dont le cur s'enflamme si on sait le toucher et qui deviennent les plus fidles serviteurs d'un fanatisme dlirant ce peuple, pour le conqurir et se l'attacher, on va lui jouer la comdie de la religion la plus austre, la plus pieuse et la plus exigeante.

Hassan-Ben-Sabah n'ignore pas


il
:

C'est donc un Ordre, au sens presque occidental du

terme (comme celui des Templiers par exemple) qu'HassanBen-Sabah veut fonder. Il en est le Grand-Matre, le Sidna, celui qu'on appelle le Vieux, le Grand-Matre de la montagne, les montagnes qu'il commence conqurir peu peu,
s'installant dans d'autres chteaux d'Irak, de Syrie.

De Hammer nous

dit

"Son gouvernement n'tait, ni ne devait tre, celui d'un royaume ou d'une dynastie c'tait une confrrie, un ordre. Aussi est-ce commettre une grande erreur que de faire, comme les historiens de l'Europe, de la suite des princes des Assassins une dynastie hrditaire. C'tait simplement un ordre comme celui des chevaliers de Saint-Jean, des chevaliers Teutoniques ou des Templiers. La nature des fonctions que, dans ce dernier ordre, remplissait le Grand-Matre, ses institutions religieuses, la tendance politique de son esprit et de ses doctrines, tout, jusqu' ses vtements, lui donnait quelque ressemblance avec celui des Assassins. Ils taient vtus de blanc comme eux, seulement une croix rouge sur le manteau remplaait le bonnet et la ceinture rouges des Assassins. Si les Templiers, dans leurs doctrines secrtes, reniaient la saintet de la croix, les Assassins rejetaient les prceptes de l'Islamisme. La rgle fondamentale des deux ordres tait de s'emparer des forteresses et des chteaux des pays voisins, afin de maintenir ainsi plus facilement les peuples dans l'obissance".
;

L'Ordre possdait une profonde hirarchie aprs le Grand-Matre viennent les Dailkebir, les Grands Recruteurs
:

qui s'occupent des trois provinces o la puissance de l'Ordre s'est tendue. Aprs les Dailkebir viennent les Dais, puis ensuite, on trouve les Fdavis les Rfiks, les compagnons ou sacrifis et enfin les Lassik, aspirants nov ices ou laies.
;

L'ducation de tous ces nouveaux venus est dirige par une sorte de "cathchisme" de l'Ordre qui enseigne aux Matres la faon d'amener les novices l'athisme et la volont de renverser le pouvoir tabli.

Et il y a un chiffre cl, chiffre mystique et mystrieux, symbole des socits secrtes par excellence, autour duquel il le rglement a sept points le chiffre sept tout va tourner
: : ;

y a sept degrs franchir avant d'atteindre la connaissance parfaite.

Tout d'abord, il faut choisir les fidles parmi ceux qui sont capables de recevoir l'enseignement, ensuite gagner leur confiance, puis faire en sorte qu'ils dcouvrent les absurdits contenues dans le Coran. Le novice peut alors prter serment de fidlit l'Ordre il apprend ensuite distinguer la doctrine de l'Ordre de celle des thologiens de l'poque. Une priode, le sixime degr, est consacre la rvision de tous les principes qui ont t appris auparavant. Enfin, on rvle au candidat l'essence mme de la doctrine la pratique extrieure du culte est seule essentielle. On doit douter de tout et rien n'est dfendu.
;
:

Il est bien vident que ces rvlations successives n'taient faites qu' un petit nombre d'lus et que la plupart des candidats s'arrtaient au sixime degr ou mme avant.

Cependant l'installation de l'Ordre ne va pas sans provoquer des rsistances. Il est ncessaire non seulement de se garder l'intrieur, mais galement l'extrieur. Le Sultan Melekschh tente d'assiger les chteaux tenus par
l'Ordre.
Il

choue.

C'est alors que l'Ordre dcide de frapper son premier Nisamolmouk, le grand Vizir, est assassin, puis le Sultan meurt empoisonn.

coup

intimide les personnes qui seraient tentes de rsister. C'est ainsi qu'un matin le Sultan trouve son rveil un poignard plant ct de sa tte, accompagn de ce message "Sans notre affection pour le Sultan, on lui aurait enfonc le poignard dans la poitrine au lieu de le planter en terre".
:

On

L'Ordre continue conqurir des terres en Irak, malgr les reprsailles exerces par l'un ou l'autre gouverneur 300 sympathisants de l'Ordre sont passs par les armes et 200 emprisonns, mais rien n'arrte la
:

progression des Assassins.


Il semble d'ailleurs qu' cette poque, tout conspirait l'crasement de la foi islamique en effet, les croiss pntraient la mme poque Jrusalem,
:

le temps passe et Hassan-Ben-Sabah se fait a rgn sur l'Ordre pendant trente-cinq ans. Il approche maintenant de soixante -dix ans. Qui va lui

Mais

vieux.

Il

succder

Ses fils ? Mais sa situation familiale parat avoir t trs orageuse. Il a fait excuter froidement deux de ses fils l'un parce qu'il tait souponn d'avoir bu du vin,
:

chose interdite un athe qui doit faire le simulacre de l'homme pieux l'autre parce qu'il a commis un assassinat simplement par vengeance personnelle.
;

Hassan-Ben-Sabah, sachant par exprience, que ce sont les successions qui dcident de la survie d'un mouvement, dsigne avant sa mort ses continuateurs il investit le Dai Kia-Buzurgomid qui lui succdera comme Grand-Matre, et le Dai" Abou Ali qu'il charge du commandement des forces extrieures.
-

10

CHAPITRE

in

LA TOUTE PUISSANCE DE L'ORDRE

REGNE DE KIA-BUZURGOMID ET DE SON

FILS

MOHAMMED

Aprs

la

mort d'Hassan-Ben-Sabah, Kia-Buzurgomid

continue avec autant d'ardeur et d'acharnement l'uvre entreprise par le premier Grand-Matre.

La puissance de l'Ordre s'tend aux alentours de 1126 De nouvelles forteresses, de nouvelles contres, tombent sous la coupe des Assassins. Le Sultan n'est pas en mesure de lutter contre cette invasion, la fois militaire
(de l'hgire 520).
et

morale, qui cherche abattre son pouvoir politique

et

religieux.

Les populations n'admettent pas toujours facilement la prsence de ces nouveaux matres redouts. La ville de Kaswin
tue un jour un envoy des Ismailite s. La elle est terrible ne se fait pas attendre
;

vengeance de l'Ordre 400 hommes coups en pices, 300 brebis voles, 200 chevaux et 200 bufs arrachs leurs propritaires. Partout o il passe, l'Ordre sme la
:

terreur.

Ses missionnaires, les Dai's, intelligents, cultivs et forms aux mthodes de l'ducation progressive prconise par le "cathchisme" de l'Ordre, parcourent le territoire, se font recevoir par les princes ou par les personnalits haut places. Ils font de nombreux adeptes, sduits par cette religion nouvelle et en mme temps si respectueuse de l'Islam qui prche l'austrit et l'obissance. Ce n'est que plus tard que les victimes dcouvrent le caractre effrayant de l'organisation o elles sont entres. A ce moment-l, il est trop tard, l'Ordre c'est la ne permet pas ses amis de devenir ses ennemis se dbarrasser complicit ou la mort. En outre, on n'hsite pas d'un tmoin encombrant qui, dans un sursaut d'indignation, pourrait essayer de soulever les foules contre les Dais, les Rkifs et les Fdavis.
:

11

Pour mieux dtruire le pouvoir tabli, les Assassins n'hsitent pas s'allier un autre ordre qui cherche lui aussi renverser les sultans et les rois du pays les Templiers et les Croiss. C'est ainsi qu'un accord secret se fait entre les chrtiens envahisseurs et les Assassins les Ismailites s'engagent livrer les villes de Jrusalem et de Damas, qu'ils prendront par surprise, aux Templiers, en change de la ville de Tyr.
:

La chance, cependant, parait tourner. La prise de


ne se passe pas comme prvu les Ismailites comptaient sur la complicit du grand Vizir de Damas, entirement dvou la cause de l'Ordre. Le Sultan, averti de la trahison, fait arrter son vizir et massacrer six mille Assassins.
:

Damas

Ignorant ce qui se passe, les Croiss s'avancent vers Damas on voit cheminer le conntable Guillaume de Buris avec ses troupes, le Prince Bernard d'Antioche, le Comte Pontius de Tripoli et Joscolin d'Esse, tous suivis d'une multitude de pages et de chevaliers. En cours de route, la caravane vit sur les populations on pille les villages.
;
:

Arrivs prs de Damas, sans ordre et disperss, les Croiss sont assaillis l'improviste par des habitants, attaque
laquelle ils ne s'attendaient pas puisqu'ils pensaient trouver une ville rduite merci par les Assassins. La bataille est rude et les Croiss perdent une grosse partie de leurs troupes.
Il se produit alors un phnomne trange que Croiss Damatiens prennent pour une manifestation surnaturelle.

et

"Un ouragan et une complte obscurit les arrta dans leur ardeur le tonnerre gronda avec d'effroyables roulements des torrents de pluie inondrent les chemins et comme si l'ordre des saisons se ft tout coup interverti, les eaux se changrent en neige et en glace (. Ce phnomne fut alors considr par les Croiss comme un signe de la colre divine excite par leurs pchs et leur alliance avec les Assassins".
; ;

A ce mme moment, en 1129, le chteau d'Alamont, premire .forteresse des Assassins, est repris par le sultan Mahmoud. D'autres places fortes, en Perse et en Syrie, sont reprises de la mme manire, si bien que l'Ordre se voit
menac d'une chute prochaine.

la

12

L'poque des Assassins tait-elle rvolue ? Y allait-il avoir un grand sursaut populaire contre le dbordement du fanatisme qui depuis quarante ans dferlait sur l'Asie Mineure ? La secte avait-elle vcu avant d'avoir ralis son projet ?

