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LE CHRISTIANISME RUSSE ET LE MONDE BOURGEOIS par Nicolas BERDIAEFF

Le monde chrtien tout entier se trouve face face avec une invitable ncessit : celle de dterminer nouveau ses rapports avec la ralit sociale. Tous les vnements l'y incitent. Cela veut dire que le christianisme ne peut plus reflter passivement les influences et les inspirations sociales, qu'il doit devenir, dans la vie sociale elle-aussi, une force dterminante active, comme il l'a t au Moyen-Age. Cela veut dire aussi que la rupture du christianisme avec le monde bourgeois est invitable. Le christianisme de l'Orient, le christianisme russe en particulier, occupe une situation tout fait particulire l'gard du monde bourgeois, comme d'ailleurs l'gard du monde en gnral. De l vient sa force, et peut-tre aussi sa faiblesse. L'orthodoxie orientale est la forme la plus eschatologique du christianisme, la moins soumise de toutes l'influence des processus qui se droulent dans le monde. Cet eschatologisme y possde un autre sens que dans les courants protestants comme le barthianisme. Le christianisme occidental, le catholicisme autant que le protestantisme, a toujours t plus social. Dans le pass, la relation positive de l'orthodoxie orientale avec la vie sociale s'est exprime dans l'ide de la monarchie de droit divin. C'est sur le tsar que reposait l'difice social, c'est lui qu'appartenait le service social dans l'glise. Mais l'orthodoxie n'a jamais pu dterminer

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ses rapports avec le nouveau monde bourgeois, avec le systme capitaliste ; elle s est trouve dconcerte en prsence de cette ralit nouvelle. Elle ne s'est sentie 1 aise que dans le royaume de droit divin, byzantin et russe, du moyen-ge, dans un rgime patriarcal, dans un systme d conomie naturelle. La rvolution russe a dfinitivement libr l'orthodoxie de cette union avec l'ide de 1 empire de droit divin, qui avait asservi l'glise, et 1 a mise en prsence de la ncessit de se dfinir elle-mme socialement. Dans le pass, l'amour de la pauvret avait t une des caractristiques de l'glise russe, et les saints russes avaient eu l'ide du service social. Le XIX e sicle vit se produire cet gard une dcadence. Pendant la priode synodale, impriale, l'glise n'a pas pos le problme social, et s'est trouve assujettie un tat dj trs scularis. Mais le XIX e sicle a t celui du rveil et de l'panouissement de la pense religieuse et sociale cratrices. Et le problme social s'est pos dans la chrtient orientale avec encore plus d acuit que dans la chrtient occidentale. Toute la pense russe du sicle dernier a t dtache du prsent et souleve contre lui, elle a t lie, soit au pass, soit l'avenir. C'est pourquoi elle a t trs libre, trs peu entrave par des traditions et par des influences sociales. Le problme social dans la pense chrtienne russe a consist dans la recherche du royaume de Dieu sur terre et dans la dcouverte de la vrit religieuse concernant la terre. Vu le rgime politique de la Russie, tout cela ne se traduisit par aucune action sociale. Mais la pense et la conscience russes taient blesses par le problme social comme par un problme religieux. Les Russes, entours d'une ralit sociale o existait encore le servage, taient ports vers les formes extrmes du radicalisme social. Le problme social en tant que problme religieux tait pos par les slavophiles, Boukharev, Dostoevski, VI. Soloviev, et, d'une faon diffrente, par L. Tolstoi, dtach de l'orthodoxie, mais baign de son climat spirituel. Les Russes se sont toujours caractriss par une attitude ngatrice et hostile l'gard du monde bourgeois, par