Ce serait mal connatre


seulement humaines

les puissantes

ressources, non

et matrielles,

mais surtout morales dont

disposait l'Ordre. En quarante ans, les Dai'lkebir, les grands recruteurs, ont eu le temps de former une lite d'hommes prts tout. L'chec n'est que momentan. Peu de temps aprs, les forteresses sont reprises, dans leur majorit par leurs anciens matres. Celle d'Alamont est du nombre.

Les dfaites, ne font d'ailleurs qu'augmenter la cruaut et la violence des Assassins. Les hommes illustres assassins sur l'ordre du Grand-Matre Kia-Buzurgomid sont lgion. "Les crivains orientaux ont coutume d'ajouter la fin du rgne de chaque prince la liste des grands hommes d'Etat, de mme les des militaires et des savants contemporains Assassins inscrivaient dans leurs annales, et d'aprs un ordre chronologique, les hommes clbres de tous les pays qui tombaient victimes du fanatisme et de la politique de leur
;

Grand-Matre".

En

1126, le prince de

Moszoul est tu par

huit

Assassins, dguiss en derviches, alors qu'il se trouvait dans sa mosque. Avant que sa suite ait le temps de lui prter secours, il reoit une blessure mortelle. Le peuple, cependant, russit retrouver les auteurs du crime et il les massacre leur tour, except l'un d'entre eux qui parvient s'chapper et retourner dans son village. Mais ne voil-t-il pas que sa mre, loin d'tre heureuse de le revoir sain et sauf, se noircit le visage et se coupe les cheveux "dsole de ce qu'il n'avait point partag la mort glorieuse des autres Assassins". Cet exemple laisse rveur et permet de juger quel point l'exaltation et le sens du sacrifice taient grands chez les fidles de la secte.

L'anne suivante, Noineddin, vizir du sultan Sandschar, excut son tour. Il allait, un jour, voir ses chevaux dans son curie lorsqu'il y rencontra un faux palefrenier qui avait cach un poignard dans la crinire du cheval qu'il tenait par la bride. Au moment o le cheval se cabra, le palefrenier fit semblant de vouloir l'apaiser par ses caresses, saisit son stylet et en poignarda le vizir.
fut

L'adresse des Ismailites est sans dfaut. Ils tudient les occupations de leurs victimes plus d'un an l'avance. Ils tressent autour de celles-ci un rseau complexe dont les mailles
sont aussi solides que celles d'un filet. Ils ont des espions, des tratres partout. Qui n'est pas avec eux est contre eux.
1138, aprs quatorze ans de rgne, Kia-Buzurgomid meurt son tour. Son fils Mohammed lui succde. Originaireme la grande prtrise de l'Ordre ne devait pas tre hrditaire. On se souvient de l'attitude du fondateur envers sa famille. Cependant, aprs Kia-Buzurgomid, la situation va changer de 1138 jusqu' la chute de l'Ordre, la grande prtrise appartier

En

dra la famille Buzurgomid.

Mohammed n'avait rien envier son pre, ni sa cruaut, ni sa ruse, ni son esprit de dcision. Ds le dbut de son rgne, il ordonne de nouveaux crimes.
succdant Nostarsched assassin bien dcid en finir avec les Ismailites. par l'Ordre, tait Il rassemble des troupes dans la secrte pense d'assiger Alamont, le fief de l'Ordre. Mais avant que son projet ait reu un semblant d'excution, quatre Assassins, qui s'taient introduits dans son camp parmi les gens de sa suite, guettent l'occasion de se glisser sous sa tente. On retrouve Raschid

Le

calife Raschid,

poignard.
fter cette victoire, l'Ordre organise des rjouissances publiques Alamont pendant sept jours et sept nuits "on n'entendit du haut des tours que le bruit des timbres

Pour

et

des chalumeaux qui annonaient aux chteaux environnants les joies de l'impit et le triomphe du crime".

conqutes de nouvelles forteresses, tout mieux dans l'Ordre des Assassins. L'emprise mystique qu'il exerce sur les populations ne se l'officielle relche pas il continue d'avoir deux doctrines premire qui veille ce que tous les devoirs et la secrte. La prescrits par l'Islamisme soient scrupuleusement remplis, l'autre qui affranchit les chefs de toute obligation morale et de toute foi politique et religieuse. Le peuple, sur la foi des Dais, croit que l'Ordre est l'incarnation de la volont divine et que ses prieurs et son Grand-Matre ne recherchent pas le pouvoir pour eux mais pour l'Ordre reprsentant de l'Iman

Meurtres

et

semblait aller pour


:

le

invisible qui apparatra la fin, droits au monde entier.

lui-mme, pour proclamer ses

14

Le Grand-Matre du Sultan Sandschar


:

fait cette

dclaration l'envoy

"Nous croyons l'unit de Dieu et nous ne reconnaissons comme vritable prophte que celui qui est d'accord avec les paroles de Dieu et les lois du prophte. Nous les observons telles qu'elles sont crites dans le Coran. Telles sont les rgles fondamentales de notre secte
et si le Sultan n'est pas

d'accord avec nous, il peut nous envoyer un de ses thologiens pour entrer dans des explications polmiques et contradictoires".

Sous ses rponses magistrales, auxquelles personne n'avait rien redire, l'Ordre des Assassins cachait de plus en plus profondment sa vritable nature.

pas.

Mais les hommes se suivent et ne se ressemblent Kia-Buzurgomid avait-il eu raison de dsigner Kia;

successeur ? Sa cruaut, on vient de le voir, galait celle des deux prcdents Grands-Matres cependant, il semblait au yeux de ses sujets trop apathique. Son fils Hassan, que l'opinion publique regardait comme un savant clbre, sut mettre profit la faveur dont il tait l'objet. Il s'aperoit du respect que le peuple lui porte et cherche se faire passer pour l'Iman promis par le fondateur Hassan-Ben-Sabah.
va sans dire que dupe de lui-mme qu'il ne mais qu'il veut faire croire divine. Son intelligence, sa
Il
;

Mohammed comme

Kia-Hassan n'est pas du tout se prend pas pour un Dieu,


aux autres qu'il est de nature grande connaissance de la

philosophie et de la doctrine des Ismailites, en font un redoutable rival pour Kia-Mohammed. Celui-ci, alert, convoque ses sujets et affirme
:

l'Iman
le

"Hassan est mon fils moi-mme je ne suis pas mais un de ses missionnaires. Celui qui soutient
;

contraire est un infidle".

Oblig de renier ses amis, loign de ses partisans jets en prison ou excuts, Hassan dut attendre des jours meilleurs pour prendre la succession de son pre.

15

Malgr ces dissenssions internes l'Ordre, la puissance des Assassins ne cesse de s'affermir au cours des annes 1150. Leur emprise s'tend des frontires du Khorassn aux montagnes de la Syrie, du Mousdoramus au Liban et de la mer Caspienne la Mditerrane.
rgnait le Sultan Sandschar, mort quelques annes avant l'arrive de Kia-Mohammed comme Grand-Matre de l'Ordre. Il tait en quelque sorte le souverain des autres Princes de l'Asie. C'est pourquoi il n'est pas difficile d'imaginer la lutte qui se livra entre lui et les Assassins. Non qu'il ait nourri envers l'Ordre des sentiments belliqueux au dbut de son rgne, mais une tentative d'assassinat l'ayant clair sur les desseins des Ismallites, il se mit poursuivre avec vigueur cet ordre sanguinaire.

Au Khorassn

Depuis la fondation de l'Ordre, il s'tait opr au Caire des transformations dont la rpercussion pouvait tre trs profonde sur la confrrie des Assassins. Une grande partie de la doctrine dclare des Ismallites tait base sur le renversement de la dynastie des Abbas et que la loge du Caire voulait replacer sur le trne des Fatmites.