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CHRISTIANISME RUSSE ET MONDE BOURGEOIS 935 un dgot de l'esprit bourgeois. C'est l un [thme russe traditionnel, qui caractrise les tendances russes les plus opposes. Un rvolutionnaire comme Herzen et un ractionnaire comme K. Leontiev se rencontrent dans ce dgot de la bourgeoisie. Souvent, le monde bourgeois signifiait pour la conscience russe l'Occident, l'Europe, et rejoignait l'hostilit qui s'adressait l'Occident et l'Europe. Les Russes du XIX e sicle croyaient, chacun sa faon, que la Russie arriverait viter la priode de dveloppement bourgeoise, occidentale, capitaliste, qu'elle suivrait son chemin et que le peuple russe arriverait raliser la justice sociale que les peuples de l'Occident ont tant de mal raliser. La morale russe n'tait pas une morale bourgeoise, elle tait en tout points l'oppos de la morale bourgeoise. Les gens de l'Occident ont d s'en rendre compte par la littrature russe. Et si l'on pouvait voir chez les Russes le pch se manifester sous forme de vices bourgeois, il tait par contre trs difficile de trouver chez eux des vertus bourgeoises. C'est peut-tre l ce qui explique en partie que l'on s'efforce aujourd'hui de raliser l'industrialisation de la Russie sous le signe du Communisme, contrairement aux enseignements de Marx. La bourgeoisie russe ne s'est jamais sentie moralement justifie, et elle n'a pas trouv la force de se dfendre lors de l'arrive d'une rvolution qui prenait un caractre nettement socialiste. Du point de vue de la conscience chrtienne la plus profonde, la bourgeoisie tait considre comme l'amour port ce inonde , au monde dans le sens vanglique du terme. N'aimez point le monde, ni ce qui est en lui . L'aspiration la justice sociale chrtienne, une communion des hommes fonde sur la charit chrtienne a t une des tendances de l'orthodoxie russe en mme temps que la tendance monasticoasctique, dont l'autorit officielle tait plus grande. La recherche du royaume de Dieu dans la vie sociale est reste une tendance secrte ; cette tendance, cette doctrine, ne s'est jamais manifeste dans la vie visible de l'glise. Le contraste avec la ralit officielle et rgnante tait norme. Les Russes vivaient dans le schisme et marchaient vers la rvolution.

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Il est intressant de noter la diffrence entre le christianisme russe et le christianisme occidental, catholicisme et protestantisme, dans le problme social, dans le problme de la cration de la Cit Nouvelle, de la Cit de Dieu. Cette attitude relve de motifs histonosophiques, et est pleine de dispositions: eschatologiques et apocalyptiques. La justice sociale constitue plutt une esprance eschatologique qu'une ralisation historique graduelle. C'est l que ce manifeste le maximalisme russe, l'incomprhension russe de la relativit et de la progression graduelle. Ce sont des Russes qui ont exprim l'ide que la doctrine chrtienne n'est pas dans l'Evangile, mais dans l'Apocalypse. Ce thme est assez tranger au christianisme occidental. La rvlation d'une socit Divine, d'une Cit de Dieu, est une rvlation apocalyptique, et elle a t reprsente prmaturment par la vrit secrte sur le millnarisme. Cet lment a t incontestablement trs fort dans la pense religieuse russe, et parfois il a exist l'tat inconscient. C'est lui que se rattache la recherche de la justice sociale, de la socit chrtienne, de la Cit chrtienne. Mais l'apocalypse est situe au ple oppos la bourgeoisie. Le monde bourgeois, mme quand il continue se sentir chrtien, redoute le flamboiement de l'apocalypse, il l'oublie, et organise sa vie comme si l'apocalypse n'existait pas. Rappeler l'apocalypse, c'est commettre une indlicatesse de mme que rappeler le Jugement. L'Apocalypse n'est pas seulement la rvlation de la fin du monde et du Jugement dernier, elle est aussi un jugement intrieur l'histoire, car la fin est toujours proche. Et un jugement apocalyptique est en train de se rendre sur le monde bourgeois. Le communisme est une des rvlations de ce jugement. Lon Bloy tait un homme de l'Apocalypse (ils sont rares dans le monde occidental) et il hassait le monde bourgeois et la sagesse bourgeoise. Mais peu nombreux furent ceux qui l'coutrent. Le christianisme bourgeois, qui existe aussi dans l'orthodoxie, craint toujours les thmes apocalyptiques. Il faut remarquer que le christianisme russe a connu deux types de conscience apocalyptique. Il y a eu la conscience apocalyptique exclusivement