Les Fatmites avaient en effet russi s'imposer en Egypte, ce qui n'avait naturellement pas arrt les dvastations et la soif du pouvoir de la secte. Les Fatmites devaient perdre rapidement leur souverainet grce l'action d'un Prince d'Irak, NoureddinMohammed-Ben-Amadeddin-Sengi. Les historiens s'accordent lui adresser leurs louanges mme les chroniqueu: chrtiens reconnaissent les qualits de ce prince qui combattit les Croiss pendant tout son rgne. Matre de Damas, il l'orna de mosques, d'acadmies, de bibliothques, d'hpitaux, de bains et de fontaines. Il y fonda aussi la premire cole de thologie o l'on enseignait la parole du prophte. Tous parlent de sa libralit et de son sens de la justice. "Noureddin tait religieux et austre. Il ne portait sur lui ni de l'or ni de la soie ses habits taient de coton ou de toile et ses vtements et sa nourriture ne lui
; ;

16

Il

cotaient jamais plus du cinquime de sa part dans le butin. tait toujours en guerre pour la gloire de la foi. Tantt il combattait, les armes la main, les ennemis de l'Islamisme, tantt il s'adonnait tout entier l'tude et aux soins du gouvernement, sans oublier jamais le jene et la prire".

Persuad que la vrit tait rechercher auprs du Calife de Bagdad qui lui paraissait tre le rel successeur du prophte, il dcida donc de renverser les souverains rgnant au Caire, en l'occurrence les Fatmites.
Adversaire acharn des ennemis de l'Islam, il ne se battit pas directement contre les Assassins, mais il porta un rude coup leur propagande en dnonant leurs vises politiques.
Quelle doctrine la secte allait-elle continuer professer ? Devait-elle disparatre avec le dernier des descendants des Fatmites dont tout retour au pouvoir semblait impossible ? Allait-elle se retirer dans l'ombre pour mieux ressurgir au moment opportun, plus forte et mieux arme ?

Mais peut-tre aussi, le moment tait-il venu de rvler au grand jour les secrets de la philosophie de l'Ordre

CHAPITRE

IV

PREMIERES ERREURS

REGNE DE HASSAN

II,

DE SON FILS

MOHAMMED MOHAMMED II
FILS DE

1er

et_

Kia-Hassan, qui avait longtemps rong son frein rgne de son pre, Kia- Mohammed fils de KiaBuzurgomid, lui-mme successeur du fondateur HassanBen-Sabah, se trouva la mort de Mohammed libre de rapparatre au grand jour. Ce qu'il fit en devenant GrandMatre de l'Ordre, sous le nom d'Hassan II.
pendant
le

Dj du vivant de Mohammed, il s'tait rig en prophte et n'avait sauv sa vie qu'en acceptant de renier ses partisans. Son pre mort, il put, sans risques, jeter le masque et, non content de se livrer lui-mme toutes sortes d'excs, il accorda aux autres la mme licence. Hassan II se chargea de rvler tous les principes secrets de l'Ordre.

Hassan
secte
?

II

Fougue juvnile, erreur de raisonnement politique avait-il intrt dmonter le mcanisme de la

Sans doute, voulait-il tablir en thorie que les crimes, ceux de ses prdcesseurs et les siens, ne mritaient aucun chtiment.

Mais il se spare de l'Islam orthodoxe en dclarant ses sujets qu'ils ne doivent croire qu'en lui, il se fait passer lui-mme pour un envoy de Dieu, comme il avait dj commenc le faire dans sa jeunesse.
Il

convoque donc en 1163 ses partisans au chteau


et leur

d'Alamont

dclare que

18

"Les portes de la grce sont ouvertes tous ceux qui m'obissent vous seuls serez les vritables lus. Vous serez, en cette qualit, affranchis de l'observation de
;

toutes les lois jusqu'au jour de la rsurrection".

Un Daf, plac au pied de sa chaire, dit la foule "Tous ceux qui suivent notre doctrine doivent obir Hassan dans les affaires du monde et de la foi, considrer ses ordres
:

comme

venant d'en haut, ses paroles

comme

inspires".

Il fait ensuite dresser des tables, ordonne au peuple de rompre le jene et de se livrer aux plaisirs comme aux jours de fte, car c'est, dit-il, aujourd'hui le jour de la rvlation de l'Iman,

partir de ce jour, les Assassins clbrrent, le 17 du mois de ramazan, la fte de la Rvlation. C'est cette poque, galement, que les accusations d'impit, furent lances par Moulahid, contre l'Ordre.

Les fidles aux doctrines de l'Islamisme durent horrifis par les dbauches, le dbordement de libertinage et d'immoralit qui se produisirent alors. On buvait du vin au son des tambours et des chalumeaux, on dansait et l'on acclamait Hassan II comme le vritable successeur du prophte,
fuir,

Hassan jugea utile de rpandre sur ses origines des bruits contradictoires qui laissaient supposer qu'il n'tait pas le fils de Kia-Mohammed. Il esprait russir ainsi plus facilement tromper le peuple et confondre ceux qui pouvaient encore avoir quelques doutes sur sa filiation directe avec le prophte. Ds

Mais Hassan II ne profita pas longtemps de son rgne. quatrime anne, il tombait, au chteau de Lemsir, sous le poignard de son beau-frre. Payait-il de sa vie l'imprudence qu'il avait commise en rvlant les secrets de l'Ordre la masse du peuple ? Dsormais, le vice et le crime se montraient sans crainte.
la

Hassan
successeur,

II

avait

mis
II,

Mohammed

son fils et le feu aux poudres ne cherche pas l'teindre,


;

mais s'ingnie

plutt l'attiser.

19

il aime s'entourer de livres d'instruments mathmatiques. Il crit un grand nombre de traits de philosophie et de jurisprudence.

Savant, trs rudit,


et

prcieux

Les quarante-six ans de son rgne se droulent une poque o la civilisation de la Perse atteint son apoge
:

une pliade de potes marque ce demi-sicle Senagi, auteur du Hadikat, le "jardin orn", Attar, auteur du Mantikehair "Dialogue des oiseaux", etc Les philosophes, les lgistes et les moralistes illustrent galement cette poque.
,

Il arriva l'un d'eux une trange aventure le philosophe Fakhreddin Rhasi blasphma un jour contre les Ismai'lites et les maudit, Aussitt que le Grand-Matre en eut t instruit, il envoya un de ses Fdavis avec des instructions spciales. Celui-ci se fit passer pour un lve dans la science et les lois et suivit ce titre les cours du philosophe.
:

Sept mois passrent avant qu'il pt trouver une occasion favorable pour excuter sa mission. Enfin, il guetta le moment o le serviteur tait sorti pour aller chercher le repas de son matre. Le philosophe tait seul dans son cabinet le fdavi entra, le jeta terre et lui appuya son poignard sur la poitrine.
;

Quel est ton dessein ? lui demanda Fakhreddin. T'arracher le cur et les entrailles. Pourquoi ? Parce que tu as dit du mal des Ismai'lites en public.

sauve

et lui

Fakhreddin conjura l'assassin de lui laisser la vie promit qu'il ne blasphmerait plus jamais contre
lui dit

les Ismallites.

Alors l'Assassin

- Si j'avais rellement eu l'ordre de te tuer, je n'aurais pas manqu de t'excuter. Mohammed, fils de Hassan, te salue et te prie de venir sa forteressel'honorer d'une visite
.

Le philosophe rpondit qu'il ne pouvait aller Alamont mais qu' l'avenir il ne parlerait plus du Grand-Matre qu'avec
respect. Alors
d'or,

fdavi tira de sa ceinture trois cents pices les lui donna en disant
le
:

20

"Ce que tu vois l, c'est ta rente annuelle. Tu recevras tous les ans cette mme somme".

Au mme

instant,

le

fdavi disparut.
et

Fakhreddin prit l'argent


ans il reut compt.
le

mme

pcule qui

lui fut

pendant quatre ou cinq toujours exactement

avait coutume, toutes les fois qu'il parlait des Ismailites ,4 ter miner la discussion par ces mots "Que peuvent dire ces impies que Dieu veuille
il
:

Avant cet vnement,

anantir et poursuivre de sa maldiction".

se contentait de dire

Mais aprs avoir reu sa subvention annuelle, il "Que peuvent dire les Ismailites ?"
:

Un de ses lves lui ayant demand un jour la cause de ce changement, il reut cette rponse "On ne peut pas maudire les Ismailites, leurs preuves sont trop tranchantes et leur raison, c'est le poignard".
:

politique de l'Ordre tait, on le voit, subtile le Grand-Matre, s'il savait manier le couteau, savait galement utiliser les armes qu'on appelle de nos jours "psychologiques" et que les moralistes nommeraient plus

La

brutalement

la

"corruption".

rgne du Grand-Matre Hassan II, une grande figure s'leva dans la secte il s'agit du Grand-Prieur de Syrie qui occupait le chteau de Masziat.