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CHRISTIANISME RUSSE ET MONDE BOURGEOIS 937 monastique et asctique, ractionnaire au point de vue social et culturel, obscurantiste, qui se dfinissait par un sentiment de terreur. Les gens qui participent de ce genre d'esprit apocalyptique attendent, en proie une terreur panique, la fin du monde qui s'approche, et voient un triomphe de l'Antchrist dans tous les mouvements du monde, y compris ceux qui se dirigent dans le sens d'une plus grande justice sociale. Mais il y a eu galement un second type de conscience apocalyptique russe ; c'tait l'attente de l'apparition dans l'humanit de la justice chrtienne, d'une nouvelle communion des hommes en Christ. L'apparition de cette justice sociale chrtienne constituera un jugement du monde bourgeois, et non seulement des pchs, mais aussi des vertus bourgeoises. Je dcris l un type spirituel peu connu de l'Occident. Il possde pour moi une norme valeur. Mais je discerne aussi ses cts faibles et ses dfauts. L'attitude apocalyptique envers le problme social peut tre interprte comme une ngation de l'activit sociale de l'homme, comme l'attente mystique d'un miracle social. On peut mme tre tent de lui donner une interprtation purement sociologique. La conformation politique de l'ancienne Russie ne laissait pas de place la cration sociale, ne permettait pas l'activit dans ce sens, et l'nergie spirituelle se retournait vers l'intrieur, et s'exprimait par l'attente d'une transfiguration miraculeuse du monde et de la socit. Cette interprtation comporte une part de vrit. Mais il faut l'attribuer en grande partie au type religieux russe, la conformation particulire de l'me russe. Le grand penseur religieux russe N. Fedorov, encore peu apprci, auteur de la Philosophie de la cause commune, avait une comprhension active et sociale de l'Apocalypse. Pour lui, l'Apocalypse n'tait pas un fatum suspendu sur l'humanit ; son attitude l'gard de l'Apocalypse n'tait pas une attitude d'effroi et d'attente passifs. C'tait au contraire un appel l'activit humaine, la cause commune , la ralisation de la justice chrtienne dans la vie sociale elle-aussi. Il considrait comme conditionnelles les prophties de l'Apocalypse, et croyait que l'on pourrait viter le triomphe de

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l'Antchrist, la destruction du monde et le Jugement, si l'humanit chrtienne s'unissait pour la cause commune, la cause de l'amour et de la restauration gnrale de la vie. L'orthodoxie a toujours cru beaucoup moins que le catholicisme l'existence d'une zone neutre du naturel, de la morale naturelle, de la raison naturelle, du droit naturel. Cela s'explique par le fait que l'orthodoxie a un caractre beaucoup plus cosmique que le christianisme occidental. Elle a tendance voir dans le monde naturel, dans toute la vie cosmique la pntration de bienfaisantes nergies spirituelles. Cette manire de voir peut s'appliquer au monde social, aux relations entre les hommes. Il en a t ainsi jadis l'gard de la monarchie de droit divin. Cela est fini aujourd'hui, et, je pense, pour toujours. Il en sera peut-tre ainsi dans l'avenir, l'gard de la socit ouvrire. Le monde bourgeois est un monde au plus haut degr priv de Dieu, dtach des dons de la grce ; dans ce monde, les relations entre les hommes sont dpourvues de tout lment divin et humain, la justice chrtienne ne s'y reflte aucunement. Ce monde bourgeois n'est en aucune faon une zone neutre naturelle, c'est une zone sombre, mauvaise et antichrtienne, une projection sociale, une cristallisation du pch. La libert qui rgne soi-disant dans le monde bourgeois est une libert mauvaise et trompeuse, une libert illusoire, c est un esclavage pour une importante partie des socits humaines. Notre lan vers la cration d'une vie meilleure, notre dvouement la cause du christianisme social peuvent-ils gagner la socit humaine l'effusion des bienfaits de l'Esprit. Toute la question est l. C'est l le sens du dfi lanc par le communisme au christianisme. La psychologie sociale russe avait des particularits qui expliquent en partie que le triomphe du communisme ait t possible. Les principes du droit romain, sa notion individualiste de la proprit ont toujours t trangers au peuple Russe. En Russie, jusqu' la veille de la Rvolution, il a exist des vestiges d'un fodalisme original, et il y a eu des propritaires d'immenses domaines. Mais au fond, personne n'tait convaincu de la saintet de la proprit.