Sous

le

les

A cette priode trouble, o la lutte contre et avec Croiss faisait rage, l'Ordre tait branl par les

attaques, quelquefois victorieuses, qui venaient d'Egypte.

En mme temps, la doctrine des Ismailites tait, avec les modifications apportes par Hassan II, devenue moins rigide. Une plus grande libert d'expression et d'interprtation tait donne chacun.

21

Sinan, Grand-Prieur du Masziat, le comprit rapidement et chercha utiliser le dsarroi des fidles son propre compte. Il s'annonce lui-mme comme un Dieu fait homme. Il se btit une lgende et se montre la foule tel que l'imagination populaire se reprsente un prophte il ne porte que de grossiers habits de poil personne ne le voit ni
:

"cracher", prcise la chronique ). Il prche depuis l'aurore jusqu'au coucher du soleil, du haut d'un rocher.
ni
(ni
.'

manger,

dormir

Il faillit pourtant tre victime de son propre mythe quelqu'un s'aperut un jour qu'il boitait un peu. La claudication ne faisant pas partie des attributs d'un Dieu, le peuple l'accusa d'hypocrisie et voulut le faire prir. Mais Sinan, en homme bien instruit des problmes de psychologie collective par la formation qu'il avait reue dans l'Ordre, russit se rconcilier avec ses sujets et se faire jurer fidlit.
:

Autour du Grand- Prieur de Masziat s'tendait le halo du meurtre d'un Crois Konrad de Monserrat. Celui-ci avait t mystrieusement assassin par deux Ismallites un jour qu'il venait de rendre visite l'vque de Tyr. Faits prisonniers, les deux assassins dclarrent avoir agi pour le compte du roi d'Angleterre, Richard Cur de Lion.
:

Les historiens, selon leur nationalit et leurs prfrences, sont partags. Les Anglais font tat d'une lettre provenant du chteau de MaSziat qui rvlerait que le crime fut l'oeuvre des Assassins mais les Franais s'appuyant sur d'autres preuves,
;

disent que la lettre de l'Ordre est un faux, cr par les Anglais pour se disculper.
Il est noter, d'ailleurs, que les Assassins ne revendiqurent pas la mort de Konrad de Montserrat. Quand on connat leurs habitudes, on sait qu'ils n'taient pas hommes laisser planer des doutes sur l'origine des meurtres qu'ils excutaient. L'attitude de Richard Coeur de Lion reste donc

trs suspecte.

22

Cette aventure montre, en tous cas, quel point puissance de l'Ordre tait fonde sur la terreur, le crime et la tratrise. C'tait un spectre qui s'tendait peu peu sur le monde, qui semblait tre partout et nulle part,
la

invisible et prsent.

L'emprise de l'Ordre sur ses fidles ne faisait qu'augmenter comme le prouve l'aventure arrive Henri,

Comte

de Champagne.

Allant en Armnie, Henri passait prs du territoire des Assassins quand le Grand-Prieur, successeur de Sinan, lui envoya une ambassade pour l'inciter venir le voir dans son chteau. Le comte accepte l'invitation, le Grand-Prieur vient sa rencontre et le reoit avec beaucoup d'honneurs. Aprs lui avoir fait visiter une multitude de chteaux et forteresses, il le mne dans une tour dont les murs sont prodigieusements hauts. Sur chaque crneau sont posts deux sentinelles vtues de blanc. Le Grand-Prieur dit au comte "Vous n'avez sans doute pas de serviteurs aussi obissants
:

que les miens".

deux des sentinelles expirent l'instant, se prcipitent du haut de la tour et horriblement mutils.
il fait

En mme temps

un signe

Et

le

Grand-Prieur ajoute, en se tournant vers


:

le

comte saisi de stupeur

"Si vous le dsirez,

tous les hommes ces crneaux".

au moindre signal de ma part, vtus de blanc se prcipiteront du haut de

Le catchisme de l'Ordre,

tabli par

Hassan

1er,

qui devait aider les Dai's inculquer la doctrine aux nophytes, ne serait pas complet si l'on n'y ajoutait le tmoignage de voyageurs qui racontent des faits tranges sur l'Ordre des Assassins. Marco-Polo, par exemple, nous a transmis sur le noviciat et la discipline de ces catchumnes des descriptions qui sont

difficilement contestables

23

"Au centre du territoire des Assassins, en Perse

et

en Syrie, se trouvent des endroits mystrieux, environns de. hauts murs, o personne ne peut pntrer sans autorisation.
l'intrieur on se croit dans un vritable paradis. On rencontre tout ce qui peut satisfaire les besoins du corps et les caprices de la plus exigeante sensualit, des parterres

"A

de fleurs et des buissons d'arbres, des gazons ombrags et des prairies verdoyantes o coulent sans arrt des sources

d'eau vive.

des treilles de vigne ornent de leur feuillage de riches salons ou des kiosques garnis de tapis de Perse et d'toffes grecques.

"Des bosquets de rosiers

et

"Des boissons dlicieuses sont servies dans des vases d'or, d'argent et de cristal par de jeunes garons et des jeunes filles aux yeux noirs, semblables aux "houris", divinits du pays, promises par le prophte aux croyants. Le son des harpes se mle aux chants des oiseaux, et des voix mlodieuses unissent leurs accords au murmure des ruisseaux. Tout y est plaisir, volupt, enchantement".

Ce paradis cr artificiellement est la pierre centrale de l'difice construit par Hassan 1er. Quand le Grand-Matre
rencontre un jeune homme dou d'assez de force ou d'assez de rsolution pour faire partie de l'Ordre, il l'invite sa table, l'enivre avec de l'opium et le fait transporter dans ces jardins.
son rveil, le jeune homme, ravi, se croit au milieu du paradis. Il passe des jours merveilleux profiter jusqu' satit de tous ces trsors. Rien ne lui est refus. Il se souvient alors que tous ces plaisirs sont ceux promis par le Prophte aux croyants aprs leur mort et lorsqu'il se retrouve, aprs une profonde lthargie, de nouveau, dans sa ferme ou dans son champ, adhrer cette doctrine qui lui a permis il n'a plus qu'une ide d'entrevoir pendant quelques jours ce que serait son bonheur ternel s'il obissait aux ordres de la secte. Le jeune homme est prt se dvouer corps et me au Grand-Matre et excuter aveuglment tous ses arrts.

24

Pourtant cette machination ne dura pas. Hassan en dcouvrant les secrets de l'Ordre, la rvla aussi.

II,

Il ne restait plus alors que le pouvoir enivrant de l'opium qui pouvait attacher aussi parfaitement les hommes au service de la secte. La consommation de hachisch devint, ds ce moment, une des principales activits de l'Ordre.

Peut-tre est-ce cette prsence du mot "Haschische dans la bouche des familiers de l'Ordre que l'on doit leur nom d'Assassins, qui ne leur vient pas seulement de leurs crimes. Plusieurs rudits pensent, en effet, que ce mot s'est dform Assassins dans la langue des Croiss en Haschischin
.
.

25

CHAPITRE V

RETOUR EN ARRIERE
REGNE DE HASSAN
III

ET DE SON FILS MOHAMMED

III

Mohammed

II,

fils

de Hassan

II,

mourut vers 1182

(552 anne de l'hgire). Dschelaleddin, son fils, a alors vingt-cinq ans. Pendant le rgne de son pre, il avait pu constater les erreurs que ce dernier avait commises en rvlant les secrets de l'Ordre aux fidles. Il lui semble, quant lui, qu'il n'est pas utile de relcher les liens qui unissent la socit par la morale et la religion. Instruits par les exemples de leurs ai'eux - Hassan 1er qui avait fait assassiner ses fils - Hassan II qu'un proche parent avait tu -, Mohammed II et son fils Dschelaleddin n'entretenaient pas des relations trs confiantes. Lorsqu'il devait recevoir son fils, Mohammed portait sous ses habits une cotte de mailles et doublait le nombi de ses gardes.
~

La mort de Mohammed reste mystrieuse. A-t-il


empoisonn comme
l'ont

prtendu certains historiens ? Si oui, jusqu' quel point Dschelaleddin tait-il l'origine de ce complot ? Les relations tendues du pre et du fils permettent de tout supposer. Nanmoins, nous n'avons aucune preuve qui puisse nous donner une certitude complte.
Dschelaleddin, en tout cas, tait bien dcid suivre une route diffrente de celle de Mohammed II.