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CHRISTIANISME RUSSE ET MONDE BOURGEOIS 939 En Occident au contraire, chaque concierge a le sentiment du caractre sacr de la proprit, et la dfendra sans doute les armes la main. Les slavophiles exprimaient la conviction que l'homme ne peut disposer d'une proprit prive absolue, qu'il n'est qu'un administrateur, que la proprit lui est confie pour le bien de tous, qu'il en est responsable et en doit compte. Dieu seul, et non l'homme est le propritaire absolu. La terre de Dieu . C'est l une expression russe courante, qui exprime la conscience Russe. Cette conscience est videmment plus proche du moyen-ge que des temps nouveaux. Les paysans taient persuads que la terre appartient Dieu, et non aux propritaires, et ils accueillirent la rvolution agraire comme la ralisation d'une vrit ancienne. Le communisme, lui, replace la croyance selon laquelle le propritaire absolu est Dieu, par la conscience que le propritaire absolu, c'est l'tat communiste ou la collectivit sociale, qui est une divinit. Et l'ide que le rgime capitaliste, la psychologie bourgeoise et la proprit individuelle absolue pourraient s'tablir en Russie me parat non seulement injuste et regrettable, mais encore invraisemblable. Elle ne correspond en rien au caractre de la destine historique de la Russie. Au XIX e sicle, presque tous les intellectuels russes ont t, sous une forme ou sous une autre, des socialistes. Le socialisme tait considr presque comme un signe de correction morale. Dostoevski, si hostile au socialisme rvolutionnaire matrialiste, prchait un socialisme particulier, orthodoxe et thocratique ; il tait parfaitement tranger et extrmement hostile au monde bourgeois. Le ractionnaire N. Leontiev avait expos un projet de ralisation du communisme par le tsar russe. Ce que prchait N. Fedorov dans sa Philosophie de la cause commune tait au fond une forme originale de communisme cosmique base religieuse et orthodoxe. Le socialisme russe, qui, jusqu' l'apparition en Russie de la tendance marxiste dans les annes 90 du sicle dernier, s'est appel le socialisme populiste, a souvent t rveur et sentimental, et a toujours t humanitaire et compatissant. Il ne voyait pas trs bien le moyen de raliser en Russie le rgime socialiste. La fraction du parti social-

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dmocrate qui a reu le nom de bolchevik tait seule y penser. Mais ce socialisme russe exprimait la conscience morale russe. II signifiait une opposition au monde bourgeois et au dveloppement capitaliste de la Russie. Toutes les grandes tendances Russes, l'orientaliste et I'occidentaliste, la religieuse et l'anti-religieuse, avaient la croyance que la Russie dirait son mot au monde au sujet de la nouvelle dification sociale, que le peuple Russe rsoudrait le problme social mieux et plus vite que l'Occident. C'est ce qui s'est ralis dans le communisme russe, mais sous une forme tragique, dnature, douloureuse, avec la victoire de 1 esprit anti-chrtien. La guerre a jou l un rle immense et fatal. L'exprience du communisme Russe, quelque attitude qu'on ait son gard, est en tout cas une immense secousse pour le monde entier, pour le monde chrtien, et pour la conscience chrtienne. Les hommes qui ont quelque sens du spirituel ont senti l, indpendamment du mal qui s'est manifest dans le communisme luimme, un Jugement du monde bourgeois, de l'homme bourgeois. Si le communisme est un soulvement dclar contre le christianisme, le monde bourgeois capitaliste tait, lui, une trahison ; et ce qu'il y a de plus affreux, souvent conforme en apparence au christianisme. La rvlation du mensonge et de I hypocrisie est toujours un bien,,et peut dblayer le chemin vers une vie meilleure. Le christianisme est la rvlation d'une vrit ternelle, et il s'adresse ce qu'il y a d'ternel en l'me humaine. C est pourquoi il ne peut avoir de lien absolu avec un systme social ou politique quelconque. Tout systme social et politique appartient au temps, il est passager, il change. Seuls restent ternels les fondements spirituels de la socit humaine, qui dterminent les rapports de l'homme avec Dieu et avec son prochain. La cration sociale est livre la libert humaine. Les chrtiens doivent toujours rechercher une vie meilleure, des rapports plus justes et plus humains entre les hommes. Mais le christianisme cherche quelque chose de plus grand que la justice sociale et l'galit entre les hommes, il recherche la fraternit entre les hommes, il recherche aussi le royaume de Dieu. La frater-

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CHRISTIANISME RUSSE ET MONDE BOURGEOIS 941 nit est une ide religieuse, et elle prsuppose un Pre Unique. Le communisme se fonde sur la confusion de deux ordres diffrents, l'ordre social de justice et d'galit, et l'ordre religieux d'amour et de fraternit, confusion de la nature et de la grce. Par suite de cette confusion et de la ngation des bases religieuses, on essaye d'tablir la communaut, la fraternit, la communion par la force, par l'organisation mcanique de la socit en niant la libert spirituelle de l'homme. Les chrtiens doivent faire la distinction. Ils se souviennent que la recherche de la fraternit et de la communion entre les hommes est la recherche du royaume de Dieu. Mais sur la route du royaume de Dieu, il faut aussi raliser la justice sociale il faut organiser un ordre social meilleur. Nicolas BERDIAEFF (traduit par M. Blomberg)

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