Ds son accession au pouvoir, il dtruit l'uvre de son pre et de son grand-pre tout ce qui tait permis redevient dfendu il faut se conformer aux lois rigides de l'Islamisme. Les mosques sont reconstruites on recommence les prires publiques, on cr des couvents et des coles.
:

Il
Il

veut

le
il

ramener ce

tente un grand effort de rorganisation de l'Ordre. qu'il tait avant Hassan II. Pour ce

envoie des instructions aux Grands-Prieurs et aux chefs d'Etat voisins, annonant qu'il veut restaurer la vritable foi religieuse.
faire,

26

Ses ambassadeurs sont reus par les sultans et les princes avec beaucoup d'gards et d'honneurs.

Pour qu'on ne mette pas en doute sa parole, et sachant que l'accusation d'hrsie remonte en fait bien avant Hassan II, le nouveau Grand-Matre dcide de frapper un
grand coup il convoque des hommes dignes de foi et connus pour leur sagesse et, devant eux, il brle des livres qu'il dit tre ceux du fondateur Hassan 1er. Il maudit ses aeux et obtient ainsi les suffrages des ennemis les plus acharns
:

de l'Ordre.

Toujours pour
suivante sa

femme

raison, il oblige l'anne plerinage spectaculaire la faire un


la

mme

Mecque.
Dsormais, l'Ordre des Assassins est rhabilit aux yeux de tous, ses envoys traits non plus comme les serviteurs d'un homme fourbe et dangereux, mais comme les reprsentants d'un prince juste et respect.
Dschelaleddin, sous le titre de Hassan III, avait su mener habilement sa politique de rnovation. Il avait compris que la survivance et la force de l'Ordre taient ce prix et que la rforme s'imposait d'urgence. Est-il besoin de dire qu'il tait aussi fourbe que ses parents et que tout dans son attitude n'tait que ruse et manuvres ? Pourtant, il faut reconnatre qu'aucun assassinat n'eut lieu pendant son rgne. Sa conduite tait en accord avec ce qu'il professait. Mais deux de ses actes offrent des motifs suffisants pour le

suspecter
-

refusa un i^ir de livrer le meurtrier d'un jeune prince ami et ne se lnitjsa ronvaincre qu'avec l'assurance qu'on lui remettrait un village en change du prisonnier
il
;

l'autodaf qu'il avait organis avec les livres de Hassan 1er est plus que suspect on a aujourd'hui l'assurance quasi certaine qu'il ne brla que des ouvrages de peu d'importance. La bibliothque entire de l'Ordre et, avec elle, les ouvrages mtaphysiques et thologiques de Hassan 1er, ne
:

furent livrs aux flammes qu'aprs la conqute d'Alamont et l'extermination des Assassins.

27

le rgne de Hassan III douze ans, pour que s'effat complfut trop court, seulement tement le souvenir de l'poque des grandes orgies, de l'impit systmatique et des grands carnages. Le fils et successeur d'Hassan III n'observa pas la prudente rserve de son pre et recommena aussitt les crimes et les forfaits de l'Ordre.

Malheureusement pour l'Ordre,

Quand survient la mort de son pre, Mohammed III, a peine neuf ans. Mais les Ismailites considrent l'Iman qui monte sur le trne comme majeur, son jeune ge ne
nuisant en rien la validit de ses commandements que l'on doit recevoir avec une obissance passive parce qu'ils sont regards comme venant de Dieu mme.

Avec Mohammed III commence la dcadence de l'Ordre Jouet de femmes qui en firent ce qu'elles voulurent et qui rgnrent dans son ombre, Mohammed III laissa la dbauche et l'impit se donner libre cours chez les Assassins. A la suite d'une maladie mal soigne, il tait devenu mlancolique et faible crbralement. On ne pouvait lui faire des remarques sur son administration que sous peine de mort.
Bientt, il n'est pas exagr de dire qu'il n'y a plus ni organisation, ni finances, ni armes dans l'Ordre.

Comme un enfant qu'il vieillissant, Mohammed voue

demeur, mme en quelques personnes une grande


est

amiti mle de caprices. Ainsi, il envoie annuellement au scheikh de Kaswin cinq cents dinars. Comme les habitants reprochaient au scheikh de recevoir de l'argent des Assassins, Mohammed les menaa, s'ils recommenaient, de "mettre la terre de Kaswin dans des sacs et les sacs au cou des habitants pour les porter Alamont".

On raconte

aussi cette histoire

Un jour, un envoy apporta Mohammed une lettre du scheikh. Le Grand-Matre venait de s'adonner diffrents plaisirs, notamment celui de la boisson. Devant le messager bahi, il ordonne
:

"Qu'on arrte cet envoy


de bton".

et

qu'on

lui

donne cent coups

Et

il

ajoute cette phrase qui dvoile tout son caractre

28

une lettre du scheikh lorsque je suis ivre, tu ne pouvais donc pas attendre mon retour du bain ? J'aurais alors repris mes sens".

"Imbcile qui

me remets

Se sentant malade, Mohammed III envoie une ambassade au prince de Farsistn pour lui demander un habile mde-' cin. Le prince, dsireux de ne point contrarier les Assassins, lui dpche aussitt Behaeddin, clbre par ses connaissances mdicales.

Behaeddin parvient en partie gurir

le

Grand-Matre,

mais c'en est


sa mort.

fait

de sa libert

il

reste son prisonnier jusqu'


III

devenait trop encombrant pour sa famille. L'histoire des Assassins est jalonne par les crimes qui entourent chaque succession. Mohammed III avait un fils qui tait press de rgner et qui s'tait fait reconnatre comme chef et matre par une grande partie des sujets, irrits par l'attitude indolente de Mohammed. Comme celui-ci ne voulait pas mourir, Rokneddin, son fils, dcida, suivant l'exemple de ses glorieux anctres de l'y aider.

Malade ou pas,

Mohammed

Un homme, soudoy par lui, le chambellan de Mohammed, charg de l'assassinat. Le crime avait t organis ainsi chaque jour, Mohammed III, ivre selon son habitude, allait se reposer au milieu de ses troupeaux de brebis dans une maison de bois qu'il avait faite construire prs de son parc. Le soir du 16 fvrier 1254, une flche lui traversa le cou, lui tant la vie.
fut
:

l'a

Un crime ne doit pas laisser de traces ou bien celui qui commis doit tre puni est-ce pour cette raison que Rokneddin
:

dbarrassa galement du chambellan-assassin, en le faisant gorger, le lendemain mme par un de ses serviteurs ? en effet, le chambellan reut une lettre de Rokneddin porte par un fdavi et celui-ci lui sauta dessus tandis qu'il lisait le message.
se

Le rgne de Rokneddin commena en cette anne 1254 de l'hrgie 652. L'Ordre, malgr les rformes effectues par Dschelaleddin n'tait plus si homogne qu'au dbut. Il jouissait encore
d'une grande puissance matrielle, il possdait plusieurs chteaux, plusieurs milliers d'hommes dvous jusqu' la mort. Mais la ngligence de Mohammed III, les doctrines contradictoires qui s'taient succdes pendant les vingt dernires annes, avaient min l'difice sur lequel reposait la puissance de la secte. Avec Rokneddin, le dclin va s'accentuer. Rokneddin ne savait pas, quand il prit de force le pouvoir, qu'il sera le dernier GrandMatre de l'Ordre des Assassins.

29

CHAPITRE

VI

LE DECLIN

REGNE DE ROKNEDDIN-KARSCHAH,

dernier Grand-Matre

L'Ordre

faisait

rgner

la

terreur depuis cent

soixante-dix ans, plus d'un sicle et demi, quand le torrent des Mongols, qui avait commenc dferler sur l'Asie, inonda tout l'Orient, se rpandit sur la Perse, fit disparatre le califat de Bagdad ainsi que d'autres dynasties et anantit du mme coup

l'Ordre des Assassins.

Les astrologues avaient prdit que

la

582me anne de

l'hgire (1186 aprs J. C. ), lorsque les sept plantes se runiraient dans le signe de la balance, toute l'Asie serait

secoue et branle jusque dans ses fondements.


n'y eut, cependant, aucune rvolution terrestre seules de grosses pluies l'poque prdite par les astrologues personnes les lments ne se dchanrent firent prir quelques
Il
:

pas

comme

on l'attendait.
fut plutt politique,

ce qui permit aux astrologues de garder la tte haute, car leurs prdictions pouvaient tout aussi bien s'appliquer, avec un sens mtaphorique,

La rvolution

aux vnements historiques qu'

la

mtorologie.
les

La Chine

et la

Perse furent envahies par

Mongols.

Pris entre les Assassins et les Mongols, lesquels choisir ? Ou plutt sur lesquels s'appuyer pour se dbarrasser des autres ? Quelle est la meute la plus redoutable ?

30

C'est ce raisonnement que semble avoir tenu le Calife de Bagdad quand il envoya un ambassadeur auprs du chef des Barbares Nangou, pour lui demander de lui accorder son aide contre la secte des Assassins.
:

juge de la ville de Kaswin (on se rappelle quel sort cruel l'Ordre avait fait subir ses habitants) alla trouver le Khan pour les mmes raisons.
le

Au mme moment,

Le chef des Mongols, frapp par ces sollicitations rptes, accorde son soutien, constitue une arme et dclare son gnral, Houlakou
:

"Je t'envoie avec une arme puissante et un corps nombreux de cavalerie d'lite. C'est toi de prendre possession du pays situ entre l'Ordre et le Nil. Je veux que tu rcompenses et favorises les peuples qui t'obiront et se soumettront volontairement mais ceux qui te rsisteront ou se rvolteront contre toi devront tre anantis avec leurs femmes et leurs enfants. Aprs avoir dtruit l'Ordre des Assassins, tu entreprendras la conqute de l'Irak. Si le Calife de Bagdad t'offre ses services et te rend hommage, tu mais s'il s'oppose aux le traiteras avec indulgence et bont de tes armes, il partagera le sort des autres". progrs
; ;

Les Mongols, assists d'un millier de Chinois, connaissent l'usage de la poudre et des armes feu. Ils savent assiger les villes et y lancer de la naphte, composition dj connue en Europe sous le nom de "feu grgeois".
Les Mongols, cependant,
;

leurs armes collaboration spontane. Puisqu'ils viennent dlivrer le pays des Assassins, il n'y a aucune raison pour que les habitants leur soient hostiles et ils s'arrangent pour faire exterminer l'Ordre qui pourrait tre d'une pierre deux coups dangereux, agrandir leurs territoires et plus tard un ennemi tendre leur domination sur l'Asie Mineure.
:

n'utilisent pas volontiers ils prfrent obtenir des occupants leur

Houlakou envoie des ambassades aux princes des


pays voisins.
Il

leur dit

31

"Au nom du Khan, je viens dtruire l'Ordre des Assassins et leurs chteaux-forts. Si vous me soutenez dans cette entreprise, vos efforts seront rcompenss et vos provinces protges. Mais si, au contraire, je vois en vous des sentiments hostiles, aprs l'extirpation de cet Ordre, je tournerai mes armes contre vous. Souvenez-vous
de

mes

paroles, car ce que j'ai prdit arrivera".

Les princes lui envoient leurs messagers chargs de cadeaux et porteurs de leur soumission.
Houlakou dpcha un ambassadeur au Grand-Matre Rokneddin, en son chteau d'Alamont, pour lui ordonner de se
soumettre.
le trne, aprs avoir ne refuse pas tout fait le gouvernement est plutt entre les mains de son vizir, le perfide astronome Naszireddin de Thous. Ce dernier est pass du ct des Assassins aprs des dmls avec le calife Mostaszem, Il espre que l'Ordre l'aidera se venger. Mais voyant l'avance que prennent les troupes mongoles et comprenant que la partie est perdue, que les chteaux des Ismailites ne rsisteront pas aux Barbares, il dcide de faire les premier pas et de trahir une seconde fois il va livrer aux Mongols non seulement les chteaux de l'Ordre, mais le Grand-Matre

Rokneddin vient de monter sur

fait

assassiner son pre. Cependant,


:

il

lui-mme.
D'ailleurs, il ne fait que servir ses intrts et exercer sa vengeance il pense bien que la chute de l'Ordre ce qui arriva. entranera aussi celle du calife
:

prendre aux cts du Grand-Matre fait que Rokneddin suit aveuglment ses conseils et envoie Houlakou un missaire charg de lui offrir sa dmission. Mais cette soumission ne parvient pas Houlakou et n'empche pas les Mongols d'entrer dans le district d'Alamont en l'an 654 de l'hgire (1256 aprs J. C. ). Les Assassins se replient sur une hauteur qu'ils dfendent avec opinitret contre les envahisseurs. La montagne est escarpe, la garnison nombreuse. Les assaillants forcs d'abandonner l'attaque, brlent dans leur retraite les maisons des Ismailites et dvastent tout le pays.
qu'il avait russi

La place prpondrante

32

L'ambassade, enfin, parvient Le chef mongol fait dire Rokneddin


:

rejoindre Houlakou.

"Tu ne

ton rgne, tu ras tes forteresses".

rendu coupable d'aucun forfait pendant peux donc te retirer chez nous, aprs avoir
t'es

Le Grand-Matre obit
chteaux.

il

commence

raser ses

Le mongol presse Rokneddin de venir


"Si ta

soumission est sincre, tu dois venir dans

notre

camp imprial".
Pour son malheur, Rokneddin, clair par
les

conseils de l'astronome Naszireddin, tarde obir ces ordres. Houlakou lui demande s'il veut obtenir un dlai de quelques jours, d'envoyer son fils sa place dans le camp

mongol.

Il

Le Grand-Matre n'a pas l'envergure de ses parents. n'est pas si subtil qu'eux et ruse en temps inopportuns. Au

lieu d'envoyer son fils Houlakou, il croit, coutant les conseils de ses femmes et de sa Cour, que personne ne le souponnera s'il envoie le fils d'une esclave la place du fils

lgitime.

ne dit rien. Il tudie celui qui il a affaire. Il voit que c'est un faible, un indcis, qui se laisse mener par son entourage. Le sige du chteau o le Grand-Matre s'tait retir est dcid par les
il

Houlakou n'est pas dupe, mais

gnraux mongols.
Prvenu, Rokneddin envoie Houlakou les principaux membres de l'Ordre chargs de riches prsents et porteurs d'un message o le Grand-Matre offre de nouveau sa soumission, sous rserve de pouvoir se retirer librement o il voudra.

Houlakou accepte.
jeunesse du Grand-Matre et de son inexprience. Il lui parle avec bont et le retient auprs de lui comme son hte. Il prend, en mme temps, l'astronome Naszireddin comme vizir.

Houlakou a

piti de la

33

Tous les Assassins cependant n'avaient pas la jeunesse de Rokneddin et son esprit de soumission. Plusieurs Etats, dont celui d'Alamont, refusrent d'obir Houlakou etse dsolidarisrent de leur ancien Grand-Matre. Le chteau fut assig et ne se rendit qu'aprs une longue rsistance.
Aussitt pris, le chteau d'Alamont, le haut lieu des Assassins, le "Nid d'Aigle", est soumis au pillage.

Le chteau prsentait "la forme d'un lion tendu sur genoux, la tte appuye sur la terre", dit la tradition. Les murs taient taills dans le roc et pic. Dans le rocher mme, il y avait de grands bassins destins conserver le miel et le vin. Presque tous les magasins avaient t remplis du temps de Hassan-Sabah. Ce lieu avait t si bien choisi que le bl n'y moisissait jamais et que le vin s'y conservait galement. Les Ismailites attribuaient cette proprit un miracle opr par le fondateur de l'Ordre.
sans connatre les lieux, cherchaient partout o ils passaient des trsors dans les souterrains et les caves, tombrent tantt dans des bassins de vin, tantt dans des bassins de miel.'
qui,

Les Mongols

Une seule forteresse rsistait encore, celle de Kirdkouk. Le Grand-Matre dclare que si on le laissait rencontrer le grand Khan Mangou, il obtiendrait la reddition du dernier
chteau.

arrive Il quitte le camp de Houlakou en l'an 1257 devant Kirdkouk et somme les habitants de se rendre, mais ceux-ci ne songent qu' rsister jusqu'au bout et refusent de livrer la forteresse.
,

Le Khan, furieux, renvoie Rokneddin sans


d'audience et
lui

lui

accorder

fait dire

"Puisque

tu prtends avoir fait ta

n'as-tu point remis entre nos mains la

soumission, pourquoi forteresse de Kirdkouk ?

34

Retourne sur tes pas, et lorsque tu auras livr tous tes chteaux, tu pourras avoir l'honneur de voir notre personne impriale".

Rokneddin ne devait jamais avoir cet honneur en cours de route, ses compagnons, sous prtexte de s'arrter pour manger, le firent descendre de cheval et le percrent de leurs pes.
:

La mort du Grand-Matre ne fit qu'hter la perte des Ismailites. Ds le commencement de l'invasion mongole, Hovlakou avait reu l'ordre d'exterminer les Ismal'lites et de n'pargner personne, pas mme l'enfant dans le sein de sa
mre.
Houlakou retardait l'excution parce qu'il attendait la reddition de Kirdkouk et esprait que le Grand-Matre parvien drait soumettre la place forte.

piti

les les

Ds cette poque, l'pe des Mongols massacra sans femmes, les enfants, les frres, les surs et
domestiques de Rokneddin.

mme
o
il

Douze mille Ismailites furent massacrs. Partout se trouvait un partisan de la doctrine secrte, on le forait se mettre genoux et on lui tranchait la tte.

Les Ismal'lites qui avaient, pendant presque deux sicles, fait rgner la terreur, taient chtis par des vainqueurs aussi cruels qu'ils l'avaient t eux-mmes. Seule la Syrie rsistait encore
. .
.

35

CHAPITRE

VII

LA CHUTE

CONQUETE DE BAGDAD

CHUTE ET

FIN DE L'ORDRE

Les Mongols, satisfaits d'avoir ananti la puissance de l'Orore des Assassins, ne se proccupent plus des quelques forteresses encore non soumises qui se trouvent en Syrie. Ils ont un dessein beaucoup plus vaste ils songent conqurir Bagdad et renverser le trne du haut duquel les califes arabes rgnent au nom du prophte depuis prs de sept cent cinquante
:

ans.
lutte contre les Assassins n'a t qu'un pisode de mnent contre la domination arabe en Asie et en Afrique. Leurs anciens allis, qui leur avaient demand de les aider rduire la secte des Ismailites, deviennent leurs nouveaux ennemis. Le programme des Ismailites, qui consistait miner

La

celle qu'ils

les bases de l'Islam,

ceux-l

mmes
Aprs

se voit continu et port son apoge par qui ont dcim l'Ordre les Mongols.
:

la chute d'Alamont et des autres forteresses des Assassins, except celle de Kirdkouk, Houlakou lve son camp et se rend prs de Bagdad. L, il envoie au Calife un messager

et lui fait dire

"Lors de notre expdition, nous vous avions envoy une

ambassade pour vous demander des secours. Vous les avez promis, mais nous n'avons pas vu un seul homme. Aujourd'hui
nous voulons que vous changiez de conduite et que vous ne songiez aucune rsistance, car elle ne servirait qu' vous faire perdre votre empire et vos trsors".
ville, la valle ou la maison du salut", sige du califat, est appele aussi "la ville oblique" cause de la position oblique de ses portes. Elle fut fonde en l'an 148 de l'hgire, sur les bords du Tigre.

Bagdad, "la

36

Elle couvrait sur la rive gauche du fleuve, une longueur de deux milles, et prsentait la forme d'un arc tendu, dont la circonfrence tait de douze mille quatre cents aunes. Elle tait entoure d'un pais mur de briques avec quatre portes principales et cent soixante -trois tours.

Lorsqu'elle

les astronomes dterminrent pour poser la premire pierre l'heure la plus favorable celle o le soleil entre dans le signe du Sagittaire. Ce pronostic devait assurer la ville une industrie florissante, une riche population et une longue existence.
fut construite,
:

appelait Bagdad "la ville des Saints" cause du grand nombre de saints de l'Islamisme qui y sont enterrs. Leurs tombeaux taient autant de lieux de plerinage.

On

Bagdad

tait aussi la ville des palais, tous plus

fastueux les uns que les autres. Ainsi celui du Calife Moktaderbillah, "la maison de l'arbre", situ au milieu arbres d'un immense jardin. On trouvait dans le vestibule deux poussaient des fruits en or et en argent. Sur l'un d'eux tait artificiels et chantaient des oiseaux dont le plumage rehauss de chatoyantes pierres prcieuses. Un mcanisme ingnieux faisait sortir de leurs gorges des sons mlodieux. d'or Sur l'autre arbre, on voyait quinze cavaliers revtus signal qui, un et chargs de perles, le sabre la main, donn, se mettaient tous en mouvement.

Les pages du palais portaient des ceintures

d'or.

mille noirs, Sept mille eunuques, trois mille blancs et quatre cents chambellans gardaient les entres des jardins. Sept de entouraient le trne. Les murs du palais taient orns entirement trente-huit mille tapis, dont douze mille cinq cents de riches toffes tisss d'or. Vingt-deux mille morceaux des couvraient les planchers. Cent lions, enfin, attachs leurs chanes d'or et conduits par leurs guides, unissaient clatants des trompettes et rugissements aux sons aigus et

au bruit du tam-tam.

Le luxe du palais tonnait tous ceux

qui s'y rendaient.

de L'entre de la salle d'audience tait cache par un rideau entrer pouvait soie noire. Comme la Mecque, personne ne bais la pierre noire qui formait le sans avoir pralablement
seuil.

37

Une tiquette rigoureuse, organisant les crmonies dans leurs moindres dtails, rglait les audiences rserves aux ambassadeurs agrs. Dans une vaste salle se trouvait le trne du calife. Lorsque celui-ci recevait les ambassadeurs, il portait le manteau noir du prophte.
L, les princes, auxquels le calife dlguait une partie de ses pouvoirs, venaient recevoir leur investiture. Ils taient revtus d'un habit magnifique, le khalaa. On leur donnait sept esclaves pris dans les sept royaumes qui composaient le califat. On leur remettait en outre deux
turbans, deux sabres, deux tendards.

Ces usages se retrouvaient galement Bizance o


la

Cour avait copi ceux du

califat de

Bagdad.

Constantinople, on fit construire un palais sur le modle de "la maison de l'arbre" et on imita mme les arbres d'or et les oiseaux.
a lieu l'invasion mongole, les forces militaires du califat ne sont plus en rapport avec la splendeur et le luxe hrits des anctres.

Mais au moment o

L'arme est cependant compose de soixante mille cavaliers. Mais soixante mille hommes sont-ils capables de repousser une vritable mare de Mongols qui dferlent par vagues toujours renaissantes ?
l'intrieur, le califat n'est pas plus solide. Un tratre a russi s'infiltrer la Cour et devenir l'ami du calife. Le gnral mongol Houlakou a la surprise, un

jour, de recevoir une lettre d'un certain Alkami, lui

promettant les forteresses

et les

trsors de Bagdad.

On

Bagdad. Furieux, Houlakou dcida de marcher sur Bagdad.

se souvient qu'Houlakou avait envoy un ultimatum Son ambassadeur ne put remplir sa mission.

Lorsqu'on annonce au calife l'approche des avantgardes mongoles, il envoie mille cavaliers arms de lances, commands par un gnral expriment. Les Mongols sont
arrts.

38

gnral, se souvenant sans doute, avec nostalgie, des grandeurs passes de l'Empire, dcide de ne pas se contenter de stopper la marche des envahisseurs. occidental du Il entreprend de les poursuivre sur le bras

Mais

le

Tigre.
Il

monte cheval,

dclare qu'il n'abandonnera veut vaincre ou mourir.

se fait lier les pieds dessus et pas le champ de bataille ; qu'il

tombe, les deux armes ennemies succombent au sommeil. Mais pendant que les troupes du calife dorment, les Mongols percent les digues qui retiennent les eaux du Tigre le camp du calife est compltement inond. Toute la troupe prit noye, sans avoir le temps de se sauver.

La

nuit

Bientt Houlakou est aux portes de la ville qu'il


assige.

Le sige dura cinquante jours. Quand

le calife vit

qu'il ne lui restait plus d'autre moyen de salut que se soumettre, il se rendit au camp mongol avec son frre, deux fils et une suite d'environ trois mille personnes.

ses

qu'il ne recevrait que le calife suite. et les trois princes ainsi que trois personnes de leur

Houlakou dclara

Le chef mongol, cachant ses desseins, adresse au calife des paroles affectueuses. Il lui demande d'ordonner que les habitants arms de Bagdad dposent leurs armes et
un se rendent devant les portes afin qu'on puisse en faire recensement gnral.

Sur l'ordre du calife, la ville envoie devant les portes ses dfenseurs dsarms. Houlakou les fait prisonniers en mme temps qu'il s'assure du calife. Le jour suivant, au lever du soleil, Houlakou commande d'abattre les murs, de piller la ville et de massacrer ses habitants.
Alors, selon l'expression des historiens persans, on vit un sol nivel en une heure la hauteur des fosses "l'arme mongole, aussi nombreuse que les fourmis et les sauterelles, aplanit les fortifications aussi facilement qu'elle aurait ras une fourmil ire. Les eaux du Tigre se teignirent de sang".
:

39

Cet pisode du fleuve couleur de sang n'est pas sans rappeler celui o Mose changea le Nil en fleuve de sang devant le Pharaon.

Bagdad est mise sac. Les minarets et les dmes des mosques sont livrs aux flammes. De loin on les
prendrait pour de gigantesques colonnes de feu s'levant dans le ciel. La fume touffe tous ceux qui se trouvent encore dans la ville. L'or et le plomb des magnifiques coupoles et des palais fondent sous l'effet de la chaleur et coulent par torrents dans les rues. Les jardins, havres de paix et de fracheur quelque temps auparavant, se transforment en brasier quand le feu atteint les cyprs et les palmiers.

La chronique raconte que les crneaux dors des palais, prcipits sur cette terre de feu, semblaient des
"astres tombs du ciel".

les

Dans les mausoles, les restes des saints dans acadmies, les ouvrages les plus clbres disparaissent
:

sous des monceaux de cendres.


le poids de leur quantit d'or et d'argent ils ont rcolt une telle pillage qu'ils ne savent qu'en faire. Les soldats mongols ignorent ils revendent la vaisselle d'or le prix du mtal prcieux
: ;

Les conqurants succombent sous

et d'argent

au prix du cuivre
toffes de

et de l'tain.
et de

Chine, les chevaux arabes, les mulets gyptiens, les esclaves grecs et abyssiniens, les monnaies et les lingots, les perles et les pierres prcieuses, sont en si grand nombre que le simple soldat devient plus riche que les gnraux.

Les

Perse

Cependant, personne n'a encore touch au trsor

du

calife.

Aprs quatre jours de pillage, Houlakou se rend au palais accompagn du calife, son prisonnier. L, il le

somme de lui livrer tout ce qu'il nom des lois de l'hospitalit".

a en sa possession "au

40

Le calife, tous ses membres.

saisi d'pouvante,

se

met

trembler de

Il est tellement mu qu'il ne trouve pas ses cls et se voit oblig d'ordonner qu'on force les serrures et qu'on brise les verrous.

Les gardes dcouvrent deux mille habits d'une valeur inestimable, dix mille ducats et un grand nombre de pierres prcieuses. Houlakou les fait distribuer, sans mme qui l'accompagnent. y jeter un regard, aux personnes
"Ces trsors, dsormais, appartiennent mes serviteurs. Fais-moi livrer, maintenant, ceux qui ont t cachs par ton ordre".
un endroit sous le plancher. On bassins fait des fouilles et l'on trouve deux immenses avait mis toute sa gloire remplis de lingots d'or. Le calife si elles amasser des monceaux d'or. De pareilles richesses, avaient servi payer des soldats, lui auraient permis de sauver son trne et d'loigner les Mongols.

Le

calife dsigne

Houlakou, qui s'tait depuis longtemps, aperu de l'avarice du calife, dcide de lui jouer un dernier tour avant de se dbarrasser de lui. Il fait mettre devant lui, sur demande sa table, des assiettes remplies d'or. Le calife lui assiettes puisque l'or ne se pourquoi mettre de l'or dans des mange pas. Houlakou lui fait rpondre par son interprte
:

"C'est prcisment parce qu'on ne saurait manger de l'or que je t'en fais servir. Tu aurais mieux fait de le distribuer tes soldats pour te dfendre ou de le donner aux miens pour satisfaire mes dsirs".

Le

calife resta un jour et

tout ce qu'il put faire fut

une nuit sans manger, d'invoquer Allah.

et

Pendant ce temps, Houlakou, prenant conseil autour de lui, pensa qu'il valait mieux faire disparatre le calife. PeutSait- on jamais ce que peut faire un souverain dchu ? au premier tre avait-il encore des fidles prts se rveiller discours. Sa vie ne peut, aux yeux de Houlakou, que contenir des germes de rvolte et de guerre. Aussi l'arrt de mort rendrait est-il prononc. Mais, comme Houlakou croit qu'il se coupable en le faisant mourir comme un vulgaire malfaiteur prophte, il le fait et en versant le sang d'un successeur du
envelopper dans un sac de
toile et ses serviteurs frappent

41

sur

le

sac coups de bton jusqu' ce que mort s'en suive.

Orient

a pu souvent observer des choses semblables en plupart du temps, les souverains, considrs comme personnes sacres, sont excuts d'une autre faon que leurs sujets. Ce qui ne vaut gure mieux pour eux en gnral et n'abrge pas leurs souffrances, loin de l.
:

On

la

Aprs la mort du calife, le pillage de Bagdad dura encore pendant quarante jours. Les magnifiques bibliothques o sentassaient des livres inestimables, furent saccages et mises en pices. L'historien contemporain ne peut que dplorer la mise sac des plus grandes bibliothques d'Orient au cours des invasions successives, que ce soient celles des Arabes ou des Mongols. Les trsors de la littrature arabe
furent rduits en poussire. La bibliothque de Bagdad subit le mme sort que celle de Tripoli, de Nischabour, du Caire.
Si l'on a insist si
et la chute de
.

longtemps sur les circonstances

Bagdad, c'est qu' sa disparition se trouve troitement lie celle de l'Ordre des Assassins. Pendant environ quatorze annes, la secte, ou ce qu'il en restait, se retira et vcut en Syrie. Les Assassins durent lutter la fois contre les Mongols, les Francs et le calife d'Egypte, Bibars. Ce dernier dcida de prlever un impt sur toutes les marchandises destines aux Assassins qui passaient sur son territoire.

Quand le Grand-Matre atteignit sa quatre-vingtdixime anne, il tenta de se rconcilier avec la califat d'Egypte mais une maladresse, commise par son fils, dressa au contraire Bibars contre l'Ordre.
Bientt, les derniers forts qu'occupaient encore les Assassins en Syrie, furent rass ou vids de leurs occupants, comme l'avaient t ceux de Perse, quelques annes

auparavant.

La lgende

et les

chroniqueurs conservent

la

mmoire

d'Hamsa, vaillant dfenseur d'un des derniers forts, qui combattit farouchement jusqu' la mort pour la libert de

42

l'Ordre. Ses exploits volent de bouche en bouche ils donnrent plus tard naissance des contes qu'on appelle des "Hamsiades". Ce sont des sortes de romans de chevalerie arabes.
;

La doctrine de l'Ordre
Ceux
qui la

publiquement condamne. professaient encore devaient se cacher, pour


fut

continuer l'enseigner.

Combien de temps la secte a-t-elle cru pouvoir reconqurir cette puissance ingale qu'elle avait dtenue pendant si longtemps ? Il est difficile de le dire. On a fait mention d'un complot qui aurait t mont contre SaintLouis par quelques Assassins, mais il s'est rvl que ce complot n'avait jamais exist.
Pendant plusieurs annes, dans les lieux o se trouvaient encore des membres de la secte, furent envoys des missionnaires islamiques. Parmi eux, le thologien Amadeddin et ses deux fils. Arrivs dans la ville de Kai'n, rsidence principale des Ismailites, il allrent droit la mosque depuis le Grand-Matre Hassan II, la mosque tait tombe en ruines, la parole du Coran n'y tait plus enseigne dans les chaires et l'on n'entendait plus les crieurs appeler, du haut des minarets, les fidles la prire.
:

Amadeddin dcide
mission.
Il

de

commencer

tout de suite sa

terrasse du chteau de Kai'n et il se met appeler la prire en ces termes "Dieu est grand il n'y a pas d'autre Dieu qu'Allah, et Mahomet est son prophte " Rcitez vos prires, faites le bien
la
:
;
.'

monte sur

.'

Les habitants, en entendant ces paroles, se prcipitent la mosque pour en chasser les inconnus. Mais Amadeddin et ses fils russissent se cacher. Leur zle opinitre se renouvelle chaque jour pendant des mois. A la fin, leur obstination, appuye par les forces du gouverneur, parvient habituer les oreilles rebelles des Assassins, aux formules de l'invocation, puis la prire vraie et la "semence de l'Islamisme refleurit dans le champ de l'impit".

43

Pendant quelques temps encore, certains hommes de la secte cherchrent s'infiltrer, comme leurs anctres avaient si bien su le faire, dans les Cours des califes ou des princes. Ils comptaient ainsi reprendre les rnes du pouvoir par des moyens plus subtils et moins violents que les assassinats. Mais leurs tentatives chourent toutes les unes aprs les autres.
Aujourd'hui, la secte des Ismailites existe encore,

aucune importance politique, ni mme les sectes voisines des Motewellis, des Nof airis, des Druses et des Jezidi, elle est accuse par le peuple d'tre hrtique, impie et de prcher l'incrdulit. On dit que les runions de la secte, qui ont lieu la nuit, ne sont que prtextes dbauche entre personnes de sexes diffrents ou non, sans gard pour les liens du sang.

mais

elle n'a plus

religieuse.

Comme

expliquer l'influence que l'Ordre des Assassins a pu avoir pendant plus d'un sicle et demi dans le monde arabe ? Ce rgne de la violence est d sans doute un concours de circonstances, des conjonctures favorables que les Assassins ont su utiliser leur profit leur doctrine, au dpart, a sduit de nombreux princes plus ou moins enclins l'athisme. La crdulit du peuple, sa facilit se laisser mener par des hommes qui savaient le dominer, ont fait le reste. La hardiesse d'un Hassan-Sabah a su profiter de toutes ces circonstances les GrandsMatres, qui le suivirent, entranrent l'Ordre sur les chemins de la gloire, mais les fautes politiques de plusieurs d'entre eux ont conduit l'Ordre sa ruine avant mme que les Mongols ne commencent dtruire la secte dans sa puissance matrielle.
:

Comment

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Reicher, Reuben L'ordre des avssassins

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